Batalha de Balaclava, 25 de outubro de 1854

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Batalha de Balaclava, 25 de outubro de 1854


A Batalha de Balaclava foi travada em 25 de outubro de 1854 e foi o segundo grande confronto da Guerra da Crimeia. A batalha ocorreu enquanto os britânicos e franceses conduziam o cerco de Sebastopol. Lorde Raglan ficou preocupado com a vulnerabilidade potencial da base de suprimentos aliada em Balaclava e em 18 de setembro ele foi para a cordilheira Sapoune, mas não viu nenhuma ameaça imediata, apesar de ter recebido relatos de movimento russo através do rio Tchernaya. Os russos, sob o comando do príncipe Menshikov, estavam se preparando para avançar, entretanto, e já haviam sondado em direção à linha de redutos ao longo das colinas de Woronzov (Calçada) e continuaram a fazê-lo no início de meados de outubro.

Próximo a Balaclava fica o Monte Hiblak (apelidado de Marine Heights), com Kamara e o Vale Baidar a leste. Kadikoi ficava logo ao norte de Balaclava e logo ao norte dela ficava a Planície de Balaclava, correndo de oeste para leste e dividida pelas Colinas de Woronzov nos Vales do Norte e do Sul. O Exército de Campo Russo (composto por cerca de 25.000 homens e 78 canhões sob o comandante local, Tenente General P P Leprandi) na verdade estava na área de Chorgun, além do Rio Tchnernaya, a leste das colinas de Woronzov. Os russos poderiam avançar sobre o Tractir e outras pontes para cruzar o rio e o aqueduto (que transportava o abastecimento de água de Sebastopol) ou de Kamara para ameaçar os seis redutos. Infelizmente, os redutos não eram tão fortes quanto o previsto, pois cinco dos seis estavam espalhados a cerca de 500 metros um do outro, mas o nº 1 estava isolado na Colina de Canrobert, a cerca de 1.000 metros do nº 2. Os nºs 5 e 6 estavam inacabados. Cerca de 1.500 turcos (comandados por NCOs da artilharia britânica) com nove canhões defenderam as Colinas. Distribuídos em torno de Kadikoi estavam seis companhias do 93º (Sutherland) Highlanders, um batalhão de turcos e uma bateria de campo de seis canhões, enquanto 1.200 fuzileiros navais defenderam o Monte Hiblak com 26 canhões de campanha. A noroeste de Balaclava, cinco divisões de infantaria britânica e o Corpo de Observação Francês estavam nas terras altas do Chersonese, com a Divisão de Cavalaria britânica posicionada apenas a oeste do reduto nº 6.

O príncipe Menshikov decidiu atacar em três eixos principais. O primeiro eixo (no sul) sob o Major General SI Gribbe, com uma força combinada de infantaria (três batalhões do Regimento Dnieper), cavalaria (ulanos e cossacos) e artilharia tomaria a vila de Kamara e o terreno elevado circundante, ao longo com um mosteiro ao sul e pressão direta para o reduto nº 1. O segundo eixo no centro estaria sob o Major General KR Semiakin com duas colunas, uma das quais ele comandaria a si mesmo consistindo do Regimento Azov e um batalhão do Regimento Dnieper mais apoio de artilharia, e a outra sob o Major General FG Levutski consistindo de o Regimento da Ucrânia com artilharia. Essa força atacaria em direção aos redutos nº 1 e nº 2 após cruzar o Tchernaya. O terceiro eixo (ao norte) estaria sob o coronel A P Skiuderi, compreendendo o Regimento de Odessa, 53º Regimento de Don Cossack com apoio de artilharia e passaria pela ponte do Tractir e avançaria em direção ao reduto nº 3. Depois que os redutos foram tomados, a principal força de cavalaria sob o comando do tenente-general I I Ryzhov (quatorze esquadrões de hussardos, um regimento cossaco dos Urais e duas baterias de artilharia) atacaria as posições britânicas em torno de Kadikoi. Uma força de cerca de 5.000 homens sob o comando do major-general O P Zhaboritski protegeria o flanco.

No início da manhã de 25 de outubro, os russos avançaram em direção à linha de redutos, alertando a cavalaria britânica sob o comando de Lord Lucan, que rapidamente enviou uma mensagem a Lord Raglan (o comandante-em-chefe britânico) sobre a grave ameaça, e implantou a Brigada Pesada (sob o comando do Brig Gen James Scarlett) com a Brigada Ligeira (sob o comando do Conde de Cardigan) na reserva. A partir daqui, a batalha pode ser vista em quatro fases. A primeira fase começou ao amanhecer com a infantaria russa avançando e tomando redutos de 1 a 4 com resistência leve dos defensores turcos e então se concentrando em 1 a 3 em preparação para um ataque de cavalaria em direção a Kadikoi. Raglan colocou a 3ª Divisão Britânica em alerta (Sir Richard England) e ordenou que a 1ª Divisão (Duque de Cambridge) no Vale do Sul via The Col, e a 4ª Divisão (Sir George Cathcart) descesse a Estrada Woronzov para o Vale do Norte. Infelizmente, ambas as divisões demorariam a reagir e não chegariam ao campo de batalha antes das 10h30. O comandante-em-chefe francês Canrobert, sentindo a ameaça às linhas de comunicação britânicas, enviou duas brigadas de infantaria e oito esquadrões de cavalaria do Corpo de Bosquet, passando pelo Col para a extremidade oeste do South Valley.

A segunda fase da batalha começou por volta das 8h30. Liprandi ordenou a Ryzhov que liderasse a força principal da cavalaria russa "contra o campo inimigo". A ordem era muito vaga e houve alguma confusão quanto ao seu significado preciso. Ryzhov, portanto, começou a avançar para o oeste ao longo do Vale do Norte, apoiado por 26 canhões de campanha, mas estava preocupado em enfrentar o fogo da infantaria em sua rota. O general-de-divisão Sir Colin Campbell estava naquele ponto, finalizando as defesas em torno de Kadikoi. Ele tinha cerca de 700 britânicos e 1.000 turcos com seis canhões de campanha. A cavalaria russa continuou a avançar para o oeste ao longo do Vale do Norte, com uma pequena força girando sobre as Colinas de Woronzov em direção à vila de Kadikoi, mas foi forçada a se retirar pela ação determinada dos defensores britânicos e turcos que ficaram conhecidos como 'The Thin Linha Vermelha'.

A terceira fase da batalha envolveu a Brigada Pesada. Raglan ordenou que Lucan movesse a Brigada Pesada em apoio às forças britânicas e turcas que enfrentavam a cavalaria russa avançando sobre Kadikoi. No entanto, 'The Thin Red Line' prevaleceu e Scarlett, depois de negociar alguns terrenos difíceis, foi confrontada com a cavalaria russa restante sob Ryzhov (cerca de 2.000 homens) se aproximando de seu flanco esquerdo nas proximidades do reduto nº 5 depois de virar para o sul em direção a Kadikoi . Nesse ponto, Ryzhov parou (mais tarde ele afirmou, para reorganizar dois de seus regimentos hussardos lado a lado em face da linha estendida de Scarlett) a apenas 100 jardas da Brigada Pesada, em perplexidade com os aparentemente despreocupados britânicos. Scarlett, em face da principal força de cavalaria inimiga, girou sua força com calma e, embora em menor número, atacou a cavalaria russa, que, após alguma luta desesperada, quebrou e recuou às pressas de volta para as colinas de Woronzov.

A quarta e última fase da batalha começou por volta das 10:15, quando Raglan enviou uma ordem a Lucan para avançar e aproveitar qualquer oportunidade para retomar as Colinas. Lucan presumiu que isso significava Woronzov Heights e ordenou que a Brigada Ligeira no Vale do Norte e mantivesse a Brigada Pesada no sul. Infelizmente, a infantaria que deveria apoiá-los atrasou e não estava em posição às 10h30. Raglan percebeu que os russos estavam se preparando para rebocar os canhões capturados dos redutos e então enviou a fatídica e controversa ordem (copiada por seu intendente general Richard Airey) para que a cavalaria avançasse rapidamente e impedisse os russos de se apropriarem dos canhões. O capitão L E Nolan (ADC de Airey) deixou o cume com a ordem quando Raglan gritou para ele 'Diga a Lorde Lucan que a cavalaria deve atacar imediatamente.' O que aconteceu entre Nolan e Lucan nunca será conhecido, Lucan sustentando que Nolan apontou para o final do Vale do Norte, onde os canhões russos estavam posicionados para proteger as travessias do rio Tchernaya. Logo depois das 11h, Cardigan liderou a Brigada Ligeira (673 homens) e Nolan subindo o vale de 2 km de comprimento. Vinte minutos depois, os sobreviventes voltaram - a brigada sofreu 360 baixas entre os homens, 517 entre os cavalos. A cavalaria francesa realizou uma ação admirável ao limpar as colinas Fedoukine para proteger o flanco direito dos sobreviventes. Nolan foi morto logo após o início do avanço, agitando sua espada no ar, sendo possível tentar redirecionar a carga para os redutos. As recriminações começaram logo depois com Raglan censurando Cardigan, que apontou para a ordem de Lucan, que culpou Nolan. A disputa sobre o que exatamente havia acontecido entre esses indivíduos retumbou por anos. O que importa são as personalidades dos envolvidos. Lucan e Cardigan se detestavam, enquanto Nolan desprezava a falha de Lucan em agir na terceira ordem de Raglan, e não era a melhor pessoa para explicar calmamente as intenções do Comandante-em-Chefe. Enquanto isso, as duas divisões de infantaria alcançaram as planícies e trocaram tiros intermitentes com os russos durante toda a tarde. Os russos permaneceram no comando de Woronzov Heights e os canhões foram rebocados.

Apesar de todos os erros cometidos, Balaclava permaneceu nas mãos dos Aliados, e assim Raglan poderia reivindicar a vitória, mas poucos na Grã-Bretanha viam dessa forma, pois para muitos, o Charge era a batalha, e isso foi um desastre. No entanto, não havia dúvida quanto à bravura das tropas em questão (até mesmo os turcos, que, deve ser apontado, resistiram por uma hora e meia contra todas as adversidades) e os sucessos de ambos Linha Vermelha Fina 'e a Brigada Pesada. O sucesso da 1ª Brigada de Cavalaria Francesa (sob o comando de d'Allonville) mostrou o valor da cooperação entre os Aliados também, com a limpeza das Colinas Fedoukine. Os russos também tinham motivos para estar satisfeitos com o dia, apesar de não terem cortado as linhas de comunicação britânicas ou ameaçado seriamente Balaclava, já que haviam capturado vários redutos que formavam as defesas externas de Balaclava e vários canhões de campanha.



Balaklava: 25 de outubro de 1854 Parte I

Lorde Raglan é totalmente incompetente para liderar um exército em qualquer tarefa árdua. Ele é um bom soldado corajoso, tenho certeza, e um cavalheiro polido, mas não está mais apto do que eu para lidar com qualquer líder com habilidade estratégica.

Somos comandados por uma das maiores velhas do Exército britânico, chamada Conde de Cardigan. Ele tem tanto cérebro quanto minha bota. Ele só deve ser igualado em falta de intelecto por seu parente, o conde de Lucan. . . dois desses tolos não puderam ser escolhidos no Exército britânico para assumir o comando.

PORTAL DO CAPITÃO, 4º DRAGÕES LEVES

_Você perdeu a Brigada Ligeira! _ Foi assim que Lorde Raglan repreendeu amargamente Lorde Lucan na noite de 25 de outubro de 1854. Como uma simples declaração de fato, as palavras não eram infundadas. Antes do ataque, de acordo com o Capitão Portal que estava nele, a Brigada de Cavalaria Ligeira reuniu em desfile cerca de 700 homens depois que eles totalizaram apenas 180. Mas foi Lucan quem o perdeu? A controvérsia sobre quem era o culpado apareceu em muitas análises da batalha. A verdade é, claro, que muitas pessoas eram culpadas, Lucan entre elas. Foi uma combinação de mal-estar pessoal, má administração geral e ordens peculiarmente ruins que levaram a um erro tão grande, mas glorioso. Dadas as circunstâncias que prevaleciam, no entanto - um comandante-em-chefe que não tinha uma ideia clara de como conduzir uma batalha e que, ao contrário de seu ex-chefe, Wellington, tinha o hábito de se expressar com ambiguidade em vez de precisão como um comandante da cavalaria, Lucan, que estava em desacordo com a maneira como Raglan estava lidando com a campanha e com seu subordinado, Cardigan, no comando da Brigada Ligeira e dado também que o ajudante de campo que entregou a ordem fatalmente mal interpretada estava meio louco de impaciência e orgulho ferido, tanto que ele realmente parecia indicar o objetivo errado - então talvez não fosse tão notável que as coisas dessem errado, embora por que o General Airey, Chefe do Estado-Maior de Raglan, deveria ter declarado a acusação da Brigada Ligeira como 'nada contra Chilianwala 'ainda pode nos confundir. Afinal, era um feito de armas reconvocadas por coragem e disciplina, e não por temeridade e desperdício.

Mas se por acaso Raglan mostrou o mesmo tipo de ímpeto e iniciativa na primeira batalha da campanha que Wellington fez em Salamanca, então o ataque da Brigada Ligeira, na verdade todo o caso em Balaklava, nunca precisaria ter acontecido. E mesmo que ele tivesse se comportado como durante aquele primeiro encontro e o exército britânico ainda se encontrasse em Balaklava em outubro de 1854, bastou que o comandante da Brigada Ligeira, Cardigan, exibisse alguma centelha de ousadia militar, alguma noção da cavalaria espírito, até mesmo um mínimo de know-how tático para o comando de sua brigada, teria sido um assunto muito diferente com um resultado possivelmente decisivo. Devemos voltar ao início da campanha para ver como as coisas podem ter se desenvolvido.

Apesar de todo o alarido sobre a custódia dos Lugares Sagrados, a Guerra da Crimeia aconteceu porque o Czar Nicolau I acreditava que havia chegado o momento de expulsar os turcos da Europa e dividir a propriedade do "homem doente". Ao mesmo tempo, o imperador Napoleão III da França tinha um desejo ardente de fazer uma figura no mundo e aumentar a glória militar alcançada por seu tio. Além disso, a Grã-Bretanha estava determinada a manter a integridade da Turquia e interromper a extensão do poder russo no leste. Assim, uma disputa relativamente trivial foi usada para justificar uma luta pela supremacia no Oriente.

O Czar dificilmente poderia ter escolhido um enviado com maior probabilidade de provocar a ira da Turquia do que o Príncipe Menschikoff, que foi a Constantinopla em março de 1853 e exigiu que o Sultão reconhecesse tanto a reivindicação da Igreja Grega de custódia dos Lugares Sagrados e - muito mais significativamente - da Rússia direito de proteger os súditos ortodoxos gregos do sultão. Menschikoff era indelicado e insolente, mas essas qualidades desagradáveis ​​foram em grande parte contrabalançadas pelas habilidades diplomáticas do conceituado embaixador britânico na Sublime Porte, Lord Stratford de Redcliffe, que estava lá há dez anos, encorajou a reforma e que, apesar de sua hostilidade ao Czar, persuadiu o Sultão a satisfazer a Igreja Grega no que diz respeito aos Lugares Santos, ao mesmo tempo dando seu apoio ao Sultão na rejeição da reivindicação da Rússia de ser o protetor dos Cristãos Gregos da Turquia. Em junho de 1853, a Rússia invadiu os principados da Moldávia e da Valáquia e, após o fracasso das Grandes Potências em chegar a algum acordo, a Turquia declarou guerra em outubro. Uma extensão da guerra rapidamente se seguiu. A Turquia derrotou um exército russo em Oltenitza, a frota russa destruiu um esquadrão turco em Sinope, as frotas francesa e britânica passaram pelos Dardanelos e entraram no Mar Negro em janeiro de 1854. Dois meses depois, a França e a Grã-Bretanha declararam guerra à Rússia.

Assim, França, Grã-Bretanha e Turquia eram aliados. Durante séculos, os britânicos lutaram contra os franceses. Com exceção dos episódios de Vichy na Segunda Guerra Mundial, eles nunca mais o fariam. Ainda assim, Lorde Raglan não conseguia tirar da cabeça que o inimigo - mesmo quando nesta guerra em particular eles estavam lutando lado a lado com ele - eram os franceses, e freqüentemente se referia a eles como tal durante a campanha. Esta não foi a única dificuldade encontrada pelos Aliados.

Era muito bom declarar guerra à Rússia, mas onde ela deveria ser travada? Os Aliados desejavam garantir que os exércitos russos evacuassem os principados e não chegassem a Constantinopla. Mas que estratégia eles devem adotar para realizar esses objetivos? No final de maio de 1854, os exércitos francês e britânico chegaram a Gallipoli e Scutari, e a notável diferença entre seus arranjos administrativos foi imediatamente evidente. Os franceses estavam devidamente equipados com tendas, serviços médicos e um corpo de transporte. Os britânicos estavam desesperadamente mal preparados em todos esses aspectos, embora Raglan tivesse solicitado transporte adequado, apenas para ser recusado pelo Ministério da Guerra. Quando os dois exércitos se dirigiram a Varna para lidar com os russos nos principados, descobriram que haviam partido. Agora era agosto e tanto a malária quanto a cólera devastaram os soldados aliados. Mas pelo menos alguma ideia estratégica surgiu, e foi decidido que os Aliados atacariam e tomariam Sebastopol, removendo assim esta base do poder russo no Mar Negro e sua ameaça à Turquia. Essa decisão foi tomada não pelos comandantes locais, que se opunham a ela, mas pelos governos aliados, o que dificilmente seria um começo auspicioso. Não obstante, em setembro os exércitos britânico e francês - compostos respectivamente de 26.000 homens, 66 canhões e 30.000 homens, 70 canhões - desembarcaram na baía de Eupatoria, ao norte de Sebastopol, e começaram seu avanço.

Já observamos que Lorde Raglan não se distinguia por sua aptidão para comandar ou pela clareza de sua orientação. Seu homólogo, o general St Arnaud, estava gravemente doente - ele morreria em breve - e não estava em condições de exercer uma liderança ousada ou espírito ofensivo. Além disso, os comandantes subordinados de Raglan dificilmente inspiravam confiança. Lucan e Cardigan, deixando de lado sua absoluta incompetência, estavam em desacordo e logo demonstrariam sua absoluta incapacidade de lidar com a cavalaria de maneira adequada. Os dois comandantes de divisão de infantaria, Sir George Cathcart e o Duque de Cambridge, não eram tão inúteis quanto os cavaleiros - ninguém poderia ter sido - mas eles não tinham a experiência ou o traço de homens como Craufurd, Picton, Pakenham e Hill que tiveram servido sob Wellington. O Chefe do Estado-Maior de Raglan era o General Airey, que deveria estar ciente de que, além de dar bons conselhos, seu principal objetivo era garantir a clareza das ordens de seu Comandante-em-Chefe, o que ele singularmente falhou em cumprir.

Felizmente para o exército britânico, essa fraqueza de liderança no topo era mais do que contrabalançada pela força do sistema regimental. Foi Humphrey Ward quem elogiou Kipling por descobrir Tommy Atkins como um herói do romance realista. Nenhum exército, disse Ward, tinha um senso de unidade regimental e lealdade tão forte quanto o nosso. Arthur Bryant também foi eloquente ao enfatizar o orgulho regimental:

a lealdade pessoal e individual que cada soldado sentia por seu corpo deu ao soldado britânico uma força moral que o capacitou a permanecer firme e lutar para a frente quando homens sem ela, por mais corajosos que fossem, teriam fracassado. Abandonar o regimento, ser indigno dos homens de antigamente que marcharam sob as mesmas cores, ser falso para com os camaradas que compartilhavam as mesmas lealdades, dificuldades e perigos eram coisas que os soldados mais humildes e menos instruídos não iriam Faz.

Raglan teve a sorte de ter sob seu comando regimentos da Divisão Ligeira, os Highlanders e a Brigada de Guardas quando se tratava de enfrentar o inimigo. O que esses famosos regimentos teriam que lutar?

Opondo-se ao avanço aliado em direção a Sebastopol estava uma força de cerca de 40.000 soldados russos sob o comando do príncipe Menschikoff, que posicionou seus homens e cerca de cem armas no terreno elevado com vista para o rio Alma, quinze milhas ao norte de Sebastopol. A batalha de Alma foi travada em 20 de setembro e foi característica da maioria dos confrontos da Crimeia no que diz respeito aos Aliados. Não houve reconhecimento adequado, nenhum plano claro, nenhum pensamento sobre a exploração do sucesso, nenhuma coordenação entre exércitos, nenhum controle ou direção de Raglan, e o resultado foi determinado pela pura coragem e resistência da infantaria britânica. Este abandono do dever por aqueles que deveriam estar dirigindo a batalha pode ser medido pelo fato de que o Grande Reduto, chave para toda a defesa russa, teve que ser tomado duas vezes, primeiro pela Divisão Ligeira e pela 2ª Divisão, e depois novamente - porque as divisões de reserva não foram movidas com rapidez suficiente para consolidar sua captura, permitindo assim que os russos a reocupassem - pelos Guardas e Highlanders. Sua captura inicial nos mostra a coragem da infantaria britânica:

A primeira linha do exército britânico, a Divisão de Infantaria Leve e a 2ª Divisão, levantou-se com vivas e, alinhando-se em uma linha de três quilômetros de largura, embora com apenas dois homens de profundidade, marchou em direção ao rio. Sob fogo terrível - quarenta canhões foram apontados para o rio, e as balas de rifle chicotearam a superfície da água em uma espuma sangrenta - as primeiras tropas britânicas começaram a lutar para atravessar o Alma, os homens tão sedentos de sede que mesmo neste momento pararam para beber . . . Durante a terrível travessia do rio, a formação foi perdida e foi uma horda que subiu pela margem e, formada por gritos e xingamentos de oficiais em alguma forma irregular de linha, avançou pela mortal cobertura natural em direção ao Grande Reduto. Parecia impossível que a linha delgada e dispersa pudesse sobreviver. . . Vez após vez, grandes lacunas foram rasgadas na linha, as encostas ficaram cheias de corpos e sujas de sangue, mas os sobreviventes se fecharam e seguiram em frente, seus oficiais instando, xingando, gritando como demônios.

O sangue dos homens estava alto. A Divisão Ligeira, heróis de uma dúzia de batalhas teimosas e sangrentas na Península, avançou através da fumaça, praguejando terrivelmente enquanto seus camaradas caíam. . . de repente, inacreditavelmente, as armas pararam de disparar. . . as tropas britânicas deram um grande grito e, em uma última corrida frenética, uma multidão de batalhões mistos caiu na terraplenagem. O Grande Reduto foi invadido.

Mas, infelizmente, a divisão do duque de Cambridge com uma brigada de guardas e a Brigada das Terras Altas, que deveria estar acompanhando, não havia se movido de sua posição ao norte do rio, permitindo que um grande número de russos aproveitassem seu próprio bombardeio de artilharia , siga em frente e ocupe novamente o Grande Reduto. Em seguida, os Guardas e os Highlanders, sob terrível fogo de canhões e rifles, avançaram com a mesma firmeza como se estivessem participando de uma revisão do Hyde Park. Tão pesadas foram as baixas sofridas pelos Guardas Grenadier e Coldstream que um oficial sugeriu a Sir Colin Campbell que se retirassem ou corressem o risco de destruição. Ele recebeu a magnífica resposta de que seria melhor para cada homem da Guarda de Sua Majestade jazer morto no campo do que virar as costas ao inimigo. Nenhum curso de ação foi necessário, no entanto, pois não apenas os Guardas e os Highlanders retomaram o Grande Reduto, eles repeliram com sucesso um novo ataque da infantaria russa. Enquanto avançavam, o inimigo fugia, deixando os Aliados na posse triunfante do campo de batalha.

Agora chegamos ao primeiro grande If da campanha da Crimeia. Se neste ponto a cavalaria britânica, que estava pronta para a perseguição, tivesse sido lançada contra o inimigo em fuga, eles poderiam ter infligido perdas terríveis. Lucan e Cardigan estavam ansiosos para fazê-lo. Foi uma daquelas raras oportunidades que, quando aproveitadas, levam ao sucesso triunfante, mas quando negligenciada, trazem apenas frustração e culpa. No entanto, Raglan proibiu positivamente a perseguição. Só poderia haver uma razão para isso - os franceses se recusaram a ir mais longe e Raglan não ousou continuar sozinho. Se ele tivesse sido mais enérgico ou decidido agir apenas com as tropas britânicas, ele poderia ter encerrado a campanha naquele momento, capturando Sebastopol. Do jeito que estava, os russos derrotados, totalmente sem serem molestados, fluíram para a cidade.

Quando consideramos que todo o propósito da campanha da Criméia, conforme dirigido pelos governos aliados, era tomar Sebastopol - e aqui, como resultado da primeira batalha da campanha, uma chance absolutamente enviada pelo céu se apresentou, ainda não foi levado - talvez possamos simpatizar com os sentimentos indignados do capitão Nolan, 15º Hussardos. Um defensor apaixonado do uso adequado e agressivo da cavalaria, Nolan invadiu a tenda de William Howard Russell e deu vazão ao seu sentimento de indignação - mil cavalarias britânicas contemplando um exército derrotado em retirada, completo com armas e cores, com nada além de alguns miseráveis, cossacos covardes, prontos para galopar ao mero toque de uma trombeta, para disputar sua passagem, e nada feito: 'Basta para enlouquecer! É muito vergonhoso, muito infame. 'Os generais deveriam ser condenados. Encontraremos o capitão Nolan novamente quando outra grande chance, outro grande If, ​​e outro grosseiro manejo incorreto da cavalaria ocorresse.

Tendo omitido tomar esta maré no dilúvio, Lorde Raglan foi obrigado a suportar as águas rasas e as misérias do que restou da viagem de sua vida. Não seria por muito tempo e o levaria à humilhação e à morte. Em vez de tomar Sebastopol, os exércitos aliados abriram caminho pesado para o leste e depois para o sul da cidade, dando aos russos tempo para reforçar suas defesas e, na verdade, enviar mais tropas para a Crimeia. Este novo desdobramento do exército britânico enfatizou a importância estratégica de Balaklava, por meio de cujo porto todos os tendões da guerra deveriam vir. Foi a tentativa russa de capturá-lo que resultou na batalha de Balaklava. Na manhã de 25 de outubro, o exército britânico estava singularmente mal implantado para enfrentar e derrotar este ataque russo. Além dos 93º Highlanders e cerca de 1.000 turcos, as únicas tropas entre o porto e a força de avanço de 25.000 cavalos, a pé e de armas do General Liprandi eram as duas brigadas da Divisão de Cavalaria, posicionadas cerca de duas milhas ao norte de Balaklava, no sopé do Fedioukine Alturas.

A ideia de que o caos é um bom árbitro e chance de um conhecido governador de batalhas foi bem ilustrada em Balaklava, pois nada poderia ser mais caótico ou arriscado. Durante a ação de 25 de outubro, Lord Lucan recebeu quatro ordens de Lord Raglan. Nenhum deles foi claro ou bem compreendido. Cada um chegou tarde demais para ser executado como pretendido, violentamente ressentido por Lucan, ignorado ou tão mal interpretado que o resultado foi calamitoso. Talvez possamos nos confortar com a reflexão de que não havia nada de incomum nisso. Mesmo hoje, com comunicações superlativas, quando as ordens são transmitidas de um nível de comando para outro, seu propósito e ênfase estão sujeitos a uma tradução muito diferente em ação, pois cada comandante tem sua própria visão de um campo de batalha, ampla ou restrita. Cada um tem sua própria intenção. Não admira que raramente coincidam.

A primeira ordem de Raglan a Lucano foi: "Cavalaria para tomar terreno à esquerda da segunda linha de redutos ocupados pelos turcos." Executar a ordem, embora ele o fizesse, não foi apenas desagradável para Lucano, pois a última coisa que a cavalaria foi projetada pois era para tomar ou manter o terreno, mas, muito mais importante, era taticamente perigoso, uma vez que se mudasse para os Redutos nas Colinas Causeway, a cavalaria isolaria ainda mais a pequena força de Sir Colin Campbell de 500 Highlanders, a defesa final da própria Balaklava. Assim, logo no início da ação, encontramos Lucan totalmente incapaz de compreender o que seu comandante-chefe tinha em mente. Na verdade, do seu ponto de vista, Raglan era culpado de um erro tático grave. Talvez possamos descobrir a razão dessa discórdia absoluta quando nos lembrarmos que, estando em posições muito diferentes no solo, os dois homens tinham concepções muito diferentes do que estava acontecendo. Essa perigosa disparidade de visão foi ampliada pelo que aconteceu a seguir.


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Bibliografia

Rico, normando. Por que a Guerra da Crimeia? Um Conto de Advertência. Nova York: McGraw-Hill, 1991.

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Florence Nightingale e suas enfermeiras partem para a Crimeia & # 8211 21 de outubro de 1854

Em 21 de outubro de 1854, Florence Nightingale (& # 8216a Dama com a Lâmpada & # 8217) e 38 enfermeiras voluntárias partiram de Southampton a caminho de Scutari na Crimeia. Aqui está uma reportagem de jornal publicada em 27 de outubro de 1854 com relatos sobre a saída do grupo de Miss Nightingale e # 8217s. Leia mais algumas das postagens do nosso blog sobre a Guerra da Crimeia. Cork Examiner & # 8211 Sexta-feira, 27 de outubro de 1854 Imagem © THE BRITISH LIBRARY BOARD. TODOS OS DIREITOS RESERVADOS. http://www.britishnewspaperarchive.co.uk/viewer/bl/0000425/18541027/028/0003 Dundee Courier & # 8211 Sábado, 16 de maio de 1953 Imagem…


300 VS 2.000: A carga magnífica da Brigada Pesada Britânica em Balaclava

A batalha de Balaclava, que ocorreu em 25 de outubro de 1854 e foi uma das principais batalhas da Guerra da Crimeia, é quase universalmente lembrada por ter sido a batalha em que um dos maiores erros militares da história, o comando da Brigada Ligeira , aconteceu.

No entanto, outro ataque de cavalaria significativo também ocorreu durante esta batalha, um com um resultado decididamente diferente do ataque da malfadada Brigada Ligeira. A carga da Brigada Pesada, que foi quase esquecida pela história, opôs cerca de trezentos cavaleiros da Brigada Pesada Britânica contra uma força de mais de dois mil soldados de cavalaria russa.

Os cavaleiros britânicos que tomaram parte no comando da Brigada Pesada - que consistia, neste comando, nos Dragões Inniskilling, no 1º Dragão da Guarda, no 4º e no 5º Dragões e nos Cinzas Escoceses - em Balaclava estavam principalmente armados, como os os homens da Brigada Ligeira foram, com sabres.

Carga da Brigada Ligeira de Richard Caton Woodville, Jr.

Alguns podem ter carregado carabinas também, e os oficiais provavelmente carregariam revólveres, mas os sabres eram, mesmo assim, suas armas principais. Lances, another primary weapon of 18th and 19th century British cavalry forces, were generally only carried by light cavalry regiments, such as the 16th and 17th Lancers.

While the differences between heavy cavalry and light cavalry had been more marked in the 18th century and early 19th century, by the time the Crimean War broke out in 1854 the differences between these types of cavalrymen were less obvious.

The Charge of the Light Brigade at Balaklava by William Simpson (1855), illustrating the Light Brigade’s charge into the “Valley of Death” from the Russian perspective.

Formerly, heavy cavalry had mainly performed the role of shock troops, whose function was to smash through enemy lines and sow terror among the ranks. As such, they were generally big men, often partially armored with breastplates and steel or brass helmets, and they rode large, powerful horses and carried heavier sabers.

Light cavalry had previously performed more of a scouting function, as well as the pursuit of fleeing enemies, and had consisted of smaller men on lighter, faster horses.

However, by the middle of the 19th century the line dividing the light and heavy cavalry regiments had become quite blurred, and they were not as distinctly different as they had previously been in terms of men, horses, functions, and arms.

Print shows the Enniskillen Dragoons and the 5th Dragoon Guards engaging the Russian cavalry in the midst of the camp of the light cavalry brigade which is being plundered by the Russian troops during the battle of Balaklava.

Still, for most of these cavalrymen their primary function in battle was to charge into the enemy and inflict as many casualties as they could with their sabers and lances – and this is exactly what the men of the Heavy Brigade did on the 25th of October, 1854 at Balaclava.

The Heavy Brigade was commanded at this time by Major-General Scarlett, an elderly gentleman on the eve of retirement, who up to this point in his career had not yet seen action in battle.

Despite his lack of actual battle experience, Scarlett did not hesitate to order a charge when his Heavy Brigade, which had been ordered to assist Sir Colin Campbell’s defence of the town of Balaclava, came across a force of Russian cavalry 2,000 strong.

The Russian force appeared at the top of a hill and began advancing toward the British Heavy Brigade at a trot, confident of an easy victory due to their overwhelming superiority of numbers and the fact that the British were downhill from them.

Despite the rough ground that stood between the British and the Russians, Scarlett ordered a charge, leading his men from the front. Because they were going uphill and over uneven ground, the “charge” was more like a fast walk – but when Scarlett and his three hundred cavalrymen crashed into the midst of the Russians, it was like a tornado had hit them.

General Sir James Yorke Scarlett

The British troops, badly outnumbered, fought with the fury of men possessed. As another force of four hundred British heavy cavalry smashed into the Russian flanks, Scarlett and his men hacked, stabbed and slashed their way through the Russian ranks, eventually scattering the Russian cavalry and forcing them to retreat.

Despite the overwhelming odds against them the British Heavy Brigade won a resounding victory. Russian losses were 40-50 killed, and well over 200 injured, while 10 British cavalrymen were killed and almost one hundred wounded. Scarlett survived the battle with five saber wounds and a dent to his helmet, and was promoted to the rank of general. He was then knighted in 1855.

The 6th (Inniskilling) Dragoons and 5th Dragoon Guards engage the Russians in the Charge of the Heavy Brigade.

The British could have inflicted even greater casualties on the Russians had the Light Brigade been unleashed on the fleeing Russian cavalrymen, but due to a miscommunication, this was not done. Then, of course, the Light Brigade was to become involved in a tragedy of epic proportions a few hours after this engagement – one which would completely overshadow the victory the Heavy Brigade had achieved.

Scarlett’s battle-dented helmet from the Charge of the Heavy Brigade remained as an heirloom in his family after his death in 1871, until in 2004 it was donated to the Royal Dragoons Museum, where it remains on display.


Clash of the Cavalry

Seeking to exploit his success, Liprandi ordered forward Ryzhov's cavalry. Advancing across the North Valley with between 2,000 to 3,000 men, Ryzhov crested the Causeway Heights before spotting Brigadier General James Scarlett's Heavy (Cavalry) Brigade moving across his front. He also saw the Allied infantry position, consisting of the 93rd Highlands and the remnants of the Turkish units, in front of the village of Kadikoi. Detaching 400 men of the Ingermanland Hussars, Ryzhov ordered them to clear the infantry.

Riding down, the hussars were met with a furious defense by the "Thin Red Line" of the 93rd. Turning the enemy back after a few volleys, the Highlanders held their ground. Scarlett, spotting Ryzhov's main force on his left, wheeled his horsemen and attacked. Halting his troops, Ryzhov met the British charge and worked to envelop them with his larger numbers. In a furious fight, Scarlett's men were able to drive back the Russians, forcing them to retreat back over the heights and up the North Valley (Map).


Aftermath and Conclusion

Blame for the destruction of the Light Brigade began soon after the battle. Raglan blamed Cardigan who blamed Lucan who blamed Nolan. Since Nolan was killed in the battle, he couldn’t defend himself. The matter would be debated for decades. The press coverage exalted the bravery of the Light Brigade instead of the failures of the command. Cardigan went home to Britain as a hero and was made Inspector General of the Cavalry. Lucan was made the scapegoat by the British command, but was still awarded with the Order of the Bath. This attitude of “bravery” over intelligence led operations would prevail in the British military until World War I.

Both sides claimed the battle as a victory. The British succeeded in defending Balaclava. The Russians, although failing to break through the Allied lines of communication, had succeeded in taking strategic positions. The Battle of Balaclava and especially the charge of the Light Brigade remains a classic example of military failures in intelligence and communication. Today’s Soldiers can identify with the importance of clarifying vague orders. The modern version of the operations order and fragmentary orders used by the United States Army greatly aid in this clarification. Clearly defining the Commander’s intent is possibly the most stressed step for the planning cell when preparing an operations order.

If the British military had used modern methods of intelligence preparation of the battlefield, they could have better planned for the defense. They could have defined the avenues of approach, established fields of fire, and been aware of how the terrain affected line of sight. If the commanders on the field had been kept aware of the overall battlefield situation, rather than just what was within view, the Light Brigade may have moved according to Raglan’s intent. The Battle of Balaclava, especially the charge of the Light Brigade, remains a classic example of military failures in intelligence and communication.


The Battle of Balaclava on October 25, 1854. The Charge of the Light Brigade. Artist: Simpson, William (1832-1898)

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Battle of Balaclava (25 October 1854) - Russia vs Great Britain

I guessed, British were the aggressors and Russian were defending. Is it true?

Piotr

FULL MEMBER

You lost in Crimea, but you won in the Arctic (Solovsk Monastery), in the Far East (Petropavlovsk), in the Caucasus (Kars) and the Baltic (Sveaborg, Kroonstad) and Perfidious Albion failed to deprive Russia of the sea ports.

SENIOR MEMBER

You lost in Crimea, but you won in the Arctic (Solovsk Monastery), in the Far East (Petropavlovsk), in the Caucasus (Kars) and the Baltic (Sveaborg, Kroonstad) and Perfidious Albion failed to deprive Russia of the sea ports.

Wiseone2

BANNED

Joe Shearer

PROFESSIONAL

What happened in the end of that conflict? Looks like a movie

I guessed, British were the aggressors and Russian were defending. Is it true?

Are you joking? This was a battle in the Crimean War, and I am sure you will read my post and burst into laughter at my trusting response to your question.

You've just made a fool of me, right?

Muhammed45

SENIOR MEMBER

Are you joking? This was a battle in the Crimean War, and I am sure you will read my post and burst into laughter at my trusting response to your question.

You've just made a fool of me, right?

Joe Shearer

PROFESSIONAL

Muhammed45

SENIOR MEMBER

Joe Shearer

PROFESSIONAL

The last leaders of the Napoleonic Wars were seen on this battlefield on the British side, that was led by Lord Raglan, the one-armed British General. However, the greatest hero (heroine) who emerged was Florence Nightingale, who introduced improvements in the treatment of wounded soldiers that was largely in place even right through the Second World War.

There are many causes of the war. The biggest was the gradual failure of the Turkish Empire this, the nineteenth century, saw the independence of Greece, soon after the detachment of the provinces of Wallachia and Moldavia, that formed the modern country of Romania. Finally, Egypt, supposedly a vassal state of Constantinople, under a viceroy, Muhammad Ali, beat the Turkish troops twice, and seemed on the verge of conquering Constantinople. Peace was achieved by ensuring the hereditary succession to the rule of Egypt to the descendants of Muhammad Ali, and to their paying a notional homage to the Ottoman Sultan. All this while, Russia had supported the Ottomans, and Britain and France had either tried to keep the balance or opposed the Ottomans. The situation was very tense, and everyone feared that one or the other of Russia, Britain or France would suddenly take advantage of the Turkish weakness and swoop down and obtain some unique advantage over the others.

The immediate cause of the war was a totally unnecessary aggressive attitude by France, who declared that she would protect Christians under the rule of the Ottomans. The Russians swiftly got involved, and said that France could take care of the rest, Russia would take care of the Orthodox Christians. Britain tried to cool things down, France reluctantly agreed, but Russia would not. So Russia fought Britain, France and the Ottomans, the aims of the war not being very clear.

The first two years were skirmishing in the Balkans. Without going into too much detail, it began to look as if Turkey would be heavily defeated by Russia. Britain and France tried to stop the Russians, but finally went to war, as they didn't want to leave Turkey to be torn apart by the Russians. After preliminary minor engagements in the Balkans, the allies - Britain, France, Turkey and Sardinia (for some reason, Sardinia was also a combatant) attacked Russia on the Crimean Peninsula, in an effort to stop her moving too far towards Turkey.

As you have said in one of your notes, the battles on the Crimea were like World War One. Very large numbers of men were cut down by very modern artillery, and in head-on infantry collisions. The number of wounded was huge, their treatment primitive in spite of the advances made by the French during the Napoleonic Wars. At the worst point of the suffering of the wounded soldiers, the British volunteer, Florence Nightingale, appeared on the scene and substantially improved the hygiene and standards of nursing the wounded. During this part of the campaign, three major battles were fought: the Battle of the Alma, when the allies landed the Battle of Balaclava, that had two very famous incidents, and the Battle of Inkerman. There is nothing much to be said about these three battles that only succeeded in killing large numbers of soldiers.

The war was fought on a large number of fronts only a determined professional historian could remain interested in the details. There was a Baltic Front there was a trans-Danubian front there was the Crimean front there were fronts on other sides as well, of a minor nature. The results of the war were to totally discredit the Russian Tsardom to leave Austria weak and isolated, as her old ally Russia furiously resented her failure to support Russia to weaken the Turks even more to put France on top in European politics, and to acknowledge British domination of the seas. Soon, Prussia had beaten Austria, then she beat France in 1871, and laid the foundation for the war of revenge that the French wanted to fight in 1914.

A sad little, bloody little war, where the generals showed that they were indeed donkeys, and the soldiers showed that they were indeed lions.


Little Bits of History

1854: The Battle of Balaclava is fought. The Battle was part of the Crimean War, fought between the Russian Empire and the Ottoman Empire with allied forces from France, Great Britain, and Sardinia. Ostensibly fought over the rights of Christians in the region, the churches themselves worked out the issues. Neither Nicholas I of Russia nor Emperor Napoleon III pulled back. The Siege of Sevastopol lasted for nearly a year, beginning on October 17, 1854 and ending in an Allied victory on September 9, 1855. This particular Battle was part of the siege of the Black Sea port.

The Allies first contact with the Russians led to a victory but they were slow to follow up on the win. This allowed the Russians to regroup and recover as well as prepare a defense for their Navy, housed in the port. The British under the command of Lord Raglan and the French under Canrobert decided to lay siege instead of engaging in outright battle. Some of their troops were housed on the southern port of Balaclava which led to committing troops to protecting their flank. Today’s battle began with Russian artillery and infantry attacks against the Allies first line of defense. The line fell and the Russians pushed forward.

The second line was held by both Ottomans and the British 93 rd Highland Regiment. They became known as the Thin Red Line as they held their position. Lord Raglan sent a vaguely written order to the commander of what is today called the Light Brigade. Raglan had ordered them to protect the guns from the first line’s fall. But due to some miscommunication (which shall ever remain a mystery since the man delivering the message died within the first minutes of the attack) the Light Brigade was sent off on a frontal assault against a different artillery battery.

The men charged forward and eventually, after receiving extreme casualties, achieved their position. However, they were so badly decimated, they were forced to immediately retreat. Their charge has been forever memorialized by Alfred, Lord Tennyson’s poem “The Charge of the Light Brigade” which was published just six weeks after the disastrous event. The day ended without either side having a clear victory. Both sides incurred losses and casualties over 600. It would take nearly a year for Sevastopol to fall in an Allied victory with each side losing over 100,000 men to both war wounds and disease. Six months later the war would end. Overall the Allies had losses and casualties of nearly one-quarter million while Russia suffered over a half million casualties and losses. More than half of those who died, did not die of war wounds, but were brought down by disease.

All in the valley of Death / Rode the six hundred.

Theirs not to make reply, / Theirs not to reason why, / Theirs but to do and die.

Cannon to right of them, / Cannon to left of them, / Cannon in front of them / Volleyed and thundered

Into the mouth of hell / Rode the six hundred. – all from Alfred, Lord Tennyson’s “The Charge of the Light Brigade” which can be found here in its entirety


Assista o vídeo: Charge Of The Light Brigade - Battle of Balaclava 22