2 de junho de 1944

2 de junho de 1944


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2 de junho de 1944

Junho

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Birmânia

Tropas chinesas sitiam Myitkyina

Itália

O general Alexandre exorta o povo de Roma a ajudar a evitar a destruição da cidade.



Hoje na História: 2 de junho

O Papa Paulo III proíbe a escravidão dos índios no Novo Mundo.

O Quartering Act, que exige que os colonos americanos permitam que os soldados britânicos entrem em suas casas, é retomado.

Maximilien Robespierre, membro do Comitê de Segurança Pública da França, dá início ao "Reino do Terror".

O exército britânico derrota a aliança Maratha em Bombaim, Índia.

Em Galveston, Texas, o general confederado Edmund Kirby Smith entrega o Departamento Trans-Mississippi às forças sindicais.

O primeiro jogo de beisebol com luzes elétricas é disputado em Fort Wayne, Indiana.

Grover Cleveland se torna o primeiro presidente americano a se casar durante o mandato.

Charles Stewart Rolls, um dos fundadores da Rolls-Royce, se torna o primeiro homem a pilotar um avião sem escalas pelo Canal da Mancha em ambos os sentidos. Tragicamente, ele se torna o primeiro avião fatal da Grã-Bretanha no mês seguinte, quando seu biplano se quebra no ar.

Os Estados Unidos concedem cidadania plena aos índios americanos.

O nacionalista Chiang Kai-shek captura Pequim, China, em uma tomada de controle sem derramamento de sangue.

Os porta-aviões americanos Empreendimento, Hornet e Yorktown mover-se para suas posições de batalha para a Batalha de Midway.

Começa o "bombardeio de vaivém" aliado da Alemanha, com bombardeiros partindo da Itália e aterrissando na União Soviética.

Os cidadãos italianos votam por referendo para uma república.

O astro do atletismo nascido na Jamaica, Herb McKenley, estabelece um novo recorde mundial para corridas de 400 jardas.

Elizabeth II é coroada rainha da Inglaterra na Abadia de Westminster.

O senador Joseph McCarthy acusa a existência de comunistas trabalhando na CIA e nas fábricas de armas atômicas.

O porta-aviões australiano Melbourne corta o contratorpedeiro USS Frank E. Evans pela metade ao largo da costa do Vietnã do Sul.


Relato de testemunha ocular: sobrevivente da praia de Omaha do Dia D conta sua história (assistir)

Quando 160.000 soldados aliados cruzaram o Canal da Mancha no Dia D, 6 de junho de 1944, a mais sangrenta das lutas enfrentadas pelos Aliados foi a batalha na Praia de Omaha, na Normandia, França.

A Operação Netuno, o codinome dos famosos desembarques na Normandia, ocorreu em 6 de junho de 1944. Nunca na história registrada houve uma invasão anfíbia maior.

Todas as divisões das Forças Armadas Aliadas, tanques, tropas e aviões desempenharam seu papel na enorme operação para a invasão da França ocupada pelos nazistas.

A invasão do Dia D começou em cinco segmentos da costa francesa. Esses segmentos eram todos cabeças de ponte e todos tinham codinomes. Os nomes eram Utah Beach, Juno Beach, Sword Beach, Gold Beach e Omaha Beach.

As baixas em ambos os lados foram impressionantes, com muitos milhares de mortes em ambos os lados. Estima-se que a força invasora dos Aliados perdeu mais soldados do que as forças alemãs nazistas de defesa, a vitória dos Aliados foi um resultado decisivo da batalha.

111º Batalhão de construção naval pousando na praia de Omaha Dia D na Normandia 1944. LCT-562 e USS LST-502 ao fundo

Os desembarques na Normandia no Dia D foram um grande ponto de inflexão na direção da Segunda Guerra Mundial. Os Aliados estavam se aproximando da Alemanha nazista em 1944. As forças nazistas de Hitler e # 8217 estavam lutando na guerra em várias frentes, e a pressão estava se tornando insuportável.

A pressão da União Soviética era implacável e, na batalha do Pacífico, os EUA progrediam de forma constante, embora duramente conquistada, contra os japoneses.

O fim estava à vista menos de um ano após o Dia D, em 7 de maio de 1945, a Alemanha se rendeu incondicionalmente. Mais tarde, no mesmo ano, em 2 de setembro de 1945, o Japão também se rendeu e a Segunda Guerra Mundial foi oficialmente encerrada.

Ao observarmos as voltas e reviravoltas desta guerra global, um dos maiores conflitos humanos da história da humanidade, às vezes esquecemos algumas das incríveis histórias de indivíduos que estão no cerne desses enormes eventos.

Dr. Warren Breniman fez parte da força de desembarque em Omaha Beach em 6 de junho de 1944, e ele nos conta sua história nesta entrevista intensa e avassaladora. Ele foi alistado no 149º Batalhão de Combate de Engenheiros.

Ele estava em uma Infantaria Landing Craft (LCI) e pousou diretamente após o 116º Regimento no meio do caos, morte e destruição.

Ouça a sua história incrível, você certamente não se arrependerá de dedicar seu tempo.


Foguete V-2

Nossos editores irão revisar o que você enviou e determinar se o artigo deve ser revisado.

Foguete V-2, Alemão completo Vergeltungswaffen-2 (“Arma de Vingança 2”), também chamado Míssil V-2 ou A-4, Míssil balístico alemão da Segunda Guerra Mundial, o precursor dos modernos foguetes espaciais e mísseis de longo alcance.

Desenvolvido na Alemanha a partir de 1936 por meio dos esforços de cientistas liderados por Wernher von Braun, foi lançado com sucesso em 3 de outubro de 1942 e disparado contra Paris em 6 de setembro de 1944. Dois dias depois, o primeiro de mais de 1.100 V-2s foi disparado contra a Grã-Bretanha (o último em 27 de março de 1945). A Bélgica também foi fortemente bombardeada. Cerca de 5.000 pessoas morreram em ataques V-2, e estima-se que pelo menos 10.000 prisioneiros do campo de concentração de Mittelbau-Dora morreram quando usados ​​como trabalho forçado na construção de V-2s na fábrica subterrânea de Mittelwerk. Depois da guerra, tanto os Estados Unidos quanto a União Soviética capturaram um grande número de V-2s e os utilizaram em pesquisas que levaram ao desenvolvimento de seus programas de mísseis e exploração espacial.

O V-2 tinha 14 metros (47 pés) de comprimento, pesava 12.700–13.200 kg (28.000–29.000 libras) no lançamento e desenvolveu cerca de 60.000 libras de empuxo, queimando álcool e oxigênio líquido. A carga útil era de cerca de 725 kg (1.600 libras) de alto explosivo, o alcance horizontal era de cerca de 320 km (200 milhas), e a altitude máxima geralmente atingida era de aproximadamente 80 km (50 milhas). No entanto, em 20 de junho de 1944, um V-2 atingiu uma altitude de 175 km (109 milhas), tornando-se o primeiro foguete a atingir o espaço. Veja também foguetes e sistemas de mísseis: O V-2. Para relatos contemporâneos de bombardeios V-2 em Londres, conforme registrado no Livro do ano da Britannica, Vejo BTW: London Classics: London in World War II.


A batalha da França começa

Depois que os britânicos deixaram a França e a França lutou por si mesma, os alemães lançaram o Case Red ou Fall Rot, que começou em 5 de junho. Durante esta operação, o governo francês viu-se dividido quanto à melhor ação a tomar, visto que muitos dos representantes políticos procuravam a paz com a Alemanha. Por causa disso, as forças militares francesas que defenderam durante o Caso Vermelho foram apenas parciais, na melhor das hipóteses. Em 22 de junho, a França e a Alemanha assinaram um armistício e o resultado foi uma divisão do país da França, onde a Alemanha obteve o controle do oeste e do norte, mais parte do sudeste e da Zona de Libra ou zona desocupada. Até os desembarques aliados, os franceses permaneceram sob o controle do Eixo.


2 de junho de 1944 - História

Omaha Beach

O planejamento para o Dia D começou em 1943. Os russos pediam desde 1942 que os Aliados abrissem uma segunda frente contra os nazistas, mas a resposta inicial foi a invasão do Norte da África. Os britânicos se opunham ao desembarque na França muito cedo e pediram atrasos. Finalmente, maio de 1944 foi definido como a data do ataque. A invasão recebeu o nome de Operação Overlord. Por quase um ano, um fluxo constante de homens e materiais foi transportado para a Inglaterra, preparando-se para a invasão. Trinta e nove divisões aliadas 22 americanas, 12 britânicas, 3 canadenses e uma polonesa e francesa prepararam-se para a invasão. Como parte dos planos, os Aliados montaram exércitos falsos para manter os alemães adivinhando onde a invasão ocorreria. Sem porto próximo, os alemães não esperavam que a Normandia fosse o local da invasão.

Por falta de embarcações de desembarque, a invasão foi adiada de maio até junho. A invasão foi marcada para 5 de junho, mas o mau tempo obrigou a invasão a ser adiada por um dia. No mês anterior à invasão, as forças aéreas aliadas bombardearam alvos por toda a França para tentar dificultar o reforço de suas forças pelos alemães.

As forças de invasão incluíram 6.939 navios, 1213 navios de guerra, 4.126 embarcações de desembarque, 736 navios de apoio e 864 navios mercantes. À meia-noite, 2.200 aviões britânicos, canadenses e americanos começaram a atacar alvos na costa e no interior. Como parte das operações, tropas aerotransportadas pousaram atrás das linhas, com a tarefa de capturar ou destruir pontes e cruzamentos importantes. Muitas das tropas aerotransportadas erraram seus alvos ao pousar, mas o fracasso de algumas das tropas em pousar nos locais certos, confundiu os alemães, que não tinham certeza de onde o ataque principal estava vindo. Uma destruição anterior da estação de radar alemã permitiu que a frota permanecesse sem ser detectada até as 2 da manhã.

A invasão foi dividida em vários locais diferentes. Uma era a praia de Utah. Lá, a 4ª Infantaria pousou 2.000 jardas ao sul de seu alvo devido a uma forte correnteza. O local errado acabou sendo um bom local. Como eles desembarcaram ao sul, eles não alcançaram seus objetivos do primeiro dia, mas ao cair da noite eles desembarcaram 21.000 soldados e sofreram apenas 179 baixas.

A praia mais protegida era a Praia de Omaha e lá as tropas tiveram dificuldade em pousar. Quando pousavam pela primeira vez, eram frequentemente imobilizados pelas tropas alemãs. Muitos dos tanques de desembarque nunca chegaram à praia. Lentamente, o número esmagador de tropas aliadas com forte apoio de navios da Marinha permitiu que as tropas americanas da 1ª e 29ª Divisões de Infantaria saíssem lentamente da praia e conquistassem as alturas acima. As baixas naquele primeiro dia em Omaha foram de 2.000 soldados e demorou até o terceiro dia de invasão para que todos os objetivos do Dia D fossem alcançados na Praia de Omaha

A invasão em Gold Beach começou um pouco mais tarde devido à diferença de marés. A costa incluía casas fortificadas, mas elas foram rapidamente limpas pelas tropas da 30ª Divisão britânica. Houve também uma colocação de canhões pesados ​​perto da praia, três dos quais foram nocauteados por tiros navais diretos e o quarto por cargas colocadas na parte traseira de uma das posições. No final do dia, tanto a praia quanto as alturas estavam em mãos britânicas.

O corpo britânico X foi responsável pela captura de Sword Beach, a maior parte de seus anfíbios
tanques chegaram à praia, fornecendo cobertura para a infantaria. A praia estava coberta de obstáculos que retardavam o avanço, mas lentamente as tropas, que logo se juntaram às tropas francesas, limparam a praia. No decorrer do dia, as tropas que capturaram a praia de Sword sofreram 1.000 baixas.

Ao todo, os Aliados tiveram 10.000 baixas no Dia D com 4.414 mortos confirmados. No entanto, no decorrer do primeiro dia 160.000 tropas aliadas desembarcaram. Embora nenhum dos objetivos do primeiro dia tenha sido alcançado, no final de junho e 800.000 homens adicionais com todo o seu equipamento foram desembarcados e não havia como parar as tropas aliadas mais bem equipadas, os alemães só podiam esperar atrasá-los.


1943 - 1944

Crianças desfrutam de um jantar de Natal em Worthing © A escassez estava no auge Vere Hodgson escreveu para a organização de pesquisa social Mass Observation.

“Estamos muito bem no que diz respeito à tarifa de Natal. Sem chance de peru, frango ou ganso - nem mesmo o desprezado coelho. Se conseguirmos um pequeno carneiro, é o melhor que podemos esperar. Alguns pudins de Natal estão por vir. São lojas com três pudins e 800 clientes cadastrados. '

O Ministério da Alimentação estimou que apenas uma família em dez ganharia peru ou ganso na ceia de Natal daquele ano. Muita comida de Natal era 'simulada' (ou seja, falsa). As receitas de Natal incluíam simulações de 'ganso', 'peru' (feito de cordeiro), 'creme' e 'maçapão'.

Mais uma vez, os presentes eram "fazer e consertar". Revistas impressas instruções para marcadores de páginas bordados e calendários, chinelos e luvas de tricô e broches feitos de restos de lã, feltro, plástico ou mesmo talheres de prata antigos.


Rangers do leme e os meninos de Pointe du Hoc: a missão dos Rangers do exército dos EUA nas primeiras horas da manhã de 6 de junho de 1944

Pointe du Hoc, uma posição proeminente ao longo da costa da Normandia, foi um ponto focal do ataque anfíbio pelas forças dos EUA durante as primeiras horas da manhã do Dia D, 6 de junho de 1944. O topo do penhasco (às vezes referido como Pointe du Hoe) está localizado entre as praias de Utah e Omaha e fica no topo de penhascos de até 30 metros de altura. O planejamento cuidadoso e completo da invasão da Normandia determinou que várias missões importantes exigiriam uma execução meticulosamente precisa para que a invasão ocorresse conforme planejado, e uma dessas missões foi a captura de Pointe du Hoc. Como tal, os planejadores aliados nomearam Pointe du Hoc uma das posições defensivas alemãs mais perigosas na costa normanda.

No início da guerra, após a derrota da França em junho de 1940 e a ocupação da parte norte do país, os alemães compreenderam a importância estratégica de Pointe du Hoc. Como parte de seu sistema defensivo ao longo da costa normanda conhecido como Muro do Atlântico e estabelecido sob a direção do Marechal de Campo Erwin Rommel, os alemães instalaram uma bateria de canhões de 155 mm no topo do penhasco. Os canhões tinham um alcance de aproximadamente 20.000 jardas e podiam cobrir as praias de Utah e Omaha com fogo de artilharia. Defendida por elementos das 716ª e 352ª Divisões de Infantaria, junto com artilheiros, Pointe du Hoc tornou-se um bastião fortemente fortificado para os Wehrmacht isso ameaçou a vida de milhares de soldados americanos que logo estariam pousando nas cabeças de praia próximas.

Compreendendo os perigos e a importância vital das praias de desembarque ao longo da costa da Normandia, o Comandante Supremo Aliado General Dwight D. Eisenhower e sua equipe planejando a Operação OVERLORD designaram os Rangers dos 2º e 5º Batalhões de Rangers, sob a direção do Tenente Coronel James E. Leme e organizado no Grupo Ranger Provisório, a missão de destruir as posições inimigas no topo do penhasco. Sem o conhecimento dos planejadores aliados, os alemães não acreditaram que o comando militar dos EUA consideraria o topo do penhasco acessível por mar. Os americanos, porém, consideraram-no um ponto de ataque acessível e raciocinaram que, com uma força bem treinada, os soldados poderiam pousar nas praias estreitas abaixo na maré baixa e subir os penhascos com o auxílio de cordas e escadas. Quando o tenente-general Omar N. Bradley disse a Rudder sobre a designação, o oficial do Ranger não acreditou no que tinha ouvido, mas entendeu a importância da missão em questão. Em suas memórias, A história de um soldado, Bradley escreveu: “Nenhum soldado sob meu comando jamais teve uma tarefa mais difícil do que aquela que se abateu sobre o comandante desta Força Provisória de Guarda-parques de 34 anos”. Um oficial de inteligência da equipe do contra-almirante John L. Hall, o comandante das forças navais que apoiavam os desembarques em Omaha, afirmou que a missão não poderia ser realizada pelos Rangers, acrescentando que, “Três mulheres idosas com vassouras poderiam manter os Rangers de escalar aquele penhasco. ”

No Dia D, Leme e sua força do 2º Batalhão de Rangers, composta por 225 soldados, junto com o Tenente Coronel Max Schneider e o 5º Batalhão de Rangers em apoio, cumpririam a missão de escalar esses penhascos antes do amanhecer daquele dia fatídico e neutralizar as posições inimigas no topo da Pointe du Hoc. Rudder, que comandou o 2º Batalhão de Rangers desde sua ativação em 1º de abril de 1943 em Camp Forrest, Tennessee, foi o grande responsável pelo desenvolvimento do plano de seus Rangers no Dia D. (O 1º ao 4º Batalhões de Rangers foram oficialmente redesignados como Batalhões de Infantaria de Rangers em 1º de agosto de 1943.) O plano previa o uso de uma força composta por três elementos separados na forma de Força A, B e C. A Força A consistia em As Companhias D, E e F, 2º Batalhão de Rangers, e pousariam logo abaixo de Point du Hoc. As equipes de assalto desembarcariam em um grupo de nove barcos de Landing Craft Assault (LCA) com tripulação britânica, transportando vinte e dois homens cada. Os LCAs 668 e 858 transportariam a Empresa D. Os LCAs 861, 862, 888 e 722 transportariam a Empresa E e o elemento de comando do leme, enquanto a Empresa F ocuparia os LCAs 887, 884 e 883. Além dos LCAs, quatro veículos anfíbios DUKW equipado com escadas de extensão, adquiridas do Corpo de Bombeiros de Londres, acompanharia a Força A.

As empresas E e F pousariam no lado leste de Pointe du Hoc. A empresa D pousaria no oeste. Além disso, um grupo de apoio de fogo de doze homens composto por pessoal da Marinha dos EUA e um observador avançado do 58º Batalhão de Artilharia de Campo Blindado acompanharia o quartel-general de Leme. O Tenente Coronel Schneider, com o 5º Batalhão de Rangers e as Companhias A e B, 2º Batalhão de Rangers (Força C) deveriam permanecer offshore por aproximadamente trinta minutos até que recebessem um sinal da força de Rudder ordenando que seguissem a equipe de assalto de Rudder até a costa. No caso de a missão de Rudder de capturar as armas no topo da Pointe du Hoc falhar, a missão da força de Schneider seria capturar a posição. Para realizar tal tarefa, Schneider enviaria as Companhias A e B, 2º Batalhão de Rangers e o 5º Batalhão de Rangers para o setor Dog Green de Omaha Beach, atrás da Companhia A, 116ª Infantaria, 29ª Divisão de Infantaria e Companhia C, 2º Batalhão de Rangers . Após o pouso, Schneider e sua força tomariam Pointe du Hoc por meio de um ataque terrestre.

A Força B, liderada pelo Capitão Ralph Goranson e composta pela Companhia C, 2º Batalhão de Rangers, tinha sua própria missão única. O plano era que a Companhia C pousasse na praia de Omaha Charlie, localizada à direita de onde o 116º estaria pousando. Ao chegar a Omaha, a Força B escalaria os penhascos de Pointe de la Percée. Como Pointe du Hoc, Pointe de la Percée hospedou pontos fortes alemães e exigiu que os Rangers da Companhia C os destruíssem. Percée, localizado a cerca de três milhas a oeste de onde a Força A pousaria em Pointe du Hoc, exigia uma escalada de aproximadamente 30 metros. Seguindo sua ascensão até Pointe de la Percée e a destruição das posições inimigas no topo do penhasco, a Companhia C se moveria para o leste ao longo do lado do penhasco na direção de Pointe du Hoc, destruindo quaisquer posições inimigas com as quais entrassem em contato até sua eventual ligação com o Rangers da Força A em Pointe du Hoc.

Devido à natureza da missão, escalar penhascos obviamente se tornou uma parte importante do treinamento de Ranger, e os Rangers de Rudder passaram uma quantidade considerável de tempo aprendendo, praticando e revisando para garantir que suas mentes e corpos estivessem em forma para o que muitos consideravam ser um missão suicida. Enquanto os Rangers recebiam algumas instruções de comandos britânicos, que tinham experiência em ataques costeiros contra posições alemãs na costa francesa, os Rangers aprenderam a escalar penhascos por tentativa e erro. Os Rangers praticavam com vários tipos de cordas e escadas. Cordas disparadas por foguetes e equipadas com grapnel acabam se tornando a principal ferramenta de escolha ao subir os penhascos de Pointe du Hoc. Nas semanas que antecederam o Dia D, os Rangers treinaram, desenvolveram e testaram suas habilidades recém-formadas em vários penhascos ao longo da costa inglesa e na Ilha de Wight.

Às 04h45 da manhã de 6 de junho, as Companhias D, E e F, 2º Batalhão de Rangers (Força A), embarcaram em seus LCAs designados e partiram para o mar agitado para uma viagem de uma hora até seu destino. Andar na embarcação de desembarque era difícil e frio, e vários Rangers ficaram enjoados. Outros trabalharam vigorosamente para esvaziar a água dos barcos, em um esforço para evitar que afundassem. Um LCA virou, deixando a equipe de assalto com vinte e dois homens a menos para a missão.

Às 06h45, quando os homens da Companhia C desembarcaram na costa da Praia de Omaha, eles foram imediatamente submetidos ao fogo de artilharia alemã. Antes mesmo de chegar à costa, a embarcação líder foi atingida por fogo de artilharia e a companhia perdeu seus primeiros quinze homens. Um segundo LCA também foi atingido com fogo e os quinze homens a bordo desta nave foram mortos ou feridos. Cerca de dez minutos após o pouso da Companhia A, 116º Regimento de Infantaria, 29ª Divisão de Infantaria, os Rangers restantes da Companhia C pousaram e lutaram seu caminho até a base do penhasco para começar a subida de 30 metros até o topo da Pointe de la Percée. Ao chegar à base do penhasco, o capitão Ralph E. Goranson logo percebeu que de sua equipe original de setenta homens, apenas trinta e cinco sobraram para escalar os penhascos. Ao cair da noite, esse número cairia para perto de doze. Ao chegar ao topo do penhasco, os Rangers imediatamente começaram a patrulhar, derrubando os pontos fortes do inimigo no topo do penhasco e avançando em direção aos seus companheiros Rangers do 2º Batalhão de Rangers em Pointe du Hoc.

Enquanto os Rangers da Companhia C já estavam escalando o lado do penhasco de Pointe de la Percée, os Rangers de Rudder ainda não haviam chegado à costa. A hora H foi definida para 0630, mas quando o sol da manhã começou a nascer, os Rangers da Força A rapidamente perceberam que algo estava errado. Os penhascos em sua linha de visão eram, na verdade, Pointe de la Percée e não Pointe du Hoc. As águas estavam agitadas e a correnteza tão forte que fez os Rangers viajarem cerca de cinco quilômetros fora do curso de seu objetivo.

Uma vez de volta aos trilhos, os Rangers estavam bem atrasados. Os navios de guerra que vigiavam o desembarque das embarcações em terra eram responsáveis ​​por colocar fogo de cobertura. No entanto, como os Rangers estavam programados para pousar na praia às 06h30, os navios da Marinha cessaram seu fogo de cobertura às 06h25. Por causa de seu acidente de navegação, os Rangers não pousaram na praia até 07h10, quase quarenta minutos após o horário programado. O atraso deu aos alemães tempo suficiente para se recuperar, reposicionar suas defesas e lançar fogo pesado sobre os Rangers que se aproximavam das empresas D, E e F. Os Rangers, não mais capazes de seguir o plano original de Leme, foram agora instruídos a desembarcar todas as empresas a leste de Pointe du Hoc, em uma faixa de praia com cerca de 500 metros de comprimento e 30 metros de largura. Eles sofreram fogo pesado dos alemães ao desembarcar. Enquanto os soldados da frente saíam do barco de desembarque, os Rangers na retaguarda lançaram fogo de cobertura enquanto seus camaradas corriam para a costa e se abrigavam em uma pequena caverna na base do penhasco ou em crateras ao longo da praia estreita.

Cada LCA foi equipado com um foguete com ponta de grapnel atrás do foguete era uma caixa que continha corda enrolada e cada caixa continha um conjunto de corda diferente. O primeiro era feito de cordas de ¾ polegadas, outro tinha corda com pedaços curtos de madeira chamados “toggles”, e o último consistia em escadas de corda. Cada LCA também foi embalado com dois foguetes portáteis e corda leve. Isso permitiu que eles fossem carregados para terra pelos Rangers e disparados da praia. O mar agitado e os borrifos de água do mar, no entanto, fizeram com que as cordas de escalada ficassem extremamente úmidas, aumentando seu peso e tornando difícil para as cordas disparadas por foguetes chegarem aos penhascos e se firmarem. Algumas das cordas que prendiam os penhascos foram cortadas pelos alemães. Embora muitas cordas nunca se prendessem ou fossem cortadas, ainda havia o suficiente para permitir que os Rangers escalassem os penhascos. Os Rangers também foram auxiliados pelo fato de que o bombardeio naval e aéreo derrubou partes do penhasco e criou uma pilha de entulho de 12 metros de altura. Os soldados colocaram seções de escada contra a face do penhasco de cima da pilha e tiveram um caminho relativamente curto e escalada fácil até o topo. Por outro lado, os DUKWs equipados com escadas que acompanham a Força A não conseguiram manobrar através da praia com crateras e não contribuíram para os esforços de escalar as falésias.

Os Rangers tiveram muita dificuldade em escalar os penhascos naquele dia. Muitas das cordas que agarraram as falésias naquela manhã foram completamente cobertas pelo fogo inimigo, tornando o número disponível para escalada severamente limitado. As cordas molhadas estavam escorregadias e os soldados sobrecarregados por uniformes úmidos e lama grudada em suas roupas, botas e equipamentos. Balas alemãs e granadas “espremedoras de batata” choveram de cima. No entanto, os Rangers escalaram o topo da Pointe du Hoc enquanto estavam sob o fogo inimigo. Vários soldados alemães foram mortos e outros expulsos das bordas do penhasco quando os Rangers abriram fogo contra eles com fuzis automáticos Browning (BARs).

A preparação para a Operação OVERLORD incluiu uma intensa campanha de bombardeio aéreo na Normandia e no resto do norte da França. Ataques aéreos visando Pointe du Hoc ocorreram em 25 de abril, 21-22 de maio e 4-5 de junho, e foram seguidos por tiros navais pelo encouraçado USS Texas e destruidores USS Satterlee e HMS Talybont na manhã de 6 de junho. Assim que os Rangers alcançaram o topo, eles ficaram surpresos com a destruição que encontraram. Nada se parecia com as fotografias aéreas e mesas de areia que os Rangers haviam estudado antes da missão. Qualquer marco reconhecível foi substituído por crateras e escombros.

De acordo com o plano de assalto original, a Força A deveria pousar às 6h30, deixando Schneider e a Força C esperando no mar pelo sinal para seguir as três companhias da Força A em terra por trinta minutos. Se nenhum sinal foi recebido até 0700, Schneider foi instruído a desembarcar sua força no setor Dog Green de Omaha Beach e tomar Pointe du Hoc por um ataque terrestre.

Schneider e sua força esperaram ansiosamente além da marca de 0700 pela chegada do sinal designado das forças do leme de que haviam feito um pouso bem-sucedido. O Tenente James W. “Ike” Eikner, oficial de comunicações do 2º Batalhão de Rudder, desenvolveu o plano de comunicação da Força A. Uma vez no topo do penhasco, Eikner e sua equipe de comunicação usariam uma série de sinalizadores de morteiro e sinais de rádio predeterminados para alertar Schneider e sua força para pousar e começar a escalar até o topo. Em 0713, a equipe de comunicação de Rudder estava trabalhando rapidamente para configurar os rádios de comunicação. Eikner, junto com Rangers Lou Lisko, C.S. Parker e Stephen Liscinsky trabalharam para conseguir uma linha de comunicação por meio dos rádios SCR-284 e SCR-300. Por volta das 07h25, a palavra-código TILT foi transmitida por rádio para as forças de Schneider e o reconhecimento foi recebido. No entanto, não está claro quem enviou o sinal de reconhecimento; não havia nenhuma indicação no lado de Schneider de que qualquer sinal foi recebido do leme. A força de Schneider recebeu uma mensagem bastante ininteligível enviada às 0715, a única palavra compreensível sendo "Charlie". Schneider avançou com o plano de contingência e conduziu a Força C para Omaha, onde invadiriam a praia e tentariam chegar a Pointe du Hoc por meio de um ataque terrestre.

Em Omaha, a Força C pousou em Vierville-sur-mer. As duas primeiras ondas da força de Schneider pegaram fogo pesado ao se aproximarem da praia. Vendo isso, Schneider desviou o resto de seus homens para pousar apenas uma milha a leste, pousando entre os setores Dog White e Dog Red. Apesar do intenso fogo de artilharia que cobriu sua abordagem, treze dos quatorze LCAs da força de Schneider pousaram em segurança, com o 5º Batalhão de Rangers sofrendo seis baixas. Lutando para atravessar a praia e o quebra-mar, o batalhão foi orientado pela 29ª Divisão para ficar e ajudar a estabelecer uma cabeça de ponte em vez de seguir em frente com seu plano original de avançar em direção a Pointe du Hoc. 1o Pelotão, Companhia A, 5o Batalhão de Rangers, entretanto, separou-se do resto dos Rangers e, incapaz de estabelecer contato, partiu a pé para se conectar com os Rangers em Pointe du Hoc. O resto do 5º Batalhão permaneceu em Vierville durante a noite, defendendo o flanco direito da cabeça de praia contra os contra-ataques alemães.

No topo da Pointe du Hoc, os Rangers da Força A formaram-se em pequenos grupos e partiram em direção aos objetivos designados - a eliminação do posto de observação e das armas. Nos estágios de planejamento da missão, cada posição de arma no topo da Pointe du Hoc recebia um número. A empresa D recebeu a tarefa de eliminar os canhões quatro, cinco e seis, todos localizados na ponta oeste do penhasco. A Companhia E destruiria o posto de observação e o canhão número três, e a Companhia F destruiria os canhões um e dois, bem como o canhão antiaéreo posicionado no setor leste do topo do penhasco. Os Rangers logo fizeram seus primeiros prisioneiros e os enviaram de volta para as falésias da praia estreita abaixo, onde Rudder havia estabelecido seu posto de comando (PC).

Um grupo de Rangers imediatamente voltou sua atenção para o OP de concreto perto da ponta do ponto. Enquanto os Rangers silenciavam uma metralhadora alemã e conseguiam colocar algumas granadas e cartuchos de bazuca na posição fortificada através de suas fendas de tiro, vários soldados alemães permaneceram enfurnados no OP. Só no dia seguinte, quando as acusações de demolição foram levantadas da praia, o OP foi finalmente neutralizado e os oito soldados alemães que comandavam o posto foram feitos prisioneiros.

À medida que os outros Rangers avançavam em direção a seus objetivos, eles logo perceberam que os alemães haviam movido as armas de muitas das posições / casamatas, danificadas pelo bombardeio dos Aliados, portavam apenas armas falsas feitas de postes de telefone pintados. Dois dias antes do ataque, os alemães moveram as armas para longe de Pointe du Hoc. Depois de descobrir que as armas haviam sido reposicionadas, os Rangers se reagruparam e partiram sob franco-atirador intermitente, armas automáticas e morteiros e fogo de artilharia para encontrar os novos locais da artilharia.

Além de tentar localizar os canhões alemães, os Rangers se mudaram para o interior em direção à sua missão secundária, que envolvia estabelecer um bloqueio ao longo da estrada costeira que ligava Grandcamp e Vierville. Os Rangers também estabeleceram posições defensivas e esperaram pela chegada da 116ª Infantaria avançando para o interior da Praia de Omaha. Durante este período, os Rangers foram acompanhados por três pára-quedistas da 101ª Divisão Aerotransportada que pousaram longe de sua zona de lançamento a cerca de quinze milhas de distância.

Por volta das 09h00, uma patrulha de dois homens da Empresa D consistindo no Primeiro Sargento Leonard Lommell e no Sargento Jack E. Kuhn tropeçou em uma posição de arma camuflada a cerca de 250 metros ao sul da rodovia costeira e descobriu cinco das seis armas de 155 mm desaparecidas (o sexto nunca foi encontrado) e grandes quantidades de munições. Com Kuhn o cobrindo, Lommell começou a destruir as armas. Ele despachou dois deles colocando granadas termite nos mecanismos de recuo das armas, fundindo as partes de forma eficaz. Depois de acertar a mira de um terceiro canhão, Lommell voltou às linhas amigas para adquirir mais granadas termite, mas ao voltar à posição do canhão, ele descobriu que uma segunda patrulha da Companhia E havia terminado o trabalho. Os Rangers voltaram às suas linhas, mas não antes de lançar granadas nas cargas de pólvora e iniciar um grande incêndio. Um corredor também foi enviado para permitir que o tenente-coronel Rudder, que havia movido seu PC para o topo dos penhascos, soubesse que os canhões, o foco principal do ataque a Pointe du Hoc, haviam sido localizados e eliminados.

Throughout the rest of the day and into the night, the Rangers maintained their positions along and forward of the coastal highway, enduring German snipers, artillery fire, and counterattacks. At around 2100, the Rangers received reinforcements with the arrival of First Lieutenant Charles H. Parker and his 1st Platoon, Company A, 5th Ranger Battalion, which had become separated in the confusion at Omaha Beach and marched overland to Pointe du Hoc. During the night, beginning at 2300, the Germans launched a series of three strong counterattacks against the Rangers’ lines. The final attack at 0300 on 7 June drove the Rangers back to their lines just north of the coastal highway. Several men from Company E were killed or captured, while a number of Rangers from Company D did not hear the order to withdraw and were cut off. While some made it back to friendly positions, several were forced to hide among the hedgerows and ditches to avoid capture. While discovery by the Germans was certainly a problem for the Rangers, another cause for concern was friendly fire as shells from Allied ships supporting the landings fell perilously close the American positions.

By the following morning, Rudder’s force had a little less than 100 men still capable of fighting. Food and ammunition was also becoming scarce, although a landing craft bearing ammunition and a small number of reinforcements arrived at Point du Hoc later on D+1. In desperate need of reinforcements and expecting further German counterattacks, the 2d Rangers at Pointe du Hoc sent a message to the 116th Infantry asking for permission for the 5th Rangers and the rest of the 2d to push through. Permission was denied as the 116th Infantry suffered serious causalities coming in from the beach and through multiple German counterattacks on the morning of 7 June, forcing Major General Charles T. Gerhardt, commander of the 29th Infantry Division, to deploy four Ranger companies of the 5th Battalion to protect Vierville and the division headquarters. A small relief force broke through during the evening of 7 June, with a larger relief force arriving the following morning (D+1) consisting of all three battalions of the 116th Infantry.

Following their actions Pointe du Hoc on 6-8 June 1944, Rudder’s Rangers suffered a seventy percent casualty rate. Less than seventy-five of the original 225 who came ashore on 6 June were fit for duty. Of those who served in the 2d Ranger Battalion on D-Day, seventy-seven were killed and 152 wounded. Another thirty-eight were listed as missing. In the 5th Battalion, casualties numbered twenty-three killed, eighty-nine wounded, and two missing. Among the casualties was Lieutenant Colonel Rudder, who was wounded twice and later awarded the Distinguished Service Cross (DSC) for his actions at Pointe du Hoc. Thirteen other Rangers also received the DSC for heroism at Pointe du Hoc, and the 2d Ranger Battalion was awarded a Presidential Unit Citation for capturing the position.

The 2d Ranger Battalion would valiantly serve its way through the rest of World War II, but would never again use the special skills they trained for. Serving alongside various infantry units, the 2d Ranger Battalion took part in operations at Cherbourg, Brest, the Crozon Peninsula, Le Fret, the Hürtgen Forest, and other locations in the European Theater. Today, 2d Battalion, 75th Ranger Regiment, is descended from the 2d Ranger Battalion.

Today, a monument to the 2d Ranger Battalion sits atop a cliff eight miles or so west of the Normandy American Cemetery and Memorial . The Pointe du Hoc Ranger Monument was erected by the French to honor the men of the 2d Rangers and their accomplishments on D-Day. The monument, formally transferred to the American Battle Monuments Commission on 11 January 1979, consists of a granite pylon positioned atop a German concrete bunker with tablets in both French and English at the base. It was the site where President Ronald Reagan gave his famous “Boys of Pointe du Hoc” address on 6 June 1984 as part of the fortieth anniversary of D-Day commemoration ceremonies, and it remains a highlight of any D-Day-related tour of Normandy.


Operation Bagration

Operation Bagration &ndash the Soviet destruction of German Army Group Centre &ndash was, arguably, the single most successful military action of the entire war. This vital Soviet offensive was launched just after Allied troops had landed in Normandy, and it is symptomatic of the lack of public knowledge about the war in the East that whilst almost everyone has heard of D-Day, few people other than specialist historians know much about Operation Bagration. Yet the sheer size of Bagration dwarfs that of D-Day.

&lsquoArmy Group Centre was really the anchor of that whole German front,&rsquo says Professor Geoffrey Wawro, &lsquoblocking the shortest path to Berlin and the Russians annihilated it at the same time as we were landing in D-Day and marching on, liberating Paris and then heading towards Germany. But the scope of the fighting was much bigger [in the East]. You had ten times as many Russians fighting in Bagration as you had Anglo/American/Canadian troops landing on the Normandy beaches. And you had three times as many Germans in action fighting trying to hold up the Russian advance as you had defending the Atlantic Wall. So it&rsquos a perfect encapsulation of the problem [of lack of appreciation of the scale of fighting on the Eastern Front]&hellip I mean, think about it, when D-Day and Bagration jumped off, the allied armies in Normandy and the Russian armies on the Eastern Front were equidistant from Berlin, and in the German view they were sort of equal threats. After Operation Bagration, Russia is seen as being the principal threat because they just kicked down the door altogether and reoccupied all the ground that was lost in 1941. They take most of Poland and they move into East Prussia and they&rsquore at the very gates of Berlin while we&rsquore still slogging our way through Normandy and towards Paris.&rsquo

Operation Bagration (named after a Georgian hero in the war against Napoleon 130 years earlier) was not just one of the largest military offensives of the war, it was one of the most sophisticated. On 19 June 1944, Red Army partisan units, operating behind German lines, attacked transport and other Wehrmacht supply lines two days later the Soviets launched massive air attacks and then on the 23rd (one day after the third anniversary of the German invasion) the Red Army moved forward under cover of darkness. Their advance caught the Germans by surprise. Once again, the Soviet technique of &lsquomaskirovka&rsquo (deception) had worked.

The Soviets pushed forward in powerful spearheads leaving enemy units isolated behind them &ndash a tactic that was made all the more effective because of a tactically disastrous decision Hitler had made. The German leader had ordered the soldiers of Army Group Centre to stand firm and inflexible in the face of any Soviet advance. His directive of 8 March 1944 had announced that &lsquofeste Plaetze&rsquo (fortified places) should be the core of the German defence. The idea was that the Soviets would advance past these fortifications, which would, Hitler said, &lsquofulfill the function of fortresses in former historical times.&rsquo i

The commander of the German Ninth Army, General Jordan could scarcely believe the nature of the order he had been given. &lsquoNinth Army stands on the eve of another great battle,&rsquo he wrote, &lsquounpredictable in extent and duration&hellip the Army believes that, even under the present conditions, it would be possible to stop the enemy offensive, but not under the present directives which require an absolutely rigid defence.&rsquo ii

&lsquoHitler&rsquos orders to hold firm were totally disastrous,&rsquo confirms Antony Beevor. &lsquoHe refused to allow his generals any flexibility or leeway which was totally contrary to all the precepts and the teaching of the German general staff&hellip but because Hitler so distrusted his generals he wanted to control everything and that was basically the undoing of the German army.&rsquo

&lsquoThe German behaviour in their fortified areas was stupid,&rsquo says Veniamin Fyodorov, who participated in the initial Soviet assault in Operation Bagration. &lsquoOur shelling broke them down. Huge amounts of shells flew towards them and you couldn&rsquot hear anything: only this booming! The fortified areas could be smashed completely. It was death&hellip The Germans held the ground to the last man &ndash they were all doomed to death.&rsquo

The Germans trapped inside these &lsquofeste Plaetze&rsquo experienced a form of Hell on earth. &lsquoEverywhere dead people were lying,&rsquo says Heinz Fiedler, who fought at the fortified town of Bobruisk, &lsquodead bodies, wounded people, people screaming. You didn&rsquot have any feeling for warmth or coldness or light or darkness or thirst&hellip&rsquo

Finally, once most of his comrades had been killed, Heinz Fiedler and the few other survivors of Bobruisk were told to try and break out of the encirclement. Only a tiny number made it through the Soviet lines, navigating, Fiedler says, by simply heading towards the &lsquosetting sun&rsquo in the West.

Operation Bagration was a colossal victory for the Red Army. By 3 July Soviet forces had recaptured Minsk, capital of Belorussia, a city which had been in German hands for three years. And by the end of July the Red Army had pushed into what had been, before the war, Polish territory, and had taken Lwow, the major cultural centre of eastern Poland.

But this advance of Stalin&rsquos troops to territory outside the pre-1939 borders of the Soviet Union suddenly brought political questions into sharp focus. Operation Bagration had allowed the Red Army &ndash for the first time since the German invasion &ndash into territory whose sovereignty was sharply disputed.

Stalin claimed eastern Poland as his own. Under the Nazi/Soviet pact this land had been given to the Soviets. But the Polish government-in-exile, hardly surprisingly, had never accepted this arrangement and now they wanted this territory back. The omens for the future peace of the region were not good. When the Soviets reached Lwow, for example, they disarmed members of the Polish Home Army &ndash the partisan force that had resisted the German occupation. And just a few days later, once the Warsaw uprising began, Stalin would show just how ruthlessly he intended to treat the rest of Poland.

Military successes like Operation Bagration had gained the Soviets a great deal of land. And, Stalin would argue, since this land had been bought with the blood of his soldiers, why should he be asked to relinquish it now?

i Quoted in Paul Adair, Hitler&rsquos Greatest Defeat: The Collapse of Army Group Centre, June 1944, Arms and Armour Press, 1994, p. 66
ii Quoted in Earl Ziemke, Stalingrad to Berlin: The German Defeat in the East, US Army Historical Series, 1987, p. 316


Summary of the Battle of the Philippine Sea

The Battle of the Philippine Sea was the greatest carrier aircraft battle in history with the result that Japanese naval air power was destroyed. The losses of planes, and even more the loss of experienced pilots, were not recovered before the end of the war in August 1945. After the Battle of the Philippine Sea, and the surface fleet Battle of Leyte Gulf in October 1944, the American drive to recapture the Philippines and tighten the ring on the Japanese home islands could not be seriously challenged by the Japanese Imperial Navy, leaving their ground forces to fight with little support.


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