Economia do Suriname - História

Economia do Suriname - História


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SURINAME

A economia é dominada pela indústria de mineração, com as exportações de alumina, ouro e petróleo respondendo por cerca de 85% das exportações e 25% das receitas do governo, tornando a economia altamente vulnerável à volatilidade dos preços dos minerais. Em 2000, o governo de Ronald VENETIAAN, voltou ao cargo e herdou uma economia com inflação de mais de 100% e um déficit fiscal crescente. Ele rapidamente implementou um programa de austeridade, aumentou impostos, tentou controlar os gastos e controlou a inflação. O crescimento econômico atingiu cerca de 6% em 2007 e 2008, devido ao considerável investimento estrangeiro em mineração e petróleo. O Suriname recebeu ajuda para projetos nos setores de mineração de bauxita e ouro da Holanda, Bélgica e do Fundo Europeu de Desenvolvimento. A economia contraiu em 2009, no entanto, à medida que os investimentos diminuíram e o país ganhou menos com suas exportações de commodities quando os preços globais da maioria das commodities caíram. À medida que o comércio se recupera, as perspectivas econômicas do Suriname para 2010 melhoraram, mas o orçamento do governo provavelmente continuará tenso, com aumento dos gastos sociais neste ano eleitoral. As perspectivas econômicas do Suriname no médio prazo dependerão do compromisso contínuo com políticas monetárias e fiscais responsáveis ​​e com a introdução de reformas estruturais para liberalizar os mercados e promover a concorrência.

PIB (paridade de poder de compra):

$ 4,182 bilhões (estimativa de 2009)

comparação do país com o mundo: 165
$ 4,277 bilhões (est. 2008)
$ 4,034 bilhões (est. 2007)
nota: os dados são em dólares americanos de 2009

PIB (taxa de câmbio oficial):

$ 3,147 bilhões (estimativa de 2009)

PIB - taxa de crescimento real:

-2,2% (est. 2009)

comparação do país com o mundo: 147
6% (est. 2008)
5,5% (est. 2007)

PIB - per capita (PPP):

$ 8.800 (estimativa de 2009)

comparação do país com o mundo: 114
$ 9.000 (estimativa de 2008)
$ 8.600 (est. 2007)
nota: os dados são em dólares americanos de 2009

PIB - composição por setor:

agricultura: 10,8%
indústria: 24,4%
serviços: 64,8% (est. 2005)

Força de trabalho:

165,600 (2007)

comparação do país com o mundo: 177

Força de trabalho - por ocupação:

agricultura: 8%
indústria: 14%
serviços: 78% (2004)

Taxa de desemprego:

9.5% (2004)

comparação do país com o mundo: 109

População abaixo da linha da pobreza:

70% (est. 2002)

Renda familiar ou consumo por participação percentual:

os 10% mais baixos: NA%
10% mais altos: NA%

Orçamento:

receita: $ 392,6 milhões
despesas: $ 425,9 milhões (2004)

Taxa de inflação (preços ao consumidor):

6,4% (est. 2007)

comparação do país com o mundo: 159

Taxa de empréstimo principal do banco comercial:

12,23% (31 de dezembro de 2008)

comparação do país com o mundo: 90
9,71% (31 de dezembro de 2007)

Estoque de dinheiro:

$ 484,7 milhões (31 de dezembro de 2008)

comparação do país com o mundo: 101
$ 416,6 milhões (31 de dezembro de 2007)

Estoque de quase dinheiro:

$ 1,018 bilhão (31 de dezembro de 2008)

comparação do país com o mundo: 100
$ 824,4 milhões (31 de dezembro de 2007)

Estoque de crédito interno:

$ 793,1 milhões (31 de dezembro de 2008)

comparação do país com o mundo: 116
$ 651 milhões (31 de dezembro de 2007)

Valor de mercado das ações negociadas publicamente:

$ NA

Agricultura - produtos:

arroz em casca, banana, caroço de palma, cocos, banana-da-terra, amendoim; carne, frango; camarão; produtos florestais

Indústrias:

mineração de bauxita e ouro, produção de alumina; petróleo, madeira serrada, processamento de alimentos, pesca

Taxa de crescimento da produção industrial:

6,5% (1994 est.)

comparação do país com o mundo: 15

Eletricidade - produção:

1,605 bilhões de kWh (est. 2007)

comparação do país com o mundo: 139

Eletricidade - consumo:

1,467 bilhões de kWh (est. 2007)

comparação do país com o mundo: 139

Eletricidade - exportações:

0 kWh (est. 2008)

Eletricidade - importação:

0 kWh (est. 2008)

Petróleo - produção:

15.280 bbl / dia (est. 2008)

comparação do país com o mundo: 79

Óleo - consumo:

14.000 bbl / dia (est. 2008)

comparação do país com o mundo: 142

Petróleo - exportações:

4.308 bbl / dia (est. 2007)

comparação do país com o mundo: 109

Petróleo - importação:

6.296 bbl / dia (est. 2007)

comparação do país com o mundo: 151

Reservas provadas de petróleo:

79,6 milhões de bbl (1 de janeiro de 2009 est.)

comparação do país com o mundo: 73

Gás natural - produção:

0 cu m (est. 2008)

comparação do país com o mundo: 156

Gás natural - consumo:

0 cu m (est. 2008)

comparação do país com o mundo: 143

Gás natural - exportações:

0 cu m (est. 2008)

comparação do país com o mundo: 141

Gás natural - importação:

0 cu m (est. 2008)

comparação do país com o mundo: 103

Gás natural - reservas provadas:

0 cu m (1 de janeiro de 2009 est.)

comparação do país com o mundo: 149

Saldo da conta atual:

$ 24 milhões (est. 2007)

comparação do país com o mundo: 55

Exportações:

$ 1,391 bilhão (est. 2006)

comparação do país com o mundo: 137

Exportações - commodities:

alumina, ouro, petróleo bruto, madeira serrada, camarão e peixe, arroz, banana

Exportações - parceiros:

Canadá 36,1%, Bélgica 12,5%, Noruega 12,4%, Emirados Árabes Unidos 8,9%, EUA 7,7% (2008)

Importações:

$ 1,297 bilhão (est. 2006)

comparação do país com o mundo: 163

Importações - commodities:

equipamento de capital, petróleo, alimentos, algodão, bens de consumo

Importações - parceiros:

EUA 31,1%, Holanda 15,5%, Trinidad e Tobago 14,1%, China 7,7%, Japão 6,4% (2008)

Reservas de câmbio e ouro:

$ 263,3 milhões (2006)

comparação do país com o mundo: 124

Dívida - externa:

$ 504,3 milhões (est. 2005)

comparação do país com o mundo: 157

Taxas de câmbio:

Dólares do Suriname (SRD) por dólar dos EUA - 2,745 (2007), 2,745 (2006), 2,7317 (2005), 2,7336 (2004), 2,6013 (2003)

nota: em janeiro de 2004, o governo substituiu o florim pelo dólar do Suriname, vinculado a uma cesta de moedas dominada pelo dólar americano



Principais Culturas: Arroz em casca, banana, caroço de palma, coco, banana-da-terra, amendoim; carne, frango; produtos florestais; camarão.

Recursos naturais: chumbo, zinco, estanho, cobre, ferro, petróleo. Grandes indústrias: mineração de bauxita e ouro, produção de alumina e alumínio, madeira serrada, processamento de alimentos, pesca.
PNB NACIONAL

A espinha dorsal da economia do Suriname é a exportação de alumina e pequenas quantidades de alumínio produzidos a partir da bauxita extraída do país. Em 1999, a fundição de alumínio foi fechada. No entanto, as exportações de alumina representaram 72% da receita de exportação estimada do Suriname, de US $ 496,6 milhões em 2001. Os depósitos de bauxita do Suriname estão entre os mais ricos do mundo.

Em 1984, a SURALCO, uma subsidiária da Aluminum Company of America (ALCOA), formou uma joint venture com a Billiton Company, propriedade da Royal Dutch Shell, que não processava a bauxita que extraía no Suriname. Sob este acordo, ambas as empresas compartilham riscos e lucros.

Custos de energia baratos são a grande vantagem do Suriname no negócio de alumina e alumínio com uso intensivo de energia. Na década de 1960, a ALCOA construiu uma barragem de US $ 150 milhões para a produção de energia hidrelétrica em Afobaka (ao sul de Brokopondo), que criou uma área de 1.560 m². km. (600-sq. Mi.) Lago, um dos maiores lagos artificiais do mundo.

Os principais locais de mineração em Moengo e Lelydorp estão amadurecendo, e agora estima-se que suas reservas estarão esgotadas em 2006. Existem outras reservas comprovadas no leste, oeste e norte do país, suficientes para durar até 2045. No entanto, distância e a topografia torna seu desenvolvimento imediato caro. Em outubro de 2002, a Alcoa e a BHP Billiton assinaram um protocolo de intenções como base para novas joint ventures entre as duas empresas, nas quais a Alcoa participará por 55% de todas as atividades de mineração de bauxita no Oeste do Suriname. O governo e as empresas estão procurando maneiras econômicas de desenvolver as novas minas. A preeminência da bauxita e a presença contínua da ALCOA no Suriname são elementos-chave na relação econômica EUA-Suriname.

Membro da CARICOM, o Suriname também exporta arroz, camarão, madeira, banana, frutas e vegetais. A mineração de ouro não é regulamentada pelo governo, e esta parte importante da economia informal (estimada em até 100% do PIB) deve ser trazida para a esfera das autoridades fiscais e ambientais. O Suriname atraiu a atenção de empresas internacionais na exploração e aproveitamento de ouro, bem como de interessados ​​no amplo desenvolvimento de uma indústria de madeiras nobres tropicais e possível mineração de diamantes. No entanto, as propostas para a exploração das florestas tropicais do país e regiões subdesenvolvidas do interior tradicionalmente habitadas por comunidades indígenas e quilombolas levantaram preocupações de ambientalistas e ativistas de direitos humanos no Suriname e no exterior. O petróleo é um setor promissor; a produção atual é de 12.000 barris por dia, e a geologia regional sugere potencial adicional. A Staatsolie, empresa petrolífera estatal, está buscando ativamente parceiros internacionais em joint ventures.

Na independência, o Suriname assinou um acordo com a Holanda prevendo cerca de US $ 1,5 bilhão em doações e empréstimos para assistência ao desenvolvimento durante um período de 10 a 15 anos. A assistência holandesa alocada ao Suriname totalizou cerca de US $ 100 milhões por ano, mas foi interrompida durante os períodos de governo militar. Após o retorno a um governo eleito democraticamente em 1991, a ajuda holandesa foi retomada. O relacionamento holandês continua a ser um fator importante na economia, com os holandeses insistindo que o Suriname empreenda reformas econômicas e produza planos específicos aceitáveis ​​para os holandeses para projetos nos quais fundos de ajuda possam ser gastos. Em 2000, entretanto, os holandeses revisaram a estrutura do seu pacote de ajuda e sinalizaram às autoridades surinamesas sua decisão de desembolsar a ajuda por prioridades setoriais em vez de projetos individuais. Embora o atual governo não seja a favor dessa abordagem, ele identificou setores e agora está trabalhando em análises setoriais para apresentar aos holandeses.

De 1991 a 1992, a situação econômica do Suriname mostrou alguma melhora, e as medidas tomadas em 1993 levaram à estabilização econômica, uma taxa de câmbio relativamente estável, baixa inflação, políticas fiscais sustentáveis ​​e crescimento. No entanto, a situação econômica do Suriname se deteriorou desde então. 1996, devido em grande parte às políticas fiscais frouxas do governo de Wijdenbosch, que, em face da menor ajuda holandesa ao desenvolvimento, financiou seu déficit por meio de crédito concedido pelo Banco Central. Como consequência, o mercado paralelo de câmbio teve um grande salto, de modo que, no final de 1998, o prêmio da taxa do mercado paralelo sobre a oficial foi de 85%. Como mais de 90% das transações de importação ocorreram à taxa paralela, a inflação disparou, com a inflação acumulada em 12 meses crescendo de 0,5% no final de 1996 para 23% no final de 1998 e 113% no final de 1999. O governo também instituiu um regime de rígidos controles econômicos sobre os preços, a taxa de câmbio, as importações e as exportações, em um esforço para conter os efeitos adversos de suas políticas econômicas. O impacto cumulativo do aumento da inflação, da instabilidade da taxa de câmbio e da queda da renda real levou a uma crise política.

O Suriname elegeu um novo governo em maio de 2000, mas até que ele fosse substituído, o governo de Wijdenbosch continuou com suas políticas fiscais e monetárias frouxas. Quando deixou o cargo, a taxa de câmbio no mercado paralelo havia se depreciado ainda mais, mais de 10% do PIB havia sido emprestado para financiar o déficit fiscal e havia um excesso monetário significativo no país. O novo governo lidou com esses problemas desvalorizando a taxa de câmbio oficial em 88%, eliminando todas as outras taxas de câmbio, exceto a taxa do mercado paralelo fixada pelos bancos e cambios, aumentando as tarifas de água e eletricidade e eliminando o subsídio à gasolina. O novo governo também racionalizou a extensa lista de controles de preços para 12 itens básicos de alimentação. Mais importante, o governo suspendeu todos os financiamentos do Banco Central. Ele está tentando ampliar sua base econômica, estabelecer melhores contatos com outras nações e instituições financeiras internacionais e reduzir sua dependência da ajuda holandesa. No entanto, até o momento, o governo ainda não implementou uma lei de investimento ou começou a privatização de qualquer uma das 110 empresas paraestatais, nem deu muitas indicações de que desenvolveu um plano abrangente para fazer a economia crescer.

A produtora estatal de banana Surland fechou suas portas em 5 de abril de 2002, após não poder arcar com as despesas com a folha de pagamento pelo segundo mês consecutivo; ainda não está claro se Surland sobreviverá à crise atual. Além disso, em janeiro de 2002, o atual governo renegociou os salários dos funcionários públicos (uma parte significativa da força de trabalho e uma parte significativa dos gastos do governo), concordando com aumentos de até 100%. Enquanto se aguarda a implementação desses aumentos salariais e com a preocupação de que o governo não consiga fazer frente a essas despesas aumentadas, a moeda local enfraqueceu de Sf 2200 em janeiro de 2002 para quase Sf 2500 em abril de 2002. Em 26 de março de 2003, o Banco Central do Suriname ( CBvS) ajustou a taxa de câmbio do dólar norte-americano. Essa ação resultou em uma desvalorização ainda maior do florim surinamês. A taxa de câmbio oficial do $ U.S. é SF 2.650 para venda e SF 2.600 para compra. Com o câmbio oficial, a CBvS se aproximou do câmbio do mercado paralelo que vende o dólar americano por SF 3.250.


Suriname

O Suriname era habitado por volta de 3.000 antes de Cristo, quando os primeiros índios chegaram ao país. A tribo indígena mais importante do Suriname era a tribo Arowak. Os índios viviam da caça e da pesca. A maioria deles eram nômades. Poucos ficaram morando no mesmo lugar para viver da agricultura.

Os primeiros europeus estabeleceram-se no Suriname em 1650. A maioria deles não durou muito. Índios e doenças diminuíram seu número. Os primeiros colonos ingleses foram enviados por Lord Willoughby, o governador de Barbados. O zelador Abraham Crijnsen invadiu o assentamento de Willoughby e após o tratado de paz de Breda (1667) os holandeses ganharam o Suriname, mas perderam sua colônia na América do Norte (Nova York).

Não era barato proteger as plantações no Suriname de ataques de índios e europeus hostis. Portanto, os neozelandeses venderam a colônia à empresa comercial holandesa West Indische Companie e à família Van Sommelsdijck em 1683. O chefe da família, Cornelis van Aerssen heer van Sommelsdijck, tornou-se governador do Suriname. Sommelsdijck melhorou a segurança das plantações. Ele foi morto em um motim em 1688.

Após um período problemático no final do século XVII e início do século XVIII, a agricultura floresceu no Suriname na primeira metade do século XVIII. A maior parte do trabalho nas plantações era feita por escravos africanos. Os escravos eram mais numerosos que os europeus nas plantações. Eles não foram muito bem tratados: na região do Caribe, o Suriname tinha uma má fama com relação ao tratamento escravo. Muitos escravos fugiram para a selva. Esses refugiados foram chamados de Maroons. Freqüentemente, eles voltavam para atacar as plantações.

Os governadores Maurício e Crommelin conseguiram fazer tratados de paz com algumas tribos marron. Ainda assim, houve tribos que atacaram os assentamentos europeus. Um dos mais conhecidos líderes da tribo marron da segunda metade do século XVIII foi Boni. A Revolução Francesa de 1789 levou à abolição da escravidão no vizinho oriental do Suriname, a Guiana Francesa, o que chocou os proprietários de plantations surinameses.

O Suriname foi ocupado pelos ingleses em 1799 depois que os holandeses se tornaram parte da França (Bataafse Republiek). Com exceção do período entre 1802 e 1804, o Suriname permaneceu como território inglês até 1816. Os ingleses aboliram o comércio de escravos em 1808 e melhoraram a posição dos escravos surinameses. Após a derrota de Napoleão, a Holanda recuperou sua colônia na América do Sul.

Em 1º de julho de 1863, os holandeses foram os últimos europeus a abolir a escravidão. Dez anos antes dessa data, os donos das plantações começaram a importar trabalhadores de outros continentes. Os primeiros eram chineses da Indonésia. Alguns anos antes deles, alguns agricultores holandeses de Groningen foram levados ao país para iniciar pequenas propriedades. Essas tentativas de salvar a importância agrícola do Suriname não tiveram sucesso: metade dos fazendeiros holandeses morreu em um ano e os chineses imediatamente deixaram as plantações após um período de trabalho obrigatório de 5 anos.

Os escravos surinameses não estavam completamente livres a partir de 1863. Eles tiveram que trabalhar mais dez anos nas plantações. A única diferença é que eles receberam algum tipo de pagamento durante os anos de 1863-1873. Os ex-escravos africanos deixaram as plantações em 1873. Eles foram substituídos por trabalhadores indianos da Índia (a maioria dos arredores de Calcutá). Como os chineses, essas pessoas foram obrigadas a trabalhar nas plantações por alguns anos, após os quais poderiam retornar à Índia ou prolongar seu contrato. Cerca de 37.000 hindus foram importados para o Suriname antes de um movimento na Índia liderado por Mahatma Ghandi interromper essa imigração em 1916.

Os trabalhadores indianos foram substituídos por pessoas de outra colônia holandesa: a Indonésia. Cerca de 33.000 indonésios vieram para o Suriname entre 1900 e 1940. Como os indianos, a maioria deles deixou as plantações depois de cumprir seu contrato e começou uma pequena fazenda. As plantações perderam importância para a economia do país. Por exemplo, o número de plantações de açúcar diminuiu de 80 em 1863 para 4 em 1940.

Na primeira metade do século XX, iniciou-se a exploração de outros recursos naturais do Suriname. Ganhar borracha, ouro e bauxita tornou-se importante para a economia do Suriname. A empresa americana de bauxita ALCOA conquistou grande parte do interior do Suriname por um período de quarenta anos. A bauxita obtida pela empresa Surinamesa filha da ALCOA, SURALCO, foi provavelmente a contribuição mais importante do Suriname para as forças aliadas durante a Segunda Guerra Mundial. O alumínio, feito de bauxita, foi muito importante para a construção de aviões.

O Suriname estava sozinho durante a ocupação alemã da Holanda (1940-1945). Na época em que a Holanda foi ocupada, os alemães tinham um grande navio, o Goslar, em Paramaribo. O capitão do navio conseguiu afundar o navio antes que pudesse ser assumido pelas autoridades do Suriname. Os restos do navio ainda estão no porto de Paramaribo. Após a guerra, o status político das colônias holandesas foi alterado.

Os holandeses conseguiram manter os diferentes grupos étnicos do Suriname separados. Os resultados disso podem ser vistos nos partidos políticos que surgiram no Suriname por volta de 1950. Os partidos mais importantes foram o NPS (mais tarde NPK: principalmente crioulos de origem africana) e o VHP (principalmente hindustanis).

Após as eleições de 1973, o governo do NPK repentinamente começou a negociar com a Holanda sobre a independência do Suriname. As negociações foram bem-sucedidas. O Suriname tornou-se independente em 25 de novembro de 1975 e a Holanda concordou em apoiar o jovem país por dez anos, com um total de quatro bilhões de florins. O Dr. Johan Ferrier se tornou o primeiro presidente do Suriname independente e o primeiro primeiro-ministro foi Henk Arron. Muitos surinameses não confiaram em um Suriname independente e fugiram para a Holanda.

Após curto período de instabilidade política no final dos anos setenta, um grupo de dezesseis jovens militares conquistou o governo em 1980. Essa revolução foi saudada pela população que esperava que o novo governo instalado pelo exército acabasse com a corrupção e melhorasse o padrão de vida em Suriname. Os holandeses inicialmente aceitaram o novo governo. No entanto, a cooperação entre o Suriname e a Holanda ruiu quando 15 oponentes políticos foram mortos pelo exército em 8 de dezembro de 1982.

Sem o dinheiro holandês para o desenvolvimento, ocorreu uma falta de moeda estrangeira no Suriname e a taxa de inflação começou a subir. Uma primeira tentativa de reinstalar a democracia em 1987 terminou em 1990, quando o exército liderado por Desi Bouterse mandou o governo para casa. Houve eleições gerais em 1991, após as quais o dr. Ronald Venetiaan foi eleito presidente do Suriname.


Urbanismo, Arquitetura e Uso do Espaço

A Grande Paramaribo, com 280 mil habitantes, é a única cidade e o tradicional centro comercial. Paramaribo é multiétnica, mas o resto da população costeira vive em aldeias frequentemente divididas por etnias.

Paramaribo é uma cidade colonial de trezentos anos com muitos prédios de madeira no centro antigo. Desenvolveu-se um estilo arquitetônico nacional distinto, cujas características mais importantes são as casas com alicerces de tijolos quadrados, paredes de madeira branca, telhado de duas águas e venezianas verdes. A multiétnica é demonstrada por muitas igrejas, sinagogas, templos hindus e mesquitas.


A atividade econômica do Suriname

A economia do Suriname depende da indústria de bauxita, que representa mais de 15% do Produto Nacional Bruto (PIB) e 70% das receitas de exportação. A bauxita é exportada na forma de óxido de alumínio e alumínio produzido a partir da mineração de bauxita nos principais locais de mineração em Moengo e Lelydorp. Outros locais de mineração de bauxita também são desenvolvidos pelo governo nas partes leste, oeste e norte do país para reservas que serão suficientes até o ano 2045.

As outras principais exportações para seus parceiros comerciais Holanda, Estados Unidos, Canadá, França, Noruega e países do Caribe consistem em arroz, banana, camarão, peixe, óleo cru, madeira e produtos de madeira. Como o país exporta arroz para muitos de seus parceiros comerciais, tornou-se autossuficiente em arroz, com suas maiores fazendas de arroz pertencentes e cultivadas pelo governo. Para ajudar a aumentar a produtividade local e a economia, o governo também realiza a importação de equipamentos de capital, petróleo, produtos de ferro e aço e bens de consumo de seus principais parceiros de importação dos Estados Unidos, Holanda, Trinidad e Tobago, China, Japão e Brasil.

A mineração de ouro é uma parte importante da economia, mas não é regulamentada pelo governo porque o processo de mineração usa produtos químicos que afetam negativamente o meio ambiente. Empresas internacionais têm oferecido ajuda para desenvolver melhor os projetos de exploração de ouro no país. O governo também recorreu a um parceiro de joint venture internacional para aumentar a produção de petróleo da empresa estatal de petróleo. A indústria hoteleira não apenas desempenha um papel importante na economia do país, mas também pode se tornar uma grande fonte de receita por fazer parte de uma indústria de turismo emergente.


Suriname em uma encruzilhada

O Suriname está em uma encruzilhada política e economicamente. Outrora um dos países mais isolados do Hemisfério Ocidental, está cada vez mais sendo puxado para os assuntos da região. O processo de mudança vem de fontes externas e internas, que vão desde o potencial para grandes descobertas de petróleo comercial em suas águas offshore e migração de chineses, haitianos e brasileiros para o país até as iminentes eleições de 2020 e a necessidade de melhor governança. Além disso, o panorama geopolítico que o Suriname enfrenta no Caribe e na América do Sul mudou, com o advento do que alguns analistas estão chamando de uma nova Guerra Fria entre os Estados Unidos de um lado e China, Venezuela e Rússia do outro. O Suriname tem um enorme potencial em termos de desenvolvimento, mas decisões difíceis estão no horizonte.

A maioria dos americanos teria dificuldade em encontrar o Suriname no mapa mundial. Foi o professor de ciências políticas da Fairfield University, Ed Dew, que observou no prefácio de seu livro de 1994 sobre a política do Suriname: “Não faz muito tempo, um de meus amigos disse que o problema de meu trabalho é que ele está em um país que está 'muito distante a tela 'de importância internacional ”. Embora Dew tenha escrito dois livros sobre o Suriname, até ele admitiu que o Suriname esteve fisicamente isolado, escondido como está entre a Guiana Francesa, o Brasil, a Guiana e o Oceano Atlântico, e amplamente coberto por florestas. 1

O Suriname também tem sido um homem um tanto estranho em relação ao resto do hemisfério ocidental. Ele está localizado na América do Sul, mas geralmente é considerado Caribe. Uma das relações mais próximas do país é com uma nação de fora do hemisfério ocidental, a Holanda, sua antiga potência colonial. Por último, mas não menos importante, o Suriname é o único país das Américas cujo idioma oficial é o holandês.2 Embora se possa argumentar que alguns desses fatores podem explicar um caminho diferente da América do Sul ou mesmo do Caribe, pode-se argumentar que o Suriname já não está muito longe da tela de importância internacional.

  1. Surinameestá em uma região que tem petróleo - muito petróleo. Houve grandes descobertas de petróleo de tamanho comercial na costa da Guiana. Acredita-se que o Escudo das Guianas, que inclui Guiana, Suriname e Guiana Francesa, tenha derivado de sua massa terrestre inicial na África Ocidental e contém grandes reservas de petróleo e gás natural, bem como as águas da Nigéria, Gabão e Camarões. O Suriname já descobriu petróleo, principalmente em terra. O petróleo é responsável por algumas das exportações do país e torna o Suriname, em grande parte, autossuficiente em energia (junto com a hidrelétrica). Na Guiana, grandes empresas multinacionais de petróleo, como Exxon Mobil e Hess, invadiram o país, mudando radicalmente suas perspectivas de futuro. Espera-se que o mesmo aconteça no Suriname.
  2. A geopolítica do Caribe está mudando. Há um nível mais alto de atrito nas relações EUA-China em uma ampla gama de questões, incluindo a penetração de Pequim no Caribe. Alguns analistas estão chamando isso de uma nova Guerra Fria. Seja qual for o nome, existe um nível de tensão entre as aspirações dos EUA e da China no Caribe. Isso inclui o Suriname, que tem um longo relacionamento com a China.

Durante o período colonial (inglês 1630-1667 / holandês de 1667-1975), migrantes chineses vieram trabalhar no país sul-americano. Logo após sua independência em 1975, o Suriname reconheceu diplomaticamente a República Popular da China e, mais recentemente, o Suriname se tornou um destino para uma nova onda de migrantes e empresas chinesas. Este último se envolveu no desenvolvimento da infraestrutura do país, bem como na exploração madeireira. A China também se tornou gradualmente um parceiro comercial cada vez mais importante para o Suriname.

O envolvimento da China com o Suriname ocorreu às custas do envolvimento do Ocidente. O retorno de Desi Bouterse como presidente do Suriname em 2010 resultou na suspensão da ajuda holandesa ao país. Em 2000, a Holanda condenou Bouterse a 11 anos de prisão após ser condenado por tráfico de 474 kg de cocaína. Embora o líder surinamês alegasse inocência, foi alegado que ele continuava envolvido no tráfico de drogas e a Europol emitiu um mandado de prisão contra ele em 2006. O atual presidente do Suriname também está ligado aos assassinatos de 15 figuras da oposição em dezembro de 1982.

No que diz respeito às commodities, também vai a economia do Suriname. Grande parte do início do período colonial do Suriname foi dominado pelo açúcar. De fato, foi a atração de transformar o Suriname em uma colônia açucareira mais vigorosa que motivou os holandeses a trocar Nova York pelo território sul-americano no Tratado de Breda em 1667. A estrutura da plantação de cultivo de açúcar, com grande necessidade de mão de obra , foi responsável pela formação da sociedade multiétnica do Suriname por meio de suas ondas de escravos africanos, seguidos por trabalhadores indianos e javaneses contratados.

O açúcar diminuiu gradualmente no final do século XIX e no início do século XX foi substituído pela bauxita. Em 1916, a empresa americana de alumínio Alcoa fundou a Suralco, sua subsidiária no Suriname. Os primeiros embarques comerciais de bauxita ocorreram em 1926 e durante a Segunda Guerra Mundial, o Suriname foi uma das maiores fontes de bauxita dos EUA.

O papel da bauxita na economia do Suriname foi fundamental durante a década de 1980, mas uma série de desenvolvimentos impactou negativamente o setor. Empresas como a Alcoa enfrentaram competição crescente durante os anos 1970 e 1980 e, a partir dos anos 1970, os países produtores de bauxita exigiram mais voz sobre preços e receitas. O próprio Suriname tornou-se mais problemático para a Alcoa e outras empresas de bauxita devido à eclosão da Guerra do Interior (1986-1992), que complicou as operações.3 Na primeira década do século XXI, estava se tornando evidente que o país havia esgotado sua melhores fontes de bauxita, não conseguiu acomodar os navios de calado mais profundo que normalmente transportam alumina e enfrentou intensa competição de outros produtores de bauxita. Em 2014, os preços globais das commodities despencaram e, em pouco tempo, a empresa decidiu encerrar suas operações.

A saída da Alcoa do Suriname foi agravada por quedas igualmente brutais nos preços do petróleo e do ouro. De 2014 a 2016, a economia contraiu 9,0 por cento. Ao mesmo tempo, a inflação disparou, o desemprego aumentou e as finanças públicas deterioraram-se. Embora o Fundo Monetário Internacional e o Suriname tenham trabalhado juntos para estabilizar a situação, houve divergências que tornaram a relação mais desafiadora. Além disso, as eleições ocorreram em 2015, com o presidente Bouterse e seu Partido Democrático Nacional e aliados buscando ganhar um segundo mandato, o que eles fizeram.

Durante o período 2017-2019, a economia do Suriname se recuperou. O PIB real foi positivo novamente em 2017 em 1,7 por cento e subiu para 2,0 por cento em 2018, com o Fundo Monetário Internacional (FMI) prevendo 2,2 por cento para 2019. A inflação caiu para um dígito, o desemprego mudou para números mais administráveis ​​e o atual O balanço de pagamentos da conta, que havia mergulhado em um déficit acentuado, estava praticamente equilibrado em 2017 e apresentava um pequeno superávit em 2018. Em muitos aspectos, o Suriname apresentou uma reviravolta econômica impressionante.

Embora as reformas do Suriname tenham ajudado a mover a economia da recessão para a recuperação, o principal fator foi a estabilização e recuperação dos principais preços das commodities. O setor de ouro também foi auxiliado pela abertura da Merrion Gold Mine no final de 2016, que impulsionou as exportações.

  1. A diversificação é necessária para ajudar a ampliar as bases tributárias e de exportação. Uma das características mais evidentes da economia é a forte dependência do Suriname de ouro e petróleo. As áreas que poderiam ser expandidas incluem a produção de arroz (um alimento usado por grande parte do Caribe). A madeira também pode ser procurada, mas é necessário mais trabalho para garantir que isso não se torne um problema ambiental. A silvicultura sustentável é uma meta.
  2. Relacionado à diversificação está a necessidade de atualizar ainda mais a infraestrutura do país, principalmente em termos de transporte. Melhores estradas e pontes são necessárias para unir o país tanto interna quanto externamente. Uma opção que foi discutida é transformar o Suriname em um corredor de transporte para o Atlântico para o norte do Brasil (o que ajudaria no desenvolvimento econômico daquele país). A dinâmica de um país amplamente dividido por terrenos desafiadores foi captada por Rosemarjin Hoefte, pesquisadora sênior e coordenadora do Centro de Especialistas Caribenhos do KITLV / Instituto Real Holandês de Estudos do Sudeste Asiático e do Caribe. Ela disse: “Outras questões governamentais relacionadas ao interior são as fronteiras porosas e a falta de segurança nas fronteiras. Isso mostra que o poder do Estado no Suriname é espacial e errático. The available institutional resources are limited an army of 2,500 troops and a police force of 1,500 are too small to control the vast interior and to give the state a grip on immigration and economic activities.4 Better internal communications would certainly help the government in getting a better idea of the size and scope of the country’s informal economy (estimated by the government at 10 percent of GDP).
  3. There is a need for greater transparency and disclosure in public finances, elements critical for accountability in any democracy. In the 2018 IMF Article IV report, it was noted, “Strengthening governance will also support investor confidence and promote growth.” If Suriname wants to attract more foreign investment better safeguards are required in terms of how revenues are collected and who has say over the handling of the public purse. This would go a long way in helping Suriname with the major ratings agencies, which rate the country well below investment grade. Weak institutional accountability, discretionary spending and a lack of transparency erode public confidence in the legitimacy of government, something that Surinamers to give greater weight, especially as efforts are being made to legislate new laws in this regard.
  4. A tougher anti-money laundering regime. The IMF also made note that the government had made efforts to improve its anti-money laundering (ALM) and combating the financing terrorism (CTF), but that it needed “help to mitigate risks regarding withdrawal of correspondent banking relationships.” There is currently only one bank in Suriname, of Trinidadian origin, that maintains correspondent banking relations.

A court case over Bouterse’s role in the December 1982 murders remains in a state of limbo, a place the president obviously prefers to keep it. As chief executive of the nation, he maintains immunity. However, if an opposition government enters office, that dynamic could change.

Two challenges for Suriname with Bouterse at the helm into the next decade (if he wins re- election next year) is his alleged links to Venezuela and the significant role China plays in the economy. Both relationships could become more problematic if the new Cold War in the Caribbean intensifies and Washington applies pressure on Suriname.

Pensamentos Finais

Suriname faces a tough existential issue—where does the country want to be in the world? It is no longer too far off the screen of international importance. The rest of the world is bearing down on this Dutch- speaking country that looks like the Caribbean but is in South America and is increasingly part of the powerful geopolitical and geo-economic currents swirling around it. The 2020 elections beckon.

Scott B. MacDonald is a non-resident senior associate at the Americas Program of the Center for Strategic and International Studies in Washington, D.C. and the chief economist at Smith’s Research & Gradings.

This report is made possible by general support to CSIS. No direct sponsorship contributed to this report.

This report is produced by the Center for Strategic and International Studies (CSIS), a private, tax- exempt institution focusing on international public policy issues. Its research is nonpartisan and nonproprietary. CSIS does not take specific policy positions. Accordingly, all views, positions, and conclusions expressed in this publication should be understood to be solely those of the author(s).


Suriname Economy - History

      Arawak and Carib tribes lived in the region before Columbus sighted the coast in 1498. Spain officially claimed the area in 1593, but Spanish and Portuguese explorers of the time gave the area little attention. Dutch settlement began in 1616 at the mouths of several rivers between present-day Georgetown, Guyana, and Cayenne, French Guiana.

    Suriname became a Dutch colony in 1667. The new colony, Dutch Guiana, did not thrive. Historians cite several reasons for this, including Holland's preoccupation with its more extensive (and profitable) East Indian territories, violent conflict between whites and native tribes, and frequent uprisings by the imported slave population, which was often treated with extraordinary cruelty. Barely, if at all, assimilated into plantation society, many of the slaves fled to the interior, where they maintained a West African culture and established the five major Bush Negro tribes in existence today: the Djuka, Saramaccaner, Matuwari, Paramaccaner, and Quinti.

    Plantations steadily declined in importance as labor costs rose. Rice, bananas, and citrus fruits replaced the traditional crops of sugar, coffee, and cocoa. Exports of gold rose beginning in 1900. The Dutch government gave little financial support to the colony. Suriname's economy was transformed in the years following World War I, when an American firm (ALCOA) began exploiting bauxite deposits in East Suriname. Bauxite processing and then alumina production began in 1916. During World War II, more than 75% of U.S. bauxite imports came from Suriname.

    In 1951, Suriname began to acquire a growing measure of autonomy from the Netherlands. Suriname became an autonomous part of the Kingdom of the Netherlands on December 15, 1954, and gained independence, with Dutch consent, on November 25, 1975.

    Most of Suriname's political parties took shape during the autonomy period and were overwhelmingly based on ethnicity. For example, the National Party of Suriname found its support among the Creoles, the Progressive Reform Party members came from the Hindustani population, and the Indonesian Peasant's Party was Javanese. Other smaller parties found support by appealing to voters on an ideological or pro-independence platform the Partij Nationalistische Republiek (PNR) was among the most important. Its members pressed most strongly for independence and for the introduction of leftist political and economic measures. Many former PNR members would go on to play a key role following the coup of February 1980.

    Suriname was a parliamentary democracy in the years immediately following independence. Henk Arron became the first Prime Minister and was re-elected in 1977. On February 25, 1980, 16 noncommissioned officers overthrew the elected government, which many accused of inefficiency and mismanagement. The military-dominated government then suspended the constitution, dissolved the legislature, and formed a regime that ruled by decree. Although a civilian filled the post of president, a military man, Desi Bouterse, actually ruled the country.

    Throughout 1982, pressure grew for a return to civilian rule. In early December 1982, military authorities cracked down, arresting and killing 15 prominent opposition leaders, including journalists, lawyers, and trade union leaders.

    Following the murders, the United States and the Netherlands suspended economic and military cooperation with the Bouterse regime, which increasingly began to follow an erratic but often leftist-oriented political course. The regime restricted the press and limited the rights of its citizens. The economy declined rapidly after the suspension of economic aid from the Netherlands.

    Continuing economic decline brought pressure for change. During the 1984-87 period, the Bouterse regime tried to end the crisis by appointing a succession of nominally civilian-led cabinets. Many figures in the government came from the traditional political parties that had been shoved aside during the coup. The military eventually agreed to free elections in 1987, a new constitution, and a civilian government.

    Another pressure for change had erupted in July 1986, when a Maroon insurgency, led by former soldier Ronnie Brunswijk, began attacking economic targets in the country's interior. In response, the army ravaged villages and killed suspected Brunswijk supporters. Thousands of Maroons fled to nearby French Guiana. In an effort to end the bloodshed, the Surinamese Government negotiated a peace treaty, called the Kourou Accord, with Brunswijk in 1989. However, Bouterse and other military leaders blocked the accord's implementation.

    On December 24, 1990, military officers forced the resignations of the civilian President and Vice President elected in 1987. Military-selected replacements were hastily approved by the National Assembly on December 29. Faced with mounting pressure from the U.S., other nations, the Organization of American States (OAS), and other international organizations, the government held new elections on May 25, 1991. The New Front (NF) Coalition, comprised of the Creole-based National Party of Suriname (NPS), the Hindustani-based Progressive Reform Party (VHP), the Javanese-based Indonesian Peasant's Party (KTPI), and the labor-oriented Surinamese Workers Party (SPA) were able to win a majority in the National Assembly. On September 6, 1991, NPS candidate Ronald Venetiaan was elected President, and the VHP's Jules Ajodhia became Vice President.

    The Venetiaan government was able to effect a settlement to Suriname's domestic insurgency through the August 1992 Peace Accord with Bush Negro and Amerindian rebels. In April 1993, Desi Bouterse left his position as commander of the armed forces and was replaced by Arthy Gorre, a military officer committed to bringing the armed forces under civilian government control. Economic reforms instituted by the Venetiaan government eventually helped curb inflation, unify the official and unofficial exchange rates, and improve the government's economic situation by re-establishing relations with the Dutch, thereby opening the way for a major influx of Dutch financial assistance. Despite these successes, the governing coalition lost support and failed to retain control of the government in the subsequent round of national elections. The rival National Democratic Party (NDP), founded in the early 1990s by Desi Bouterse, benefited from the New Front government's loss of popularity. The NDP won more National Assembly seats (16 of 51) than any other party in the May 1996 national elections, and in September, 1996, joined with the KTPI, dissenters from the VHP, and several smaller parties to elect NDP vice chairman Jules Wijdenbosch president of an NDP-led coalition government. Divisions and subsequent reshufflings of coalition members in the fall of 1997 and early 1998 weakened the coalition's mandate and slowed legislative action.

    In May 1999, after mass demonstrations protesting poor economic conditions, the government was forced to call early elections. The elections in May 2000 returned Ronald Venetiaan and his New Front coalition to the presidency. The NF based its campaign on a platform to fix the faltering Surinamese economy.

    In the national election held on May 25, 2005, the ruling NF coalition suffered a significant setback due to widespread dissatisfaction with the state of the economy and the public perception that the NF had produced few tangible gains. The NF won just 23 seats, falling short of a majority in the National Assembly, and immediately entered into negotiations with the Maroon-based "A" Combination and the A-1 Coalition to form a working majority. Desi Bouterse’s NDP more than doubled its representation in the National Assembly, winning 15 seats. Bouterse, the NDP’s declared presidential candidate, withdrew from the race days before the National Assembly convened to vote for the next president and tapped his running mate, Rabin Parmessar, to run as the NDP’s candidate. In the National Assembly, the NF challenged Parmessar’s Surinamese citizenship, displaying copies of a Dutch passport issued to Parmessar in 2004. Parmessar was eventually allowed to stand for election, and parliament later confirmed his Surinamese citizenship. After two votes, no candidate received the required two-thirds majority, pushing the final decision in August 2005 to a special session of the United People’s Assembly, where President Venetiaan was reelected with a significant majority of votes from the local, district, and national assembly members gathered. His running mate, Ramdien Sardjoe, was elected as vice president. While the Venetiaan administration has made progress in stabilizing the economy, tensions within the coalition have impeded progress and stymied legislative action.


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    International Monetary Fund (IMF), data retrieved October 2019

    USD 3.4 billion (2018, estimate)

    Intl$ 8.9 billion (2018, estimate)

    2014 2015 2016 2017* 2018*
    0.3% -3.4% -5.6% 1.7% 2.0%

    Intl$ 15,105.3 (2018, estimate)


    A concise history of the concept of “Hydrogen Economy”

    The concept of “hydrogen economy” has a distinct �s” feeling. It is the idea of maintaining the lifestyle of the post-war period, with suburban homes, green lawns around them, two cars in every garage, all that. The only difference would be that this world would be powered with clean hydrogen. It all started with the dream of cheap and abundant energy that nuclear plants were believed to be able to produce. The idea changed shape many times, but it always remained a dream, and probably will continue to remain a dream in the future.

    Before discussing the history of the concept of “hydrogen economy” we should try to define it. As you should expect, there are several variations on the theme but, basically, it is not about a single technology but a combination of three. Hydrogen would be used for: 1) energy storage, 2) energy vectoring, and 3) fuel for vehicles.

    This “hydrogen triad” misses the fundamental point of how hydrogen should be created. Often, that’s supposed to be done using electrolysis powered by renewable energy but, alternatively, from natural gas, a process that would be made “green” by carbon sequestration. There are other possibilities, but all have in common being multi-step processes with considerable efficiency losses. And the fact of never having been proven to be economically feasible on a large scale.

    Indeed, the immediate problem with replacing fossil fuels is not vectoring or storage, surely not powering individual cars. It is the enormous investments needed to build up the primary production infrastructure that would be needed in terms of solar or wind plants (or nuclear), which don’t seem to be materializing fast enough to generate a smooth transition. Surely, not growing fast enough to be compatible with a relatively inefficient infrastructure based on hydrogen. Nevertheless, the “hydrogen economy” seems to be rapidly becoming the center of the debate.

    Indeed, the Google Ngrams site shows two distinct peaks of interest for the concept, both grew rapidly and rapidly faded away. But it seems clear that a third cycle of interest is starting to appear, and that is confirmed by what we can read in the media.

    So, why this focus on a technology that lacks the basic elements that would make it useful in the near term? As it is often the case, ideas do not arrive all of a sudden, out of the blue. If we want to understand what made hydrogen so popular nowadays, we need to examine how the idea developed over at least a couple of centuries of scientific developments.

    That hydrogen could be used as fuel was known from the early 19th century. Already in 1804, the first internal combustion engine in history was powered by hydrogen. The first explicit mention of hydrogen as an energy storage medium goes back to John Haldane in 1923, where he even discussed the possibility of using “oxidation cells” that we call today “fuel cells,” invented by William Grove in 1838.

    But these ideas remained at the margins of the discussion for a long time: no one could find a practical use for a fuel, hydrogen, that was more expensive and more difficult to store and use than conventional fossil fuels. Things started to change with the development of nuclear energy in the 1950s, with its promise of a new era of abundance. But, in the beginning, hydrogen found no role in the nuclear dream. For instance, you wouldn’t find any mention of hydrogen as an energy carrier in the “manifesto” of the atomic age: the 1957 TV documentary by Walt Disney, “Our Friend, the Atom.

    In the book derived from the movie, there was an entire chapter dedicated to how nuclear energy was going to power homes, ships, submarines, and even planes. But nothing was said about the need for fuels for road transportation. The atomic car was just briefly mentioned as “not a possibility for the near future.” The engineers of Ford thought otherwise when, in the same year (1957), they proposed the concept of a nuclear-powered car, the Ford Nucleon. But nobody really believed that such a car could ever be produced. At the beginning of the nuclear age, there was no concern about climate change, and no one foresaw the need or the possibility of entirely replacing fossil fuels from the world’s energy infrastructure.

    The idea of hydrogen as an element of the new nuclear infrastructure started gaining weight only in the 1960s, in parallel with the problems that the nuclear industry was experiencing. The assessments of the world’s uranium ores showed that mineral uranium was not abundant enough to support a large expansion of nuclear energy as envisaged at that time. But the industry had a technological solution: “fast” reactors that could be used to “breed” fissile materials in the form of plutonium. The fast reactor technology could have postponed “peak uranium” of at least a few thousand years.

    Fast reactors turned out to be more expensive and complex than expected, but the problem was not technological, it was strategic. The “plutonium-based economy” would have generated a gigantic proliferation problem. It was clear to the Western leaders that diffusing this technology all over the world put them at risk of losing the monopoly of weapons of mass destruction that they shared with the Soviet Union.

    So, if fast breeders were to be built, they needed to be only a few and to be very large to allow tight military control. They also needed to be large to exploit economies of scale. But that led to another problem: how to carry the energy to consumers? Electrical lines have a distance limit of the order of a thousand km, and can hardly cross the sea. The kind of plants envisaged at that time would be spaced much more than that from each other. It was at this point that the idea of hydrogen as an energy carrier crept in. It could have been used to distribute nuclear energy at a long distance without the need to distribute the reactors themselves.

    It was a concept discussed perhaps for the first time in 1969 by the Italian physicist Cesare Marchetti, He was, (now he is in his 90s) a creative scientist who proposed that just 10 gigantic fast reactors of a few TW each would have been enough to power the whole world. The reactors could be built on remote oceanic islands, where the water needed for cooling would have been abundantly available. Then, the energy would have been transformed into liquid hydrogen at low temperature and carried everywhere in the world by hydrogen carrier ships. In the image from one of Marchetti’s papers, you see how an existing coral atoll in the South Pacific Ocean, Canton Island, could be converted into a Terawatt power nuclear central.

    To paraphrase the theme of Disney’s “nuclear manifesto” of 1957, the hydrogen genius was now out of the bottle. In 1970, John Bockris, another creative scientist, coined the term “hydrogen-based economy.” In the meantime, NASA had started using hydrogen-powered fuel cells for the Gemini manned spacecraft program. It was only at this point that the “hydrogen car” appeared, replacing in the public’s imagination the obviously unfeasible nuclear-powered car.

    It was a daring scheme (to say the least), but not impossible from a purely technological viewpoint. But, as we all know, the dreams of a plutonium economy failed utterly. With the oil crisis of 1973, the nuclear industry seemed to have a golden opportunity. Instead, it collapsed. We can see in the Ngrams how the concept of “fast breeder” picked up interest and then faded, together with that of nuclear energy.

    The reasons for the downfall of the nuclear industry are complex and controversial but, surely, can’t be reduced to accusing the “Greens” of ideological prejudices. Mainly, the decline can be attributed to two factors: one was the fear of nuclear proliferation by the US government, the other the opposition of the fossil fuel industry, unwilling to cede the control of the world’s energy production to a competitor. Whatever the causes, in the 1980s the interest in a large expansion of the nuclear infrastructure rapidly declined, although the existing plants remained in operation.

    And hydrogen? The downfall of nuclear energy could have carried with it also the plans for hydrogen as an energy carrier, but that didn’t happen. The proponents repositioned the concept of “hydrogen economy” as a way to utilize renewable energy.

    One problem was that renewable energy, be it solar, wind, or whatever, is inherently a distributed technology, so why would it need hydrogen as a carrier? Yet, renewables had a problem that nuclear energy didn’t have, that of intermittency. That required some kind of storage and hydrogen would have done the job, at least in theory. Add that at in the 1980s there were no good batteries that could have powered road vehicles, and that made the idea of a “hydrogen car” powered by fuel cells attractive. Then, you may understand that the idea of a hydrogen-based economy would maintain its grip on people’s imagination. You can see in the figure (from Google Ngrams) how the concept of “hydrogen car picked up interest.

    It was a short-lived cycle of interest. It was soon realized that the technical problems involved were nightmarish and probably unsolvable. Fuel cells worked nicely in space, but, on Earth, the kind used in the Gemini spacecraft were rapidly poisoned by the carbon dioxide of the atmosphere. Other kinds of cells that could work on Earth were unreliable and, more than that, required platinum as a catalyst and that made them expensive. And not just that, there was not enough mineral platinum on Earth to make it possible to use these cells as a replacement for the combustion engines used in transportation. In the meantime, oil prices had gone down, the crises of the 1970s and 1980s seemed to be over, so, who needed hydrogen? Why spend money on it? The first cycle of interest in the hydrogen-based economy faded out in the mid-1980s.

    But the story was not over. Some researchers remained stubbornly committed to hydrogen and, in 1989, Geoffrey Ballard developed a new kind of fuel cell that used a conducting polymer as the electrolyte. It was a significant improvement, although not the breakthrough that it was said to be at the time. Then, in 1998, Colin Campbell and Jean Laherrere argued that the world’s oil resources were being rapidly depleted and that production would soon start declining. It was a concept that, later on, Campbell dubbed “Peak Oil.” In 2001, the attacks on the World Trade Center of New York showed that we lived in a fragile world where the supply of vital crude oil that kept civilization moving was far from guaranteed. Two years later, there would come the invasion of Iraq by the US, not the first and not the last of the “wars for oil.”

    All these factors led to a return of interest in hydrogen energy, stimulated by the popular book by Jeremy Rifkin, “The Hydrogen Economy,” published in 2002. The new cycle of interest peaked in 2006 (again, look at the Ngrams results, above), and then it faded. The problems that had brought the first cycle to its end were still there: cost, inefficiency, and unreliability (and not enough platinum for the fuel cells). Besides, a new generation of batteries was sounding the death knell for the idea of using hydrogen to power vehicles. Look at the compared cycles of hydrogen and of lithium batteries.

    Note the different widths of the peaks. It is typical: technologies that work (lithium) keep being mentioned in the scientific literature. Instead, technologies that are fads (hydrogen) show narrow peaks of interest, then they disappear. You can’t just keep telling people that you’ll bring them a technological marvel without ever delivering it.

    At this point, you would be tempted to say that hydrogen as an energy carrier and storage medium is a dead platypus. But no, the discussion on the hydrogen economy is restarting, research grants are being provided, plans are being made.

    Did something change that’s generating this new cycle? Not really, the technologies are still the same. Surely there have been marginal improvements, but hydrogen remains an expensive and inefficient method to store energy. Então, why this new round of interest in hydrogen?

    The vagaries of memes are always open to interpretation, and, in this case, we can suppose that one of the elements that push hydrogen back to the global consciousness lies in its origins of supporting technology for a centralized economy, the one that would have resulted from the widespread use of fast breeder reactors. In this sense, hydrogen is in a different league from that of most renewable technologies that exist and operate over a distributed network.

    So, even if the nuclear industry is today a pale shadow of what it was in the 1960s, there remains the fossil fuel industry to champion the role of centralized energy supply. And, obviously, the fossil fuel producers, who produce hydrogen from fossil sources, are those who are going to benefit most by a return to hydrogen, no matter how short-lived it will be.

    There may be another, deeper, reason for the success of the hydrogen meme with the public. It is because most people, understandably, resist change even when they realize that change is necessary. So, replacing fossil fuels with electricity-producing renewables is something that will force most of us to radical changes in our lifestyle. Conversely, hydrogen promises change with no change: it would be just a question of switching from a dirty fuel to a clean one, and things would remain more or less the same. We would still fill up the tanks of our cars at a service station, we would still have electric power on demand, we would still take two weeks of vacation in Hawai’i once per year.

    Unfortunately, people change only when they are forced to and that’s what’s probably going to happen. But, for a while, we can still dream of a hydrogen-based society that seems to be curiously similar to that of the US suburbs of the 1960s. Dreams rarely come true, though.


    Assista o vídeo: A dominação das guianas, Suriname e Paraguai e melhorando a economia