A maior erupção dos últimos 5.000 anos ocorreu no vulcão Cerro Blanco

A maior erupção dos últimos 5.000 anos ocorreu no vulcão Cerro Blanco



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o Complexo Vulcânico Cerro Blanco, localizado no extremo sul das montanhas andinas, entrou em erupção há cerca de 4.200 anos. Não foi qualquer episódio eruptivo, foi a maior erupção dos últimos 5.000 anos no Zona Vulcânica Central dos Andes.

O volume de rocha ejetado também o coloca entre uma das maiores erupções que ocorreram durante o Holoceno (os últimos 11.700 anos). Isso é comprovado por um novo estudo realizado por uma equipe de pesquisadores espanhóis e argentinos publicado recentemente na revista. Estudos Geológicos.

Também participaram pesquisadores da Universidade de Las Palmas de Gran Canaria e do Instituto de Recursos Naturais, cujo primeiro autor é José Luis Fernández Turiel, do Instituto Jaume Almera de Ciências da Terra do CSIC (ICTJA-CSIC). e Agrobiologia de Salamanca do CSIC da Espanha, bem como, do lado argentino, da Universidade Nacional de Mar del Plata, da Universidade Nacional de Tucumán e da Universidade de Buenos Aires.

Os autores do estudo puderam determinar que o Complexo Vulcânico de Cerro Blanco, localizada na província argentina de Catamarca, foi a fonte de extensos depósitos de cinzas vulcânicas, ainda reconhecível em uma ampla área do planalto andino, cuja existência até agora era conhecida, mas não sua origem.

Os investigadores estudou 62 afloramentos na área e coletou mais de 230 amostras de cinzas durante diferentes campanhas de campo. Para determinar sua origem, as amostras foram analisadas e caracterizadas por diferentes técnicas petrológicas e geoquímicas.

“Graças ao trabalho realizado, pudemos constatar que a erupção ocorrida em Cerro Blanco foi a que gerou aqueles grandes depósitos de cinzas do Holoceno que cobrem uma grande área da Puna e áreas vizinhas do noroeste argentino ”, explica José Luís Fernández Turiel.

Reconstrução com simulações digitais

Além disso, pelo fato da planta permanecer presente nos sedimentos adjacentes às camadas de cinzas estudadas, foi possível determinar usando carbono 14 que a erupção ocorreu 4.200 anos atrás.

Usando simulações digitais, os autores do trabalho também foram capazes de reconstruir como foi o transporte e a queda das cinzas.

o Erupção de Cerro Blanco Foi explosivo por natureza e sua virulência foi tal que as cinzas foram espalhadas por uma área de cerca de 500.000 km2. Na verdade, as cinzas dessa erupção foram encontradas a 400 quilômetros do vulcão, perto da cidade de Santiago del Estero.

Da mesma forma, os fluxos piroclásticos ocorridos encheram os vales dos rios adjacentes com depósitos espessos de ignimbritos, alcançando uma distância de cerca de 35 quilômetros de Cerro Blanco.

O esvaziamento da câmara magmática causado por esta erupção causou o subsequente colapso do edifício vulcânico formando uma caldeira vulcânica complexa.

“O contexto geodinâmico da área determina que sejam erupções muito explosivas. São erupções de magma riolítico, com muita sílica e um teor de gás muito elevado ”, explica Francisco José Pérez Torrado, do Instituto de Estudos Ambientais e Recursos Naturais da Universidade de Las Palmas de Gran Canaria (IUNAT-GEOVOL).

Segundo Pérez Torrado, “a erupção não foi anular, seguindo a borda da caldeira, mas concentrada em um ponto dessa borda, foi explosiva por natureza e criou uma coluna eruptiva muito alta, com quase 32 quilômetros de altura, segundo nossas simulações ”.

O volume de cinza depositado por esta erupção foi de mais de 170 km3, o que permite aos autores do estudo estimar que a erupção de Cerro Blanco teve um Índice de Explosividade Vulcânica (VEI) de 7.

Um VEI com essas características classifica a erupção do Cerro Blanco entre os maiores eventos vulcânicos registrados nos últimos 10.000 anos: é semelhante ao ocorrido na ilha de Santorini que o fim da civilização minóica e com um volume de magma que dobra para a erupção do vulcão Tambora de 1815, evento atribuído ao resfriamento das temperaturas globais.

Diferenças no comportamento das erupções no norte e no sul

O presente estudo tem sua origem em um projeto realizado anteriormente para determinar se a presença de grandes quantidades de arsênio de origem geológica nas águas da Planície Chaco-Pampeana estava relacionada aos depósitos de cinzas das zonas vulcânicas central e sul do Andes.

Foi durante esse trabalho que a equipe de pesquisadores começou a caracterizar as cinzas.

“O que pudemos constatar então é que na parte norte praticamente todas as cinzas dos depósitos que analisamos provinham de uma única fonte, ao contrário da parte sul, que veio de diferentes vulcões”, Lembra Alejandro Rodríguez González, pesquisador do IUNAT-GEOVOL.

Fernández-Turiel acrescenta: “A obra muda o modelo do vulcanismo ativo na região andina. Até agora, pensava-se que na Zona Vulcânica Central tudo funcionava exatamente da mesma forma que na Zona Sul: muitos vulcões com muitas erupções ao longo do tempo. O que vimos aqui é que são poucas as erupções, mas com grande volume de magma e explosividade muito alta ”.

Esta descoberta oferece aos pesquisadores um excelente nível de orientação temporal para o estudo de muitas características geológicas, arqueológicas e paleoclimáticas, entre outros, ocorreu em torno do Holoceno médio em uma ampla área geográfica da América do Sul.

De acordo com Norma Ratto, arqueóloga do Instituto de Culturas da Universidade de Buenos Aires, “determinar o alcance e a ocorrência desta grande erupção fornece novas informações para interpretar diferentes aspectos das sociedades de caçadores-coletores que habitavam o setor sul do noroeste da Argentina ao longo do Holoceno, como, por exemplo, a ocupação diferenciada de espaços, mudanças na mobilidade dos grupos devido à modificação e alteração das vias de circulação que permitiam a ligação entre diferentes pisos ecológicos, mudanças no ecossistemas e saúde das populações pré-hispânicas, entre outros ”.

Referência bibliográfica:

Fernandez-Turiel, JL, Perez-Torrado, FJ, Rodriguez-Gonzalez, A., Saavedra, JC, Carracedo, JC, Rejas, M., Lobo, A., Osterrieth, M., Carrizo, JI, Esteban, G. , Gallardo, J., Ratto, N. (2019) «A grande erupção 4,2 ks cal BP em Cerro Blanco, Zona Vulcânica Central dos Andes: Visão dos depósitos eruptivos do Holoceno no sul de Puna e regiões adjacentes«. Estudos Geológicos, 75 (1): e088 https://doi.org/10.3989/egeol.43438.515


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