A Veneração e Adoração dos Felinos no Antigo Egito

A Veneração e Adoração dos Felinos no Antigo Egito


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Os antigos egípcios reverenciavam e adoravam muitos animais, assim como os antigos gregos, romanos e nórdicos faziam, mas nenhum era adorado com tanta reverência quanto o gato. Foi só no período pré-dinástico que eles foram domesticados - curiosamente, muito mais tarde do que os cães -, mas sua proeminência na cultura egípcia permanece altamente identificável até hoje.

O primeiro deus felino primário foi Mafdet, uma divindade feminina que remonta à Primeira Dinastia do Egito entre 3.400 AC e 3000 AC. Como deusa felina, ela era associada à proteção contra picadas venenosas, especialmente de cobras e escorpiões (provavelmente devido ao fato de os gatos serem assassinos de cobras e escorpiões). A deusa Bastet, mais conhecida, ocupou o lugar de Mafdet como guardiã do Baixo Egito, o faraó e o deus do sol Rá. Uma divindade feminina semelhante com corpo de mulher e cabeça de gato, Bastet era considerada uma personificação do próprio sol, com seu santuário principal no local de Bubastis, no Egito.

O chamado gato 'Gayer Anderson'. Um gato de bronze do período tardio na forma da deusa Bastet. As joias são antigas, mas não necessariamente originais para esta peça. Museu Britânico ( Wikimedia Commons )

Bastet e Mafdet possivelmente se originaram da lenda de um divino gato da selva chamado Mau / Muit, que defendeu uma das árvores sagradas da Persea em Annu da serpente Apófis. O gato pegou a cobra tentando estrangular a árvore e cortou sua cabeça por seus crimes. Bastet e Mafdet são frequentemente trocados como a heroína do gato da selva. Bastet, no entanto, acabou sendo deslocado de forma semelhante.

Rá na forma de um felino matando a cobra Apófis, Tumba de Inherkha, 1160 aC, Tebas.

Perto do início do 3 rd milênio, Bastet era associada a todos os gatos e cada felino era considerado uma representação física de seu espírito. Com o tempo, no entanto, os deuses mais uma vez mudaram e se alteraram, muitas vezes como resultado da preferência pessoal real. Na época em que o Baixo e o Alto Egito se unificaram por volta de 3000 aC, Bastet foi substituído por outra deusa chamada Sekhmet. A forma de Sekhmet era muito mais violenta que a de Bastet; embora semelhante, o primeiro tinha a cabeça de uma leoa, não de um mero gato. Com essa mudança nos mitos egípcios, Bastet foi regulamentado como o guardião dos gatos domesticados, enquanto Sekhmet se tornou a deusa das leoas.

Deve-se notar que havia outros deuses associados aos gatos, como Neith e Mut, mas Bastet e Sekhmet eram as duas divindades principais.

Baixo-relevo representando a deusa Sekhmet em uma coluna do Templo de Kom Ombo em Kom Ombo - Egito. ( Wikimedia Commons )

No reino mortal, humanos e gatos viviam e trabalhavam em harmonia. Os gatos eram uma solução perfeita para os problemas esmagadores de ratos e cobras do antigo Egito e, em troca, os humanos protegiam esses mesmos gatos de outros predadores que poderiam se dignar a festejar com um felino para o jantar (especialmente agora que os ratos não eram mais uma opção) . Foi assim que os gatos começaram a se tornar domesticados - os humanos os persuadiam a voltar para suas casas para acorrentar os vermes, oferecendo comida aos gatos. A partir daí, foi um passo curto convidar as criaturas a se mudarem para uma proteção e purificação constante de pragas.

Relevo egípcio antigo no templo de Edfu ( Wikimedia Commons )

Esses gatos, no entanto, não eram como os gatos aparecem hoje - pelo menos não no início. No antigo Egito, havia duas raças primárias diferentes: uma, os ferozes gatos da selva, a outra, os mais pacíficos gatos selvagens africanos. Conforme o tempo passou e as duas espécies se fundiram, assim como os dois gatos se acostumaram à comida humana mais macia, a espécie cresceu e se tornou mais elegante, menos musculosa e muito mais tolerante. De certa forma, as tentativas dos egípcios de obter proteção de seus alimentos e recursos resultaram na domesticação de seus protetores.

O sarcófago do gato do Príncipe Herdeiro Tutmés, o filho mais velho de Amenhotep III e da Rainha Tiye. ( Wikimedia Commons )

O que deve ser entendido à luz do intenso afeto dos humanos pelos gatos é que os próprios animais não eram considerados divinos. Existem registros de que eles podem ter sido semelhantes a semideuses, mas eles foram considerados principalmente como representações corporais dos deuses felinos. Por causa disso, os gatos eram protegidos por razões além de sua capacidade de matar vermes. Fazer mal a um gato era tentar fazer mal a um deus, e isso estava totalmente fora de questão no antigo Egito. Matar um gato era punível com a morte em certo período da história egípcia, fosse intencional ou não. Diodoro, um dos historiadores mais lidos do mundo antigo, registra um incidente no qual um romano matou acidentalmente um gato e ele sofreu a mesma punição que o povo do Egito sofreria.

Como um animal reverenciado, alguns gatos também receberam a mesma mumificação após a morte que os humanos. Os gatos às vezes eram mumificados como animais de estimação, talvez na esperança de que pudessem se juntar a seus donos na próxima vida. No entanto, a maioria foi mumificada por razões religiosas não relacionadas com o sepultamento humano, e foram feitas como oferendas na esperança de receber o favor do deus ou da deusa que representavam. Em 1888, um fazendeiro egípcio descobriu uma grande tumba contendo mais de oitenta mil gatos e gatinhos mumificados fora da cidade de Beni Hasan. Desde então, muitos mais cemitérios de gatos foram encontrados. No entanto, a maioria deles foi saqueada antes que os arqueólogos pudessem trabalhar neles: no ano 19 º século, um carregamento de até 180.000 gatos mumificados foi levado para a Grã-Bretanha para ser processado em fertilizante.

Um gato mumificado ( Wikimedia Commons )

Os gatos continuam sendo um dos símbolos mais proeminentes da cultura egípcia antiga. Eles são reconhecidos como emblemas da sociedade egípcia e a face de seu mundo antigo, mesmo que nada mais de seu culto seja lembrado hoje. A Esfinge é um exemplo impressionante disso. Assim como os próprios gatos antigos foram mumificados para manter seu status e integridade após a morte, sua adoração foi igualmente bem preservada.

Imagem em destaque: ‘The Obsequies of an Egyptian Cat’, de John Reinhard Weguelin, 1886. Uma sacerdotisa oferece alimentos e leite ao espírito de um gato. ( Wikimedia Commons )

Referências

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Por Ryan Stone


Deuses gatos: quando os humanos antigos adoravam gatos

Os gatos eram muito estimados por civilizações antigas e às vezes eram adorados como divindades. (Foto transparente)

O falecido autor, Terry Pratchett, é frequentemente citado como tendo dito: “Nos tempos antigos, os gatos eram adorados como deuses, eles não se esqueceram disso”. Enquanto os cães ficam mais do que felizes em servir a seus donos, os gatos gostam de se comportar como se fossem os donos de sua casa.

Os gatos vivem com os humanos há muitos milênios, desde o início da civilização humana. Os gatos eram membros importantes da família, pois caçavam vermes. Esse importante papel os impulsionaria a um status tão elevado que algumas civilizações antigas até os viam como deuses.

Do Egito à China, não faltam mitos e lendas sobre esses felinos peludos.

Antigo Egito

Os gatos eram vistos como protetores pelos antigos egípcios e estatuetas e múmias de gatos são freqüentemente encontradas em tumbas. (Foto Pixabay)

A adoração de gatos no antigo Egito é particularmente conhecida, com templos e santuários dedicados aos gatos. Bast era uma deusa egípcia popular, frequentemente descrita como um gato ou uma mulher com cabeça de gato, que protegia a família contra doenças e demônios.

Os egípcios levavam sua religião a sério e ferir um gato poderia resultar em execução. E de acordo com o historiador grego Heródoto, se a casa estivesse pegando fogo, os egípcios estavam mais preocupados em salvar seus gatos do que seus outros pertences.

Quando um gato morria, era observado um período de luto e, em alguns casos, o gato morto era mumificado.

No entanto, essa devoção aos gatos seria usada contra os egípcios durante uma invasão do rei persa Cambises II.

Durante o cerco de Pelusium, os persas pintaram gatos em seus escudos e dizem que carregavam gatos enquanto marchavam contra os egípcios.

Os egípcios temiam ferir os animais e, por fim, entregaram a cidade aos persas.

Acredita-se que Cambises tenha se regozijado com sua vitória atirando gatos no rosto de seus inimigos derrotados.

Médio Oriente

Os gatos persas são muito valorizados devido à sua aparência requintada. (Foto Pixabay)

Os próprios persas contaram algumas histórias sobre o gato, especialmente sobre o gato persa que dizem ter sido feito com estrelas.

Um herói persa chamado Rustum resgatou um mágico de alguns bandidos e o homem agradecido desejava recompensar seu salvador. Rustum disse que não desejava nada, pois já estava rodeado pela beleza da própria natureza.

Em resposta, o mago arrancou duas das estrelas mais brilhantes do céu e as combinou com fumaça e fogo para presentear Rustum com o primeiro gato persa.

O Profeta Muhammad também gostava especialmente de gatos, que admirava por sua limpeza. Ele tinha um gato favorito, chamado Muezza, que se dizia ter sentado em seu colo enquanto o Profeta pregava.

Uma história de Muezza viu o gato salvando o Profeta de uma cobra venenosa, enquanto outra conta como Muhammad cortou um pedaço de seu manto para evitar perturbar o gato que dormia nele.

No Islã, ferir deliberadamente um animal é visto como um crime particularmente grave.

China e Japão antigos

Os gatos da sorte japoneses costumam ser colocados nas lojas para trazer boa sorte. (Foto Pixabay)

Em algumas lojas chinesas locais, você pode encontrar uma adorável estatueta de um gato acenando com a pata. Embora algumas pessoas o chamem de “gato da sorte”, na verdade ele é chamado de “maneki-neko” no Japão, que significa “gato acenando”.

No Japão, uma lenda popular centrada em torno do templo Gotoku-ji de Tóquio é contada sobre o gato. Um senhor feudal cavalgava em meio a uma tempestade quando viu o gato residente no templo levantando a pata como se o chamasse para dentro.

Curioso, ele entrou e, com certeza, um raio atingiu o local onde ele estava alguns segundos antes. Em agradecimento, o senhor tornou-se o patrono do templo e, até hoje, o templo está cheio até a borda com estatuetas de gato.

Acredita-se que o gato da sorte traz prosperidade e boa sorte, e os próprios gatos costumavam ser mantidos apenas pela nobreza. Na vizinha China, a deusa felina Li Shou era adorada por sua intervenção no controle de pragas e no departamento de fertilidade.

Existe um mito que conta como os gatos foram designados pelo céu para supervisionar a terra e receberam o poder da fala. Para o aborrecimento das autoridades celestiais, no entanto, os gatos estavam menos interessados ​​em administrar a terra do que em cochilar e brincar com flores.

Os gatos eventualmente sugeriram que os humanos assumissem o papel em vez deles, e então os humanos conseguiram o trabalho.

Grécia e Roma Antigas

Um mosaico romano representando um gato foi encontrado nas ruínas de Pompéia. (Foto da Wikipedia)

Os gatos eram mantidos como animais de estimação pelos gregos e romanos e eram admirados por sua natureza independente.

Os gregos também associavam o gato a Hécate, a deusa da magia. Segundo o mito, uma serva chamada Galinthius frustrou uma tentativa de Hera, a Deusa Rainha, de matar a mulher que estava grávida do futuro herói grego Hércules.

Enfurecida, Hera transformou Galinthius em um gato e a exilou para o submundo, onde ela serviria à deusa Hécate como uma serva. Essa foi a base da crença na Europa medieval de que os gatos eram servos de bruxas.


Conteúdo

Ao longo da história do antigo Egito, os animais eram altamente respeitados. Em nenhuma outra cultura os animais foram tão influentes em tantos aspectos da vida, nem nenhuma cultura retratou os animais com tanta frequência em suas obras de arte ou escritos. [3] Estima-se que dois em cada quatro ou cinco hieróglifos egípcios se relacionam com animais. [3] Os egípcios acreditavam que os animais eram cruciais para a sobrevivência física e espiritual - vitais para a sobrevivência física porque eram uma importante fonte de alimento e para a sobrevivência espiritual com base na forma como uma pessoa tratava os animais durante sua vida na terra. [3] Alguns animais foram considerados encarnações literais das divindades e, portanto, é compreensível por que os egípcios desejariam ter esses animais em alta consideração, dando-lhes um sepultamento adequado por meio da mumificação. [4] A religião egípcia ensinava sobre a vida após a morte. Para determinar a admissão ou negação de uma pessoa à vida após a morte, as divindades fariam uma série de questões de julgamento. [3] Uma dessas questões cruciais seria se eles maltrataram algum animal durante sua vida na Terra. [3] Por causa dessa crença religiosa, a morte de um animal foi considerada um crime grave punível com a morte. [5] Diodorus Siculus, um historiador grego do primeiro século a.C., testemunhou o linchamento de um romano que matou acidentalmente um gato durante uma visita ao Egito. Compreensivelmente, essa punição assustou muitos egípcios a tal ponto que, se alguém topasse com um animal morto, eles fugiriam dele para evitar a acusação de ser o assassino. [6]

Amados animais de estimação Editar

Muito antes de múmias de animais serem usadas como oferendas religiosas, os animais no Egito eram ocasionalmente mumificados por uma razão mais pessoal - como animais de estimação amados que deveriam fazer companhia ao falecido na vida após a morte. [7] Os animais de estimação egípcios mais comuns incluem gatos, cães, mangustos, macacos, gazelas e pássaros. Muitos egípcios amavam seus animais de estimação, e o processo habitual de luto pela perda de um animal de estimação amado incluía chorar e raspar as sobrancelhas. Animais de estimação egípcios antigos receberam nomes como os que chamamos de nossos animais de estimação hoje, evidenciados por mais de setenta nomes decifrados em inscrições que identificam múmias de cães de estimação. [8] Animais de estimação eram frequentemente retratados nas tumbas de egípcios, indicando a afeição de seus donos para com os animais. [9] Os egípcios acreditavam que a mumificação era fundamental para obter acesso à vida após a morte e, portanto, a crença era que a mumificação desses animais de estimação garantiria a imortalidade dos animais. [9]

Descobertas arqueológicas específicas confirmaram que os animais de estimação foram mumificados. O exemplo mais famoso disso é o macaco verde africano da sacerdotisa tebana Maatkare Mutemhat (Chlorocebus aethiops) Quando seu túmulo foi descoberto, havia um pequeno pacote mumificado presente a seus pés, que inicialmente se acreditava ser seu filho. Isso intrigou os arqueólogos porque Maatkare Mutemhat era uma Alta Sacerdotisa que havia feito um sério voto de celibato. [10] Se este fosse seu filho, isso significaria que ela, em algum momento, quebrou o juramento que havia feito como Alta Sacerdotisa, levantando uma série de outras questões sobre sua vida. [10] Finalmente, em 1968, um raio-X foi feito na pequena múmia e foi determinado ser um macaco verde africano adulto (Chlorocebus aethiops), não uma criança. [4] Da mesma forma, a meia-irmã de Makare, Esemkhet, foi descoberta enterrada com um animal de estimação mumificado - ela tinha uma gazela mumificada em seu túmulo. [10]

O príncipe Tutmosis da Décima Oitava Dinastia também foi enterrado com um animal querido - seu gato de estimação foi mumificado e colocado em um caixão de pedra em sua tumba. [9] Outro egípcio, chamado Hapymen, teve seu cachorro mumificado, embrulhado em um pano e colocado ao lado de seu caixão. [11] Na tumba KV50 no Vale dos Reis, um cão mumificado e um babuíno foram encontrados enterrados juntos, embora o proprietário seja desconhecido. [11]

Comida para a vida após a morte Editar

Os egípcios acreditavam que a vida após a morte seria uma continuação desta, permitindo o transporte de itens desta vida para a próxima. [10] A fim de trazer comida para a vida após a morte, os egípcios cercavam múmias humanas pelo que são conhecidas como múmias alimentares. [11] Esses animais foram preparados desidratando a carne e envolvendo-a em bandagens de linho, para indicar que os animais eram comida, não animais de estimação. [11] Eles não foram mumificados com a mesma meticulosidade que um animal de estimação ou múmia humana, mas os animais foram cuidadosamente preservados usando natrão e outros sais especiais. [11] Este alimento foi incluído em tumbas para sustentar a alma da pessoa falecida, chamada ka, durante a jornada para o outro mundo. [10] Uma variedade de alimentos foi encontrada em muitas tumbas, principalmente pães, carnes e aves. [10] A tumba do rei Tutancâmon continha várias caixas de madeira em forma de caixão contendo este tipo de animal mumificado, em seu caso pato e outros tipos de carne. [10]

Propósitos religiosos Editar

A religião egípcia antiga era caracterizada pelo politeísmo, a crença em várias divindades. [4] Antes da unificação do Alto e do Baixo Egito, havia um grande número dessas divindades, cada uma representando um elemento diferente do mundo natural. [5] Após a grande unificação, uma lista mais limitada de divindades foi desenvolvida. [5] Eles eram geralmente descritos como tendo um corpo humano e uma cabeça de animal, enfatizando ainda mais a importância dos animais na religião egípcia. Com o tempo, cultos religiosos surgiram para a adoração de cada divindade específica. Dois tipos principais de adoração distinguiam os cultos: o primeiro escolhendo adorar o deus por meio de ofertas em massa de animais mumificados, e o segundo selecionando um animal totem para representar o deus, [5] que foi mumificado no momento de sua morte.

Editar ofertas votivas

A grande maioria das múmias animais egípcias eram oferendas religiosas. [10] Se um egípcio buscasse um favor de uma divindade, uma oferta seria feita ou comprada e colocada no templo apropriado do deus. [3] Antes que a mumificação de animais se tornasse comum, essas oferendas eram geralmente estátuas de bronze representando os animais. [10] No entanto, eventualmente, uma alternativa mais barata às estátuas de bronze (ou seja, múmias de animais) tornou-se a forma mais popular de oferenda. Literalmente, milhões desses animais mumificados foram descobertos em todo o Egito. A inspeção dessas múmias, geralmente feita por tomografias que permitem aos pesquisadores examinar os esqueletos das múmias sem danificar o invólucro externo, sugeriu que esses tipos de animais foram criados com o único propósito de oferendas. À medida que o processo de mumificação de animais para fins de oferendas crescia, as técnicas de mumificação se tornavam cada vez menos meticulosas. Estudos revelaram que muitas das oferendas de animais em grande escala eram "falsificações" (as embalagens contendo apenas alguns ossos, penas, juncos, madeira ou pedaços de cerâmica). Os animais eram criados no terreno do templo e depois vendidos a peregrinos ou cidadãos comuns. Os pescoços dos animais eram freqüentemente quebrados, uma indicação de que seu único propósito na vida era ser sacrificado como oferendas. Ao visitar os templos, os egípcios do público em geral compravam esses animais pré-mumificados e os ofereciam aos deuses.

O deus egípcio Hor, que viveu no segundo século AEC, sugere o propósito subjacente à prática de mumificar animais: "O benefício [da mumificação] que é realizado para o íbis, a alma de Toth, o maior, é feito também para o falcão , a alma de Ptah, a alma de Apis, a alma de Pre, a alma de Shu, a alma de Tefnut, a alma de Geb, a alma de Osiris, a alma de Ísis, a alma de Nephtys, os grandes deuses de Egito, o Íbis e o Falcão. " Hor acredita que as múmias são as almas dos deuses: ele descreve a íbis como a alma de Toth e o falcão como a alma de muitos deuses diferentes. Ou seja, alguns animais eram, ou continham, um BA, uma parte da alma que é um agente ativo neste mundo e no mundo espiritual. Portanto, múmias animais votivas são as almas dos animais que atuam como mensageiros entre as pessoas na terra e os deuses. [12]


Felinos são mais do que animais de estimação

Evidências do Egito mostraram que os gatos não eram tratados apenas como um controle de pragas. Em vez disso, eles também se tornaram sagrados, tratados como um semideus.

Eles ganharam muita adoração e elogios dos humanos por causa de sua habilidade de combater e matar cobras, escorpiões e outras entidades que atacam nos campos.

Mais tarde, os egípcios atribuíram a aparência felina a algumas de suas deusas.

Mafdet

Várias formas felinas foram atribuídas a Mafdet - leão, chita e gato doméstico. Às vezes, ela também era apresentada como um gato com cabeça de mulher.

Ela era considerada uma guardiã da casa e do reino como um todo.

Ela geralmente era procurada quando as pessoas da antiguidade precisavam de proteção, especialmente de cobras, escorpiões e outros animais peçonhentos.

Bastet / Bast

Mafdet foi mais tarde substituído por Bastet como a deusa felina. Ela também foi chamada de & # 34Olho de Rá & # 34

Ainda atribuindo aos gatos a capacidade de matar animais peçonhentos e outros vermes, Bastet era considerado o protetor das casas.

Ela também era considerada uma guardiã das crianças e da realeza.

Mais ainda, acreditava-se que Bastet vigiava o mundo e protegia o Egito dos inimigos e invasores.


Fontes

[1] Mark, Joshua J. “A Batalha de Pelusium: Uma Vitória Decidida por Gatos.” Enciclopédia de História Antiga. Última modificação em 13 de junho de 2017. https://www.ancient.eu/article/43/the-battle-of-pelusium-a-victory-decided-by-cats/.

[2] Barbash, Yekaterina. “Gatos, Bastet e a adoração dos deuses felinos.” American Research Center no Egito | Centro de Pesquisa Americano no Egito. Acessado em 18 de janeiro de 2021. https://www.arce.org/resource/cats-bastet-and-worship-feline-gods.

[3] Forster, Edward Seymour. “Cães na guerra antiga.” Grécia e Roma 10, não. 30 (1941): 114-117.


A Veneração e Adoração dos Felinos no Antigo Egito - História

Mau egípcio com estátua de gato egípcio

POR: Habeeb Salloum / Escritor colaborador

Entre as incontáveis ​​raças de gatos, nenhuma outra, exceto os Mau, pode reivindicar descendência direta dos felinos divinos do Vale do Nilo. 'Ó gatos do Egito, meus ilustres senhores', seriam as palavras poéticas do Mau egípcio se ele pudesse apenas falar.

Bem, essa raça de gato, introduzida na América do Norte no início dos anos 1950, deveria se orgulhar de sua herança, pois na névoa da história seus ancestrais foram adorados como deuses. Nos anais da humanidade, nunca outra raça de felino gozou de tal estatura entre os animais do mundo como os antepassados ​​dos Mau uma vez alcançaram no antigo Egito. Naquela época da história, os gatos atingiram o auge de sua adoração, saboreando seu melhor momento.

Acredita-se que os gatos foram domesticados pela primeira vez naquela terra histórica por volta de 3.000 a.C., muito depois da domesticação do cão, que alguns historiadores dizem ter sido feita há cerca de 50.000 anos. Os primeiros registros conhecidos do gato selvagem africano domesticado foram duplicados nos primeiros murais de tumbas egípcias. Os historiadores acreditam que os agricultores do Vale do Nilo primeiro domesticaram o felino para proteger seus celeiros de ratos e camundongos.

Nos séculos seguintes, a aristocracia adotou os gatos como hóspedes de honra e os treinou para recuperar a presa dos caçadores. Eles foram, como seus filhos, muito cuidados, mimados e protegidos. As figuras encontradas em tumbas geralmente os mostram enfeitados com brincos de ouro e colares de amuletos. Belas damas egípcias, em sinal de beleza, alinhavam os olhos para se parecerem com os de seus gatos. Eles eram associados ao entretenimento e, apesar de sua falta de habilidades vocais, eram de alguma forma identificados com a música e um instrumento musical chamado de seshesh foi moldado em sua forma. Os felinos se tornaram um símbolo de fertilidade e felicidade, muitos acreditando que eles eram um presente dos deuses.

No entanto, foi na religião que o gato atingiu sua maior glória. Tornou-se objeto de veneração e adoração. Os sacerdotes fizeram dele um objeto de deificação e o elevaram para se tornar o chefe entre os animais sagrados do Egito. No O livro dos mortos, uma coleção de hinos e textos religiosos, há uma vinheta de um gato malhado malhado, simbolizando o sol, matando a serpente, Apep, que representava escuridão.

A deusa do luar e da fertilidade com corpo humano e cabeça de gato era conhecida como Bast ou Bastet, e às vezes como Pasht, e estava ligado ao grande deus-sol, Rá. O felino era frequentemente apresentado como o próprio Rá. Esta divindade egípcia suprema também era conhecida como o 'Grande Gato' e, em outras ocasiões, chamada de 'Mau', o nome egípcio para gato que é o som 'mew' - a voz do gato

Templos em todo o país foram construídos em Bast's honra e ela se tornou uma das principais figuras do panteão egípcio. Pensa-se que a palavra "gato" é provavelmente uma corrupção de Bast e não, como comumente se acredita, o som do chiado do gato. Além disso, a importante cidade de Bubastis (suas ruínas hoje conhecidas como Tel Basta) foi batizada em homenagem a essa deusa e dedicada ao seu culto. Nos séculos subsequentes, a cidade se tornou o principal cemitério do país, onde os gatos eram enterrados.

Praticamente todos os lares do Egito antigo tinham um gato e, quando ele morreu, todos os membros da família ficaram de luto. Da mesma maneira que para os humanos, cerimônias funerárias elaboradas eram realizadas. Os felinos dos aristocratas foram embalsamados, envoltos em linho e colocados em caixões lindamente pintados. De acordo com o viajante e historiador grego, Heródoto, quando um gato morria, os homens raspavam as sobrancelhas em sinal de luto e quem ferisse um gato era punido drasticamente - matar um era o julgamento da pena de morte.

Os gatos que serviam em templos recebiam os funerais mais suntuosos. A magnificência dessas cerimônias do templo foi descrita por Heródoto quando ele visitou Bubastis em 450 a.C. Eles eram, dizem alguns, ainda mais magníficos do que aqueles concedidos aos nobres da terra.

No século 19, vastos cemitérios com mais de 300.000 gatos mumificados foram desenterrados nas ruínas deste outrora famoso centro religioso. A maioria foi pulverizada e vendida como esterco, destruindo um legado de grande valor. Os poucos que escaparam encontraram seu caminho para os museus da Europa. Apesar disso, o culto aos gatos era tão difundido que muitos outros locais de sepultamento foram encontrados e, hoje, alguns desses felinos embalsamados estão expostos em museus ao redor do mundo.

Por centenas de anos, quando os antigos egípcios proibiram a exportação de gatos e agentes do governo foram enviados às terras vizinhas para coletar e devolver os gatos que haviam sido contrabandeados para fora do país. No entanto, apesar desse controle rígido, os comerciantes fenícios e, mais tarde, os mercadores gregos e romanos os levaram a todas as partes conhecidas do mundo. A partir desses primeiros felinos egípcios, dizem, todas as incontáveis ​​raças de gatos do mundo evoluíram - a maioria delas dificilmente se assemelha aos gatos originais do vale do Nilo.

Apenas o egípcio Maus, encontrados na América do Norte, ainda podem rastrear diretamente seus antepassados ​​à época dos Faraós. Todos eles começaram a partir de um par de gatos, chamados Gepa e Ludol, que foram trazidos do Egito em 1953 para os EUA pela Embaixada do Líbano em Roma. A partir dessas importações originais, os criadores desenvolveram uma linha pura de Mau na América do Norte. Demorou 15 anos, desde a época de Gepa e Ludol, para que o esbelto Mau fosse reconhecido oficialmente como uma classe campeã. Ao contrário de muitas outras espécies de felinos, o Mau egípcio de hoje é uma raça manchada natural, em vez de uma criação deliberada dos criadores modernos.

No Reino Unido, um tipo semelhante com o mesmo nome foi estabelecido pelo acasalamento seletivo de siameses e Havana Browns. Conseqüentemente, era muito diferente do egípcio Mau, mais tarde criado na América do Norte. Quando o Mau do hemisfério ocidental foi desenvolvido, para evitar confusão com a raça americana, seu nome na Grã-Bretanha foi alterado para `Oriental Spotted Tabby '.

Semelhante em tipo de corpo à raça abissínio, o egípcio Mau é um gato muito elegante e amoroso que carrega a maioria das características de seus ancestrais. As representações egípcias antigas de gatos geralmente indicam a cor e o padrão de pelagem semelhantes aos da raça atual. Até mesmo a figura do besouro sagrado do antigo Egito marca a testa de muitos Maus atuais. Carregando as marcas de um gato malhado, ele exibe o ar altivo de seus antepassados.

Um animal quieto, bem balanceado e grande com uma aparência um tanto selvagem, o Mau é uma raça de gato doméstico de pêlo curto interessante. É um felino resistente, de tamanho médio, com uma pelagem sedosa e espessa de textura fina, pontilhada como a de um leopardo. Eles vêm em três cores básicas: bronze claro com tons variados de marrom claro prata claro com manchas irregulares de carvão e fumaça com manchas variáveis ​​em preto azeviche em cinza com um subpêlo prateado.

As fêmeas são consideravelmente menores do que os machos musculosos. Ambos têm corpos longos e graciosos posicionados no alto das pernas, com os de trás mais longos do que a frente pequena e ovalada. As orelhas, repousando sobre cabeças largas com focinhos longos, são grandes, pontiagudas, tufadas e alertas. Seus olhos são de cor âmbar, verde ou amarelo.

Maus são excelentes pais, cuidando e brincando com seus gatinhos. Eles são quietos com uma voz melodiosa e parecida com um cachorro em seu amor e devoção aos seus mestres humanos. Um tanto distantes de estranhos, eles são ótimos animais de estimação para a família. Refinados ao longo de milhares de anos como animais domésticos, não há dúvida de que os Maus egípcios, portando o pedigree mais ilustre de qualquer raça de gatos, têm um futuro brilhante.

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Wright, M. e S. Walters. O livro do gato. Summit Books: Nova York, 1980


Gatos no Egito Antigo

Gatos no antigo Egito foram usados ​​para o benefício das pessoas, apesar de serem adorados, e apesar da ideia de que foram tratados extremamente bem, eu argumentaria. Eu gosto bastante da história do gato e de tentar aprender sobre o gato (ou o humano) através dela. Ao olhar novamente para os famosos gatos do antigo Egito, decidi procurar trechos de publicações que são de domínio público e que, portanto, podem ser publicadas literalmente (para precisão) e em um momento mais próximo dos eventos reais. O melhor deles são os escritos de Heródoto, que tem uma excelente reputação por escrever sobre história. Ele viveu não muito depois do fim da deificação do gato por volta de 300 DC.

Conseqüentemente, o relato provavelmente será mais preciso. Acho que o que ele diz é bastante esclarecedor e não está de acordo com o relato clássico.

In essence the cat was, I feel, used by the Egyptians either as a means to find solace and assistance in worshiping it as a god or in killing it and mummifying it as a commercial enterprise to sell to pilgrims who wished to worship Bastet. And of course the cat (and civet or mongoose) was used as a utility animal to kill snakes and rodents, which were abundant around the Nile. Overall, this is not the conventional view but it can be gleaned from old text. And the Egyptians it seems worshiped almost anything that moved! Although rarely mentioned there was a lot of reverence towards the dog too.

There are other more recent texts and notes on the text by the authors and commentators of the books from which these extracts are taken. I have broken these extracts down for that reason. The text is old fashioned so a bit heavy but the information is there.

Conteúdo

Herodotus – his description of cats in ancient Egypt (and dogs)

Herodotus was a Greek historian who lived in the 5th century BC (c. 484BC – c. 425 BC). He is regarded as the “Father of History” in Western culture.He was the first historian known to collect his materials systematically, test their accuracy to a certain extent and arrange them in a well-constructed and vivid narrative. The following extracts come from his translated work and the notes made by the the author Rev. William Beloe. This is his account of the cats of ancient Egypt….

The number of domestic cats in Egypt is very great and would be greater if the increase of cats were not frustrated. The female cats when delivered oftheir young carefully avoid the company of the males who to obtain a second commerce with them contrive and execute this stratagem they steal the young from the mother which they destroy but do not eat.

This animal which is very fond of its young from its desire to have more again covets the company of the male. In every accident of fire the cats seem to be actuated by some supernatural impulse for the Egyptians surrounding the place which is burning appear to be occupied with no thought but that of preserving their cats.

These, however, by stealing between the legs of the spectators, or by leaping over their heads, endeavour to dart into the flames. This circumstance whenever it happens diffuses universal sorrow. In whatever family a cat by accident happens to die every individual cuts off his eye brows but on the death of a dogthey shave their heads and every part of bodies.

The cats when dead are carried to sacred buildings and after being salted,buried in the city Bubastis. Of the canine species, the females are buried in consecrated chests, wherever they may happen to die ceremony is also observed with respect to ichneumons.

The shrew-mice and hawks are always removed to Butos the ibis to Hermo-polis the bears an animal rarely seen Egypt and the wolves which are not bigger than foxes are buried in whatever place they die 1 .

Notes on Herodotus by contemporary authors

There occurs, I own, a difficulty in the Egyptian system of theology. It evident from their method of propagation that a couple of cats in fifty years would stock a whole kingdom. If religious veneration were paid them it would in twenty more not only be easier in Egypt to find a god than man (which Petronius says was the case in some of Italy) but the gods must at last entirely starve men and leave themselves neither priests nor remaining.

It is probabletherefore that this wise nation, the most celebrated in antiquity for prudence and policy, foreseeing such dangerous consequences, reserved all their worship for the full grown divinities and used the freedom to drown the holy spawn or little sucking gods without any scruple or remorse. And thus the practice of warping the tenets of religion in order to serve temporal interests is not by any means to be regarded as an invention of these later ages. Note by a person called “Hume”. This is a reference to drowning kittens.

The cat was also held in the extremest veneration by the ancient Egyptians and Diodorus Siculus relates that a Roman having by accident killed a cat, the common people instantly surrounded his house with every demonstration of fury. The king’s guards were instantly dispatched to rescue him from their rage, but in vain hisauthority and Roman name were equally ineffectual. In the most extreme necessities of famine they rather chose to feed human flesh than on theseanimals.

My note on Herodotus

o ichneumons are referred to below – a type of civet or mongoose, I am not sure which.

Associated articles – cat in ancient Egypt:

Article of 1839 on cats in ancient Egypt

Cats in ancient Egypt were held in high veneration by the ancient Egyptians. When a cat died in a house the owner of the house shaved his eye brows. They carried the cats when dead into consecrated houses to be e mbalmed and interred them at Bubastis a considerable city of Lower Egypt. If any killed a cat thoughby accident he could not escape death. Even in the present day they are treated with the utmost care in that country on account of their destroying the rats and mice. They are trained in some of the Grecian islands to attack and destroy serpents with which those islands abound.

(MB Comment: the cat that is the modern day equivalent of the cats in ancient Egypt, the feral Egyptian Mau is generally ill treated. See Egyptian Mau Rescue. This is reported from Egypt 2

The Egyptian Mongoose was domesticated and worshiped too

The civet cat Viverra civetta was not unknown to the ancient Egyptians but the chief object of their regard was the Viverra ichneumon which was almost venerated with a species of worship This quadruped Herpestes Pharaonis is one of the most celebrated of the Egyptian animals. It possesses a strong instinct of destruction and in searching for its prey exterminates the young of many noxious reptiles.

The eggs of crocodiles form its favourite food and this portion of itshistory being mingled in early times with the fanciful notion of its being able to encounter and overcome that gigantic creature in the adult state.

Divine honours were awarded to it by the ancient Egyptians and it became and continued for ages an object of superstitious reverence to a people prone to this symbolical worship of the powers of nature.

Ichneumons are still domesticated in Egypt where they rid the houses of the smaller animals and perform the office of our domestic cats Like the latter they are said to become strongly attached to their accustomed dwellings from whence they seldom wander.

They recognise the persons and the voices of their masters and the chief remnant of their unsubdued or instinctive nature is perceptible during meal time when they retire with their food to some quiet and accustomed corner and manifest by an angry growling their jealous dislike to interruption.

The sense of smell is very acute in this animal. It dwells by the sides of rivers and in addition to its favorite repast of crocodiles eggs it eagerly sucks the blood of every creature which it is able to overcome.

Its body is about a foot and a half in length and its tail is of nearly equal dimensions. Its general colour is a grayish brown but when closely inspected each hair is found an nulated with a paler and a darker hue 3 .

Notes (by me, Michael)

I believe that Viverra ichneumon is intended to be an Egyptian mongoose 4 or a type of civet. These are animals of a similar size to the domestic cat and not that different in many respects. The scientific name now is Herpestes ichneumon. Called the Pharoah’s rat 5 .

The cat was almost worhiped in the United Kingdom before it was united…

Such was the scarcity of the domestic or sem-feral cat that the then Prince of Wales Howel Dha put a price on cats:

In the time of Howel Dha (Dha stands for the word “good” in the Welsh of that time) Howel the Good Prince of Wales, who died in the year 948, laws were made both to preserve and fix theprices of different animals among which the cat was included as being at that early period of great importance on account of its scarcity and utility. At that time the wild cat roamed Britain as did some large wild animals. This must have been some of the earliest moments of domestication of the wildcat in the UK.

The price of a kitten before it could see was fixed at one penny till proof could be given of its having caught a mouse, two pence after which it was rated at four pence. A great sum in those days when the value of specie was extremely high.

It was likewise required that the animal should be perfect in its senses of hearing and seeing should be a good mouser have its claws whole and if a female be a careful nurse. If it failed in any of these qualifications the seller was to forfeit to the buyer the third part of its value. If any one should steal or kill the cat that guarded the prince’s granary the offender was to forfeit either a milch ewe her fleece and lamb or as much wheat as when poured on the cat suspended by its tail (its head touching the floor) would form a heap high enough to cover the tip of the tail.

From these circumstances, says Pennant, we may conclude that cats were not originally natives of these islands and from the great care taken to improve and preserve the breed of this prolific creature we may with propriety suppose that they were but little known at that period 6 .

My notes on the price of domestic cats in Wales 938 AD

The rather odd mix of praise for the cat’s skills and ill treatment when measuring compensation for breach of contract, I think, mirrors how the cat was treated in ancient Egypt. The cat was mummified as were people in Egypt at that time, yes, but the cat was also slaughtered for commercial reasons so that pilgrims who wanted to worship the god Bastet had something to offer the god toappease her and thereby be more likely to grant a wish. It is not all about being held in high esteem.

We seem to think that ancient Egypt was a utopian time for the domestic cat. Firstly, I am not sure it was as rosy as we imagine and secondly, in Wales (UK), in the year 948 (some 1000 years after the time when the cat was worshipped by Egyptians), the cat was equally treasured as a mouser (the reason why, originally, the cat was so appreciated in Egypt).

Wales is now part of the United Kingdom (UK).

2 The Mirror of Literature Amusement and InstructionArticle written 1829.

3 extracted from View of ancient and modern Egypt: an outline of its natural history By Michael Russell – 1831.

6 extracted from View of ancient and modern Egypt: an outline of its natural history By Michael Russell – 1831.


12 Amazing facts about cats in ancient Egypt

1- The goddess Bastet had the cat as her sacred animal and was usually depicted as a woman with cat’s head or an entire cat and defended Ra, god of the Sun. Bastet represented beauty, love, joy, happiness and was also the protector of humans.

2- In Egypt it was forbidden to take cats out of the country. Even a law was enacted in this regard.

3- In the temples or in the wealthiest families it was customary to mummify the cats that died.

4- Causing the death of a cat entailed capital punishment. It is believed that not even Pharaoh could commute the penalty.

5- The death of a family cat was a tragedy in Ancient Egypt. The family began mourning that in many cases involved shaving their eyebrows (according to the Greek historian Herodotus) as a symbol of the pain they felt.

6- An ancient cat cemetery was discovered in an archeological excavation carried out in 1890. More than 170,000 cats were buried in it.

7- The Egyptian word for cat was “miu” or “mieu.”

8- As they were associated with divinity, the ancient Egyptians believed that cats, with their eyes, could see inside the human soul.

9- As the eyes of cats had that supernatural consideration, the women put on their makeup trying to look like those of the cats.

10- Cats were used for hunting. The ancient Egyptians hunted birds with a wooden object that they threw into the air. The cat collected the piece charged, replacing the dog in these tasks.

11- In Egypt we can distinguish two types: The jungle cat (Felis catus), also called reed cat or swamp cat and the African wildcat (Felis silvestris lybica).

The Felis catus is somewhat larger than the Felis (silvestris) lybica, of robust physique, long legs and rather short tail. The Felis (silvestris) lybicaIt has a physique and characteristics similar to the European domestic cat, although it has a slightly shorter tail than the domestic cat.

12- Cat in general was a solar symbol, but, in addition, it was a protector of the home, becoming a beloved and appreciated pet, judging by the representations recorded in the tombs of the New Kingdom, from the reign of Thutmose III.


Importance of cats in Egyptian culture

During childbirth and the harvest seasons, chains and amulets with cats were worn by Egyptian men and women alike. They believed that these charms would bring good luck to them and the people around them. When this belief was dominant in the second century B.C., even accidental killing of a cat meant a death sentence for the ‘killer’. If their pet cat died because of natural causes, they would shave off their eyebrows as a sign of mourning.

Interestingly, the sacrifice of cats was allowed so that they could be mummified and buried along with their owners. This way, they could accompany them in the afterlife. Even the destruction of these mummified cats was prohibited in ancient Egypt. Nobody wanted the wrath of Bastet to befall upon them. Instead, they were buried in limestone coffins in catacombs.

Several preserved cats in the form of mummies have been excavated from ancient Egyptian burial sites, especially in the old worship sites of Saqqara and Bubastis in Egypt. These places hold thousands, if not millions of mummified cats in their catacombs. In a ‘Temple of Bast’ in Bubastis, the priests would sell mummified cats to the worshipers during ancient times. The pilgrims would buy these cats in the hope of gaining some of the ‘divine’ energy from these cats.


Differences between human and non-human animal mummification

The distinguishing factor between the process of non-human animal and human mummification is when the two types were mummified. Humans had been mummified consistently since the days of the early conquerors of Lower Egypt, hundreds of years before even the first non-human animal was mummified. The earliest signs of non-human animal mummies are dated to the Badarian Predynastic Period (5500â€"4000BC) after the unification of upper and lower Egypt. It is likely that animal mummies did not exist earlier on because mummification was less accessible primarily due to cost. In general, the mummifying of animals was not given the careful attention afforded to humans. Mummies sold to pilgrims as offerings were only minimally treated, and unlike humans, even the most sacred of animals, such as the Apis bulls, did not have their internal organs preserved. The large scale of production indicates that relatively little care and expense was involved in animal preparation compared to human mummies. However, recent radiological studies by archeologists indicate that animal mummification may more closely follow human mummification than was originally thought. The accepted view is that animals were merely wrapped in coarse linen bandages and/or dipped in resin before death. However, as with human mummification there was a range in terms of the quality of treatments. A simple visual analysis of the mummies suggests that some animal mummies were treated with the same complexity as those of humans. Egyptians treated animals with great respect, regarding them both as domestic pets and representatives of the gods. The presence of fats, oils, beeswax, sugar gum, petroleum bitumen, and coniferous cedar resins in animal mummies shows that the chemicals used to embalm animals were similar to those used on humans.


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