As memórias do general Ulysses S. Grant

As memórias do general Ulysses S. Grant

Por volta das oito horas partimos do ponto de desembarque, marchando pelo flanco. Depois de me mover dessa maneira por uma milha ou uma milha e meia, parei onde havia um solo pantanoso coberto com uma grande vegetação de madeira em nossa frente, e desdobrou uma grande parte de minha força como escaramuçadores. A essa altura, o inimigo descobriu que estávamos avançando sobre Belmont e enviou tropas para nos encontrar. Logo depois de termos entrado na linha, seus escaramuçadores foram encontrados e a luta começou. Isso continuou, ficando cada vez mais violento, por cerca de quatro horas, o inimigo sendo forçado a recuar gradualmente até que ele foi levado para seu acampamento. No início desse combate, meu cavalo levou um tiro sob mim, mas peguei outro de um dos meus cajados e continuei avançando até que o rio fosse alcançado.

Os oficiais e homens engajados em Belmont estavam sob fogo pela primeira vez. Os veteranos não poderiam ter se comportado melhor do que até o momento de chegar ao acampamento rebelde. Nesse ponto, eles ficaram desmoralizados com a vitória e falharam em colher sua recompensa completa. O inimigo havia sido seguido tão de perto que, quando chegou ao terreno limpo em que seu acampamento estava acampado, deu uma rápida retirada sobre a margem do rio, que o protegeu de nossos tiros e de nossa vista. Essa retirada precipitada no último momento permitiu que as forças nacionais abrissem caminho sem impedimentos através dos abatis - a única defesa artificial que o inimigo possuía. No momento em que o acampamento foi alcançado, nossos homens largaram as armas e começaram a vasculhar as tendas para pegar troféus. Alguns dos oficiais superiores eram um pouco melhores do que os soldados rasos. Galopavam de um grupo de homens para outro e, a cada parada, faziam um breve elogio à causa da União e às realizações do comando.

Todo esse tempo, as tropas com as quais havíamos lutado por quatro horas, estavam agachadas sob a cobertura da margem do rio, prontas para se levantar e se render se convocadas a fazê-lo; mas descobrindo que não eram perseguidos, subiram o rio e chegaram à margem entre nós e nossos transportes. Vi ao mesmo tempo dois navios a vapor vindo do lado de Colombo em direção à costa oeste, acima de nós, pretos - ou cinza - com soldados do convés da caldeira ao telhado. Alguns de meus homens estavam engajados em disparar de armas capturadas contra navios a vapor vazios rio abaixo, fora do alcance, torcendo a cada tiro. Tentei fazer com que voltassem suas armas contra os navios a vapor carregados acima e não tão longe. Meus esforços foram em vão. Por fim, ordenei aos oficiais do meu estado-maior que colocassem fogo nos campos. Isso atraiu o fogo das armas do inimigo localizadas nas alturas de Colombo. Eles haviam se abstido de atirar antes, provavelmente porque tinham medo de acertar seus próprios homens; ou podem ter suposto, até o acampamento estar em chamas, que ainda estava na posse de seus amigos. Por volta dessa época, também, os homens que havíamos conduzido pela margem foram vistos em fila rio acima entre nós e nossos transportes. O alarme "cercado" foi dado. As armas do inimigo e o relato de estarem cercados colocaram oficiais e soldados totalmente sob controle. A princípio, alguns dos oficiais pareciam pensar que ser cercado era ser colocado em uma posição desesperadora, onde não havia nada a fazer a não ser render-se. Mas quando anunciei que havíamos cortado nossa entrada e que poderíamos cortar nossa saída da mesma forma, pareceu uma nova revelação para oficiais e soldados. Eles formaram a linha rapidamente e começamos a voltar para nossos barcos, com os homens posicionados como escaramuçadores, como haviam feito ao entrar no acampamento. O inimigo foi logo encontrado, mas sua resistência desta vez foi fraca. Mais uma vez, os confederados buscaram abrigo sob as margens do rio. Não podíamos parar, entretanto, para pegá-los, porque as tropas que vimos cruzando o rio já haviam desembarcado e estavam mais perto de nossos transportes do que nós. Seria prudente colocá-los atrás de nós; mas não fomos molestados de novo a caminho dos barcos.

Desde o início da luta nossos feridos foram carregados para as casas dos fundos, perto do local de desembarque. Eu agora ordenei que as tropas trouxessem seus feridos para os barcos. Depois que isso se prolongou por algum tempo, desci a estrada, sem nem mesmo um oficial de estado-maior, para visitar o guarda que eu havia colocado na aproximação de nossos transportes. Eu sabia que o inimigo havia cruzado a fronteira de Colombo em número considerável e era de se esperar que nos atacasse quando estivéssemos embarcando. Este guarda seria encontrado primeiro e, como eles estavam em um entrincheiramento natural, seria capaz de segurar o inimigo por um tempo considerável. Minha surpresa foi grande ao descobrir que não havia um único homem na trincheira. Cavalgando de volta ao barco, encontrei o oficial que comandava a guarda e soube que ele havia retirado sua força quando o corpo principal caiu para trás. A princípio ordenei que o guarda voltasse, mas descobrindo que demoraria algum tempo para reunir os homens e levá-los de volta às suas posições, revoguei a ordem. Então, temendo que o inimigo que tínhamos visto cruzando o rio abaixo pudesse estar nos atacando sem saber, eu cavalguei no campo para nossa frente, ainda inteiramente sozinho, para observar se o inimigo estava passando. O campo era cultivado com milho tão alto e espesso que impedia a visão até mesmo de uma pessoa a cavalo, exceto diretamente ao longo das fileiras. Mesmo naquela direção, devido às folhas de milho salientes, a vista não era extensa. Eu não tinha andado mais do que algumas centenas de metros quando vi um corpo de tropas passando por mim a menos de cinquenta metros de distância. Olhei para eles por um momento e depois virei meu cavalo em direção ao rio e comecei a recuar, primeiro em uma caminhada, e quando pensei que estava escondido da vista do inimigo, tão rápido quanto meu cavalo poderia me carregar. Quando cheguei à margem do rio, ainda tive que pedalar algumas centenas de metros até o ponto onde ficava o meio de transporte mais próximo.

O milharal em frente aos nossos transportes terminava na orla de uma densa floresta. Antes de eu voltar, o inimigo havia entrado nesta floresta e aberto um fogo rápido contra os barcos. Nossos homens, com exceção dos detalhes que foram para a frente após os feridos, estavam agora ou a bordo dos transportes ou muito perto deles. Os que não estavam a bordo logo chegaram e os barcos partiram. Eu era o único homem do exército nacional entre os rebeldes e nossos transportes. O capitão de um barco que acabava de sair, mas não dava partida, me reconheceu e ordenou ao maquinista que não ligasse o motor; ele então mandou uma prancha correr para mim. Meu cavalo pareceu entender a situação. Não havia caminho descendo a margem e todos os que conhecem o rio Mississippi sabem que suas margens, em estado natural, não variam em nenhum grande ângulo da perpendicular. Meu cavalo colocou as patas dianteiras sobre a margem sem hesitar ou insistir, e com as patas traseiras bem embaixo dele, escorregou pela margem e trotou a bordo do barco, a doze ou quinze pés de distância, sobre uma única prancha de gangue. Desmontei e fui imediatamente para o convés superior.

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