Martin Van Buren

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Ao contrário dos sete homens que o precederam na Casa Branca, Martin Van Buren (1782-1862) foi o primeiro presidente a nascer cidadão dos Estados Unidos e não súdito britânico. Ele cresceu rapidamente na política de Nova York, ganhando uma cadeira no Senado dos EUA em 1821 e presidindo uma sofisticada organização política estadual. Van Buren ajudou a formar o novo Partido Democrata a partir de uma coalizão de republicanos jeffersonianos que apoiaram o herói militar e presidente Andrew Jackson. Um favorito de Jackson, Van Buren ganhou a Casa Branca em 1836, mas foi atormentado por um pânico financeiro que tomou conta do país no ano seguinte. Depois de perder sua candidatura à reeleição em 1840, Van Buren concorreu novamente sem sucesso em 1844 (quando perdeu a indicação democrata para o candidato pró-sul James K. Polk) e 1848 (como membro do Partido do Solo Livre antiescravista).

O início da vida de Martin Van Buren

Martin Van Buren nasceu em 5 de dezembro de 1782, seis anos depois que os colonos declararam sua independência da Grã-Bretanha. Seus pais eram ambos descendentes de holandeses, e seu pai era taberneiro e fazendeiro em Kinderhook, Nova York. O jovem Martin se tornou aprendiz de um advogado local em 1796 e abriu seu próprio consultório em 1803. Quatro anos depois, ele se casou com sua prima e namorada de infância Hannah Hoes; o casal teve quatro filhos. Hannah morreu em 1819 de tuberculose e Van Buren nunca mais se casaria.

Van Buren subscreveu as teorias políticas de Thomas Jefferson, que favoreceu os direitos dos estados em vez de um governo federal forte. De 1812 a 1820, Van Buren serviu por dois mandatos no Senado do Estado de Nova York e também ocupou o cargo de procurador-geral do estado. Ele foi eleito para o Senado dos EUA em 1821 e logo criou uma organização política estadual eficiente conhecida como Regência de Albany. Depois que John Quincy Adams venceu uma eleição contenciosa em 1824, Van Buren liderou a oposição à sua administração no Senado e ajudou a formar uma coalizão de republicanos jeffersonianos que apoiaram Andrew Jackson na eleição de 1828. Essa coalizão logo emergiu como uma nova entidade política, o Partido Democrata.

Martin Van Buren e Andrew Jackson

Martin Van Buren deixou o Senado em 1828 e concorreu com sucesso para governador de Nova York, mas desistiu desse cargo depois que Jackson derrotou Adams e fez de Van Buren seu secretário de Estado. Embora tenha renunciado como parte de uma reorganização do gabinete em 1831, Van Buren se tornou ministro da Grã-Bretanha (com o apoio de Jackson) e em 1832 ganhou a primeira indicação dos democratas como vice-presidente. Ele concorreu com Jackson em uma plataforma que se opôs fortemente à recarga do Banco dos Estados Unidos, que Jackson vetou em julho de 1832. A chapa Jackson-Van Buren venceu facilmente Henry Clay do Partido Whig de oposição, e Jackson escolheria Van Buren como seu sucessor na Casa Branca quatro anos depois.

Na eleição de 1836, Van Buren derrotou William Henry Harrison, que os Whigs escolheram em vez de seu líder de longa data Clay, provando a popularidade dos democratas de Jackson. Logo depois que Van Buren assumiu o cargo em 1837, no entanto, a nação foi tomada por um pânico financeiro, causado em parte pela transferência de fundos federais do agora extinto Banco dos Estados Unidos para bancos estaduais. A falência de centenas de bancos e empresas e o estouro da bolha de especulação imobiliária no Ocidente arrastou o país para a pior depressão de sua história, e a continuação de Van Buren das políticas monetárias deflacionárias de Jackson pouco fez para melhorar a situação.

Perda da Casa Branca

Para enfrentar os problemas econômicos do país, Martin Van Buren propôs o estabelecimento de um tesouro independente para lidar com os fundos federais que foram transferidos para bancos estaduais e cortar todas as despesas do governo federal a fim de garantir que o governo permaneça solvente. As medidas foram aprovadas no Congresso, embora o acirrado debate sobre elas tenha levado muitos mais democratas conservadores ao Partido Whig. Além do Pânico de 1837, Van Buren também foi ferido por uma guerra longa e cara travada durante sua administração com os índios Seminoles da Flórida. Ele perdeu sua candidatura à reeleição para Harrison em 1840 e deixou a Casa Branca após cumprir apenas um mandato.

Em 1844, Van Buren tentou e não conseguiu obter a indicação presidencial democrata. Sua recusa em endossar a anexação do Texas levou as delegações do sul a favorecer James K. Polk, que fez campanha pela anexação do Texas e do Oregon. Democratas anti-escravistas conhecidos como “Barnburners” (em homenagem a um lendário fazendeiro holandês que queimou seu celeiro para se livrar dos ratos) se reuniram em torno de Van Buren, juntando-se ao movimento que levou à formação do Partido do Solo Livre. Em 1848, Van Buren concorreu como candidato a presidente da Free Soil; Charles Francis Adams (filho do abolicionista John Quincy Adams, que havia morrido no início daquele ano) era o candidato a vice-presidente.

Do Solo Livre à Aposentadoria

Enquanto os Free Soilers fizeram da questão divisória da escravidão e sua extensão aos territórios a questão central da eleição de 1848, os dois principais partidos (democratas e whigs) fizeram o possível para abordá-la sem alienar os eleitores. No final, Martin Van Buren não conseguiu vencer um único estado e recebeu apenas 10% dos votos, embora tivesse votos democratas suficientes em Nova York para entregar o estado ao eventual vencedor, Zachary Taylor.

Depois de 1848, Van Buren se retirou para uma longa aposentadoria em sua propriedade Kinderhook, Lindenwald, observando enquanto a questão da escravidão dilacerava o país durante a década de 1850. Em 1852, ele havia retornado ao Partido Democrata, mas continuou a argumentar contra sua facção pró-sul e a apoiar democratas mais moderados, como Stephen Douglas. Depois de completar sua própria autobiografia, que forneceu informações valiosas sobre a história política da época, Van Buren morreu em julho de 1862, apenas um ano após o início da Guerra Civil.


Martin Van Buren e a política da escravidão

Martin Van Buren voltou para Kinderhook, Nova York como presidente de um mandato. Sua derrota em 1840 para William Henry Harrison foi uma pílula difícil de engolir. Ele era maduro em anos, mas não o suficiente para se aposentar. Ele amava seu trabalho e teve muito sucesso além do que poderia imaginar para um filho do dono de uma taverna. Mas o que se faz depois de servir como oitavo presidente da América? Ele se retirou para a aldeia de sua infância para ficar perto de seus entes queridos e planejar seu próximo movimento.

Poucas coisas mudaram em Kinderhook desde que ele partiu em 1808, com a esposa Hannah e o primogênito Abraham, para a agitada cidade de Hudson para praticar a lei, exceto em um aspecto - a escravidão.

A escravidão não era incomum entre as famílias Kinderhook antes de 1827, ano em que a emancipação gradual em Nova York foi finalizada. O censo nacional de 1790 a 1820 mostra que Kinderhook detinha a segunda, e às vezes a terceira, maior população de escravos fora do Brooklyn, em Nova York. Para uma aldeia agrícola rural tão pequena, essa estatística é surpreendente.

Van Buren não apenas cresceu entre pessoas escravizadas, mas ao lado de seis detidos por seus pais. Essa exposição precoce à instituição da escravidão mais tarde forneceu-lhe uma compreensão da política do sul que diferia de colegas do norte criados sem experiências semelhantes.

Era um entendimento que Martin Van Buren parecia explorar para o sucesso profissional, mas também um entendimento com o qual ele lutou quando o país começou a se dividir por causa do destino e da expansão da escravidão.

A ascensão política de Martin Van Buren


A carreira de sucesso de Martin Van Buren foi cimentada no início com a formação da Regência de Albany, um grupo político que ele ajudou a fundar que controlava a política do estado até a Guerra Civil. Quando Van Buren mudou da política estadual para a política nacional, ele imediatamente decidiu criar novas alianças. Ele rapidamente conseguiu conectar dois dos estados mais poderosos politicamente do país: Virgínia e Nova York. Uma aliança do norte e do sul por meio dele também significava apoio para um cargo mais alto no futuro.

Sua participação na fundação do Partido Democrata e aceitação do governo de Nova York para ajudar Andrew Jackson a ganhar a presidência o tornaram um favorito entre alguns círculos políticos do sul.

Em 1832, Martin Van Buren ganhou o endosso como vice-presidente de segundo mandato de Andrew Jackson, estabelecendo-o para ser o sucessor presidencial de Jackson.

Foi uma época volátil na política americana. “A Lei de Prevenção à Importação de Escravos” de 1807 aumentou a população e a venda de escravos em todo o sul, enquanto o descaroçador de algodão aumentava a produção do produto. Quando o comércio foi retomado após a Guerra de 1812, os estados do sul aumentaram sua riqueza por meio de lucrativos contratos comerciais com as fábricas têxteis britânicas. O algodão se tornou a economia dominante da nação.

Os líderes da indústria do norte levantaram a necessidade de tarifas para conter a dominação econômica do sul. O sul alegou que as tarifas eram uma violação dos direitos dos estados, com alguns clamando pela secessão. O assunto foi finalmente resolvido. Posteriormente, os sulistas voltaram às ameaças de secessão por causa da instituição da escravidão, com uma resolução muito diferente resolvendo a questão.

Apaziguamento de sulistas para conquistar a presidência

Martin Van Buren assumiu a presidência com a ajuda dos sulistas, o que lhe valeu o apelido de “Um homem do norte com princípios do sul”.

Foi uma campanha difícil, e a primeira vez que um candidato à presidência foi acusado de ser um detrimento tanto para a escravidão quanto para a causa abolicionista.

Os oponentes do sul atacaram seu voto de emancipar os homens livres na Convenção da Constituição de Nova York de 1821. Eles optaram por ignorar sua proposta aceita de uma exigência de propriedade de $ 250, uma quase impossibilidade para a maioria dos homens afro-americanos na época.

Abolicionistas do norte realizaram um voto de desempate de Van Buren como vice-presidente proibindo o uso do sistema postal dos Estados Unidos para distribuir material antiescravidão, além de seu voto no senador apoiando a "regra da mordaça" que proibia o Congresso de discutir petições abolicionistas.

Quando ficou evidente que o apoio do sul estava diminuindo, Van Buren publicou uma declaração pública apoiando os direitos dos estados. Seu discurso de posse reiterou a declaração junto com as garantias de que a escravidão em Washington, D.C. estava a salvo da intervenção federal. Uma catástrofe financeira nacional impediu suas chances de reeleição, mas a escravidão se tornou a questão que moldou e definiu seu legado.

A visão de Van Buren sobre a escravidão


Martin Van Buren é um tanto enigmático. Ele era um homem muito reservado. Não existe nenhum diário ou jornal, e poucas cartas pessoais sobreviveram. Ele manteve seus pensamentos para si mesmo, raramente expressando noções pessoais, e muitas vezes tinha amigos e inimigos adivinhando. Seu apelido, "The Red Fox", faz referência à sua preferência pelo sigilo, tanto quanto à cor do cabelo.

O mesmo vale para seus pensamentos sobre a escravidão. Esta declaração feita em 1819 como um Bucktail do estado de Nova York é uma rara expressão por escrito de seus sentimentos sobre o assunto:

“A escravidão moral e politicamente falando é um mal moral.”


Esse mal moral de que Van Buren falou, ele se beneficiou pessoalmente e profissionalmente ao longo de sua carreira.

Van Buren, um escravizador?


‘Martin Van Buren possuía pessoas escravizadas?’ É uma pergunta frequente. Uma carta para ele datada de dezembro de 1824 levanta mais questões do que fornece uma resposta.

O Sr. A. G. Hammond indica em uma carta a Martin Van Buren que um homem chamado Tom, que “saiu” da Van Buren “há cerca de dez anos”, estava em Worcester, Massachusetts. Hammond pede uma resposta com uma quantia que Van Buren está disposto a aceitar pelo homem. Um lado do envelope que continha a carta de Hammond diz: "Escrevi que se ele pudesse pegá-lo sem violência, eu pegaria $ 50- & quot

Hammond define o ano da compra como 1810 e oferece "Fosburgh" como o escravo anterior de Tom. Não existe nenhum registro oferecendo prova definitiva de que Martin Van Buren comprou outro, incluindo Tom, mas a carta apresenta uma possibilidade.

Existem dúvidas sobre Tom devido à falta de documentação. No entanto, Van Buren contou com o trabalho de escravos para o serviço doméstico enquanto servia como Secretário de Estado sob Andrew Jackson, bem como durante sua presidência.
O censo de 1830 lista quatro mulheres escravizadas em sua casa enquanto residiam na Casa Decatur. É provável que as mulheres tenham sido contratadas por seu escravizador, como era uma prática comum.

Uma das quatro foi Charlotte “Lottie” Dupuy. Henry Clay trouxe a Sra. Dupuy para Washington como um membro da equipe doméstica durante seu mandato no Congresso. A Sra. Dupuy se recusou a retornar ao Kentucky e pediu a emancipação. Ela viveu e trabalhou na casa de Van Buren durante o processo. Infelizmente, a Sra. Dupuy perdeu seu caso e permaneceu escravizada até 1840, quando Clay emancipou a Sra. Dupuy e sua filha.

O censo de 1840 mostra quatro escravos mantidos como funcionários da Casa Branca dois homens e duas mulheres. Os historiadores levantaram a possibilidade de os quatro terem sido trazidos por meio da família de sua nora, os Singletons, já que eles eram um dos proprietários de plantações mais ricos da Carolina do Sul na época em que Angelica Singleton e seu filho Abraham se casaram.

Gravura colorida e frontispício de John Warner Barber (1840). A History of the Amistad Captives. New Haven, Connecticut: E.L. e J.W. Barber, Hitchcock & amp Stafford, Impressoras.

Escravidão durante a presidência de Van Buren


Nos últimos anos, a Trilha dos Escravos das Lágrimas se tornou uma referência para a rota que os caixões de escravos acorrentados e amarrados foram levados à força da Virgínia para o Mississippi e Louisiana. Os caixões consistiam de 100 a 300 homens, mulheres e crianças vendidos pelos proprietários de plantações do Upper South a longarinas. As longarinas as entregavam e vendiam a traficantes de escravos, que as leiloavam aos donos de plantações de algodão e açúcar. Aproximadamente 450.000 escravos foram movidos para o sul do país dessa maneira entre 1810 e 1860.

Franklin e Armfield de Alexandria, Virgínia, notórios por sua brutalidade, alojaram seus caixões em cercados de estilo animal em torno de Washington, como fizeram outras empresas de longarinas, antes de transferi-los para Richmond. Solomon Northrup, cuja experiência aparece em 12 Years a Slave, descreveu essas canetas como estando "dentro da própria sombra do Capitólio". O presidente Van Buren gostava de excursões diárias a cavalo pela cidade, mas não se sabe o quão ciente ele estava de sua existência.

O caso Amistad é outra situação que surgiu durante a presidência de Van Buren, sua tentativa de intervir com recursos fornece outro exemplo de seu desejo sincero de apaziguar os sulistas pró-escravidão.

O Amistad era um navio cubano que transportava africanos capturados ilegalmente e que se emancipavam no mar. O navio foi levado para Long Island e foi liderado pela Marinha dos Estados Unidos para Connecticut. Os que estavam a bordo foram presos e julgados por pirataria e assassinato. Apoiados pelos abolicionistas, os africanos ganharam a causa.

A administração do presidente Van Buren interveio duas vezes com apelos para agradar a Espanha e os eleitores pró-escravidão do sul. O Supremo Tribunal ouviu o caso com John Quincy Adams atuando como advogado do africano. O Supremo Tribunal decidiu a favor dos africanos dias depois de Van Buren deixar o cargo. A decisão apoiou as dúvidas dos sulistas sobre a força política de Van Buren e justificou a escolha de Harrison como o nono presidente da América.

Abordagem constitucional de Van Buren para a escravidão


Martin Van Buren foi um jeffersoniano desde jovem até a morte, independentemente do partido a que pertencia. Certa vez, ele afirmou com orgulho ser "o último vestígio dos verdadeiros jeffersonianos". Essas crenças jeffersonianas moldaram a maneira como ele interpretou a Constituição, incluindo questões envolvendo a escravidão.

Van Buren acreditava que a Constituição isentava os negros de ascendência africana, escravos e livres, de suas proteções, direitos e benefícios. Esta visão aparece em sua resposta à opinião do juiz da Suprema Corte envolvendo o caso Dred Scott:


“Agora estou convencido de que o sentido em que a palavra 'cidadão' foi usada por aqueles que redigiram e ratificaram a Constituição Federal não tinha a intenção de abraçar a raça africana.”

A campanha do solo livre


A presidência de Van Buren foi um mandato. Ele tentou outra corrida em 1844, mas perdeu até o apoio democrata depois de se recusar a concordar com a anexação do Texas. Ele temia que isso trouxesse uma guerra ao México e movesse a escravidão para territórios ocidentais e novos estados, um movimento que ele também temia que acabaria por separar este país.

O ex-presidente voltou para Kinderhook após sua derrota em 1844. Ele se resignou a uma vida de aposentadoria como um fazendeiro cavalheiro. Van Buren não estava mais fazendo campanha até que a formação do Partido do Solo Livre o levou a tentar uma quarta candidatura à presidência.

John Van Buren, o segundo filho de Van Buren, envolveu-se na política do estado de Nova York e foi fundador do Free-Soil Party. O partido era uma mistura interessante de ideologias políticas abolicionistas que pertenceram ao então extinto Partido da Liberdade, Whigs como Charles Sumner de Massachusetts inclinados à abolição e democratas, muitos a favor ou ambivalentes sobre a escravidão onde ela já existia. O que todos eles tinham em comum era o objetivo de evitar que a escravidão se movesse para o oeste.

Martin Van Buren juntou-se ao partido, mas nunca teve opiniões abolicionistas. Ele achava que os abolicionistas prejudicavam a segurança nacional por causa de sua disposição de recorrer à violência.

Van Buren, como Jefferson, acreditava que o governo federal não tinha autoridade para interferir no que um estado decidia por si mesmo, incluindo a instituição da escravidão. No entanto, quando se tratava de novos estados e territórios, a situação era diferente. Ele colocou o bem da União acima dos direitos dos estados e concordou em concorrer como candidato de um terceiro partido contra os Whigs e o Partido Democrata.

Van Buren ajudou a formar o partido democrata por sua vez, eles lhe deram a presidência. O ato de concorrer contra o Partido Democrata para impedir a expansão da escravidão trouxe novos inimigos.

Ele perdeu a eleição de 1848 e se retirou da participação política ativa. O Partido do Solo Livre permaneceu intacto até 1854 e a formação do Partido Republicano.

A eleição perturbou a estabilidade deste país. Henry Clay, junto com outros, criou uma solução para apaziguar os sulistas pró-escravidão. No entanto, o Compromisso de 1850 incluiu a Lei do Escravo Fugitivo, que permitia que os caçadores de recompensas devolvessem pessoas auto-emancipadas a seus escravos. Também obriga qualquer pessoa próxima a ajudar o caçador de recompensas ou correr o risco de multas e possível prisão. O ato forçou muitos indiferentes à escravidão a tomar uma posição. A indignação e a separação geradas por esse ato se tornaram o catalisador que onze anos depois lançou a América em uma Guerra Civil, tirando a vida de mais de 750.000 cidadãos, mas finalmente acabando com a escravidão neste país.

Uma nação dilacerada


Martin Van Buren passou uma vida profissional tentando evitar que este país se dividisse por causa da questão da escravidão. No entanto, a guerra que ele temia se concretizou. Ele se deitou em seu leito de morte, sabendo que não viveria para saber o resultado.

Ele faleceu em seu amado Lindenwald em 24 de julho de 1862 no auge da Guerra Civil Americana.

O resultado da Guerra Civil foi duplo: acabou com a escravidão na América para sempre e trouxe a Reconstrução.

A reconstrução durou de 1865 a 1877, terminando com um acordo rápido que retirou as tropas do sul. O resultado foi Jim Crow, uma era de leis e práticas discriminatórias que, de acordo com o Instituto Tuskegee, resultou no linchamento de quase 4.743 negros do sul e 1.297 brancos entre 1882 e 1968.

O legado de Van Buren


Martin Van Buren queria que sua casa e fazenda fossem seu legado, não sua carreira. Seu legado mudou no momento em que seu filho John vendeu Lindenwald dois anos após a morte de seu pai. Através de uma lente moderna, seu legado é sua vida política, incluindo as decisões que ele tomou envolvendo escravidão e apaziguamento do sul.

Os fundadores da América entregaram a questão da escravidão à geração de Martin. Sua geração tentou manter a escravidão “como está” pelo bem da União. Os filhos dos contemporâneos de Van Buren acabaram com a escravidão com uma Guerra Civil.

Para aqueles que foram libertados após a Guerra Civil, a questão entregue a eles foi 150 anos da lei Jim Crow, encerrada por uma geração que lutou por seus direitos civis.

A escravidão deve ser contabilizada. Só então as feridas deixadas pelas gerações anteriores podem ser curadas e as divisões que permanecem começam a se unir.


Martin Van Buren: Impacto e Legado

Ao avaliar o impacto e o legado de Martin Van Buren, os estudiosos geralmente traçam uma distinção entre a presidência de Van Buren, que muitas vezes julgam insuficiente e problemática, e suas contribuições para o desenvolvimento do sistema político americano, que consideram singulares e significativas.

Martin Van Buren foi certamente um dos políticos mais importantes da história americana. Ele entrou para a política no início de 1800 e juntou-se ao partido de Thomas Jefferson, os Democratas-Republicanos. Van Buren ganhou proeminência - primeiro no estado de Nova York e depois nacionalmente - em uma época em que seu partido era assolado por facções, por ferozes lutas internas e por uma falta de unidade organizacional e ideológica. Van Buren reconheceu essas fraquezas e começou a corrigi-las, construindo uma organização política coesa e unificada, primeiro em Nova York e depois nacionalmente. Van Buren acreditava que o conflito político, tanto entre aliados quanto entre oponentes, era inevitável. O truque, porém, era administrar esse conflito. Daí a importância de sua conquista máxima - o Partido Democrata - que Van Buren esperava que pudesse controlar esse conflito intrapartidário para derrotar seus oponentes.

Os críticos de Van Buren se concentraram em seu papel na construção do partido e acusaram seus esforços de um político cínico, manipulador e sedento de poder. Para ter certeza, havia alguma verdade nessas acusações: todos os políticos querem construir sua base de poder, e muitas vezes o fazem participando de práticas que são enganosas e manipuladoras. Essa crítica de Van Buren, no entanto, é excessivamente dura e enganosa.

Van Buren queria construir uma organização política eficaz e eficiente principalmente porque a considerava o melhor mecanismo para defender e estender os ideais políticos jeffersonianos e jacksonianos. Esses princípios - a preeminência das preocupações estaduais e locais, a sabedoria de limitar o poder do governo federal e a importância de proteger os americanos do governo ou de instituições públicas que supostamente ameaçavam sua liberdade - ele considerava caro e acreditava ser vital para a política e futuro econômico. A adesão de Van Buren a essa ideologia política merece discussão e crítica, é claro. Mas é preciso reconhecer que a crença inabalável nessa ideologia alimentou suas atividades políticas.

Embora Van Buren tenha recebido elogios de acadêmicos por suas contribuições para o desenvolvimento do sistema político americano, ele não foi considerado um grande, nem mesmo bom, presidente. O principal desafio enfrentado pelo presidente Van Buren foi a depressão econômica do país. Sua principal resposta - uma proposta para um sistema de tesouro independente - refletiu suas crenças políticas jeffersoniana e jacksoniana. Ironicamente, Van Buren, o grande construtor do partido e defensor da unidade democrática, não tinha força política para obter o rápido endosso do tesouro independente pelo Congresso. O Congresso o aprovou apenas no final de 1840, após a depressão ter se alastrado, em grande parte ininterrupta, por três anos. A aprovação anterior do projeto de lei do tesouro independente teria tirado a nação de seus problemas econômicos? É impossível saber. É claro, porém, que Van Buren não poderia ganhar sua passagem.

Van Buren deveria ter adotado medidas mais drásticas e ativistas do que o tesouro independente para tentar acabar com a depressão? Os historiadores discordam sobre se essa abordagem teria funcionado. Os estudiosos mais perspicazes, porém, apontam que tal curso teria exigido que Van Buren se desfizesse de suas convicções políticas, algo que ele detestava fazer. Assim, ficamos com uma ironia final. Como um homem do Partido Democrata, ele não conseguiu reunir sua força. Como um homem de fortes princípios jeffersonianos e jacksonianos, ele não escolheria (e não viu necessidade de escolher) outro caminho. Van Buren talvez tenha pago o preço final por essas limitações em 1840, quando os eleitores optaram por não mandá-lo de volta à Casa Branca por mais quatro anos.


Eventos e realizações da Presidência de Martin Van Buren & # 39s:

A administração de Van Buren começou com uma depressão que durou de 1837 até 1845, chamada de Pânico de 1837. Mais de 900 bancos fecharam e muitas pessoas ficaram desempregadas. Para combater isso, Van Buren lutou por um Tesouro Independente para ajudar a garantir o depósito seguro dos fundos.

Contribuindo para seu fracasso em ser eleito para um segundo mandato, o público culpou as políticas internas de Van Buren pela depressão de 1837. Os jornais hostis à sua presidência se referiram a ele como "Martin Van Ruin".

Surgiram questões com o Canadá sob controle britânico durante o tempo de Van Buren no cargo. Um desses eventos foi a chamada "Guerra Aroostook" de 1839. Este conflito não violento surgiu ao longo de milhares de quilômetros onde a fronteira Maine / Canadá não tinha fronteira definida. Quando uma autoridade do Maine tentou enviar canadenses para fora da região, milícias foram convocadas. Van Buren conseguiu fazer a paz por meio do general Winfield Scott antes do início da luta.

O Texas se candidatou a um estado após ganhar a independência em 1836. Se admitido, teria se tornado outro estado pró-escravidão ao qual os estados do norte se opuseram. Van Buren, desejando ajudar na luta contra as questões da escravidão setorial, concordou com o Norte. Além disso, ele continuou as políticas de Jackson em relação aos nativos americanos Seminole. Em 1842, a Segunda Guerra Seminole terminou com a derrota dos Seminoles.


Martin Van Buren e o Mito do OK

Martin Van Buren é geralmente considerado um presidente abaixo da média, simplesmente “ok” e é freqüentemente esquecido pelos dois presidentes que serviram consecutivamente ao seu mandato. Andrew Jackson e William Henry Harrison normalmente atraem mais atenção, o primeiro por sua controversa presidência e a infame Lei de Remoção de Índios, e o último pelo mais curto mandato presidencial da história dos Estados Unidos.

A inauguração de William Henry Harrison, 1840

Van Buren era o herdeiro aparente para a presidência após uma carreira política que culminou com seu serviço como vice-presidente de Andrew Jackson. O apoio de Jackson ajudou a campanha de Van Buren como membro do relativamente novo Partido Democrata em 1836, levando à sua eleição. No entanto, depois de uma presidência mal avaliada que incluiu a depressão econômica do “Pânico de 1837”, sua campanha presidencial de 1840 enfrentou oposição considerável. Harrison derrotou a candidatura de Van Buren a um segundo mandato em 1840 para se tornar o homem mais velho eleito presidente, e a idade foi um ponto de discórdia durante sua campanha. (Desde então, Ronald Reagan e Donald Trump foram eleitos na casa dos 70). Harrison fez um discurso inaugural supérfluo em um dia frio, recusando-se a usar um casaco para demonstrar que, apesar de ter 68 anos, ainda era robusto e estava em condições de servir. Ele contraiu pneumonia durante sua fala excessiva e morreu um mês depois.

A campanha de Van Buren de 1840 costuma ser creditada com a origem do termo "OK", amplamente popular tanto naquela época como agora, no entanto, a derivação de "OK" é complicada. As origens propostas do OK variam do Choctaw okeh que tem o mesmo significado que o ok moderno, para o grego olla kalla, “Tudo bem”, para as histórias de um padeiro com as iniciais OK estampando as letras em biscoitos do exército. Allan Metcalf explica em seu livro OK: A história improvável da maior palavra da América que OK nasceu de uma piada escrita em março de 1839 pelo editor Charles Gordon Greene no Boston Morning Post. A piada era que mesmo que uma pessoa não conseguisse soletrar "tudo certo", ela poderia "ok". algo para dizer que foi “oll korrect”. OK surgiu de uma época em que os intelectuais usavam o jogo de palavras para publicar jabs contundentes e as abreviaturas estavam se tornando populares - precursoras do moderno LOL, JK e até do POTUS.

Nascido em Kinderhook, Nova York, Van Buren ganhou o apelido de "Antigo Kinderhook", popularizando ainda mais a abreviatura "OK". Seu oponente Whig, William Henry Harrison, era famoso como "Velho Tippecanoe" ou o "Herói de Tippecanoe" devido à sua vitória militar na Batalha de Tippecanoe em 1811. Com o companheiro de chapa John Tyler, a canção de campanha de Harrison de Tippecanoe e Tyler também incluía letras criticando Van Buren, chamando-o de "pequeno". (Parece familiar?) A música afirmava: "Para Tippecanoe e Tyler também / E com eles venceremos o pequeno Van, Van, Van / Van é um homem esgotado."

OK continuou sendo um tema recorrente durante a campanha. Os apoiadores do OK Clubs de Van Buren se levantaram em todo o país, usando o significado de OK, tudo correto, para dizer que votar em Van Buren era dar um selo de aprovação. Seus oponentes usaram o termo OK para atacar Van Buren, afirmando que seu aliado político Andrew Jackson era tão pouco inteligente que ele "aprovou" os projetos durante sua presidência, já que não conseguia soletrar corretamente "todos corretos". Independentemente da origem debatida de OK, a corrida de Van Buren em 1840 certamente ajudou a disseminar a palavra. OK é usado hoje em quase todas as classes gramaticais como substantivo, verbo, adjetivo, interjeição etc., e em cenários quase infinitos, de modo que o significado tem certa ambigüidade. A presidência de Van Buren foi apenas OK, ou poderia até mesmo ter sido considerada oll korrect ou totalmente correta, dependendo do seu ponto de vista, que é, em última análise, o legado da história do Velho Kinderhook.


Vida Pessoal e Educação

Van Buren casou-se com Hannah Hoes em 21 de fevereiro de 1807, em Catskill, Nova York. Eles teriam quatro filhos. Hannah Hoes Van Buren morreu em 1819 e Van Buren nunca se casou novamente. Ele ficou, portanto, viúvo durante seu mandato como presidente.

Van Buren foi para uma escola local por vários anos quando criança, mas saiu com a idade de 12 anos. Ele obteve uma educação jurídica prática trabalhando para um advogado local em Kinderhook quando era adolescente.

Van Buren cresceu fascinado por política. Quando criança, ele ouvia notícias políticas e fofocas transmitidas na pequena taverna que seu pai administrava na aldeia de Kinderhook.


Influência na Diplomacia Americana

Jackson forneceu a Van Buren uma entrada para as relações exteriores. Jackson escolheu Van Buren como Secretário de Estado como uma recompensa pelos esforços de Van Buren para entregar o voto de Nova York a Jackson.

Como presidente, Jackson hesitou em abrir mão do controle sobre as decisões de política externa ou nomeações políticas. Com o tempo, a capacidade de Van Buren de fornecer conselhos informados sobre as políticas domésticas, incluindo a Lei de Remoção de Índios de 1830, ganhou um lugar no círculo de conselheiros mais próximos de Jackson.

O mandato de Van Buren como Secretário de Estado incluiu uma série de sucessos. Working with Jackson, he reached a settlement with Great Britain to allow trade with the British West Indies. They also secured a settlement with France, gaining reparations for property seized during the Napoleonic Wars. In addition, they settled a commercial treaty with the Ottoman Empire that granted U.S. traders access to the Black Sea.

However, Jackson and Van Buren encountered a number of difficult challenges. They were unable to settle the Maine-New Brunswick boundary dispute with Great Britain, or advance the U.S. claim to the Oregon territory. They failed to establish a commercial treaty with Russia and could not persuade Mexico to sell Texas.

Van Buren resigned as Secretary of State due to a split within Jackson’s Cabinet in which Vice President John C. Calhoun led a dissenting group of Cabinet members. Jackson acquiesced and made a recess appointment to place Van Buren as U.S. Minister to Great Britain in 1831.

While in Great Britain, Van Buren worked to expand the U.S. consular presence in British manufacturing centers. His progress was cut short when the Senate rejected his nomination in January of 1832.

Van Buren returned to the United States and entered presidential politics, first as Jackson’s Vice President and then as President. While serving as chief executive, Van Buren proceeded cautiously regarding two major foreign policy crises.


Martin Van Buren - HISTORY

Martin Van Buren, the 8th President of the United States, was known by many nicknames. Perhaps the most well known was "Little Magician." "Little" is believed to have referred to both Van Buren's weight as well as his height. Although Van Buren was considered a slender man, there was speculation during his day that he might have utilized a corset or two to achieve his slim appearance. Congressman Davy Crockett went so far as to bring Van Buren's gender into question when he leveled, "[Van Buren] is laced up in corsets, such as women in a town wear, and, if possible, tighter than the best of them. It would be difficult to say, from his personal appearance, whether he was a man or woman, but for his large red and gray whiskers."

Naturally slim or corset-wearer? Você decide.

Like Van Buren's figure, his relative height is also up for debate. Van Buren stood 5'6, which undoubtedly is short by today's standards. Van Buren would also be considered short compared to his predecessors in the office of President - whose average height was 5'10. Yet, Van Buren was only between one and two inches shorter than the average American male born during his era.

Van Buren may very well have deserved the second half of his moniker - "magician." Throughout his service as Congressman, Vice President, and President, Van Buren always seemed to be involved in the machinations of party politics across the country.

Despite his omnipresence, Van Buren was given a second and more unfortunate nickname of "Martin Van Ruin," by his political opponents. Van Buren took office 5 weeks prior to the Panic of 1837 and was criticized for his laissez faire attitude towards the financial crisis. His detractors claim that the depression would neither have dragged on for five long years or been as severe had Van Buren supported government intervention in the economy. Funny how government intervention in the financial markets was a hot topic for debate some 170 years prior to the 2008 financial crisis.

Van Buren's final nickname, "The Red Fox of Kinderhook," is similar to "Little Magician" in that it addresses Van Buren's physical appearance as well as political acumen. As Davy Crockett pointed out in his aforementioned attack on the eighth president's waistline and gender, Van Buren was indeed red-haired. Although both "silver fox" and "red fox" refer to hair color, the similarities end there. While "fox" in the former context refers an attractive middle-aged male, in the Van Buren's case it designates political prowess. Lastly, "Kinderhook" refers to his place of birth: Kinderhook, New York. Perhaps this was included to emphasize that Van Buren was the first President to be born an American citizen. Or maybe "Kinderhook" just sounds cool.


Martin Van Buren

Martin Van Buren was born on December 5, 1782 in the village of Kinderhook, New York. He was educated at the local schoolhouse and later studied at the Kinderhook Academy and the Washington Seminary in Claverack. Van Buren began his legal studies in the law office of Francis Sylvester in Kinderhook and later studied with William P. Van Ness in New York City. He was admitted to the bar in 1803.

Returning to Kinderhook, Van Buren opened a very successful law office with his half-brother James Van Allen. He practiced law for 25 years, and became financially independent. His clients included the Hudson Valley tenant farmers known as the anti-rent agitators who contested landlords’ colonial-era claims to the land they farmed. Martin Van Buren was counsel to John V. N. Yates in the landmark case before the Court of Errors, Yates v. Lansing.

As a young lawyer, Van Buren became involved in New York politics. He was Surrogate of Columbia County between 1808 and 1813. He served in the New York Senate from 1813 to 1820 and thus was a member of the Court for the Correction of Errors, the highest court in New York until 1847. A supporter of the War of 1812, he sponsored the classification act for the enrollment of volunteers. He also supported the building of the Erie Canal. Van Buren held the office of New York Attorney General from 1815 to 1819, and was a delegate to the 1821 New York State Constitutional Convention, where he opposed the grant of universal suffrage.

In 1821, he was elected to the United States Senate, a seat he held until 1828, when he resigned to take office as Governor of New York. His governorship, which commenced January 1,1829, was short-lived — President Andrew Jackson appointed Van Buren United States Secretary of State on March 5th of that year.

Van Buren had been a staunch supporter of Jackson in 1827 and now became his most trusted advisor. Martin Van Buren was elected Vice-President on the Jacksonian ticket in 1832, and won the Presidency in 1836. He ran for re-election in 1840, but was defeated by William Henry Harrison. At the end of his term, he returned to his estate at Kinderbook and unsuccessfully ran again for President in the elections of 1844 and 1848.


The Enslaved Households of President Martin Van Buren

While many tend to think that slavery was strictly a “southern” issue, this system of racial captivity and exploitation existed across the British colonies in a variety of forms during the eighteenth century. It thrived across North America, survived the American Revolution, and persisted through the creation of the Constitution. That said, individual states began adopting policies of gradual emancipation as early as 1780. Two years later, Martin Van Buren was born in the rural town of Kinderhook, New York. Van Buren himself witnessed and experienced slavery at an early age in his own house and community. His father, Abraham, owned a successful inn and small farm, along with six enslaved individuals. 1 According to the 1790 census, there were 638 enslaved people living in the town of Kinderhook, and only a handful of residents owned six or more—making Abraham one of the town’s largest slave owners. The Van Buren household consisted of fourteen people, which likely meant that Martin’s family and the enslaved lived and worked in close quarters with one another. The Van Buren tavern served as a hub of social activity for the town, and the constant coming and goings of travelers between New York City and the state capital of Albany brought all sorts of people—free and enslaved—into contact with young Martin. 2

As Van Buren studied law and began exploring a career in politics, the state of New York passed a gradual emancipation law in 1799 stipulating that any children born to enslaved mothers after July 4 of that year would be freed no later than July 4, 1827. Boys born after that 1799 date were enslaved until the age of 28, while girls remained in bondage until the age of 25. 3 A second emancipation act in 1817 made freedom possible for those born prior to 1799, putting slavery in New York on the road to extinction. By then, Van Buren had risen quickly through the ranks of New York’s Democratic-Republican Party, and he was serving as the state’s attorney general. Four years later, he and the Bucktail faction of the party challenged Governor DeWitt Clinton and his allies by calling for a new constitutional convention. 4 A political struggle ensued, and ultimately major democratic changes were ratified the following year: the alteration of the election cycle more offices were now elective than by appointment a restructuring of veto power and the legislature’s ability to override the veto and the expansion of white male suffrage by eliminating property requirements. African-American men were also granted suffrage but the law specifically imposed a $250 property requirement, preventing most from exercising their right to vote. Van Buren’s opponents and supporters would later dissect his opinions and votes on these measures as he set his sights on the highest office in the land. While he was representing New York in the United States Senate, Van Buren received this letter from a man named Alonzo G. Hammond in late December 1824. 5

I have assertained that “Tom” a black man who you purchaised of & who quit you some 10 years since is now in the neighbourhood of Worcester Ms. There is yet some time before he is free as he is of that class which will be free July 4th 1827. He was when young a slave of my father and I think I can induce him to be of some service to me if own him. I therefore take the liberty to inquire whether you will sell him for a smal compensation. I cant think of giving much as there is some considerable risque in geting him at all & if I should get him it is doubtfull whether his services wold be worth much, however if you will take the trouble to write me with terms I will then tell you whether I will purchaise him or not & make the necessary arrangements to complete it. Please direct to Berlin Rensselaer County N.Y. 6

This letter, dated December 23, 1824, suggests that Martin Van Buren owned an enslaved man named Tom at some point during the 1810s. Alonzo Hammond offers to recapture Tom for Van Buren. Van Buren's shorthand reply is on the next page: “Wrote that if he could get him without violence I would take $50.”

The Martin Van Buren Papers, Library of Congress

While the senator’s reply is not in his papers, he did jot down a short note on the other side of the letter: “Wrote that if he could get him without violence I would take $50.” 7 While it does not appear that Hammond ever made good on this offer, this letter suggests that Martin Van Buren purchased Tom rather than inherited him from his father or another Van Buren relative. 8 Aside from this letter, Van Buren was rather quiet in regards to his views on slavery at this point in his life. In late 1828, he resigned from the U.S. Senate to briefly serve as governor of New York before accepting President Andrew Jackson’s offer to serve as secretary of state, which was at that time the springboard to the presidency. 9

These pages from the 1830 census show that two free and four enslaved African-American women were at Decatur House, Secretary of State Martin Van Buren's residence. He was renting the Lafayette Square home from Susan Decatur. Charlotte Dupuy was one of the enslaved women listed.

National Archives and Records Administration, Records of the Bureau of the Census, Record Group 29

In 1829, Van Buren arrived in Washington, D.C. and established residency at the Decatur House on Lafayette Square that fall. 10 Only a block from the North Entrance of the White House, the secretary of state was well positioned to influence the president and the Washington social scene. 11 He brought three of his four sons with him—John, Martin, and Smith—while his eldest son, Abraham, was away serving in the United States Army. However, in order for Secretary of State Van Buren to host and entertain as a cabinet member was expected, he needed help to run the household.

According to the 1830 census, there was one white woman, four enslaved women, and two free African-American women living in the house. 12 There is no documented evidence that Van Buren owned these four enslaved women, so it seems more likely that he hired out free and enslaved workers at Decatur House. The lone white woman was likely his housekeeper, tasked with managing the domestic staff and running the household. 13 The enslaved women would have been hired out by their owners and the two free African-American women would have been paid wages. One of the enslaved women was Charlotte Dupuy, who was allowed to stay in Washington while her court case against her owner, Henry Clay, was resolved by the U.S. Circuit Court of the District of Columbia. 14 Regardless of whether or not Van Buren owned these enslaved people, he and many other politicians used enslaved labor to maintain their residences, feed their families, and entertain guests.

Van Buren continued his political ascent by siding with President Jackson, Secretary of War John Eaton, and Eaton’s wife Margaret during the scandalous Petticoat affair. 15 As the president’s relationship with Vice President John C. Calhoun deteriorated, Van Buren was asked to serve as the U.S. Minister to the United Kingdom. During Van Buren’s confirmation hearing in the Senate, Vice President Calhoun delivered the decisive vote against the appointment, confident that it would destroy Van Buren’s career and sabotage his political ambitions. Instead, the vice president’s pettiness brought Van Buren closer to Jackson and elevated his reputation among Democrats. President Jackson asked Van Buren to join the 1832 ticket as his vice president, and after Jackson’s re-election became one of the president’s closest advisors and confidantes. When Jackson decided not to run for a third term, Vice President Van Buren was the natural choice to succeed him. At the same time, many southern Democrats feared the idea of someone from New York—which by this time had over 200 abolitionist societies and organizations—leading their party. 16 Columnists and correspondents began publishing opinion pieces and letters from readers that questioned Van Buren’s commitment to Jacksonian principles, the Constitution, and his views on slavery. Vice President Van Buren tried to respond directly to these inquiries, but eventually there were too many to answer. Instead, his supporters disseminated a pamphlet to assuage the concerns of voters. 17 Clique aqui para saber mais sobre as famílias escravizadas do presidente Andrew Jackson.

No dele Opinions of Martin Van Buren, Vice President of the United States, the vice president detailed his thoughts on the powers and duties delegated to Congress, internal improvements, the Bank of the United States, and the abolition of slavery. One reprinted letter from a North Carolina gentleman asked whether or not Congress had the authority to abolish slavery in the District of Columbia. Van Buren responded: “the abolition of slavery in the District of Columbia, against the wishes of the slave-holding States (assuming Congress has the power to effect it) would violate the spirit of that compromise of interests which lies at the basis of our social compact and I am thoroughly convinced, that it could not be so done, without imminent peril, if not certain destruction, to the Union of the States.” 18 He argued that “Congress has no right to interfere in any manner, or to any extent, with the subject of slavery in the States.” 19 Presidential candidate Martin Van Buren then made this promise:

I prefer that not only you, but all the people of the United States shall now understand, that if the desire of that portion of them which is favorable to my elevation to the Chief Magistracy, should be gratified, I must go into the Presidential chair, the inflexible and uncompromising opponent of any attempt on the part of Congress to abolish slavery in the District of Columbia, against the wishes of the slave-holding States and also with the determination equally decided, to resist the slightest interference with the subject in the States where it exists. 20

Van Buren’s written performance delivered electoral results, and true to his word, he repeated this pledge verbatim in his inaugural address. He also added the following: “It now only remains to add that no bill conflicting with these views can ever receive my constitutional sanction.” 21 President Van Buren was unequivocal that any legislation attempting to abolish slavery in the District of Columbia or undermine the institution itself would receive neither his blessing nor his signature. 22 While he was the first president to use the term “slavery” in an inaugural address, he did so to affirm his position on the issue and vowed to use presidential veto power if necessary to protect it.

These pages from the 1840 census show that five free and four enslaved African Americans were at the White House toward the end of Martin Van Buren's presidency. There is no documentary evidence that the president owned these four enslaved people, leaving two possible explanations. These four individuals were either hired out or they were brought to the White House by Angelica Van Buren, the president's daughter-in-law.

National Archives and Record Administration, Records of the Bureau of the Census, Record Group 29

During Van Buren’s time in the White House, the United States experienced one of the worst economic depressions in the young country’s history. As a result, critics accused the president of living lavishly while ordinary Americans struggled to make ends meet. Nonetheless, the social activities, formal dinners, and needs of the first family required a considerable household staff. According to the 1840 census, there were five free and four enslaved African Americans working at the White House. By comparing the 1830 census records, there is little evidence to suggest that these were the same individuals who worked at Decatur House. 23 Three of the enslaved were between the ages of 10 and 24, and the fourth was a woman between 36 and 55. It is plausible that Joseph Boulanger, the steward of the White House, hired out these enslaved individuals from their owners in Washington. Another possible explanation is that these four individuals were a family, brought to the White House by its new hostess Angelica Singleton Van Buren.

On November 27, 1838, Abraham Van Buren married Sarah Angelica Singleton of South Carolina. Her father, Richard Singleton, owned land throughout the Sumter, Richland, and Orangeburgh Districts. Within the Richland District alone, there were three separate Singleton entries listed in the 1840 census—along with 209, 201, and 109 enslaved individuals. 24 Abraham and Angelica tied the knot at the Singleton family plantation in Sumter County, where another fifty-seven enslaved people lived and worked—bringing the total to 576 enslaved people. 25 It is quite possible that the enslaved woman and her children were gifted or loaned to the newlyweds by Richard Singleton, as was the custom at the time for affluent members of the slave owning gentry. Some political observers interpreted the marriage between the daughter of one of South Carolina’s wealthiest slave owners and the president’s son as further proof that President Van Buren and his family were indeed strong supporters of slavery though many still doubted the president’s sincerity. 26

o Amistad case sheds greater light on President Van Buren’s political balancing act. Illegally seized by Portuguese slave hunters in Sierra Leone, a group of Africans were forcibly brought to Havana, Cuba. Pedro Montes and Jose Ruiz, two Spanish plantation owners, purchased fifty-three individuals and set off for home. The enslaved rose up in rebellion, killed the captain, and took control of the ship. They demanded that Montes and Ruiz return them to Africa but the two men steered northward. Eventually the Washington, an American brig, seized the schooner and escorted it to New London, Connecticut. 27 President Van Buren believed that the Africans should be extradited to Cuba and hoped to do so quietly through the naval courts at the request of the Spanish government, but northern abolitionists caught wind of the incident and began raising funds to defend the enslaved.

The key issue in the case was the status of the Africans on board—were they free or were they property? Montes and Ruiz argued that they were the rightful owners Lieutenant Thomas R. Gedney, commander of the vessel that captured the Amistad, requested salvage rights as compensation and legal counsel for the Africans maintained that these individuals were born free and illegally kidnapped. The District Court ruled that the Africans could not be considered property because their enslavement was illegal. The U.S. Attorney appealed the decision to the Circuit Court and later the Supreme Court on behalf of the Van Buren administration. Attorney General Henry D. Gilpin argued that the captives were Spanish property based on the documentation aboard the Amistad, and that they needed to be returned because of treaty obligations with Spain. Former President John Quincy Adams passionately defended the captives at the Supreme Court, and five days after Van Buren had left office, the court ruled in favor of the Africans. It was a remarkable moment for the abolitionist movement. For Van Buren—who had already been cast out of office by voters—the decision was disappointing because it gave credence to the idea that a New York Democrat could not adequately defend the institution of slavery. 28

This portrait of Angelica Singleton Van Buren was completed by Henry Inman in 1842. Angelica Van Buren served as White House hostess after she married the president's son, Abraham Van Buren, in 1838. Angelica was also a member of one of South Carolina's most prominent slave-owning families, the Singletons.

White House Collection/White House Historical Association

Van Buren temporarily retired to his Lindenwald estate in Kinderhook. In 1844, he was poised to reclaim leadership of the Democratic Party, but his opposition to the annexation of Texas ultimately hurt him with southern delegates and those that favored westward expansion. Multiple ballots resulted in the nomination of dark horse candidate James K. Polk, who went on to narrowly defeat Whig nominee Henry Clay for the presidency. Van Buren made one more attempt to return to the White House in 1848, but his party rejected him as their candidate. Undeterred, he ran as the presidential candidate for the Free Soil Party—a party that was formed to oppose the expansion of slavery into the western territories. Whig candidate and Major General Zachary Taylor won the 1848 election, but Van Buren’s presidential campaign—and his motivations for embracing antislavery measures—perplexed contemporaries and later historians. Van Buren likely reveled in the chance to help defeat the party that had rejected him, though he later returned to the fold and supported the Democratic presidential candidates in 1852, 1856, and 1860. 29 The former president lived out the rest of his life at Lindenwald, where he died on July 24, 1862.

This satirical drawing of President Martin Van Buren was created by David Claypool Johnston around 1840. Holding a golden goblet with the initials "MVB," it shows the president enjoying "White House champagne." Critics of President Van Buren insisted he was living lavishly at the Executive Mansion while most Americans struggled during the economic depression of the late 1830s.

White House Collection/White House Historical Association

Martin Van Buren owned at least one enslaved person during his lifetime—not wholly uncommon for a man who was born and raised in a state that permitted slavery until 1827. He also hired out enslaved and free African Americans to work at Decatur House, and probably during his time in Albany. This pattern continued during his time at the White House, where five free African Americans and four enslaved people labored to maintain the Executive Mansion. While we may never know if President Van Buren himself hired out these individuals, he had few qualms when it came to supporting slavery for political gain or exploiting enslaved labor within his home. Despite all of these factors, southern Democrats and supporters of slavery criticized his northern roots and repeatedly questioned his willingness to defend the peculiar institution. While the Panic of 1837 and the Gold Spoon Oration by Pennsylvania Whig representative Charles Ogle hurt him politically, the underlying distrust of Van Buren within the Democratic Party grew stronger over time. 30 As for his personal views on slavery, Van Buren wrote exceedingly little on the subject, but his career trajectory suggests that many of his positions were based more on political calculations rather than moral sentiments.


How Martin Van Buren died

With two successive defeats, Van Buren took to doing things out of politics. While in retirement, Van Buren went on several trips, especially in Europe. It was also around this time that he had the opportunity to write and finish his memoirs.

On July 24, 1862, Martin Van Buren died from a heart attack. He was 79 at the time of his death. The “Red fox of Kinderhook” was survived by two children – Abraham Van Buren and Smith Thompson Van Buren.

His family laid him to rest at the Kinderhook Cemetery, New York. The cemetery is the same resting place of his wife Hannah Van Buren.


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