Nanotyrannus não existia, eles eram tiranossauros juvenis

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Como você sabe se um fóssil pertence a um filhote ou adulto? A resposta não é simples se considerarmos que a forma de muitos animais muda à medida que crescem. A descoberta de um estranho pequeno crânio de tiranossauro em 1942 levou alguns paleontólogos a pensar que estavam lidando com uma espécie de pigmeu, que se chamava Nanotyrannus. Um estudo publicado hoje na revista Science Advances garante que esses espécimes eram nada mais do que tiranossauro Rex adolescentes.

Suspeitas sobre Existência de nanotirano eles não são novos. "Já em 1965 foi proposto que o crânio pertencia a um T. rex juvenil", explica Holly Woodward, pesquisadora da Universidade Estadual de Oklahoma e co-autora do trabalho para Sinc. Estudos posteriores em 2004 levaram o tiranossauro pigmeu a ser "promovido" a rei.

"Hoje, a maioria dos especialistas concorda que o Nanotyrannus é um T. rexjuvenil", esclarece Woodward, "mas alguns defensores [da existência de uma espécie anã] continuaram a publicar argumentos baseados na forma dos ossos."

Para resolver o assunto, o paleontólogo examinou os fósseis de dois supostos espécimes de Nanotyrannus sob um microscópio, que foram chamados de Jane e Petey, encontrados no estado de Montana no início do século.

Bones acompanha o crescimento de um animal e pode nos dizer quão rápido ele cresceu ao longo de sua vida e sua idade quando morreu.”.

O exame microscópico revelou que Jane e Petey - 13 e 15 anos, respectivamente - eles estavam crescendo rápido quando morreram, então eles ainda não haviam atingido seu tamanho adulto. "Isso sugere que eles eram espécimes juvenis, e uma vez que T. rex é o único tiranossauro conhecido nos sedimentos da Formação Hell Creerk, é mais plausível que eles pertencessem a essa espécie ”.

O 'T. rex 'precisava de cerca de 20 anos para atingir seu tamanho adulto. Com um crânio de 1,5 metro e mandíbulas poderosas, eles eram capazes de esmagar ossos com uma mordida. Um pequeno espécime seria incapaz de realizar essa façanha, portanto, seu crânio era um pouco diferente.

"Muitos animais hoje são muito diferentes, desde jovens até adultos, e pode ser o mesmo com os dinossauros." O estudo de Woodward sugere que o jovem T. rex ocupou e dominou um nicho ecológico diferente do de seus pais.

“É algo que vemos com crocodilos hoje: filhotes comem insetos e pequenos peixes; adultos, vacas, veados e o que eles quiserem ”, diz Woodward. O pesquisador considera que algo semelhante aconteceria com os jovens tiranossauros, que, portanto, "ocupariam diferentes papéis no ecossistema".

O estudo também determinou, graças aos ossos de Jane e Petey, que os jovens tiranossauros cresciam muito quando a comida era abundante, mas que eram capazes de impedir seu crescimento se fosse escasso.

Ponto final para décadas de dúvida

O debate sobre o Nanotyrannus persistiu porque tínhamos um registro muito pobre de filhotes e juvenis de T. rex.”Woodward explica. "Por muito tempo, apenas os maiores fósseis foram selecionados para exibição em museus, então não tínhamos ideia de como eram os espécimes jovens."

A esse fator, o paleontólogo acrescenta o fato de que, no passado, as espécies de dinossauros eram nomeadas, entre outros fatores, "pelo tamanho". Em outras palavras, os pequenos espécimes foram considerados espécies diferentes dos grandes.

"Nossa pesquisa apóia a evidência óssea já abundante de que o Nanotyrannus é um T. rex juvenil simples." A pesquisadora destaca que seu trabalho "sustenta de forma independente" essa hipótese por se basear em evidências microscópicas e não no formato dos ossos.

Isso significa que devemos esquecer o Nanotyrannus? "Agora mesmo a evidência disponível descarta a hipótese de que havia um pequeno tiranossauro vivendo ao lado do T. rexMas na ciência nunca há uma última palavra. Isso pode mudar se um dia um pequeno espécime com ossos adultos for encontrado ”, conclui Woodward.

Referência bibliográfica:

Holly N. Woodward, Katie Tremaine, Scott A. Williams, Lindsay E. Zanno, John R. Horner e Nathan Myhrvold. "Crescendo Tyrannosaurus rex: Osteohistology refuta o pigmeu" Nanotyrannus "e apóia a partição de nicho ontogenético em Tyrannosaurus juvenil." Science Advances (1 de janeiro de 2020). DOI: 10.1126 / sciadv.aax6250

Depois de estudar História na Universidade e depois de muitos testes anteriores, nasceu Red Historia, um projeto que surgiu como meio de divulgação onde se encontram as notícias mais importantes da arqueologia, história e humanidades, bem como artigos de interesse, curiosidades e muito mais. Em suma, um ponto de encontro para todos onde possam compartilhar informações e continuar aprendendo.


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