Eles descobrem uma criatura que pode ser o ancestral da maioria dos animais, incluindo humanos

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Uma equipe de geologia liderada peloUniversidade da Califórnia em Riverside (EUA) descobriu o mais antigo ancestral comum da maioria dos animais conhecidos hoje, incluindo humanos.

Os resultados foram publicados na revistaPNAS.

O fóssil foi descoberto em Nilpena, no interior do sulAustrália e, de acordo com a datação das rochas em que foi encontrado, tem mais de555 milhões de anos, durante o Éon Proterozóico.

Esta espécie, chamadaIkaria wariootia, é semelhante a um verme entre dois e sete milímetros e é bilateriano - o primeiro organismo comsimetria bilateral- mais antigo descoberto.

“Isso significa que tinha uma frente e um traseiro diferentes, que é o tipo de organização que leva à variedade de animais com boca e ânus que existem hoje”, explica ao SINCScott Evans, pesquisadora da universidade americana e uma das autoras da obra.

Os primeirosorganismos multicelularesComo esponjas e algas, eles tinham formas variáveis.

Este grupo, conhecido comoBiota o período ediacarano (entre 635 e 542 milhões de anos atrás), ele contém os fósseis mais antigos de organismos multicelulares complexos.

No entanto, a maioria deles não está diretamente relacionada aos animais atuais.

Etapa crítica na evolução da vida animal

De acordo com Evans, o desenvolvimento da simetria bilateral foi uma etapa crítica na evolução da vida animal, pois fornece aos organismos a capacidade de se mover com propósito e uma forma bem-sucedida de organizar seus corpos.

Uma multidão de animais, desde vermes, dinossauros mesmo os humanos, eles são constituídos com o mesmo plano corporal bilateral básico.

Agora, este trabalho revela queIkaria é o animal mais antigo com simetria bilateral e, portanto, o ancestral dos organismos com esse tipo de organização.

“Foi previsto que algo assim deveria existir com base nas tocas que deixouIkaria, chamadasHelmintoidiqunitase em estudos modernos de genética animal. Porém, dificilmente os encontraríamos e identificaríamos no registro fóssil ”, diz o geólogo.

Mas a equipe acabou descobrindo usando a nova tecnologia deDigitalização a laser 3D.

Com esta técnica “só vemos uma impressão ou molde de como teria sido o exterior do organismo”, esclarece, mas com isso puderam observar nas tocascristas transversais em forma de 'V'.

Isso sugere queIkaria movia-se contraindo os músculos de seu corpo como um verme, que é conhecido comolocomoção peristáltica.

“Também observamos nas tocas que ele tinha como alvo alimento e oxigênio, o que nos diz que ele tinha a capacidade de sentir as coisas em seu ambiente”, acrescenta Evans.

Segundo a pesquisadora, “ou realmente chocante é queIkaria ajuda a confirmar o que foi previsto sobre o último ancestral comum de todos os bilaterais.

"A capacidade de combinar hipóteses baseadas na genética de organismos modernos com um fóssil de mais de 500 milhões de anos é uma descoberta surpreendente e inesperada", conclui.

Bibliografia:

Scott D. Evans, Ian V. Hughes, James G. Gehling e Mary L. Droser. "Descoberta do bilateriano mais antigo do Ediacaran do Sul da Austrália”. PNAS (23 de março de 2020). DOI: 10.1073 / pnas.2001045117.
Através da Sincronizar


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