A existência de água na Lua confirmada

A existência de água na Lua confirmada


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Embora a água já tenha sido detectada em locais muito sombreados na Lua, um Boeing 747 convertido em um observatório estratosférico da NASA a descobriu na superfície iluminada pelo Sol. A descoberta pode ser relevante para futuras missões tripuladas ao nosso satélite.

oObservatório de astronomia de infravermelho estratosférico da NASA (SOFIA, por sua sigla em inglês) confirmou, pela primeira vez, a presença de água na parte da superfície da Lua iluminada pelo sol. Esta descoberta indica que a água pode ser distribuída sobre a superfície lunar e que não se limita a locais frios e sombreados.

SOFIA detectou moléculas de água (H2O) noCratera Clavius, um dos maiores visíveis da Terra, localizado no hemisfério sul da Lua. Observações anteriores da superfície lunar detectaram alguma forma de hidrogênio, mas não conseguiram distinguir entre a água e seu parente químico próximo, hidroxila (OH).

As medições deste local agora revelam a presença de água emconcentrações de 100 a 412 partes por milhão, aproximadamente o equivalente a uma garrafa de 350 ml de água presa em um metro cúbico de solo espalhado pela superfície do nosso satélite. Os resultados são publicados na última edição da revista.Astronomia da Natureza.

“Tínhamos indicações de que H2O, a forma familiar de água que conhecemos, poderia estar presente no lado ensolarado da Lua”, explica ele.Paul Hertz, diretor da Divisão de Astrofísica na Diretoria de Missão Científica da NASA. “Agora sabemos que está lá. Esta descoberta desafia nossa compreensão da superfície lunar e levanta questões intrigantes sobre recursos relevantes para a exploração do espaço profundo.

Como comparação, o deserto do Saara tem 100 vezes a quantidade de água SOFIA detectada no solo lunar. Embora seja uma pequena quantidade, a descoberta levanta novas questões sobre como a água é criada e persiste na dura superfície lunar sem ar.

A água é um recurso valioso no espaço profundo e um ingrediente essencial para a vida como a conhecemos. Resta determinar se o SOFIA encontrado seria facilmente acessível para uso como um recurso. Dentro doPrograma Artemis Da NASA, a agência está ansiosa para aprender o máximo que puder sobre a presença de água na Lua antes de enviar a primeira mulher e o próximo homem à sua superfície em 2024 e estabelecer uma presença humana sustentada lá até o final da década. .

Os resultados da SOFIA são baseados em anos de pesquisas anteriores examinando a presença de água na lua. Quando os astronautas doApollo retornou pela primeira vez da Lua em 1969, acreditava-se que nosso satélite natural estava completamente seco.

As missões orbitais e de impacto nos últimos 20 anos, como a detecção de crateras lunares da NASA e o satélite de observação, confirmaram a presença de gelo em crateras permanentemente sombreadas localizadas ao redor dos pólos lunares.

Água (H20) e não hidroxil (OH)

Enquanto isso, várias espaçonaves, incluindo a missão Cassini e a missão Deep Impact para um cometa, bem como o Missão Chandrayaan-1 da Agência de Pesquisa Espacial Indiana, e o Ground Infrared Telescope Facility da NASA examinaram a superfície lunar e encontraram evidências de hidratação em locais mais ensolarados.

No entanto, essas missões não conseguiram distinguir definitivamente em que forma estava presente: H2O ou OH.

“Antes das observações do SOFIA, sabíamos que havia algum tipo de hidratação”, diz ele. Casey Honniball, autora principal, que publicou os resultados iniciais deste trabalho em sua tese apresentada na University of Hawaii (EUA).

"Mas não sabíamos quanto dessa hidratação eram na verdade moléculas de água, como a que bebemos todos os dias, ou algo mais parecido com um limpador de ralos."

SOFIA forneceu uma nova maneira de observar a lua. Voando paraaltitudes de até 13,7 quilômetros, este avião de passageirosBoeing 747 SP modificado com um telescópio de 2,7 metros em diâmetro voa acima de mais de 99% do vapor de água na atmosfera da Terra para obter uma visão mais clara do universo infravermelho.

Usando seuCâmera infravermelha de objeto fraco para telescópio (FORCAST, por sua sigla em inglês), este observatório foi capaz de capturar o comprimento de onda específico único das moléculas de água, em 6,1 mícrons, e descobriu uma concentração relativamente surpreendente dessas moléculas na ensolarada cratera Clavius.

"Sem a proteção de uma atmosfera densa, a água na área iluminada pelo sol da superfície lunar deveria se perder no espaço", disse Honniball, que agora é pós-doutorado no Goddard Space Flight Center da NASA. “No entanto, de alguma forma, estamos vendo isso. Algo está gerando a água e algo deve estar prendendo-a ali.

Possíveis fontes de água da Lua

Vários elementos podem contribuir para o abastecimento ou criação dessa água. omicrometeoritos aquela queda na superfície lunar carregando pequenas quantidades de água pode depositá-la no solo lunar após o impacto.

Outra possibilidade é que possa haver um processo de duas etapas em que ovento solar traz hidrogênio para a superfície lunar e causa uma reação química com minerais do solo que contêm oxigênio, criando hidroxila. Enquanto isso, a radiação do bombardeio de micrometeoritos poderia transformar essa hidroxila em água.

Como a água é armazenada e acumulada também levanta algumas questões intrigantes. A água pode ficar presa empequenas estruturas no solo, em forma de contas de colar, formado a partir do alto calor gerado pelos impactos de micrometeoritos.

Outra possibilidade é que pode estar ocultoentre os grãos do solo lunar e protegido da luz solar, o que o tornaria um pouco mais acessível do que se estivesse preso em estruturas semelhantes a contas.

Para uma missão originalmente projetada para observar objetos fracos e distantes, como buracos negros, aglomerados de estrelas e galáxias, mirar o SOFIA no vizinho mais próximo e brilhante da Terra foi uma mudança significativa.

Operadores de telescópio geralmente usam uma câmera guia para rastrear estrelas, mantendo o telescópio fixo em seu alvo de observação. Mas a Lua está tão próxima e brilhante que preenche todo o campo de visão desta câmera.

Sem estrelas visíveis, não estava claro se o telescópio poderia rastrear a lua de forma confiável. Para determinar isso, em agosto de 2018, os operadores decidiram fazer um teste de observação.

“Foi a primeira vez que SOFIA olhou para a Lua e nem tínhamos certeza se conseguiríamos dados confiáveis, mas as perguntas sobre a água na Lua nos fizeram tentar”, lembra ele.Naseem Rangwala, Cientista do projeto SOFIA no Ames Research Center da NASA.

"É incrível que essa descoberta tenha saído do que foi essencialmente um teste e já estamos planejando mais observações."

Os voos subsequentes da SOFIA irão procurar por água em locais adicionais iluminados pelo Sol e durante as diferentes fases lunares para aprender mais sobre como esta substância é produzida, armazenada e transportada na Lua.

Os dados contribuirão para o trabalho de futuras missões à Lua, como oRover polar de exploração volátil (VÍBORANASA, para criar os primeiros mapas de recursos hídricos de nosso satélite para futura exploração espacial humana.

Água presa em microtampas frias

No mesmo número deAstronomia da Natureza, os cientistas publicaram outro artigo usando modelos teóricos e dados do Lunar Reconnaissance Orbiter, observando que a água poderia ficar presa em pequenas sombras ou microtrapos frios, onde as temperaturas permanecem abaixo de zero, em uma área maior do planeta. Lua do que se acredita atualmente.

“A água é um recurso valioso, tanto para fins científicos quanto para uso de nossos exploradores espaciais”, destaca.Jacob Bleacher, Cientista Chefe de Exploração da Diretoria de Missão de Exploração e Operações Humanas da NASA. "Se pudermos usar os recursos da Lua, poderemos transportar menos água e mais equipamentos para ajudar a possibilitar novas descobertas científicas."

SOFIA é um projeto conjunto da NASA e do Centro Aeroespacial Alemão. O centro Ames gerencia o programa SOFIA, a pesquisa científica e as operações de missão, em cooperação com a University Space Research Association (EUA) e o instituto alemão SOFIA da Universidade de Stuttgart. A aeronave é mantida e operada a partir do Armstrong Flight Research Center da NASA, na Califórnia.

Bibliografia:

C. I. Honniball et al.: "Água molecular detectada na lua iluminada pelo sol por SOFIA”. P. O. Hayne et al.: “Micro armadilhas frias na Lua”.Astronomia da Natureza, 2020.
Fonte: PANELA


Vídeo: NASA confirma existência de água na superfície da lua


Comentários:

  1. Hypnos

    OGO, bem, finalmente

  2. Karg

    Sinto muito, mas acho que você está cometendo um erro. Envie -me um email para PM, discutiremos.

  3. Alvino

    Às vezes também notei isso, mas de alguma forma eu não atribuí nenhuma importância a ele antes.

  4. Bates

    legal))) boa desculpa)))

  5. Dix

    Se você pode podzibat

  6. Morio

    Nele algo está. Obrigado pela ajuda nesta questão. Todo engenhoso é simples.

  7. Flynn

    Você não está certo. Envie -me um email para PM, vamos conversar.

  8. Eliaures

    Olá pessoal! Quem e onde, e mais importante com quem eles vão comemorar o Ano Novo?



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