As memórias do general Ulysses S. Grant

As memórias do general Ulysses S. Grant

Minha experiência na guerra mexicana foi uma grande vantagem para mim depois disso. Além das muitas lições práticas que ensinou, a guerra reuniu quase todos os oficiais do exército regular para torná-los pessoalmente conhecidos. Também os colocou em contato com voluntários, muitos dos quais serviram posteriormente na guerra da rebelião. Então, no meu caso particular, eu estava em West Point mais ou menos na hora certa para encontrar a maioria dos formandos que estavam em idade adequada para o início da rebelião e mereciam grandes comandos. Graduando-me em 1843, estive na academia militar de um a quatro anos com todos os cadetes que se formaram entre 1840 e 1846 - sete classes. Essas classes abrangiam mais de cinquenta oficiais que depois se tornaram generais de um lado ou de outro na rebelião, muitos deles detendo altos comandos. Todos os oficiais mais velhos, que se tornaram visíveis na rebelião, eu também servi e conheci no México: Lee, J. E. Johnston, A. S. Johnston, Holmes, Hebert e vários outros do lado confederado; McCall, Mansfield, Phil. Kearney e outros do lado nacional. O conhecido assim formado foi de imenso serviço para mim na guerra da rebelião - quero dizer, o que aprendi sobre o caráter daqueles a quem depois me opus. Não pretendo dizer que todos os movimentos, ou mesmo muitos deles, foram feitos com referência especial às características do comandante contra o qual eram dirigidos. Mas meu apreço por meus inimigos certamente foi afetado por esse conhecimento. A disposição natural da maioria das pessoas é vestir um comandante de um grande exército que elas não conhecem, com habilidades quase sobre-humanas. Uma grande parte do exército nacional, por exemplo, e a maior parte da imprensa do país, revestiu o general Lee com essas qualidades, mas eu o conhecia pessoalmente e sabia que ele era mortal; e foi bom eu ter sentido isso.

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