Registros oficiais da rebelião

Registros oficiais da rebelião

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CAPÍTULO II.

Quando, no dia 20 de maio, nossas tropas leves avançadas alcançaram as margens do rio Chickahominy na Ponte Bottom, eles descobriram que esta, assim como a ponte da ferrovia cerca de uma milha acima, havia sido destruída pelo inimigo. O Chickahominy nesta vizinhança tem cerca de 12 metros de largura, orlado por uma densa vegetação de árvores pesadas da floresta e limitado por terras baixas e pantanosas, variando de meia milha a uma milha de largura.
Nossas operações abrangeram aquela parte do rio entre as pontes Bottom's e Meadow, que cobria os principais acessos a Richmond a partir do leste. Dentro desses limites, o terreno firme situado acima da marca da maré alta raramente se aproxima do rio em qualquer das margens, e nenhuma localidade foi encontrada nesta seção onde o terreno elevado chegava perto do riacho Petróleo em ambos os lados. Ele estava sujeito a variações frequentes, repentinas e grandes no volume da água, e uma elevação de alguns metros transbordava dos fundos de ambos os lados. Na maré baixa, ele podia ser vadeado em quase qualquer ponto, mas durante a maré alta ele se elevava acima de um estágio de vadear e só podia ser cruzado nos poucos pontos onde as pontes haviam sido construídas. Essas pontes foram todas destruídas pelo inimigo em nossa abordagem, e foi necessário não apenas reconstruí-las, mas construir várias outras.

A margem oeste do rio, oposta às pontes New e Mechanicsville, era delimitada por penhascos elevados, que proporcionavam ao inimigo posições de comando para fortificar, estabelecer suas baterias, enfileirando os acessos às duas estradas principais para Richmond à nossa direita e resistir à reconstrução de as pontes importantes. Isso nos obrigou a selecionar outros pontos menos expostos para nossas travessias.

Como o inimigo não estava em grande força oposta à Bottom's Bridge na chegada de nossa esquerda naquele ponto, e como era importante garantir um alojamento na margem direita antes que ele tivesse tempo de concentrar suas forças e contestar a passagem, eu imediatamente ordenou que a divisão de Casey cruzasse o rio e ocupasse as alturas opostas. Isso foi prontamente feito no dia 20, e as reconstituições foram imediatamente antecipadas.

Essas tropas foram direcionadas para lançar defesas em uma posição vantajosa para proteger nosso flanco esquerdo. O corpo do general Heintzelman foi lançado para a frente em apoio, e a Ponte Bottom reconstruída imediatamente.

Nesse ínterim, nosso centro e direita avançaram para o rio acima, e no dia 24 carregamos a vila de Mechanicsville, expulsando o inimigo com nossa artilharia e forçando-o a atravessar a ponte, que eles destruíram. O General Naglee, no mesmo dia, desalojou uma força do inimigo das proximidades dos "Sete Pinheiros", na estrada da Ponte Bottom, e nosso avanço à esquerda garantiu uma posição forte perto desse lugar. [p.26]

Todas as informações obtidas de desertores, negros e espiões indicavam que o inimigo ocupava com força todos os acessos a Richmond a partir do leste, e que pretendia contestar cada passo de nosso avanço além do Chickahominy e a passagem do riacho oposto à nossa direita . Que o exército deles era superior ao nosso em números não deixava dúvidas. Fortes defesas foram construídas em torno de Richmond.

Registros oficiais da rebelião: Volume onze, Capítulo 23, Parte 1: Campanha peninsular: Relatórios, pp.25-26

página da web Rickard, J (20 de junho de 2006)


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