Como os humanos chegaram à Eurásia? Pegadas de 120.000 anos encontradas na Arábia Saudita dica

Como os humanos chegaram à Eurásia? Pegadas de 120.000 anos encontradas na Arábia Saudita dica


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Estes são os primeiros sinais diretos da presença humana encontrados na Península Arábica.

Uma equipe de pesquisadores conseguiu reconstruir em detalhes como, há cerca de 120.000 anos, um grupo de Homo sapiens parou perto de um lago raso, no que hoje é conhecido como norte da Arábia Saudita, para provavelmente beber água ou seguir os rebanhos de camelos, elefantes ou burros selvagens que frequentavam aqueles pântanos. Seus rastros secaram e fossilizaram, deixando aos cientistas evidências raras da presença de humanos na Península Arábica.

A cena é descrita em um estudo publicado pela revista Science Advances nesta quinta-feira, a partir dessas pegadas humanas de 120.000 anos encontradas no deserto de Nefud.

O arqueólogo Michael Petraglia, líder da equipe de pesquisa do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana, observou que "elas são as primeiras pegadas humanas genuínas na Arábia", uma região que há muito é considerada uma rota de migração para os antigos. representantes de nossa espécie, da África ao Oriente Médio e Eurásia.

Anteriormente, a exploração humana da Península Arábica era evidenciada apenas por ferramentas de pedra encontradas na área. Até agora, a única evidência de que a região era povoada por humanos e não apenas por algum outro hominídeo era um osso de dedo humano de 88.000 anos.

Os cientistas identificaram dezenas de milhares de antigos reservatórios de água doce, incluindo um no deserto de Nefud, chamadoAlathar, que em árabe significa 'a trilha'. Lá eles detectaram centenas de pegadas em seu leito, a maioria deixadas por camelos, elefantes, búfalos gigantes ou jumentos selvagens, e descobriram que sete delas pertenciam a humanos.

Ao comparar o tamanho e a forma dessas pegadas com as de neandertais, os pesquisadores argumentaram que foram deixadas antes por representantes do Homo sapiens, já que muito provavelmente devem ter pertencido a pessoas mais altas, com pés mais longos e menor massa corporal. .

Eles também determinaram que os sedimentos acima e abaixo das pegadas têm entre 121.000 e 112.000 anos, respectivamente, época em que não havia mais neandertais no Oriente Médio e, portanto, mais um indício a favor da hipótese de que fossem Homo sapiens. explicou o co-autor do estudo Mathew Stewart.

Em declarações à AFP, Stewart afirmou que seu trabalho mostra que "rotas interiores que seguem lagos e rios eles podem ter sido particularmente importantes para os humanos se espalharem para fora da África. '

Petraglia, por sua vez, apontou para a mesma agência que “a presença de animais de grande porte, como elefantes e hipopótamos, juntamente com pastagens abertas e grandes reservas de água, pode ter feito o norte da Arábiaum lugar particularmente atraente para humanos que se deslocam entre a África e a Eurásia. '

No entanto, os pesquisadores não podem descartar completamente que os neandertais também tenham deixado esses vestígios, argumenta a paleoantropóloga Marta Mirazón Lahr, da Universidade de Cambridge, embora ela também favoreça pessoalmente o Homo sapiens como o candidato mais provável.


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