O fóssil humano mais antigo fora da África encontrado na Grécia

O fóssil humano mais antigo fora da África encontrado na Grécia

Em 1978, cientistas do Museu de Antropologia da Universidade Nacional e Kapodistrian de Atenas iniciaram pesquisas no Caverna Apidima, ao sul da Grécia. Durante essas escavações, o restos fragmentados de dois crânios fossilizados, chamado Apidima 1 e Apidima 2.

No entanto, naquela época, os fósseis não podiam ser analisados ​​ou datados com precisão na ausência de um contexto arqueológico associado.

Demorou mais de 40 anos para uma equipe de pesquisadores, liderada pela universidade grega, ter alcançado reconstruir os dois crânios e datá-los usando técnicas radiométricas modernas. Os especialistas também realizaram uma análise comparativa da morfologia e anatomia entre os dois vestígios.

Os resultados revelar que Apidima 1 pertencia a um Homo sapiens, com uma mistura de traços humanos modernos e primitivos, que viveu cerca de 210.000 anos atrás, enquanto que Apidima 2 era um Neandertal de cerca de 170.000 anos atrás.

O estudo sugere que ambos os grupos humanos estiveram presentes durante o Pleistoceno Médio: primeiro a população inicial de Homo sapiens, seguida pelo Neandertal.

Até agora, o fóssil humano mais antigo encontrado fora da África foi encontrado em Israel, onde os cientistas descobriram um fragmento de mandíbula pertencente a um ser humano moderno que viveu entre 200.000 e 175.000 anos.

É a primeira presença conhecida do Homo sapiens na Eurásia, o que indica que o início da dispersão do homem moderno primitivo para fora da África ocorreu muito mais cedo e foi muito mais longe do que se pensava ”, especificam os autores, liderados pela pesquisadora Katerina Harvati de Eberhard Karls Universidade de Tübingen (Alemanha), que sustentam a hipótese de que ocorreram dispersões múltiplas.

Os cientistas revelam ainda que, desta população inicial de Homo sapiens que viveu na Grécia, não houve descendência, provavelmente porque o grupo não sobreviveu.

Embora não haja evidências claras, “esses indivíduos duraram muito tempo, por vários milhares de anos, mas eu suspeito que era uma população pequena e poderia ter sido sujeita a eventos dramáticos e pressão de outros grupos que chegavam na área. Não sabemos exatamente como isso aconteceu ”, disse Harvati em uma entrevista coletiva.

Contato entre espécies

O sudeste da Europa não é apenas considerado um importante corredor de dispersão humana da África, mas também um dos principais refúgios glaciais da Europa mediterrânea. É por esta razão que o registro fóssil humano nesta região é mais diverso do que em outras áreas mais isoladas e menos hospitaleiro no continente, por isso se explica a mistura de grupos humanos.

Neste sentido, O crânio da Apidima 2 mostra características semelhantes às dos Neandertais, como cristas sobrancelhas grossas e arredondadas.

Essas características não aparecem no Apidima 1, que apresenta uma combinação de características humanas primitivas e modernas, como um crânio posterior arredondado, exclusivo dos humanos modernos.

Evidências de DNA antigo sugerem que o contato com a linhagem de Neandertal também pode ter ocorrido durante o Pleistoceno Médio. “Era um cenário complexo de dispersão de populações e possivelmente de contatos”, finaliza Harvati.

Referência bibliográfica:

Katerina Harvati et al. "Os fósseis da caverna Apidima fornecem as primeiras evidências do Homo sapiens na Eurásia" Nature 10 de julho de 2019.


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