HMS Searcher

HMS Searcher

HMS Searcher

HMS Buscador foi uma transportadora de escolta da classe Attacker que passou a maior parte de sua transportadora operando ao largo da costa norueguesa, embora também tenha participado da invasão do sul da França e da libertação da Grécia. o Buscador foi construído pela Seattle-Tacoma Shipbuilding Corp, Seattle. Ela foi concluída em abril de 1943 e chegou à Grã-Bretanha no verão de 1943, quando estava em um porto britânico convertendo-se para os padrões de construção e equipamento do Reino Unido.

1943

No terceiro trimestre de 1943, ela estava sendo preparada para operar caças de alto desempenho para apoiar as forças de assalto no Extremo Oriente, mas sua passagem para o leste causaria tantos atrasos que ela chegaria tarde demais para participar de qualquer operação.

Em 30 de outubro de 1943, a 7ª Ala de Caça Naval foi formada com seis esquadrões, dois cada para o Imperador, Perseguidor e Buscador. o Buscador recebeu os Esquadrões Nos.882 e 898, equipados com o Grumman Wildcat. Ambos os esquadrões se juntaram ao Buscador em dezembro de 1943. Neste ponto, o Buscador foi usado para escoltar comboios do Atlântico Norte.

1944

Em 3 de abril de 1944 o Buscador participou da Operação Tungstênio, o mais bem-sucedido de uma série de ataques da Fleet Air Arm contra o Tirpitz transportado durante 1944. A principal força de ataque veio dos porta-aviões Furioso e Vitorioso, enquanto o Imperador atuou como um porta-aviões de caça, operando os Esquadrões Nos.881 e 898 com seus Wildcats. o Tirpitz sofreu vários ataques diretos e ficou três meses fora de serviço, enquanto 438 membros de sua tripulação morreram ou ficaram feridos.

Em 26 de abril o Buscador fazia parte de uma força que incluía o Vitorioso, Furioso, Imperador, Perseguidor e atacante que atacou um comboio com destino ao sul ao largo de Bödö, danificando todos os quatro navios mercantes e uma das escoltas. Cinco aeronaves foram perdidas.

Em 6, 8, 14, 15 de maio e 1 de junho de 1944 aeronaves de Vitorioso, Furioso, Pesquisador, Atacante e Imperador participou de uma série de ataques navais ao largo da costa norueguesa, afundando ou danificando gravemente seis navios mercantes, um navio de escolta e dois arrastões armados (todos os cinco porta-aviões não estiveram envolvidos nos cinco ataques).

Buscador e Furioso estiveram envolvidos no ataque em 6 de maio, atacando dois comboios para o sul ao largo de Molde. Um frete de 6.000 toneladas e um navio-tanque de 5.000 toneladas foram declarados afundados ao custo de duas aeronaves perdidas.

Imperador, Pesquisador e atacante participou no ataque em 8 de maio contra um comboio que se dirigia para o norte ao largo de Kristiansund. Quatro Bv 138s e um Fw 200 foram abatidos durante essas operações.

Sete oficiais e homens de Imperador e Buscador ganhou prêmios por sua participação na Operação Hoops, o codinome dado a um desses ataques na costa norueguesa.

Em junho de 1944 o Buscador foi usado para cobrir um comboio de Gibraltar. No mesmo mês também viu o No.898 Squadron se dissolver no No.882.

Em 15 de julho Khedive, perseguidor, pesquisador e Imperador partiu do Reino Unido para se juntar à força existente de transportadores de escolta no Mediterrâneo.

Em agosto de 1944 Buscador fazia parte da Força-Tarefa 88.1, operando ao lado Atacante, quediva, perseguidor e Imperador durante a Operação Dragão, a invasão do sul da França. Caçador e Perseguidor também fez parte da Força-Tarefa 88, e entre eles os porta-aviões britânicos forneceram 166 aviões de caça, sofrendo menos de dez por cento de baixas em ações inimigas durante o período ativo da operação, que durou de 15 a 23 de agosto. Um Esquadrão No. 882 ampliado operou seus Wildcats a partir do Buscador durante a invasão, fornecendo caça-bombardeiro e apoio de reconhecimento para o exército americano.

Os porta-aviões britânicos foram libertados em 28 de agosto e partiram para Alexandria para consertar e reabastecer, chegando no início de setembro. Em meados de setembro o Buscador deixou o porto para cobrir a RAF e as operações navais a oeste de Creta, que precederam as principais operações navais no Egeu e no Dodecaneso.

o Buscador foi então concebido para se juntar à Frota das Índias Orientais. Ela deixou Alexandria em 1 de outubro para navegar para o Reino Unido para uma reforma no Clyde, navegando via Gibraltar e Belfast.

1945

o Pesquisador o reaparelhamento foi concluído em janeiro de 1945. Ela então trabalhou com o Esquadrão No.882 a bordo, antes de ir para Scapa Flow para coletar o Esquadrão No.746A e seus caças noturnos Firefly. Essas aeronaves foram utilizadas em operações futuras e foi apresentado um relatório sobre seu desempenho.

o Buscador participou de dois ataques anti-navegação na Noruega em março, Operations Prefix e Muscular. Na primeira, em 20 de março, Premier, Queen e Buscador colocou sete minas em Granesund. No segundo Rainha, Puncher, Searcher e Nairana partiu de Scapa Flow em 24 de março, e em 26 de março sua aeronave vasculhou as ligações entre Trondheim e Kristiansund. Vingadores do rainha atacou um tanque de 4.000-5.000 toneladas e um caça-minas, enquanto aviões de caça de Procurar e Perfurador forneceu uma escolta.

Em 4 de maio Rainha, Trompetista e Buscador participou da última grande operação de combate da Frota Doméstica - Operação Julgamento, um ataque à base do submarino alemão em Kilbotn nas Ilhas Lofoten, ao norte de Narvik. Este foi um sucesso total e resultou na destruição do navio-depósito SS Black Watch e do submarino U-771. Os três porta-aviões escoltaram elementos da Home Fleet em seu caminho para Copenhague, que havia sido libertada por tropas aerotransportadas britânicas em 8 de maio.

Após este ataque, o Buscador estava finalmente livre para se juntar à Frota das Índias Orientais, chegando ao Ceilão em junho de 1945. A guerra terminou antes que ela pudesse se juntar à frota ativa.

o Buscador foi devolvido à Marinha dos Estados Unidos no final de 1945 e vendido como navio mercante.

Esquadrões

No.746A NAS

No.746A Esquadrão juntou-se ao Buscador em Scapa Flow para um feitiço de treinamento de pouso no convés com seus Night Fighter Fireflys.

No.882 Esquadrão juntou-se ao Buscador com seu Martlet Vs em dezembro de 1943 como parte da 7ª Ala de Caça Naval. O No.898 se fundiu com o No.882 em junho de 1944. O esquadrão ampliado participou da Operação Dragão em agosto de 1944, quando voou 167 caças-bombardeiros e missões de reconhecimento. O esquadrão permaneceu no Buscador depois de sua reforma de outubro de 1944 a janeiro de 1945, e permaneceu com ela até o fim da guerra.

No.898 NAS

No.898 Squadron juntou-se ao Buscador com seu Wildcat Vs como parte do 7º Naval Fighter Wing. Ajudou a cobrir os comboios do Atlântico Norte e participou da Operação Tungstênio, um ataque ao Tirpitz, antes de em junho de 1944 se dispersar no Esquadrão No.898.

Deslocamento (carregado)

10.200 t padrão
Carga profunda de 14.170 t

Velocidade máxima

18,5kts

Faixa

Comprimento

491ft 7in a 496ft 1in oa

Armamentos

Aeronave 18-24
Duas armas 4in / 50 US Mk 9 em uma montagem de duas armas
Oito canhões Bofors 40 mm em quatro montagens de dois canhões

Complemento de tripulação

646

Lançado

20 de junho de 1942

Concluído

8 de abril de 1943

Devolvido aos EUA

Novembro de 1945


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