Eles descobrem uma possível causa do abandono de Tikal, o grande centro da civilização maia

Eles descobrem uma possível causa do abandono de Tikal, o grande centro da civilização maia


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Dois dos maiores reservatórios de água da cidade maia de Tikal, na Guatemala, foram contaminados com substâncias tóxicas nos últimos estágios de sua existência, o que pode ter causado seu abandono no século 9, afirma uma equipe de arqueólogos dos Estados Unidos. EUA e Guatemala.

As reservas do Templo e do Palácio, localizadas no que já foi o centro da cidade, com uma população estimada em mais de 70 mil pessoas, foram contaminadas por mercúrio, fosfato e cianobactérias, que produzem toxinas perigosas. Suas concentrações aumentaram nos períodos Clássico Tardio e Clássico Terminal (600-830 e 830-890, respectivamente), o que coincidiu com uma série de secas severas.

Eles têm uma longa estação seca. Durante parte do ano, chove e é úmido. O resto do ano é muito seco e quase não chove. Por isso, eles tiveram dificuldade em encontrar água ", disse um dos pesquisadores, David Lentz, em nota da Universidade de Cincinnati (EUA).

Quanto às fontes dessas substâncias, eles concluem que foram produzidas pelos próprios habitantes de Tikal. O mercúrio, por exemplo, fazia parte do cinabre, um dos pigmentos mais usados ​​pelos maias. E quanto à contaminação orgânica, foi devido à ausência de coleta de lixo.

“Os cozinheiros maias aparentemente despejavam resíduos de alimentos na frente da cozinha, como evidenciado pela presença de um depósito de lixo adjacente. Na época das chuvas, a água carregava o efluente dessa pilha de lixo direto para o tanque ”, afirmam os cientistas.

Efeitos na saúde

A contaminação pode afetar gravemente a saúde dos consumidores de água, entre os quais vários representantes da elite da cidade.

“A água que os governantes de Tikal e sua comitiva de elite beberam e cozinharam quase certamente veio dos reservatórios do Palácio e do Templo. [...] As águas poluídas teriam um impacto negativo na saúde da comunidade, especialmente na elite governante, e poderiam comprometer sua capacidade de liderar com eficácia. Embora os mecanismos fisiológicos não sejam claros, há uma inter-relação significativa entre a exposição crônica ao mercúrio e aspectos da síndrome metabólica, a obesidade em particular ”, detalham os pesquisadores. Eles alertam que um dos governantes de Tikal durante o período Terminal Classic, conhecido como ‘Dark Sun’, “era notavelmente obeso”, uma condição que poderia ter resultado dessa síndrome.

Além disso, a proliferação de cianobactérias tornaria a água dos reservatórios contaminados praticamente intragável.

A água deve ter parecido horrível. Deve ter um gosto desagradável. […] Ninguém gostaria de beber aquela água ", diz Kenneth Tankersle, que também participou do estudo.

“A conversão das reservas centrais de Tikal de locais de suporte de vida em locais de indução de doenças teria ajudado de forma prática e simbólica a provocar o abandono desta magnífica cidade”, concluem os cientistas.

O artigo foi publicado na última quinta-feira na revista Scientific Reports.


Vídeo: Quem foram os maias?