Campanha Peninsular

Campanha Peninsular

Após o constrangimento da União na Primeira Batalha de Bull Run, o General George B. McClellan substituiu Irvin McDowell. O presidente Lincoln não estava entusiasmado com o plano, temendo que Washington fosse exposto a um ataque. Antes que esta campanha fosse empreendida, ambos os lados esperavam a conclusão de um confronto naval - a Batalha de Hampton Roads - em que o famoso Monitor e Merrimack lutou até um empate. Em abril de 1862, McClellan desembarcou uma força de mais de 100.000 homens em Fort Monroe, pegando os líderes confederados de surpresa; eles esperavam um ataque terrestre contra Richmond. Quando o ataque estava prestes a começar, as forças de defesa comandadas por Joseph E. Johnston recuaram na península. No final de maio, Johnston foi gravemente ferido na Batalha de Seven Pines (ou na Batalha de Fair Oaks) ao sul de Richmond e foi substituído por Robert E. Lee. Lee teve um desempenho admirável desde o início. Ele frustrou com sucesso o reforço da força de McClellan, enviando Stonewall Jackson em uma finta em direção a Washington. Jackson parou no Potomac e se dirigiu ao sul para complementar o exército de Lee. A posição de Lee foi bastante reforçada pelas ousadas façanhas de reconhecimento de J.E.B. Stuart, o famoso líder da cavalaria. Seguiu-se um compromisso prolongado na área de Richmond, chamado de Batalhas dos Sete Dias:

  • 26 de junho: Mechanicsville
  • 27 de junho: Gaines Mill
  • 29 de junho: Estação de Savage
  • 30 de junho: Pântano de White Oak
  • 30 de junho: Fazenda Frayser (Glendale)
  • 1 de julho: Malvern Hill

Nenhum vencedor claro emergiu. As baixas confederadas foram pesadas, mas McClellan se recusou a aproveitar a vantagem quando a tinha. Nesse momento, Lincoln interveio, pedindo a evacuação das forças da União e a substituição de McClellan pelo General John Pope. Apesar de alguns sucessos anteriores no Ocidente, Pope não era um dos generais mais capazes da União. Ele não estava na mesma liga com Lee, que infligiu uma derrota dolorosa na Segunda Batalha de Bull Run (30 de agosto de 1862). Um desmoralizado exército da União recuou em meio a uma chuva torrencial de volta a Washington.


Campanha Peninsular

Marcador No. W-37
Condado de James City, VA

Texto do marcador: Durante a Campanha da Península de 1862, tanto o general confederado Joseph E. Johnston quanto o general George B. McClellan conduziram seus exércitos para o oeste em direção a Richmond nesta estrada. Johnston evacuou Yorktown em 3-4 de maio e retirou-se para a Península, com McClellan em sua perseguição. Em 5 de maio, duas divisões federais entraram em confronto com a retaguarda confederada a leste de Williamsburg em uma batalha sangrenta, mas indecisa. O exército de Johnston continuou sua marcha para o oeste e em 6-7 de maio iludiu as forças de McClellan em Eltham's Landing no rio York, em frente a West Point. Em meados do mês, os confederados estavam protegidos por trás das defesas de Richmond.

Localização: O marcador é agrupado com o marcador W-42 (Quarterpath Road) na Rota 60 na entrada leste de Williamsburg. O marcador está em frente ao hotel. Erguido pelo Departamento de Recursos Históricos em 1998.

& # 160 Durante o último mês ou mais, tenho me concentrado nos marcos históricos da Guerra Civil dos Estados Unidos localizados no Vale Shenandoah da Virgínia, relacionados à Campanha do Vale do Jackson do General Confederado Thomas & # 8220Stonewall & # 8221. A Campanha do Vale de Stonewall Jackson e # 8217s estava diretamente relacionada à Campanha Peninsular que estava sendo conduzida pelo Major General George B. McClellan no leste da Virgínia. Jackson estava tentando impedir que tropas da União fossem enviadas para ajudar McClellan em seu planejado ataque a Richmond.

& # 160 A Campanha da Península de 1862 foi provavelmente a operação da União mais ambiciosa da Guerra Civil Americana. McClellan esperava flanquear as fortes defesas confederadas no norte da Virgínia, um exército com mais de 100.000 homens seria transportado por mar para a península entre os rios James e York, a leste da capital confederada de Richmond. Ao trazer seu exército para a Península, McClellan poderia evitar enfrentar um exército confederado entrincheirado no norte da Virgínia. Acreditava-se que se a União pudesse capturar a capital confederada Richmond, eles poderiam pôr fim à guerra.

A foto olha para o oeste em direção a Williamsburg na U.S. Route 60. & # 160 Clique em qualquer foto para ampliar.  

& # 160 Peguei provavelmente cinquenta a sessenta marcadores, talvez mais, relacionados à Campanha Peninsular e, como foi uma grande operação militar de ambos os lados, tive dificuldade em descobrir como apresentá-los em meu blog. Decidi que não tentarei postá-los todos no meu blog durante o que é agora o centésimo quinto aniversário desta campanha. Tentarei apenas selecionar marcadores que darão ao leitor uma compreensão dos eventos em geral e seu significado histórico.


Conteúdo

Situação militar Editar

Em 20 de agosto de 1861, o major-general George B. McClellan formou o Exército do Potomac, tendo ele mesmo como primeiro comandante. [8] Durante o verão e o outono, McClellan trouxe um alto grau de organização para seu novo exército e melhorou muito seu moral com suas viagens frequentes para revisar e encorajar suas unidades. Foi uma conquista notável, na qual ele passou a personificar o Exército do Potomac e colheu a adulação de seus homens. [9] Ele criou defesas para Washington que eram quase inexpugnáveis, consistindo em 48 fortes e pontos fortes, com 480 canhões tripulados por 7.200 artilheiros. [10]

Em 1 de novembro de 1861, o general Winfield Scott se aposentou e McClellan tornou-se general-chefe de todos os exércitos da União. O presidente expressou sua preocupação com o "vasto trabalho" envolvido no duplo papel de comandante do exército e general-em-chefe, mas McClellan respondeu: "Eu posso fazer tudo". [11]

Em 12 de janeiro de 1862, McClellan revelou suas intenções de transportar o Exército do Potomac de navio para Urbanna, Virgínia, no rio Rappahannock, flanqueando as forças confederadas perto de Washington e prosseguindo 50 milhas (80 km) por terra para capturar Richmond. Em 27 de janeiro, Lincoln emitiu uma ordem exigindo que todos os seus exércitos começassem as operações ofensivas até 22 de fevereiro, aniversário de Washington. Em 31 de janeiro, ele emitiu uma ordem suplementar para que o Exército do Potomac se movesse por terra para atacar os confederados na junção de Manassas e em Centerville. McClellan respondeu imediatamente com uma carta de 22 páginas objetando em detalhes ao plano do presidente e defendendo seu plano Urbanna, que foi a primeira instância escrita dos detalhes do plano sendo apresentados ao presidente. Embora Lincoln acreditasse que seu plano era superior, ele ficou aliviado por McClellan finalmente concordar em começar a se mover e, relutantemente, aprovou. Em 8 de março, duvidando da determinação de McClellan, Lincoln convocou um conselho de guerra na Casa Branca, no qual os subordinados de McClellan foram questionados sobre sua confiança no plano Urbanna. Eles expressaram sua confiança em vários graus. Após a reunião, Lincoln emitiu outra ordem, nomeando oficiais específicos como comandantes de corpo para se reportar a McClellan (que estava relutante em fazê-lo antes de avaliar a eficácia de seus comandantes de divisão em combate, embora isso significasse sua supervisão direta de doze divisões no campo). [12] [13]

Antes que McClellan pudesse implementar seus planos, as forças confederadas sob o comando do general Joseph E. Johnston retiraram-se de suas posições diante de Washington em 9 de março, assumindo novas posições ao sul de Rappahannock, o que anulou completamente a estratégia Urbanna. McClellan reformulou seu plano para que suas tropas desembarcassem em Fort Monroe, na Virgínia, e avançassem pela Península da Virgínia até Richmond. No entanto, McClellan sofreu críticas extremas da imprensa e do Congresso quando foi descoberto que as forças de Johnston não só haviam escapulido despercebidas, mas por meses enganaram o Exército da União com o uso de armas Quaker. [14] [15] [16] [17]

Uma complicação adicional para o planejamento da campanha foi o surgimento do primeiro navio de guerra blindado da Confederação, o CSS Virgínia, que deixou Washington em pânico e fez com que as operações de apoio naval no rio James parecessem problemáticas. [18] Na Batalha de Hampton Roads (8-9 de março de 1862), Virgínia derrotou navios de madeira da Marinha dos EUA bloqueando o porto de Hampton Roads, Virgínia, incluindo as fragatas USS Cumberland e USS Congresso em 8 de março, questionando a viabilidade de qualquer um dos navios de madeira do mundo. No dia seguinte, o USS Monitor ironclad chegou ao local e se envolveu com o Virgínia, o famoso primeiro duelo dos couraçados. A batalha, embora inconclusiva, recebeu publicidade mundial. Depois da batalha, ficou claro que os navios blindados eram o futuro da guerra naval. Nenhum dos navios danificou gravemente o outro, o único resultado líquido foi manter Virgínia de atacar mais navios de madeira. [19] [20] [21]

Em 11 de março de 1862, Lincoln removeu McClellan como general-em-chefe, deixando-o no comando apenas do Exército do Potomac, aparentemente para que McClellan ficasse livre para devotar toda a sua atenção à mudança para Richmond. Embora McClellan tenha sido amenizado pelos comentários de apoio que Lincoln fez a ele, com o tempo ele viu a mudança de comando de forma muito diferente, descrevendo-a como parte de uma intriga "para garantir o fracasso da campanha que se aproximava". [22] [23]

Edição de União

o Exército do Potomac tinha aproximadamente 50.000 homens em Fort Monroe quando McClellan chegou, mas esse número cresceu para 121.500 antes do início das hostilidades. O exército foi organizado em três corpos e outras unidades, como segue: [24]

    , Brig. Gen. Edwin V. Sumner comandando: divisões do Brig. Gens. Israel B. Richardson e John Sedgwick, Brig. Gen. Samuel P. Heintzelman comandando: divisões do Brig. Gens. Fitz John Porter, Joseph Hooker e Charles S. Hamilton, Brig. Gen. Erasmus D. Keyes comandando: divisões do Brig. Gens. Darius N. Couch, William F. "Baldy" Smith e Silas Casey
  • 1ª Divisão do I Corpo de Exército, Brig. Comandante do general William B. Franklin
  • Infantaria de reserva comandada pelo Brig. General George Sykes
  • Cavalaria comandada pelo Brig. General George Stoneman
  • A guarnição de Fort Monroe, 12.000 homens sob o comando do major-general John E. Wool Wool, foi rapidamente transferida para outro departamento em Baltimore depois que o Departamento de Guerra percebeu que ele tecnicamente superava McClellan.

Edição Confederada

Do lado confederado, Johnston's Exército da Virgínia do Norte (nomeado recentemente em 14 de março) [25] foi organizado em três alas, cada uma composta por várias brigadas, como segue: [26]

  • Asa esquerda, major-general D. H. Hill comandando: brigadas do brigadeiro. Gen. Robert E. Rodes, Winfield S. Featherston, Jubal A. Early e Gabriel J. Raines
  • Ala Central, major-general James Longstreet comandando: brigadas do Brig. Gens. A. P. Hill, Richard H. Anderson, George E. Pickett, Cadmus M. Wilcox, Raleigh E. Colston e Roger A. Pryor
  • Direita, major-general John B. Magruder comandando: divisão do Brig. Gen. Lafayette McLaws (brigadas do Brig. Gens. Paul J. Semmes, Richard Griffith, Joseph B. Kershaw e Howell Cobb) e divisão do Brig. Gen. David R. Jones (brigadas do Brig. Gens. Robert A. Toombs e George T. Anderson)
  • Força de reserva comandada pelo General-de-Brigada Gustavus W. Smith
  • Cavalaria comandada pelo Brig. Gen. J. E. B. Stuart

No entanto, no momento em que o Exército do Potomac chegou, apenas 11.000 homens de Magruder os enfrentaram na Península. O grosso da força de Johnston (43.000 homens) estava em Culpeper, 6.000 sob o major-general Theophilus H. Holmes em Fredericksburg e 9.000 sob o major-general Benjamin Huger em Norfolk. Em Richmond, o general Robert E. Lee havia retornado do trabalho nas fortificações costeiras nas Carolinas e, em 13 de março, tornou-se o principal conselheiro militar do presidente confederado Jefferson Davis. [27]

As forças no Vale do Shenandoah desempenharam um papel indireto na campanha. Aproximadamente 50.000 homens sob o comando do Maj. Gens. Nathaniel P. Banks e Irvin McDowell estavam engajados na perseguição de uma força muito menor sob a campanha de Stonewall Jackson no Vale. As manobras experientes e o sucesso tático de Jackson em pequenas batalhas impediram os homens da União de reforçar McClellan, para sua consternação. Ele havia planejado ter 30.000 sob o comando de McDowell para se juntar a ele. [28]

Magruder havia preparado três linhas defensivas através da Península. O primeiro, cerca de 12 milhas (19 km) ao norte de Fort Monroe, continha postos avançados de infantaria e redutos de artilharia, mas era insuficientemente tripulado para impedir qualquer avanço da União. Seu objetivo principal era proteger a União das informações sobre uma segunda linha que se estendia de Yorktown a Mulberry Island. Esta linha Warwick consistia em redutos, poços de rifle e fortificações atrás do rio Warwick. Ao ampliar duas barragens no rio, o rio se transformou em um obstáculo militar significativo por si só. A terceira linha defensiva era uma série de fortes em Williamsburg, que esperavam não tripulados para serem usados ​​pelo exército se tivesse que retroceder de Yorktown. [29]

Movimento para a Península e o cerco de Yorktown Editar

O exército de McClellan começou a navegar de Alexandria em 17 de março. Era uma armada que superava todas as expedições americanas anteriores, transportando 121.500 homens, 44 baterias de artilharia, 1.150 vagões, mais de 15.000 cavalos e toneladas de equipamentos e suprimentos. Um observador inglês observou que era "o passo de um gigante". [30]

Com o Virgínia ainda em operação, a Marinha dos Estados Unidos não poderia garantir a McClellan que eles poderiam proteger as operações no James ou no York, então seu plano de envolver o Yorktown anfíbio foi abandonado, e ele ordenou um avanço pela Península para começar em 4 de abril. [31] [32] [33]

Em 5 de abril, o IV Corpo de Brig. O general Erasmus D. Keyes fez contato inicial com as obras de defesa confederadas em Lee's Mill, uma área que McClellan esperava passar sem resistência. Magruder, um fã de teatro, montou uma campanha de engano bem-sucedida. Movendo uma empresa em círculos através de um vale, ele ganhou a aparência de uma linha infinita de reforços marchando para socorrê-lo. Ele também espalhou sua artilharia muito distante e fez com que disparasse esporadicamente nas linhas da União. Os federais estavam convencidos de que suas obras eram fortemente mantidas, relatando que um exército de 100.000 estava em seu caminho. Enquanto os dois exércitos lutavam em um duelo de artilharia, o reconhecimento indicou a Keyes a força e a amplitude das fortificações confederadas, e ele aconselhou McClellan a não atacá-las. McClellan ordenou a construção de fortificações de cerco e trouxe suas armas de cerco pesadas para a frente. Nesse ínterim, o general Johnston trouxe reforços para Magruder. [34] [35]

McClellan optou por não atacar sem mais reconhecimento e ordenou que seu exército se entrincheirasse em obras paralelas a Magruder e sitiar Yorktown. McClellan reagiu ao relatório de Keyes, bem como aos relatórios da força inimiga perto da cidade de Yorktown, mas também recebeu a palavra de que o I Corps, sob o major-general Irvin McDowell, seria retido para a defesa de Washington, em vez de se juntar ele na Península como McClellan havia planejado. Além da pressão da campanha do Vale de Jackson, o presidente Lincoln acreditava que McClellan havia deixado força insuficiente para proteger Washington e que o general havia sido enganoso ao relatar a força da unidade, considerando as tropas prontas para defender Washington quando na verdade foram enviadas para outro lugar. McClellan protestou que estava sendo forçado a liderar uma grande campanha sem os recursos prometidos, mas seguiu em frente mesmo assim. Pelos próximos 10 dias, os homens de McClellan cavaram enquanto Magruder recebia reforços continuamente. Em meados de abril, Magruder comandou 35.000 homens, apenas o suficiente para defender sua linha. [36] [37] [19] [38]

Embora McClellan duvidasse de sua superioridade numérica sobre o inimigo, ele não tinha dúvidas sobre a superioridade de sua artilharia. Os preparativos para o cerco em Yorktown consistiram em 15 baterias com mais de 70 armas pesadas. Quando disparadas em uníssono, essas baterias lançariam mais de 7.000 libras de artilharia nas posições inimigas com cada saraivada. [39]

Em 16 de abril, as forças da União sondaram um ponto na linha confederada na represa nº 1, no rio Warwick, perto de Lee's Mill. Magruder percebeu a fraqueza de sua posição e ordenou que fosse fortalecida. Três regimentos sob o Brig. O general Howell Cobb, com seis outros regimentos próximos, estava melhorando sua posição na margem oeste do rio, com vista para a represa. McClellan ficou preocupado que esse fortalecimento pudesse impedir sua instalação de baterias de cerco. [40] Ele ordenou ao Brig. Gen. William F. "Baldy" Smith, um comandante de divisão no IV Corpo de exército, para "dificultar o inimigo" na conclusão de seus trabalhos defensivos. [41] [40]

Às 15h, quatro companhias da 3ª Infantaria de Vermont cruzaram a barragem e derrotaram os defensores restantes. Atrás das linhas, Cobb organizou uma defesa com seu irmão, o coronel Thomas Cobb, da Legião da Geórgia, e atacou os Vermonters, que ocupavam os poços de rifle confederados. Incapazes de obter reforços, as empresas de Vermont retiraram-se através da barragem, sofrendo baixas enquanto recuavam. Por volta das 17h00, Baldy Smith ordenou que o 6º Vermont atacasse as posições confederadas a jusante da barragem, enquanto o 4º Vermont se manifestava na própria barragem. Esta manobra falhou quando o 6º Vermont ficou sob forte fogo confederado e foi forçado a se retirar.Alguns dos feridos morreram afogados ao cair no lago raso atrás da represa. [41]

Para o restante de abril, os confederados, agora com 57.000 e sob o comando direto de Johnston, melhoraram suas defesas enquanto McClellan empreendia o laborioso processo de transporte e colocação de baterias de artilharia de cerco maciças, que planejava implantar em 5 de maio. Johnston sabia disso o bombardeio iminente seria difícil de resistir, então começou a enviar seus vagões de suprimentos na direção de Richmond em 3 de maio. Escravos fugitivos relataram o fato a McClellan, que se recusou a acreditar neles. Ele estava convencido de que um exército cuja força ele estimou em 120.000 ficaria e lutaria. Na noite de 3 de maio, os confederados lançaram um breve bombardeio próprio e depois silenciaram. Cedo na manhã seguinte, Heintzelman subiu em um balão de observação e descobriu que a terraplenagem da Confederação estava vazia. [42] [43] [44] [45]

McClellan ficou chocado com a notícia. Ele enviou a cavalaria sob o comando do Brig. Gen. George Stoneman em perseguição e ordenou Brig. Divisão do general William B. Franklin para embarcar novamente nos transportes da Marinha, navegar rio acima e interromper a retirada de Johnston. [46]

Williamsburg Edit

Em 5 de maio, o exército de Johnston avançava lentamente em estradas lamacentas e a cavalaria de Stoneman estava em conflito com o Brig. Gen. J.E.B. A cavalaria de Stuart, a retaguarda de Johnston. Para dar tempo para que o grosso de seu exército se libertasse, Johnston destacou parte de sua força para resistir a uma grande fortificação de terra, Fort Magruder, que ficava na Williamsburg Road (de Yorktown), construída anteriormente por Magruder. A Batalha de Williamsburg foi a primeira batalha campal da campanha da Península, na qual quase 41.000 União e 32.000 Confederados estiveram envolvidos. [47]

Brigue. A 2ª Divisão do III Corps do general Joseph Hooker foi a infantaria líder no avanço do Exército da União. Eles atacaram o Forte Magruder e uma linha de poços de rifle e fortificações menores que se estendiam em um arco a sudoeste do forte, mas foram repelidos. Os contra-ataques confederados, dirigidos pelo major-general James Longstreet, ameaçaram subjugar a divisão de Hooker, que havia contestado o solo sozinha desde o início da manhã, enquanto esperava a chegada do corpo principal do exército. Hooker esperava que a divisão de Baldy Smith do IV Corpo de exército, marchando para o norte pela Yorktown Road, ouvisse o som da batalha e viesse à direita de Hooker em apoio. No entanto, Smith foi detido por Sumner a mais de um quilômetro da posição de Hooker. Ele temia que os confederados deixassem suas fortificações e o atacassem na estrada de Yorktown. [48]

Os homens de Longstreet deixaram suas fortificações, mas atacaram Hooker, não Smith ou Sumner. A brigada do Brig. O General Cadmus M. Wilcox aplicou forte pressão na linha de Hooker. Os homens em retirada de Hooker foram auxiliados pela chegada do Brig. 3ª Divisão do III Corpo de Exército do General Philip Kearny por volta das 14h30 Kearny cavalgou ostensivamente em seu cavalo na frente de suas linhas de piquete para fazer um reconhecimento e incitou seus homens a avançar mostrando seu sabre com seu único braço. Os confederados foram empurrados para fora da Lee's Mill Road e de volta à floresta e ao abatis de suas posições defensivas. Lá, tiroteios intensos ocorreram até o final da tarde. [49] [48]

Brigue. A 1ª Brigada da divisão Baldy Smith do general Winfield S. Hancock, que marchou alguns quilômetros à direita federal e cruzou o riacho de Cub no ponto onde foi represada para formar o lago Jones's Mill, começou a bombardear o flanco esquerdo de Longstreet por volta do meio-dia. O major-general D. H. Hill, comandando a força de reserva de Longstreet, havia destacado anteriormente uma brigada sob o brigadeiro. O general Jubal A. Early e os postou no terreno do College of William & amp Mary. Dividindo seu comando, Early liderou dois de seus quatro regimentos pela floresta sem realizar o reconhecimento adequado e descobriu que eles emergiram não no flanco do inimigo, mas diretamente na frente dos canhões de Hancock, que ocupavam dois redutos abandonados. Ele liderou pessoalmente a 24ª Infantaria da Virgínia em um ataque inútil e foi ferido por uma bala no ombro. [50]

Hancock havia recebido ordens repetidas de Sumner para retirar seu comando de volta para Cub Creek, mas ele usou o ataque confederado como uma desculpa para se manter firme. Enquanto a 24ª Virgínia atacava, D.H. Hill emergiu da floresta liderando um dos outros regimentos de Early, o 5º Carolina do Norte. Ele ordenou um ataque antes de perceber a dificuldade de sua situação - os 3.400 soldados de infantaria e oito peças de artilharia de Hancock superavam significativamente os dois regimentos confederados de ataque, menos de 1.200 homens sem nenhum apoio de artilharia. Ele cancelou o ataque depois de iniciado, mas Hancock ordenou um contra-ataque. Após a batalha, o contra-ataque recebeu publicidade significativa como uma grande e galante carga de baioneta e a descrição de McClellan do desempenho "soberbo" de Hancock deu-lhe o apelido de "Hancock, o Soberbo". [51]

As baixas confederadas em Williamsburg foram 1.682, União 2.283. McClellan classificou erroneamente sua primeira batalha significativa como uma "vitória brilhante" sobre as forças superiores. No entanto, a defesa de Williamsburg foi vista pelo Sul como um meio de atrasar os Federados, o que permitiu que a maior parte do exército confederado continuasse sua retirada em direção a Richmond. [52]

Eltham's Landing (ou West Point) Editar

Depois que McClellan ordenou que a divisão de Franklin transformasse o exército de Johnston em uma operação anfíbia no rio York, demorou dois dias apenas para embarcar os homens e equipamentos nos navios, então Franklin não ajudou na ação de Williamsburg. Mas McClellan tinha grandes esperanças em seu movimento de virada, planejando enviar outras divisões (as do Brig. Gens. Fitz John Porter, John Sedgwick e Israel B. Richardson) por rio após a de Franklin. O destino deles era Eltham's Landing, na margem sul do rio Pamunkey, em frente a West Point, um porto no rio York, que era o término da ferrovia Richmond and York River. O pouso foi próximo a um cruzamento importante na estrada para o Tribunal de New Kent que estava sendo usado pelo exército de Johnston na tarde de 6 de maio. [53] [54] [55]

Os homens de Franklin desembarcaram em botes leves e construíram um cais flutuante para descarregar artilharia e suprimentos. O trabalho continuou à luz de tochas durante a noite e a única resistência inimiga foram alguns tiros aleatórios disparados por piquetes confederados no penhasco acima do desembarque, terminando por volta das 22h. [54] [56]

Johnston ordenou ao major-general G. W. Smith que protegesse a estrada para Barhamsville e Smith designou a divisão do Brig. O general William H. C. Whiting e a Legião de Hampton, sob o comando do coronel Wade Hampton, cumpriram a tarefa. Em 7 de maio, Franklin postou Brig. A brigada do general John Newton na floresta em cada lado da estrada de desembarque, apoiada na retaguarda por porções de mais duas brigadas (Brig. Gens. Henry W. Slocum e Philip Kearny). [57] A linha de escaramuça de Newton foi adiada como Brig. A Brigada do Texas do general John Bell Hood avançou, com Hampton à sua direita. [56] [58]

Enquanto uma segunda brigada seguia Hood à sua esquerda, as tropas da União recuaram da floresta para a planície antes do desembarque, procurando proteção contra o fogo das canhoneiras federais. Whiting empregou fogo de artilharia contra as canhoneiras, mas seus canhões não tinham alcance suficiente, então ele disparou por volta das 14h00. As tropas da União voltaram para a floresta depois que os confederados partiram, mas não fizeram mais nenhuma tentativa de avançar. Embora a ação tenha sido taticamente inconclusiva, Franklin perdeu a oportunidade de interceptar a retirada dos confederados de Williamsburg, permitindo que passasse sem ser molestada. [56]

Norfolk e Drewry's Bluff Editar

O presidente Lincoln testemunhou parte da campanha, tendo chegado a Fort Monroe em 6 de maio na companhia do Secretário da Guerra Edwin M. Stanton e do Secretário do Tesouro, Salmon P. Chase, do cortador de receitas do Departamento do Tesouro Miami. Lincoln acreditava que a cidade de Norfolk era vulnerável e que o controle do James era possível, mas McClellan estava muito ocupado no front para se encontrar com o presidente. Exercendo seus poderes diretos como comandante-em-chefe, Lincoln ordenou bombardeios navais de baterias confederadas na área em 8 de maio e partiu em um pequeno barco com seus dois secretários de gabinete para conduzir um reconhecimento pessoal em terra. Tropas sob o comando do major-general John E. Wool, o comandante idoso do Fort Monroe, ocuparam Norfolk em 10 de maio, encontrando pouca resistência. [59]

Depois que a guarnição da Confederação em Norfolk foi evacuada, o Comodoro Josiah Tattnall sabia que o CSS Virgínia não tinha um porto de origem e ele não pôde navegar em seu calado profundo através dos trechos rasos do rio James em direção a Richmond, então ela foi afundada em 11 de maio ao largo de Craney Island para evitar sua captura. Isso abriu o James River em Hampton Roads para canhoneiras federais. [60] [61] [62]

O único obstáculo que protegia Richmond de uma aproximação do rio era o Fort Darling em Drewry's Bluff, com vista para uma curva acentuada do rio 11 km rio abaixo da cidade. Os defensores confederados, incluindo fuzileiros navais, marinheiros e soldados, eram supervisionados pelo Comandante da Marinha. Ebenezer Farrand e pelo capitão do exército Augustus H. Drewry, dono da propriedade que leva seu nome. [63] [64] Os oito canhões do forte, incluindo peças de artilharia de campanha e cinco canhões navais, alguns resgatados do Virgínia, comandou o rio por milhas em ambas as direções. Armas do CSS Patrick Henry, incluindo um furo liso de 8 polegadas (200 mm), estavam rio acima e atiradores de elite se reuniam nas margens do rio. Uma obstrução subaquática de vapores afundados, estacas, destroços e outras embarcações conectadas por correntes foi colocada logo abaixo do penhasco, dificultando a manobra das embarcações no rio estreito. [65]

Em 15 de maio, um destacamento do Esquadrão de Bloqueio do Atlântico Norte da Marinha dos EUA, sob o comando do Comandante John Rodgers, subiu o rio James de Fort Monroe para testar as defesas de Richmond. Às 7h45, o USS Galena fechou a cerca de 600 jardas (550 m) do forte e ancorou, mas antes que ela pudesse abrir fogo, duas balas confederadas perfuraram a embarcação levemente blindada. A batalha durou mais de três horas e, durante esse tempo, Galena permaneceu quase parado e recebeu 45 acertos. Sua tripulação relatou baixas de 14 mortos ou mortalmente feridos e 10 feridos. Monitor também era um alvo frequente, mas sua armadura mais pesada resistia aos golpes. Ao contrário de alguns relatórios, o Monitor, apesar de sua torre atarracada, não teve dificuldade em usar suas armas e disparou contra o forte. [66]

O USS Naugatuck retirou-se quando seu rifle Parrott de 100 libras explodiu. As duas canhoneiras de madeira permaneceram com segurança fora do alcance dos grandes canhões, mas o capitão do USS Porta real foi ferido por um atirador de elite. Por volta das 11h, os navios da Union retiraram-se para City Point. [67] [65] [64]

O forte maciço em Drewry's Bluff havia embotado o avanço da União a apenas 11 quilômetros da capital confederada. [68] Rodgers relatou a McClellan que era viável para a Marinha desembarcar tropas a uma distância de até 16 km de Richmond, mas o Exército da União nunca tirou proveito dessa observação. [64] [69]

Exércitos convergem em Richmond. Edit

Johnston retirou seus 60.000 homens para as defesas de Richmond. A linha defensiva começava no rio James em Drewry's Bluff e se estendia no sentido anti-horário de modo que seu centro e a esquerda ficassem atrás do rio Chickahominy, uma barreira natural na primavera quando transformava as amplas planícies a leste de Richmond em pântanos. Os homens de Johnston queimaram a maioria das pontes sobre o Chickahominy e se estabeleceram em fortes posições defensivas ao norte e ao leste da cidade. McClellan posicionou seu exército de 105.000 homens para se concentrar no setor nordeste, por dois motivos. Primeiro, o rio Pamunkey, que corria quase paralelo ao Chickahominy, oferecia uma linha de comunicação que poderia permitir a McClellan contornar o flanco esquerdo de Johnston. Em segundo lugar, McClellan antecipou a chegada do I Corps de McDowell, programado para marchar para o sul de Fredericksburg para reforçar seu exército e, portanto, precisava proteger sua via de abordagem. [70] [71] [72]

O Exército do Potomac avançou lentamente pelo Pamunkey, estabelecendo bases de suprimentos em Eltham's Landing, Cumberland Landing e White House Landing. Casa Branca, a plantação de W.H.F. "Rooney" Lee, filho do General Robert E. Lee, tornou-se a base de operações de McClellan. Usando a ferrovia Richmond e York River, McClellan poderia trazer sua artilharia de cerco pesada para os arredores de Richmond. Ele se moveu lenta e deliberadamente, reagindo à inteligência falha que o levou a acreditar que os confederados o superavam significativamente. No final de maio, o exército havia construído pontes através do Chickahominy e estava enfrentando Richmond, abrangendo o rio, com um terço do exército ao sul do rio, dois terços ao norte. (Esta disposição, que tornava difícil para uma parte do exército reforçar a outra rapidamente, provaria ser um problema significativo na batalha de Sete Pinheiros que se aproximava). [73] [74] [43]

Em 18 de maio, McClellan reorganizou o Exército do Potomac no campo e promoveu dois grandes generais ao comando do corpo: Fitz John Porter para o novo V Corpo e William B. Franklin para o VI Corpo de exército. O exército tinha 105.000 homens em posição a nordeste da cidade, superando os 60.000 de Johnston, mas a inteligência falha do detetive Allan Pinkerton na equipe de McClellan fez com que o general acreditasse que ele estava em desvantagem numérica de dois para um. Numerosas escaramuças entre as linhas dos exércitos ocorreram de 23 a 26 de maio. As tensões estavam altas na cidade, principalmente após os primeiros sons do tiroteio naval em Drewry's Bluff. [75] [71]

Hanover Court House Editar

Enquanto escaramuças ocorriam ao longo da linha entre os exércitos, McClellan ouviu um boato de que uma força confederada de 17.000 estava se mudando para Hanover Court House, ao norte de Mechanicsville. Se isso fosse verdade, ameaçaria o flanco direito do exército e complicaria a chegada dos reforços de McDowell. Um reconhecimento de cavalaria da União ajustou a estimativa da força inimiga para 6.000, mas ainda era motivo de preocupação. McClellan ordenou que Porter e seu V Corpo de exército lidassem com a ameaça. [73] [76]

Porter partiu em sua missão às 4 da manhã em 27 de maio com sua 1ª Divisão, sob o comando do Brig. Gen. George W. Morell, a 3ª Brigada de Brig. 2ª Divisão do Gen. George Sykes, sob o comando do Coronel Gouverneur K. Warren, e uma brigada composta de cavalaria e artilharia liderada pelo Brig. Gen. William H. Emory, ao todo cerca de 12.000 homens. A força confederada, que na verdade contava com cerca de 4.000 homens, era liderada pelo coronel Lawrence O'Bryan Branch. Eles haviam partido de Gordonsville para proteger a Ferrovia Central da Virgínia, assumindo posição em Peake's Crossing, 4 milhas (6,4 km) a sudoeste do tribunal, perto da Igreja Slash. Outra brigada confederada estava estacionada a 10 milhas (16 km) ao norte na junção de Hanover. [77] [73]

Os homens de Porter se aproximaram de Peake's Crossing sob uma chuva torrencial. Por volta do meio-dia de 27 de maio, seu elemento principal lutou energicamente com os confederados até que o corpo principal de Porter chegou, levando os confederados em menor número estrada acima na direção do tribunal. Porter partiu em perseguição com a maior parte de sua força, deixando três regimentos para proteger a interseção das estradas New Bridge e Hanover Court House. Esse movimento expôs a retaguarda do comando de Porter ao ataque da maior parte da força de Branch, que Porter erroneamente presumiu estar no Tribunal de Hanover. [78] [79]

Branch também fez uma má suposição - que a força de Porter era significativamente menor do que acabou sendo - e atacou. O ataque inicial foi repelido, mas a força de Martindale foi eventualmente quase destruída pelo fogo pesado. Porter despachou rapidamente os dois regimentos de volta à Fazenda Kinney. A linha confederada quebrou sob o peso de milhares de novas tropas e eles recuaram através de Peake's Crossing para Ashland. [80] [81]

As estimativas de baixas da União no Tribunal de Hanover variam de 355 (62 mortos, 233 feridos, 70 capturados) a 397. Os confederados deixaram 200 mortos no campo e 730 foram capturados pela cavalaria de Porter. McClellan afirmou que Hanover Court House foi mais uma "vitória gloriosa sobre números superiores" e julgou que foi "uma das coisas mais bonitas da guerra". [82] No entanto, a realidade do resultado foi que números superiores (da União) venceram em uma luta desorganizada, caracterizada por erros de julgamento de ambos os lados. O flanco direito do exército da União permaneceu seguro, embora tecnicamente os confederados em Peake's Crossing não tivessem a intenção de ameaçá-lo. E o McDowell's Corps não precisava que suas estradas fossem mantidas abertas porque nunca chegou - a derrota das forças da União na Primeira Batalha de Winchester por Stonewall Jackson no Vale Shenandoah fez com que o governo Lincoln trouxesse de volta McDowell para Fredericksburg. [83] [82] [81] [84]

Um impacto maior do que as vítimas reais, de acordo com Stephen W. Sears, foi o efeito na preparação de McClellan para a próxima grande batalha, em Seven Pines e Fair Oaks quatro dias depois. Durante a ausência de Porter, McClellan estava relutante em mover mais de suas tropas ao sul de Chickahominy, tornando seu flanco esquerdo um alvo mais atraente para Johnston. Ele também estava confinado à cama, doente com um surto de malária crônica. [85]

Edição de Seven Pines (ou Fair Oaks)

Johnston sabia que não sobreviveria a um cerco massivo de Richmond e decidiu atacar McClellan. Seu plano original era atacar o flanco direito da União, ao norte do rio Chickahominy, antes que a corporação de McDowell, marchando para o sul de Fredericksburg, pudesse chegar. No entanto, em 27 de maio, Johnston soube que a corporação de McDowell havia sido desviada para o Vale do Shenandoah e não reforçaria o Exército do Potomac. Ele decidiu não atacar através de sua própria linha de defesa natural, a Chickahominy, e planejou capitalizar na extensão do rio do exército da União atacando as duas corporações ao sul do rio, deixando-as isoladas das outras três corporações ao norte do rio. [86]

Se executado corretamente, Johnston enfrentaria dois terços de seu exército (22 de suas 29 brigadas de infantaria, cerca de 51.000 homens) contra os 33.000 homens do III e IV Corps. O plano de ataque confederado era complexo, exigindo que as divisões de A.P. Hill e Magruder se engajassem levemente e distraíssem as forças da União ao norte do rio, enquanto Longstreet, comandando o ataque principal ao sul do rio, deveria convergir para Keyes de três direções. O plano tinha um excelente potencial de sucesso inicial porque a divisão do IV Corpo de exército mais à frente, tripulando a terraplenagem uma milha a oeste de Seven Pines, era a do Brig. Gen. Silas Casey, 6.000 homens que eram os menos experientes na corporação de Keyes. Se Keyes pudesse ser derrotado, o III Corpo de exército, a leste, poderia ser imobilizado contra o Chickahominy e subjugado. [87] [88] [89]

O plano complexo foi mal administrado desde o início.Johnston emitiu ordens vagas e contraditórias e não informou a todos os seus subordinados sobre a cadeia de comando. Da parte de Longstreet, ele interpretou mal suas ordens ou optou por modificá-las sem informar Johnston, mudando sua rota de marcha para colidir com a de Hill, o que não apenas atrasou o avanço, mas limitou o ataque a uma frente estreita com apenas uma fração do total força. Para agravar os problemas em ambos os lados, houve uma forte tempestade na noite de 30 de maio, que inundou o rio, destruiu a maior parte das pontes da União e transformou as estradas em pântanos de lama. [90] [91] [92] [93]

O ataque teve um início ruim em 31 de maio, quando Longstreet marchou pela Charles City Road e virou para a Williamsburg Road em vez da Nine Mile Road. As ordens de Huger não especificaram um horário para o início do ataque e ele não foi acordado até ouvir uma divisão marchando nas proximidades. Johnston e seu segundo em comando, Smith, sem saber da localização de Longstreet ou do atraso de Huger, esperaram em seu quartel-general por notícias do início da batalha. Cinco horas após o início programado, às 13h, D.H. Hill ficou impaciente e enviou suas brigadas contra a divisão de Casey. [94] [95] [96]

A linha de Casey se dobrou com a retirada de alguns homens, mas lutou ferozmente pela posse de suas obras de terraplenagem, resultando em pesadas baixas de ambos os lados. Os confederados engajaram apenas quatro brigadas das treze em seu flanco direito naquele dia, de modo que não atacaram com a força que poderiam ter concentrado neste ponto fraco da linha da União. Casey mandou buscar reforços, mas Keyes demorou a responder. Eventualmente, a massa de confederados rompeu, tomou um reduto da União e os homens de Casey recuaram para a segunda linha de trabalhos defensivos em Seven Pines. [97] [98]

Hill, agora fortalecido por reforços de Longstreet, atingiu a linha secundária da Union perto de Seven Pines por volta das 4:40 da tarde. Hill organizou uma manobra de flanco para atacar o flanco direito de Keyes, que derrubou a linha federal de volta à estrada Williamsburg. Johnston avançou na Nine Mile Road com três brigadas da divisão de Whiting e encontrou forte resistência perto da estação Fair Oaks, o flanco direito da linha de Keyes. Logo chegaram reforços pesados ​​da União. Brigue. O general Edwin V. Sumner, comandante do II Corpo de exército, ouviu os sons da batalha de sua posição ao norte do rio. Por iniciativa própria, ele despachou uma divisão sob o comando do Brig. Gen. John Sedgwick sobre a única ponte restante. A traiçoeira "Ponte Grapevine" estava perto do colapso no rio transbordando, mas o peso das tropas de travessia ajudou a mantê-la firme contra a água corrente. Depois que o último homem cruzou com segurança, a ponte desabou e foi varrida. Os homens de Sedgwick forneceram a chave para resistir ao ataque de Whiting. [99] [100] [101]

Ao anoitecer, Johnston foi ferido e evacuado para Richmond. G.W. Smith assumiu o comando temporário do exército. Smith, atormentado por problemas de saúde, estava indeciso sobre os próximos passos para a batalha e causou uma má impressão no presidente Davis e no general Lee, o conselheiro militar de Davis. Após o fim da luta no dia seguinte, Davis substituiu Smith por Lee como comandante do Exército da Virgínia do Norte. [102] [103] [101]

Em 1o de junho, os confederados sob o comando de Smith renovaram seus ataques contra os federais, que trouxeram mais reforços e lutaram em posições fortes, mas fizeram pouco progresso. A luta terminou por volta das 11h30, quando os confederados se retiraram. McClellan chegou ao campo de batalha de sua cama doente por volta dessa época, mas o Exército da União não contra-atacou. [104]

Ambos os lados reivindicaram a vitória com baixas aproximadamente iguais - as baixas da União foram 5.031 (790 mortos, 3.594 feridos, 647 capturados ou desaparecidos), Confederado 6.134 (980 mortos, 4.749 feridos, 405 capturados ou desaparecidos). [105] O avanço de McClellan em Richmond foi interrompido e o Exército da Virgínia do Norte recuou para as obras defensivas de Richmond. A batalha foi freqüentemente lembrada pelos soldados da União como a Batalha de Fair Oaks Station porque era onde eles lutavam melhor, enquanto os confederados, pelo mesmo motivo, a chamavam de Seven Pines. [106]

Apesar de reivindicar a vitória em Seven Pines, McClellan ficou abalado com a experiência. Ele redistribuiu todo o seu exército, exceto para o V Corpo de exército ao sul do rio, e embora ele continuasse a planejar um cerco e a captura de Richmond, ele perdeu a iniciativa estratégica e nunca a recuperou. [107]

Lee usou a pausa de um mês no avanço de McClellan para fortalecer as defesas de Richmond e estendê-las ao sul até o rio James em Chaffin's Bluff. No lado sul do rio James, as linhas defensivas foram construídas ao sul até um ponto abaixo de Petersburgo. O comprimento total da nova linha defensiva era de cerca de 30 milhas (48 km). Para ganhar tempo para completar a nova linha defensiva e se preparar para uma ofensiva, Lee repetiu a tática de fazer um pequeno número de tropas parecer maior do que realmente era. McClellan também ficou nervoso com a cavalaria audaciosa de Jeb Stuart completamente ao redor do exército da União (13 a 15 de junho), coletando inteligência militar e interrompendo o abastecimento federal e as linhas de comunicação. [108]


A CAMPANHA PENINSULAR. O Príncipe de Joinville & # x27s História do Exército do Potomac. III.

Em nosso último aviso deste trabalho, acompanhamos o autor até a batalha em frente a Williamsburgh, onde os rebeldes em retirada se posicionaram principalmente com o propósito de retardar a perseguição. Esse objetivo eles realizaram completamente. O corpo principal do exército confederado havia passado pela cidade na sexta e no sábado, dias 2 e 3 de maio. No domingo, a evacuação de Yorktown foi descoberta pelo general MCCLELLAN, que então, em tom de exultação, proclamou seu propósito de "empurrar o inimigo contra a parede". Na segunda-feira, a retaguarda rebelde engajou nosso avanço na frente de Williamsburgh com tanto sucesso, embora finalmente forçado a ceder, que o general MCCLELLAN moderou suas expectativas consideravelmente e se limitou a dizer que suas forças eram "inferiores às do inimigo", mas que ele deveria "se aventurar a mantê-lo sob controle." de uma perseguição rápida parece ter sido imediatamente abandonado. O general FRANKLIN deixou Yorktown para West Point na terça-feira, e na quarta-feira, tentando aterrissar para atacar a coluna dos rebeldes em retirada no flanco, foi repelido - o corpo principal do exército do general MCCLELLAN e # x27s falhando em apoiar a volta ao atacar o inimigo na retaguarda. De fato, em vez de avançar em uma perseguição rápida e em auxílio do general FRANKLIN, o general MCCLELLAN, com todo o seu exército, permaneceu em Williamsburgh três dias, & quot; procurando os feridos que estavam espalhados pela floresta e enterrando os mortos & quot;

A batalha de Williamsburgh, travada por uma forte retaguarda dos confederados, deu ao seu exército principal cinco dias & # x27 tempo para prosseguir com sua retirada. Nossas tropas se comportaram com a galanteria mais conspícua - homens nunca lutaram melhor em lugar nenhum, e ganhamos terreno que era contestado. No entanto, o resultado foi desastroso para nós, porque o inimigo ganhou tudo pelo que lutou - tempo para sua retirada. Nossos homens lutaram em terrível desvantagem. As estradas estreitas estavam cheias de tropas, enormes trens de vagões atrapalhavam sua marcha - as sucessivas divisões alcançavam o solo sem nenhum conhecimento dos movimentos uns dos outros - e o confronto foi travado até o fim, sem qualquer plano e sem a supervisão de ninguém oficial comandante.

O Príncipe DE JOINVILLE atribui toda a responsabilidade por isso à organização defeituosa do exército americano: -

“Nos Estados Unidos”, diz ele, “não existe corpo do Estado-Maior Geral. O sistema americano de & # x27 cada um por si, & # x27 individualmente aplicado pelos oficiais e soldados de cada corpo uns aos outros, também é aplicado pelos próprios corpos às suas relações recíprocas. Não existe um ramo especial do serviço cuja função seja regular, centralizar e dirigir os movimentos do exército. Num caso como este de que estamos falando, deveríamos ter visto os Oficiais do Estado-Maior de um exército francês cuidando para que nada impedisse o avanço das tropas, parando aqui uma fila de carroções e ordenando que saísse do caminho para desobstrua o caminho, enviando uma tropa de homens para consertar a estrada ou sacar um canhão do atoleiro, a fim de comunicar a cada comandante de corpo de exército as ordens do general-em-chefe.

Aqui nada disso é feito. As funções do Ajudante Geral são limitadas à transmissão das ordens do Geral. Ele não tem nada a ver com fazer com que sejam executados. O General não tem quem lhe dê ordens a não ser ajudantes de campo, que têm as melhores intenções do mundo e são excelentes para repetir mecanicamente uma ordem verbal, mas a quem ninguém dá muita atenção se se comprometem a exercer qualquer iniciativa. .

A falta de um Estado-Maior geral não foi menos sentida na obtenção e transmissão das informações necessárias no momento de uma ação iminente. Ninguém sabia em que país os mapas eram tão defeituosos que eram inúteis. Pouco se sabia sobre o campo de batalha fortificado no qual o exército estava prestes a ser engajado. No entanto, este campo de batalha havia sido visto e reconhecido no dia anterior pelas tropas que haviam participado da escaramuça de STONEMAN & # x27s. Certamente já se sabia o suficiente para que combinássemos um plano de ataque e atribuíssemos a cada comandante sua própria parte no trabalho. Não, não era assim. Cada um guardou suas observações para si mesmo, não por má vontade, mas porque não era dever especial de ninguém fazer esse trabalho geral. Foi um defeito de organização e, com os melhores elementos do mundo, um exército que não está organizado não pode esperar grande sucesso. É uma sorte escapar de um grande desastre.

Graças a este defeito constitucional dos exércitos federais, a Divisão HOOKER & # x27s, que liderou a coluna na estrada da esquerda e recebeu, no dia anterior, uma ordem geral para marchar sobre Williamsburgh, saiu na manhã do dia 5 na cena da luta de cavalaria STONEMAN & # x27s sem o mínimo conhecimento do que era encontrar lá. & quot

Não estamos preparados para dizer que nosso exército não é defeituoso neste particular. Mas certamente pensamos que o Príncipe exagerou muito suas deficiências e que, mesmo que existissem, deveriam ter sido corrigidas. O general MCCLELLAN esteve à frente do exército por quase um ano. Sua tarefa especial tinha sido aperfeiçoar sua organização - prepará-la para os requisitos e contingências do campo. Ele dificilmente poderia ter esquecido um ponto tão importante como este. Familiarizado como estava com a organização dos exércitos da Europa, e prevendo, como ele deve ter feito, a necessidade de cooperação vigorosa e efetiva entre os vários corpos, ele não poderia ter negligenciado provê-la tão completamente como o Príncipe o representa Ter feito. Ele havia organizado o maior estado-maior já conhecido no Exército americano. Ele teve o cuidado de colocar nele alguns dos soldados mais hábeis e talentosos do serviço. Ele tinha um grande corpo de Engenheiros Topográficos competentes, cuja função especial era preparar mapas do país. Todo esse aparato foi certamente suficiente para cumprir os deveres e suprir os defeitos de que o Príncipe fala tão calorosamente. O general MCCLELLAN deve ter confiado nisso, caso contrário, teria feito alguma outra provisão. E embora o Príncipe procure lançar sobre o grande corpo de nossos oficiais e homens a censura de "dar muito pouca atenção" às ordens dos auxiliares do General & # x27s, e de agir cada um por si, e cada corpo por si, nos movimentos gerais do exército, arriscamo-nos a dizer que em nenhum exército do mundo esta censura é tão pouco merecida como no nosso. Não acreditamos que o Príncipe possa citar, ou jamais conheceu, um caso solitário em que ordens foram assim desprezadas, ou em que algum oficial deixou de comunicar a outro, onde possivelmente poderia fazê-lo, informações do campo em que deveria estar noivo. Algumas das ordens mais importantes durante os dias pares & # x27 luta antes de Richmond foram dadas pelo general MCCLELLAN & # x27s Chefe de Gabinete, e foram obedecidas implicitamente. Nem o serviço francês deve se aperfeiçoar a esse respeito, como o príncipe representa. Na manhã de Solferino, o avanço da cavalaria francesa foi detido durante duas horas nas estreitas ruas de Castiglione por um trem de pontão, que ali chegara sem ordens e com o pânico extraordinário de parte das tropas francesas no O dia seguinte à batalha deveu-se principalmente ao fato de nenhum oficial considerar seu dever dar informações ou conselhos a outro.

O grande defeito em Williamsburgh era a falta de um comandante. O general MCCLELLAN contentou-se em emitir uma ordem geral no dia anterior para "marchar em Williamsburgh." Ele permaneceu em sua tenda três quilômetros atrás de Yorktown, - deixando o exército avançar e lutar o melhor que pudesse. O general STONEMAN, em seu avanço sobre Williamsburgh, encontrou o inimigo na noite de domingo e, com algumas perdas para si mesmo, fez um reconhecimento completo do terreno em que estava instalado. "Já basta", como o Príncipe observa, "certamente era sabido que combinávamos um plano de ataque e atribuímos a cada comandante sua própria parte no trabalho." -- Por que não? De quem foi a culpa de esse conhecimento não ter sido usado e um plano de ataque combinado formado para o dia seguinte? De quem era a tarefa de formar um? Não era claramente o do General Comandante? No entanto, nada parece ter sido feito nessa direção. O general HOOKER saiu para aquele campo fortemente protegido e lutou por horas contra adversidades esmagadoras, sem apoio, embora 30.000 homens estivessem a cinco milhas dele: - KEARNY, HEINTZELMAN, PECK e os outros oficiais finalmente apareceram e deram-lhe sua ajuda - & quotdurante todo esse tempo & quot, como o príncipe observa, & quotthe parte do exército concentrado na estrada à direita permaneceu passiva & quot por falta de ordens e um comandante, - e não foi até 3h & # x27 que & quott os generais resolveram para agir. & quot Depois de terem agido e expulsado os rebeldes do campo, o general MCCLELLAN chegou.

Era 5 de maio. O inimigo havia feito sua retirada, e o general MCCLELLAN, desanimado pela batalha de Williamsburgh e a repulsa de FRANKLIN em West Point, abandonou a perseguição. Logo ficou claro que a evacuação de Yorktown havia sido parte de um movimento geral do inimigo para a concentração de suas forças nas imediações de Richmond. O corpo principal de seu exército havia recruzado o Chickahominy. Norfolk foi evacuado imediatamente após Yorktown, e o general HUGER, com os 18.000 homens que o detinham, juntou-se à força principal na frente de Richmond. O corpo de oposição a BURNSIDE na Carolina do Norte também havia sido retirado, e o presidente rebelde ordenou um recrutamento em massa de todos os homens capazes de portar armas. Um imenso esforço estava, portanto, em andamento para concentrar e fortalecer as forças confederadas para a defesa de Richmond - e tempo era tudo o que era necessário para seu sucesso. Se o general MCCLELLAN tivesse avançado rapidamente com o esplêndido exército de mais de 125.000 homens que comandava, ele poderia ter evitado a junção das forças rebeldes e certamente poderia ter tornado impossível aquela "disciplina do inimigo" de que fala o Príncipe DE JOINVILLE. Ou se ele tivesse então "mudado sua base" de operações e marchado sobre Richmond pelo rio James, onde, como o Merrimac havia sido destruído, ele poderia ter contado com a cooperação de nossas canhoneiras, há poucas dúvidas de que ele poderia ter reduzido rapidamente o Forte Darling e entrou em Richmond muito antes que o exército confederado pudesse se preparar para sua recepção. O Sr. HURLBERT, que estava em Richmond nessa época, em uma de suas notas ao panfleto do Príncipe DE JOINVILLE & # x27s, declara a condição da cidade e suas defesas:

& quotUm dois navios a vapor de guerra enviaram o James quando o exército de MCDOWELL avançou de Washington, podem ter neutralizado a vitória do sul em Bull Run e eu tenho a autoridade de um oficial naval do sul para dizer que as margens do James nunca foram adequadamente protegidas contra a passagem de até mesmo uma única canhoneira poderosa até as obras em Drewry & # x27s Bluff foram extemporizadas em maio de 1862. Essas obras foram lançadas tão apressadamente, e tão pouco se sabia ou se acreditava em Richmond sobre sua capacidade de resistir a um ataque sério, que a empolgação que reinava por toda a cidade durante a maçante manhã cinzenta do dia em que os pesados ​​canhões de ataque e defesa eram ouvidos ribombando sombriamente rio abaixo, mais quase se aproximou de um pânico do que qualquer outra coisa que testemunhei durante todo o tempo de minha detenção lá.

Os preparativos do Governo, Estado e Confederado para a evacuação da cidade foram apressados ​​com grande seriedade desde o momento em que o sacrifício de Norfolk e do Merrimac se tornou uma provável necessidade militar, mas havia um conflito de conselhos em ambos os governos que o a passagem bem-sucedida de Drewry & # x27s Bluff teria, sem dúvida, causado uma tremenda catástrofe geral. & quot

O próprio Príncipe não hesita em expressar a opinião de que teria sido & quot o caminho mais sábio & quot para MCCLELLAN ter & quotabandonado o plano de campanha que ele havia começado a executar & quot usando o rio York como sua base, e ter & cotado o rio James por uma marcha oblíqua rápida, a fim de combinar suas operações com as da marinha naquele rio. "Quaisquer que fossem os riscos que o movimento pudesse envolver, diz ele, teriam sido" melhores do que a posição sombria em que o exército realmente se encontrava por um mês nos pântanos do Chickahominy. & quot

Mas o general MCCLELLAN não mudou seu plano. Ele continuou seu avanço ao longo dos rios York e Pamunkey. Em 16 de maio, ele chegou à Casa Branca, que é o chefe da navegação, e onde a ferrovia para Richmond cruza o Pamunkey. Nesse ponto, ele fez seu depósito de suprimentos e rapidamente acampou seu exército em Chickahominy. “Assim, ele teve sucesso”, diz o príncipe, “ao armar seu acampamento sem acidente em frente à capital dos Estados separados e de seu exército principal. Os confederados não podiam recuar mais sem perder todo o seu prestígio aos olhos de seus partidários e de todo o mundo. Eles foram, portanto, levados a aceitar uma batalha decisiva sobre este ponto. & Quot & quot; Eu sei & quot; acrescenta & quot; quotthat uma batalha deveria ter sido vencida neste ponto, e que não foi vencida. & Quot

A responsabilidade pelo fracasso em vencê-la está entre as questões polêmicas da guerra. Quando Gen.MCCLELLAN, em outubro do ano anterior, traçou seu plano de avançar sobre Richmond por esta rota, baseando seu sucesso na rapidez de seus movimentos. No entanto, foi só no final de maio que ele se viu diante de Richmond. E em vez de tentar impedir a concentração das forças dispersas dos rebeldes por um rápido avanço sobre eles, sua primeira tentativa foi compensar isso garantindo reforços ele mesmo. “Evidentemente”, diz o príncipe, “precisávamos de reforços. Podemos obtê-los? Poderiam os Federados enfrentar uma poderosa concentração de tropas, aquela concentração que o inimigo havia efetuado? ”Mas é bastante claro que o inimigo ainda não havia efetuado aquela concentração. JACKSON, com 40.000 soldados, estava no Vale do Shenandoah, ameaçando Washington, e não poderia ter chegado a Richmond a tempo de ajudar a enfrentar um ataque rápido e vigoroso ao exército que o defendia. Mas o general MCCLELLAN solicitou reforços, e sua primeira tentativa, de acordo com o Príncipe DE JOINVILLE, foi garantir um cruzamento com MCDOWELL, que estava em Fredericksburgh, 60 milhas ao norte de Richmond, com 40.000 homens, - sendo mantido lá para ajudar na cobertura de Washington. Desta tentativa, o Príncipe DE JOINVILLE diz:

& quotAssim, MCCLELLAN mal havia chegado antes de Richmond, ele se comprometeu a descobrir o que esperava deste trimestre. Nenhum conselho oficial, seja de Washington ou de Fredericksburgh, o informou da presença de McDowell & # x27s naquele ponto, a apenas sessenta milhas de distância, mas os rumores e as probabilidades concordaram tão bem em colocá-lo ali que o General-em-Chefe resolveu fazer um tentativa de estabelecer comunicação com ele. Na noite do dia 26, ele enviou o General PORTER & # x27s Division com alguns esquadrões de cavalaria, em uma furiosa tempestade, para Hanover Court-house, uma vila a cerca de trinta quilômetros ao norte de Richmond, onde a ferrovia para Fredericksburgh atravessa o Pamunkey. As tropas de PORTER moveram-se rapidamente e, por volta do meio-dia do dia 27, encontraram a divisão hostil de BRANCH, no Tribunal de Hanover. Eles o atacaram com vigor, dispersaram-no e pegaram uma de suas armas. Por sua vez, atacados por tropas confederadas que os haviam permitido passar pela floresta em que estavam escondidos, os federais se voltaram contra seus novos inimigos e também os dispersaram. Este caso brilhante custou aos Federais 400 homens e deixou o General PORTER na posse de um canhão, de 500 prisioneiros e de duas pontes, uma na estrada Fredericksburgh e outra na estrada Virginia Central. O guarda avançado de MCDOWELL estava então em Bowling Green, a quinze milhas daquele de PORTER. Bastou um esforço de vontade para que os dois exércitos se unissem e a posse de Richmond fosse certa! Infelizmente, esse esforço não foi feito. * * * Não apenas os dois exércitos não se uniram, mas veio de Washington a ordem de queimar as pontes que haviam sido apreendidas. Essa foi a maneira mais clara de dizer ao Exército ou ao Potomac, e a seus chefes, que em nenhum caso eles poderiam contar com o apoio dos exércitos da Alta Virgínia. ”

Nada poderia ser mais injusto ou incorreto do que esta afirmação. O Príncipe afirma que no dia 26 de maio o Gen. MCCLELLAN, não tendo "conselhos oficiais" de qualquer tipo das intenções do Gen. MCDOWELL, ou mesmo de sua presença em Fredericksburgh, enviou PORTER ao Tribunal de Hanover & quot para descobrir o que ele tinha a esperar pois a partir deste trimestre. & quot Tudo isso é totalmente sem fundamento, como uma referência aos registros oficiais irá mostrar.

No dia 17 de maio - nove dias antes da hora especificada pelo Príncipe - o Secretário da Guerra enviou um despacho ao General MCCLELLAN em resposta ao seu pedido de reforços. E nesse despacho o Gen. MCCLELLAN é informado de que, "a fim de aumentar a força do ataque a Richmond o mais cedo possível, o Gen. McDowell recebeu ordens de marchar sobre essa cidade pelo caminho mais curto". Ele acrescenta que o Gen. MCCLELLAN deveria estender sua ala direita ao norte de Richmond, de modo a se unir à esquerda de MCDOWELL & # x27s e instruir seus oficiais de estado-maior a estarem preparados para fornecer as forças do Gen. MCDOWELL & # x27s com suprimentos de West Point. No dia 20 de maio, o Gen. MCDOWELL também informou ao Gen. MCCLELLAN seu movimento pretendido, dizendo-lhe que ele tinha uma força rebelde de 15.000 homens em sua frente, que ele deveria enfrentar imediatamente, e que esperava cortar por um flanco movimento de reforços, e adicionando:

& quotEu imploro para perguntar até que ponto posso contar com a cooperação de você em meu atual movimento, no caminho de interromper a retirada do inimigo sobre Richmond, onde eles acrescentariam 12.000 às forças contra você, e para salvar as pontes através do Pamunkey e até que ponto do Pamunkey você pode estender seu direito de se juntar a mim, e até que ponto você pode fazer com que suprimentos sejam colocados sob meu comando e em que data posso contar que os encontrarei prontos para mim? Vou exigir subsistência para 38.000 homens e forragem para 11.000 animais. & Quot

É perfeitamente certo, portanto, que o general MCCLELLAN tinha informações "oficiais", tanto de Washington quanto de Fredericksburgh, da presença do general MCDOWELL & # x27 no último local, quando enviou PORTER ao Tribunal de Hanover, no dia 26 de maio. Além dos conselhos do Secretário da Guerra, contava com outros do General MCDOWELL, fazendo indagações muito importantes, principalmente quanto aos suprimentos, da resposta da qual seus movimentos deveriam depender. Ainda não parece que o Gen. MCCLELLAN respondeu a essas perguntas. Nem temos qualquer informação oficial dele ou de qualquer outra pessoa quanto ao objetivo de queimar as pontes que ligavam os dois exércitos, e das quais o general PORTER possuía.

Há um ponto, no entanto, tornado claro pela correspondência oficial ao qual pouca atenção foi dada. O Príncipe DE JOINVILLE representa o Gen. MCCLELLAN como estando muito impaciente para que MCDOWELL se junte a ele de Fredericksburgh, e fazendo tudo ao seu alcance para que ele marche com esse propósito. Nenhum dos despachos do Gen. MCCLELLAN & # x27s ao Governo, sobre este ou qualquer outro assunto, foi ainda autorizado a ver a luz. Mas o parágrafo inicial da resposta do Secretário da Guerra, de 17 de maio, ao seu pedido de reforços: indica o caráter específico desse pedido. É o seguinte:

Seu despacho ao presidente, pedindo reforços, foi recebido e cuidadosamente considerado. O presidente não está disposto a descobrir a capital inteiramente, e acredita-se que, mesmo que fosse prudente, exigiria mais tempo para efetuar uma junção entre seu exército e o de Rappahannock, pelo caminho dos rios Potomac e York, do que por uma marcha terrestre.

A fim, portanto, de aumentar a força do ataque a Richmond o mais cedo possível, o general MCDOWELL recebeu ordens de marchar sobre aquela cidade pelo caminho mais curto. Ele é ordenado - mantendo-se sempre em posição de cobrir a Capital de todos os ataques possíveis - de modo a operar de forma a colocar sua ala esquerda em comunicação com a sua direita, e você é instruído a cooperar para estabelecer esta comunicação assim que possível.

É evidente a partir dessa linguagem que o Gen. MCCLELLAN havia solicitado que o Gen. MCDOWELL fosse enviado a ele por água, para que ele pudesse alcançá-lo na Casa Branca em vez do Tribunal de Hanover, e proteger sua retaguarda, em vez de se juntar ao marche sobre Richmond. Na verdade, o general MCCLELLAN se acreditava forte o suficiente para tomar Richmond - no que dizia respeito a sua coluna de avanço. Não queria MCDOWELL na frente, onde pensava ter tropas suficientes queria-o na retaguarda, para guardar a sua linha de comunicações e pensamos que quando a correspondência completa sobre este assunto vir a luz, se verificará que ele protestou contra o envio de MCDOWELL até ele por meio do Tribunal de Hanover, e insistiu que ele deveria vir, se fosse mesmo, pelo caminho dos rios York e Pamumkey. Se sua falha em responder às perguntas do MCDOWELL & # x27s - para informá-lo onde ele iria encontrar suprimentos e quando - e até que ponto ele poderia contar com sua ajuda para interromper a retirada da força rebelde do General ANDERSON & # x27s para Richmond, e a queima das pontes da ferrovia na posse do Gen. PORTER & # x27s, tinha algo a ver com a rota específica que ele desejava que o Gen. MCDOWELL tomasse, não saberemos até que toda a correspondência sobre o assunto veja a luz - e possivelmente nem mesmo então.

É verdade que essas ordens ao general MCDOWELL foram revogadas no dia 24 de maio, e ele foi instruído a ir em socorro de BANCOS no Vale do Shenandoah. As razões para esta mudança repentina de destino podem ou não ter sido suficientes, mas é claramente incorreto representar o Gen. MCCLELLAN como tendo sido abandonado pelo Governo, ou deixado por ignorância de seu propósito de enviar o Gen. MCDOWELL em seu auxílio apenas para assim que a segurança da Capital Nacional o permitisse.


Guerra Peninsular (1807-14)

A guerra originou-se do desejo de Napoleão de estender o sistema continental por toda a Europa. Além do contrabando, que era abundante, Portugal continuava sendo o único país que ainda aceitava abertamente as importações britânicas. Para evitar isso, Napoleão planejou invadir Portugal assumindo primeiro o controle da Espanha e depois controlando toda a Península Ibérica. Em novembro de 1807, o general Junot liderou um exército francês através da Espanha e em Portugal ocupando Lisboa em 1º de dezembro de 1807. A família real portuguesa fugiu para o Brasil, na época uma colônia portuguesa, e pediu ajuda à Grã-Bretanha.

Napoleão, então, jogou sua mão, como faria com frequência no futuro, enviando o marechal Murat à Espanha com um grande exército francês em março de 1808. Seguindo os desejos de Napoleão, o fraco rei espanhol Carlos IV e seu filho foram depostos e o irmão de Napoleão, José, foi 'eleito' para o trono espanhol. Em maio, muitas insurreições eclodiram contra o domínio francês. Eram guerrilhas ou pequenas guerras e, embora essa forma de guerra exista por milhares de anos, é a partir desse período que recebemos o termo guerra de guerrilha. Com as forças regulares espanholas amplamente ineficazes, esta se tornou a única forma de guerra deixada para o povo espanhol, caracterizada por atos de brutalidade de ambos os lados, mas criaria as condições para futuras vitórias britânicas e, finalmente, levou à libertação de muitos anos depois.

Em junho / agosto de 1808, a cidade espanhola de Saragoça resistiu às tentativas francesas de recapturá-la após um levante local. Isso foi rapidamente seguido pela rendição do exército francês do Gen Dupont em Baylen. Por enquanto Junot estava isolado em Portugal e para piorar as coisas para os franceses, uma força expedicionária britânica sob o comando temporário de Sir Arthur Wellesley (mais tarde se tornaria o duque de Wellington) desembarcou em Portugal em 1 de agosto de 1808. Wellesley rapidamente ganhou duas vitórias, primeiro em Rolica em 17 de agosto de 1808 e depois em Vimério (ou Vimiero) em 21 de agosto de 1808, mas esses ganhos foram revertidos quando seus superiores chegaram (o inepto Hew Dalrymple e Harry Burrard). Ainda acreditando na guerra como um esporte da nobreza, esses dois tolamente assinaram a Convenção de Cintra que, ao permitir que o exército de Junot voltasse para casa em navios britânicos, causou indignação em seu país. Todos os três generais britânicos foram chamados de volta para casa, mas apenas Wellesley foi inocentado.

Enquanto isso, Sir John Moore assumiu o comando do Exército Britânico em Portugal e começou a trabalhar muito mais estreitamente com os espanhóis. Os espanhóis ainda não estavam prontos para passar da insurgência para a guerra convencional e quando Moore avançou para a Espanha, ele se viu enfrentando os franceses sozinho. Para piorar a situação, o próprio Napoleão liderou os exércitos franceses. Napoleão retomou Madrid rapidamente e forçou os britânicos a uma terrível retirada pelas montanhas espanholas. Convencido de que a guerra na Península havia acabado, Napoleão deixou Marshall Soult para acabar com Moore e voltou para a França quando 1809 começou a se preparar para a guerra contra a Áustria. Moore estava longe de terminar e ele se posicionou na Corunha derrotando Soult em 16 de janeiro, embora Moore tenha morrido durante a batalha, os restos do Exército Britânico conseguiram escapar por mar.

Lisboa ainda estava livre do controle francês e tornou-se a base das operações britânicas quando Wellesley voltou, agora com aliados portugueses sob o comando de William Beresford. Soult cruzou para Portugal na primavera de 1809, mas foi derrotado novamente por Wellesley no Porto em 12 de maio. Wellesley agora avançava para a Espanha com aliados espanhóis que não eram confiáveis. Quando o marechal Victor e Joseph Bonaparte atacaram em Talavera em 28 de julho de 1809, eles não tomaram parte ativa na batalha. Apesar disso, Wellesley derrotou os franceses, mas determinado a não cometer o erro de Moore, recuou para Portugal até que tivesse certeza de seus aliados espanhóis e estivesse mais bem preparado. Por Talavera Wellesley ficou conhecido como Wellington como recompensa, mas não se tornaria um duque até 1814. Os restos do exército espanhol foram forçados a voltar para defender Cádiz como a capital livre da Espanha enquanto Wellington preparava defesas em Portugal para a esperada invasão francesa. Estas ficaram conhecidas como Linhas de Torres Vedras.

No início de 1810, dois exércitos franceses estavam na fronteira, o Exército de Portugal comandado pelo marechal André Massena e o Exército da Andaluzia comandado pelo marechal Soult. A antipatia pessoal que ambos os homens tinham um pelo outro era para impedir qualquer ação coordenada. Em julho de 1810 Massena avançou e foi derrotado por Wellington no Buscao em 27 de setembro. Wellington recusou-se a ser retirado de suas defesas com esta vitória e as forças de Massena passaram um longo inverno rigoroso morrendo de fome fora das linhas britânicas e portuguesas. Apesar das tentativas malsucedidas da França de retomar Cádiz em 1811, a situação na Península havia mudado muito pouco. Wellington derrotou Massena novamente em Fuentes de Onoro em maio de 1811 e o exército aliado sob Beresford atacou a fortaleza fronteiriça de Badajoz com pouco sucesso e muita carnificina. Em outros lugares, regulares e irregulares espanhóis sofreram reveses nas mãos dos franceses, incluindo a derrota em Valência em 9 de janeiro de 1812, provando mais uma vez que os insurgentes têm poucas chances de repelir os invasores até que sejam capazes de lutar e vencer uma guerra convencional.

Em janeiro de 1812, Wellington decidiu que era o momento certo para partir para a ofensiva. Primeiro, ele conquistou os dois fortes fronteiriços que eram a porta de entrada para a Espanha, Ciudad Rodrigo (19 de janeiro) e Badajoz (19 de abril). Sem nenhum trem de cerco real, ou tempo para reduzir as fortalezas pela fome, elas foram tomadas por ataques sangrentos. Wellington continuou a fazer seu nome derrotando o substituto de Massena, Marshall Marmont, em Salamanca, em 22 de julho. Madri foi brevemente libertada, mas a falta de trem de cerco desta vez tornou impossível tomar Burgos e Wellington recuou para Portugal em vez de correr o risco de ser isolado por forças francesas superiores. Embora forçada a voltar para Portugal, a guerra peninsular se transformou em favor dos britânicos. Wellington tinha feito sua reputação, esmagando todos os marechais e exércitos franceses enviados contra ele e, tão importante quanto Napoleão, drenou da Espanha o melhor das forças francesas para a invasão da Rússia. Napoleão esperava retornar à Espanha depois que os russos tivessem sido combatidos e esmagar as forças britânicas, mas é claro que poucas de suas tropas voltaram da campanha letal de 1812.

Em 1813, Wellington liderou um exército aliado muito mais confiante para a Espanha, mais uma vez enfrentando Joseph Bonaparte e mais uma vez esmagando o exército francês, desta vez na batalha de Vittoria em 21 de junho de 1813. O marechal Suchet tentou segurar as passagens nas montanhas, mas depois de várias duras lutou combates O exército de Wellington entrou na França. O exército de Wellington dirigiu para o norte, derrotando Soult em Orthez em fevereiro de 1814 e capturando Bordéus. A última batalha da guerra peninsular foi travada em Toulose em 10 de abril de 1814, onde Soult foi mais uma vez derrotado. Infelizmente, esta foi uma batalha sem sentido e desperdiçou muitas vidas desnecessariamente, pois Napoleão abdicou em 6 de abril de 1814, mas a notícia ainda não tinha chegado aos combatentes no sul. A guerra peninsular provou ser um dreno fatal para os recursos de Napoleão, tanto em seu tempo quanto em homens e materiais. Também ajudou a forjar um exército britânico capaz de derrotar os franceses e provou o compromisso britânico com a guerra contra Napoleão aos Aliados europeus durante todo este período turbulento. Mais importante ainda, trouxe à tona um dos grandes generais do período, o duque de Wellington, embora seja importante notar que Wellington e Napoleão nunca lutaram um contra o outro durante esta campanha - que teria que esperar até a campanha dos Cem Dias e a última aposta desesperada de Napoleão.

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Wellington: uma vida militar, Gordon Corrigan. Esta é uma excelente biografia militar do Duque de Wellington. Concentra-se fortemente em Wellington, o general, permite que Corrigan descreva as campanhas mais amplas com alguns detalhes, dando uma boa ideia não apenas do que Wellington fez, mas também por que o fez. [ver mais]

Quem ganhou a campanha de Petersburgo?

Destacamento de Cavalaria de Indiana no Cerco de Petersburgo, Virgínia, 1864. & # XA0

O Exército da União conquistou uma vitória arduamente conquistada após meses de luta. O grande ataque de Grant & # x2019s veio em Five Forks em 1º de abril, onde ele esmagou o final da linha de Lee & # x2019s a sudoeste de Petersburgo. Sua vitória foi seguida por uma segunda vitória para o Exército da União em 2 de abril de 1865, quando o General Phillip Sheridan atacou Lee e o flanco direito esgotado. Grant ordenou um ataque em todas as frentes e o Exército da Virgínia do Norte começou a recuar.

Menos de uma semana depois, o enorme exército de Grant & # x2019s afastou os remanescentes do Exército da Virgínia do Norte na Estação Appomattox. Com as forças confederadas sem provisões e apoio, Lee disse a famosa frase: & # x201Cnão me resta nada a fazer a não ser ir ver o general Grant, e prefiro morrer mil mortos. & # X201D


Guerras Napoleônicas: A Campanha Peninsular

Os historiadores há muito estudam as Guerras Napoleônicas para entender o significado das batalhas que aconteceram. Muitos olharam para trás e apontaram a Campanha Peninsular que ocorreu na Espanha e Portugal como um ponto central nas Guerras Napoleônicas. Historiadores modernos também apontaram que a guerra de guerrilhas e os levantes populares contra a ocupação francesa deram o tom da política moderna na Península Ibérica no século XX.

Para nossos propósitos aqui, as guerras peninsulares foram importantes por vários motivos. Em primeiro lugar, a agitação e o apoio britânico à resistência fizeram com que Napoleão investisse pesadamente para acabar com a resistência local. Isso fez com que uma grande parte das forças fosse amarrada em ações policiais essencialmente inúteis. Em segundo lugar, e talvez o mais importante, os recursos e a liderança militar que estavam amarrados na Espanha e em Portugal não estavam disponíveis para Napoleão quando ele decidiu invadir a Rússia em 1812.

Bloco 1: Sir John Moore e a fuga na Corunha

Na foto abaixo, Sir John Moore tornou-se líder de uma expedição britânica a Portugal em 1808. Após uma curta campanha, Moore percebeu que ele e suas forças estavam sendo arrastados para uma armadilha pelos comandantes franceses. Ele e seus homens conduziram então uma retirada prolongada em direção ao porto de Coruña. A ação recuada e principalmente de retaguarda permitiu que a maioria das forças britânicas embarcassem com segurança em Coruña. No entanto, o próprio Sir John foi morto defendendo a cidade enquanto seus homens embarcavam nos navios. Conforme discutido nesta curta história da Guerra Peninsular, a longa marcha e os brilhantes combates em escaramuça selaram na opinião pública britânica a destreza de Moore e ajudaram a destruir a imagem de invencibilidade das forças de combate francesas.

Bloco 2: O Custo da Guerra

A Voyant Analysis of Eric Howbawm & # 8217s A Era da Revolução, destaca algumas das questões que a França e o mundo teriam considerado durante o governo de Napoleão como imperador da França. O fragmento abaixo mostra tanto o domínio da ideia de uma revolução quanto a prevalência de questões como classe e sociedade principalmente centradas em torno das potências na Europa da época, França e Grã-Bretanha. Muitas pessoas de ambas as nações foram carregadas em ondas de nacionalismo que fizeram com que o financiamento para os militares para sustentar a & # 8220 honra nacional & # 8221 aumentasse, apesar das perdas nas guerras em curso no continente.

De acordo com o Necrometrics, um amálgama online de diferentes contagens do Custo da Guerra ao longo da história, mais de 3.105.500 mortes no total resultaram das Guerras Napoleônicas. Desse total, 1.200.000 eram franceses, enquanto as baixas britânicas (tanto da Marinha quanto do Exército combinados) foram de 243.000.

O significado desses números pode ser visto olhando para o número total de tropas francesas estacionadas na Espanha e em Portugal durante grande parte da guerra. Em 1810-1811, mais de 300.000 tropas francesas estavam localizadas em toda a Península Ibérica. Isso causou um grande problema no resto do império quando se considera que a força total de invasão de Napoleão para a Rússia em 1812 estava entre 450.000 e 650.000 homens.

Bloco 3: Napoleão em retrospecto

Durante seus últimos anos na ilha de Santa Helena, Napoleão manteve um diário de suas atividades diárias e também escreveu livros sobre suas campanhas. Em 3 de março de 1817, ele disse o seguinte: & # 8220Apesar de todas as calúnias, não tenho medo de minha fama. A posteridade me fará justiça. A verdade será conhecida e o bem que fiz será comparado com as falhas que cometi. Não estou preocupado com o resultado. & # 8221 Napoleão continuaria a observar que, se tivesse conseguido, teria sido considerado o maior homem que já existiu.

Dennis Porter, em sua resenha do historiador francês Stendahl, faria uma observação sobre o amor demonstrado por esse historiador por Napoleão. De acordo com Stendahl, Napoleão foi uma das figuras históricas mais destacadas, & # 8220 o maior homem desde César. & # 8221 Visto em retrospecto hoje, não há dúvida sobre seu gênio militar. Talvez os historiadores de hoje possam comentar mais sobre sua capacidade de organizar e treinar suas tropas do que sobre suas batalhas militares (embora sejam significativas). No entanto, não pode haver dúvida de que a queda de Napoleão foi selada pela campanha fracassada na Rússia. Como foi mostrado acima, os 300.000 homens comprometidos com a Espanha e Portugal para conter os britânicos e os levantes populares lá poderiam ter proporcionado um golpe massivo na campanha russa. Por esta razão, acredito que a queda de Napoleão não começou com a campanha russa, mas começou muito antes com sua ocupação da Península Ibérica.


A CAMPANHA PENINSULAR. O Príncipe de Joinville & # x27s História do Gen. McClellan & # x27s Campanha.

Em um aviso anterior do Príncipe DE JOINVILLE & # x27S esboço histórico da campanha do Exército do Potomac - [Ver NEW-YORK TIMES 29 de novembro] - seguimos sua narrativa até a data de embarque do general McCLELLAN & # x27S para a Península, em 9 de março de 1862, na sequência do plano que ele havia formulado em outubro do ano anterior, mas que havia ponderado em "quotsecresy e silêncio" durante todo o inverno intermediário. De acordo com a declaração do príncipe, o plano era aproveitar as abordagens de água e lançar todo o seu exército repentinamente sobre a capital rebelde. O inimigo evacuou Manassas em sua frente ao receber, por meio de traição, (como o Príncipe acredita, embora sem qualquer base justa até onde podemos ver) informações desse esquema. MCCLELLAN passou uma semana em uma falsa perseguição de sua força em retirada - não indo além, no entanto, para a posição mais avançada que haviam ocupado - e então se dedicou ao embarque de seu exército, - para o qual, no entanto, muito preparações inadequadas foram feitas.

No dia 8 de março, o mesmo dia da evacuação de Manassas, o Merrimac saiu de Norfolk, desativou nossa frota em Hampton Roads e, apesar do Monitor, bloqueou completamente o. James River, e, de acordo com a afirmação do príncipe & # x27s, também & quotparalisou em Hampton Roads as forças navais reunidas para se juntar ao exército terrestre, que estava desembarcando na Fortaleza Monroe, no ataque a Yorktown. & Quot Se isso for verdade, - se o Merrimac, pelo terror que inspirou, realmente impediu o movimento de nossas canhoneiras rio acima, bem como bloqueou o James, o comodoro GOLDSBOROUGH, que comandava nosso esquadrão em Hampton Roads, deveria ter sido imediatamente substituído e colocado em seu julgamento por covardia ou incapacidade, ou ambos. Há muitas razões para acreditar que, se energia adequada tivesse presidido nossas operações navais naquele momento, o Merrimac poderia ter sido afundado e o rio James aberto para nossas canhoneiras e para o exército do MCCLELLAN & # x27s. O Príncipe DE JOINVILLE não hesita em dizer & quotEstou perfeitamente satisfeito que se o Merrimac tivesse se aventurado nas águas profundas, além dos baixios que obstruem a entrada do James e Elizabeth, onde seus adversários poderiam passar por cima deles, ela teria ido em alguns momentos & quot e o Monitor poderia facilmente tê-la forçado a tal posição. Mas a & quotparalisia & quot presidiu o esquadrão em Hampton Roads nem o James nem o rio York estavam abertos para nós, e o general MCCLELLAN desembarcou seu exército na Fortaleza Monroe, e marchando por terra subindo a Península, foi preso pelo canhão nas obras em Yorktown . Algumas canhoneiras, subindo o rio York, encontraram-no guardado por cerca de quarenta peças de alto calibre. Os oficiais da Marinha & quotconcluíram que não podiam ultrapassar esta bateria - o investimento do local por água deve, consequentemente, ser abandonado. & Quot Nenhuma tentativa adequada foi feita para testar este ponto o fogo rebelde desta bateria de água foi parcialmente desenhado, mas uma vez: no ponto de fato, como ficou provado mais tarde, não havia uma dúzia de canhões montados sobre ele: - a "conclusão" dos oficiais da marinha, - baseada em nada além de conjecturas, foi aceita como final, e a cooperação de nossas canhoneiras foi abandonada. If Com. FARRAGUT, que pensava que os dois fortes formidáveis ​​abaixo de Nova Orleans poderiam ser ultrapassados, tinha estado em Yorktown, deveríamos ter tido uma & quotconclusão diferente. & Quot.

Mas o general MCCLELLAN marchou por terra. Ele encontrou uma série de obras que se estendiam pela Península, às margens de um riacho pantanoso chamado Warwick Creek, que foi considerado intransitável pela infantaria. “Ao longo das sete milhas das linhas confederadas”, diz o príncipe, “encontramos a mesma atitude de defesa alerta. Em todos os lugares, canhões e acampamentos. É claro que a inferência foi que fomos presos por forças aparentemente formidáveis ​​e diante de uma posição difícil de ser assumida. ”Quão formidáveis ​​eram as forças rebeldes, o general MCCLELLAN não sabia. O Príncipe nota, como uma característica singular da guerra, a “completa ausência de todas as informações a respeito do país e da posição do inimigo - a total ignorância sob a qual trabalhavam em relação aos seus movimentos e ao número de suas tropas. & quot O modo usual de obter tais informações é por meio de reconhecimentos em vigor, - empurrando para a frente corpos fortes o suficiente para penetrar nas linhas inimigas e verificar sua força, e então, se necessário, retirar-se. Mas, por uma razão ou outra, esse método não parece ter sido usado em uma única instância. O Gen. MCCLELLAN contou com outros meios para alcançar o resultado desejado.

O príncipe diz que o general MCCLELLAN previu a dificuldade de tomar Yorktown e providenciou para isso. Ele, portanto, apresenta o plano e a razão de seu fracasso:

“Para ganhar tempo e evitar o tédio de um cerco, o general MCCLELLAN havia pensado em um meio de mudar a posição. O inimigo segurou o James, com o Merrimac e suas canhoneiras o York foi fechado pelas baterias Yorktown e Gloucester Point. No entanto, por um desembarque no Severn, além de Gloucester, poderíamos carregar a última posição e abrir o caminho das canhoneiras federais para o rio York. Um movimento subsequente pela margem esquerda, na direção de West Point, nos colocaria tão longe na retaguarda do exército encarregado da defesa das linhas de Yorktown, que estaria em uma posição muito perigosa. Feito isso, os confederados devem ter abandonado Gloucester e voltado às pressas para Richmond. A execução deste golpe de estado foi deixada para um corpo do exército comandado pelo general MCDOWELL. Este corpo seria o último a embarcar em Washington, e foi calculado que deveria chegar a Yorktown [a retaguarda de Gloucester?] Em um corpo em seus transportes no momento em que o resto do exército, movendo-se por terra, deveria aparecer antes desse post da Fortaleza Monroe.

Em vez de encontrá-lo, recebemos a inexplicável e ainda inexplicável inteligência de que esse corpo, de 35.000 homens, havia sido enviado para outro destino. A notícia foi recebida no exército com estupefação, embora a maioria não pudesse prever as consequências deploráveis ​​de um passo dado, deve-se supor, sem maldade, mas certamente com inconcebível imprudência. Quinze dias antes, essa medida, embora deva sempre ter sido prejudicial, teria sido muito menos prejudicial. Poderíamos ter feito arranjos em uma nova base. Tirada quando foi, ela desarranjou todo um sistema de maquinário funcionando perfeitamente. Entre as divisões do corpo de MCDOWELL & # x27s, havia uma, a de FRANKLIN, que era mais lamentada que todas as outras, tanto por conta das próprias tropas, como de seus comandantes. O General-em-Chefe aplicou esforços especiais à sua organização durante o inverno e exigiu fervorosamente a sua restauração. Foi devolvido a ele sem uma palavra de explicação, exatamente como fora separado dele. Esta bela divisão, 11.000 homens, chegou, e por um momento o General pensou em confiar apenas a ela a expedição de Gloucester. Mas essa intenção foi renunciada. & Quot

Por que essa intenção foi renunciada, o príncipe não nos informa. A Divisão Gen. FRANKLIN & # x27s era inquestionavelmente forte o suficiente para ter tomado Gloucester, que nunca foi mantida por mais de 5.000 rebeldes e que não poderia ter sido reforçada sem enfraquecer Yorktown. E seu movimento em direção a West Point teria surtido precisamente o efeito esperado do movimento semelhante atribuído a MCDOWELL. O inimigo teria sido ameaçado por uma força forte em sua retaguarda, - uma força exposta a nenhum perigo, já que era protegida pelo rio York, que os rebeldes não tinham como atravessar, e por nossas canhoneiras que poderiam imediatamente empurrado para a frente em seu auxílio. O plano do general MCCLELLAN não parece ter contemplado qualquer luta severa pelo MCDOWELL & # x27s Corps. O objetivo de seu movimento na retaguarda do inimigo era forçá-lo a "cair de volta apressadamente em Richmond". E não vemos razão para que a Divisão do Gen. FRANKLIN & # x27s não fosse suficiente para isso, ou por que, se necessário, não poderia ter sido consideravelmente fortalecido por destacamentos da enorme força do próprio general MCCLELLAN.

Os partidários do Gen. MCCLELLAN & # x27s até agora pensaram que ele estava completamente isento de toda responsabilidade pelo fracasso em capturar Yorktown, pelo fato de que o Corpo de exército de MCDOWELL & # x27s não foi enviado em seu auxílio como se esperava que fosse. Se o governo agiu com sabedoria ou não ao reter este corpo, é uma questão que não precisamos discutir agora. Sua solução gira em torno de uma questão de fato, a respeito da qual as evidências ainda não estão completas. O General MCCLELLAN testemunhou recentemente que ao embarcar para a Península deixou Washington protegido por 75.000 homens: por outro lado, afirma-se que não havia mais de 25.000 disponíveis para esse fim. O Governo, com ou sem razão, considerou a Capital insegura e reteve 24.000 das tropas da MCDOWELL & # x27s com o propósito de cobri-la. Os restantes, sob o comando de FRANKLIN, foram enviados para a Península e o general MCCLELLAN, segundo o Príncipe DE JOINVILLE, a princípio pensou em lhes confiar a volta de Gloucester e o avanço pela York como uma ameaça à retaguarda do inimigo , que estava segurando Yorktown. Gostaríamos que o Príncipe nos tivesse favorecido com as razões que levaram o Gen. MCCLELLAN a renunciar a esta excelente intenção, quase tão logo ela foi formada.

Nenhum general sábio que confia em seus próprios recursos se considerará restrito a um único método de alcançar o resultado desejado. Quando um plano falha, ele busca outro. Quando o governo reteve MCDOWELL, era dever do general MCCLELLAN & # x27 conceber algum esquema para tomar Yorktown sem ele. Ele o fez. Seu primeiro plano era comprometer a conversão de Gloucester para FRANKLIN: mas isso foi "renunciado". Seu próximo plano é assim descrito pelo Príncipe DE JOINVILLE:

“Então veio a reflexão de que em algum lugar nestas sete milhas de entrincheiramentos confederados, deve haver um ponto fraco. Se esse local fosse encontrado e forçado, o resultado usual em tais casos provavelmente aconteceria. O inimigo em qualquer das extremidades presumiria que havia sido derrubado e ficaria desmoralizado. Se então continuássemos a despejar uma força cada vez maior de nossas tropas através da abertura assim feita, provavelmente infligiríamos ao exército assim cortado em dois um daqueles desastres que definem o destino de uma campanha. Supunha-se que esse ponto fraco havia sido encontrado próximo ao centro das linhas de Warwick Creek, em um lugar chamado Lee & # x27s Mill. O fundo aqui era firme, a água na altura da cintura. Diante das obras hostis havia uma espécie de platô aberto sobre o qual uma forte força de artilharia poderia ser trazida para despedaçá-las. No dia 16 de abril, foi feita uma tentativa neste momento. Dezoito peças de campo abriram fogo a quinhentos metros, nas baterias confederadas, e as silenciaram, e o riacho foi então ultrapassado por algumas companhias de Vermont.

Eles avançaram galantemente, carregavam um fosso de rifle, mas sua munição havia sido molhada ao passar o riacho que eles não tinham suporte e se retiraram depois de perder muitos de seus membros. O projeto assim iniciado apresentou, sem dúvida, dificuldades imprevistas e foi imediatamente abandonado.

Esta operação, como a contra Gloucester, não sendo viável, fomos forçados a empreender o cerco das fortificações não investidas de Yorktown. & Quot

Consideramos esta uma passagem muito importante na história desta campanha. Ele atribui um motivo para um movimento que atraiu a atenção geral na época em que foi feito, cujo significado, entretanto, nunca antes vimos revelado. Em vez de ser uma mera escaramuça destinada, como era suposto na época, a silenciar uma bateria problemática, o ataque em Lee & # x27s Mill foi realmente o passo inicial de um ataque geral às linhas rebeldes.

O desenho atribuído ao General MCCLELLAN pelo Príncipe DE JOINVILLE parece ter sido bom e, até certo ponto, parece ter sido bem executado. Ele procurou um ponto fraco em uma linha de trincheiras de sete milhas de comprimento e o encontrou. Sua intenção era forçá-lo, - despejar rapidamente pesados ​​corpos de tropas através da lacuna, - virar cada ala do inimigo, e assim "infligir sobre ele um daqueles desastres que definem o destino de uma campanha". O cálculo era justo, e tudo parecia favorável à execução do plano. Lee & # x27s Mill foi o & quot ponto fraco & quot selecionado para o teste. Dezoito peças de campo & quotsilenciou & quot as baterias opostas, e & quot; quotsome empresas de Vermont & quot foram empurradas através do riacho, carregavam um fosso de rifle, e assim prepararam o caminho, com sucesso total, para o grande movimento de uma força sólida através da abertura que acabara de ser feito. Mas esse grande movimento nem mesmo foi tentado! As empresas de Vermont, diz o príncipe, "não foram apoiadas e se aposentaram". Quot "O projeto, sem dúvida, apresentava dificuldades imprevistas e foi imediatamente abandonado." Que razão tem o príncipe para supor que tais dificuldades existam? Tudo havia ocorrido tão completamente quanto o próprio Gen. MCCLELLAN poderia desejar. Até onde parece, o projeto provou ser perfeitamente viável e se o Gen. MCCLELLAN tivesse despejado uma "força cada vez maior de nossas tropas através da abertura assim feita", como ele pretendia fazer originalmente, parece ter sido razoavelmente certo que ele teria virado seu flanco completamente e sido capaz de atacá-los com sucesso esmagador na retaguarda de seus entrincheiramentos. Por que isso não foi feito? Por que o general MCCLELLAN abandonou tão repentinamente um plano que ele mesmo havia concebido, que continha todos os elementos de sucesso e que ele havia começado a colocar em execução com sucesso?

Não sabemos onde buscar uma resposta para essa pergunta. Não existem relatórios oficiais, nenhum certamente chegou ao público, o que lança alguma luz sobre isso. O Príncipe DE JOINVILLE, que recebeu, talvez, mais explicações confidenciais do Gen. MCCLELLAN & # x27s do que qualquer outro homem, é forçado a assumir que existiam razões, das quais, ele parece, entretanto, ter sido totalmente ignorante. Devemos buscar essas razões em uma peculiaridade do caráter do Gen. MCCLELLAN & # x27s - no fato de que, embora ele exiba grande habilidade em planejar uma campanha, e em mirar golpes no inimigo, na hora de colocar seus projetos em execução chega, um sentimento de auto-desconfiança - um medo do fracasso - um recuo da responsabilidade de um possível desastre, prende sua mão erguida e torna todos os seus planos abortivos?

Dois planos bem elaborados para tomar Yorktown foram abandonados - sem nem mesmo uma tentativa séria e resoluta de executá-los. Tudo o que restou foi um cerco, e a esse general MCCLELLAN se dirigiu a seguir.O Príncipe faz justiça à energia, à habilidade, à perseverante paciência com que nossas tropas realizaram esse trabalho prolongado, embora nos pareça exagerar consideravelmente a oposição que encontraram do inimigo. Quando ele diz que & quotthe os defensores mantiveram em tudo o que viram ou suspeitaram, um tremendo fogo, & quot - que & quotthe cartuchos de armas rifles voaram em todas as direções, & quot - e que & quotthe precisão de seu fogo nos forçou a abandonar todos os postes de sinalização que estabelecemos nas copas das árvores mais altas & quot; suas afirmações carecem da corroboração de outros, que tinham igual facilidade de observação. Na verdade, foi apontado como uma das características mais curiosas do cerco, que os sitiantes sofreram tão pouca interrupção em seu trabalho nas mãos do inimigo e não houve falta daqueles que basearam nessa circunstância a crença de que o inimigo não pretendo fazer qualquer resistência formidável em Yorktown. Assim, o Editor do TIMES escreveu do acampamento na quarta-feira - quatro dias antes da evacuação:

“O fato de os rebeldes permitirem que nossas obras sejam realizadas sob seus narizes, sem quase nenhuma tentativa de interrupção, suscita muitos comentários e especulações. Certamente é algo muito incomum. Enquanto os Aliados carregavam seus ataques em direção a Sebastopol, surtidas com grande força aconteciam todas as noites e muitas vezes eram acompanhadas de pesadas perdas. Na verdade, geralmente em um cerco, a luta mais pesada ocorre nas trincheiras, quando elas são concluídas, o trabalho está quase concluído. Muitos inferem da quietude dos rebeldes que eles não pretendem realmente contestar o local, mas que assim que o ataque começar, eles se retirarão. Confesso que não consigo deixar de pensar assim. & Quot

O general MCCLELLAN, sobre quem esta visão do caso foi mais de uma vez pressionada calorosamente, pensou de forma diferente. Ele não acreditava que houvesse qualquer posição entre lá e Richmond onde os rebeldes pudessem fazer uma defesa tão boa quanto em Yorktown e, portanto, acreditava, apesar de todas as aparências em contrário, que eles a defenderiam até o fim. Mas ele também estava perfeitamente confiante de sua capacidade de aguentar. Ele havia decidido não abrir fogo até que todas as baterias estivessem prontas, acreditando que poucas horas seriam suficientes para silenciar os canhões inimigos. Ele havia aberto uma esplêndida série de trincheiras, sob a cobertura das quais lançaria suas tropas selecionadas para o assalto contra as obras do inimigo, e tinha tudo pronto para seguir a vitória que ele não duvidava que o aguardava. O Príncipe diz:

& quotTudo estava pronto para o golpe decisivo. Não apenas um terrível bombardeio seria dirigido contra a cidade, não apenas as tropas mais escolhidas foram selecionadas para o grande ataque que viria após o bombardeio, mas os transportes a vapor esperaram apenas pelo sinal para passar para o rio York assim que o lugar deve cair, e pousar as forças de FRANKLIN bem no alto, na linha de retirada dos confederados. Uma parte das forças foi mantida a bordo dos transportes. Em poucas horas, eles teriam ultrapassado a distância que o inimigo levaria dois dias para percorrer. Impulsionado pela tempestade de Yorktown, seguido passo a passo, interceptado em sua estrada por novas tropas, o exército do Sul estaria em uma posição muito crítica, e os Federados teriam encontrado o que tanto precisavam, um brilhante sucesso militar . & quot

Assim as coisas estavam no sábado, dia 3 de maio. A abertura do baile estava marcada para a manhã de segunda-feira. Mas na manhã de domingo, ao raiar do dia, nossos avançados atiradores de elite descobriram que os rebeldes haviam evacuado Yorktown. Não havia mais nenhum sinal de inimigo ali. O general MCCLELLAN telegrafou a Washington que Yorktown estava em sua posse - que ele havia lançado toda a sua cavalaria e artilharia a cavalo na perseguição dos rebeldes - que naquele dia (domingo) enviaria FRANKLIN e as canhoneiras para West Point, e que ele deveria "empurrar o inimigo contra a parede". Parte do exército foi empurrado para a frente naquele dia STONEMAN, com sua cavalaria e quatro baterias de artilharia assumindo a liderança. Mas & quotFRANKLIN e as canhoneiras & quot só partiram para West Point na terça-feira seguinte - depois da batalha de Williamsburgh, e quando já era tarde demais para prender o inimigo em retirada. Ao emergir da floresta para a grande planície aberta deste lado de Williamsburgh, STONEMAN se deparou com a retaguarda dos rebeldes, com os quais manteve um combate breve e malsucedido. No dia seguinte, uma parte de nossas tropas renovou o ataque, e HEINTZELMAN, HOOKER e KEARNY mantiveram uma luta sangrenta e desigual por cinco horas, sem ordens ou qualquer supervisão geral, no meio da mais terrível confusão de vagões de trem e marchando sobre Estradas estreitas que conduziam através de bosques densos e sobre as quais era quase impossível forçar uma carroça vazia puxada por seis mulas. Às 5 horas da manhã, o general MCCLELLAN veio ao campo, tendo, diz o príncipe, "sido detido em Yorktown". Este é um erro. O general MCCLELLAN havia permanecido em seu quartel-general, três quilômetros nos fundos de Yorktown, até as 14h30 - quando foi convocado para o campo a dezoito quilômetros de distância, por um apelo urgente interposto pelo governador SPRAGUE. Ele cavalgou com sua equipe, através da chuva, nem mesmo parando em Yorktown, até o local do noivado, e chegou bem a tempo de ver o ataque do general HANCOCK sobre uma brigada da Geórgia, na extrema direita do campo, onde a batalha estava sendo travada desde o meio-dia. O Príncipe diz que o sucesso de HANCOCK foi decisivo, e as reservas levantadas pelo General-em-Chefe que atacaram o campo resolveram o assunto. & Quot O General-em-Chefe não trouxe reservas além de seu Estado-Maior: O verdadeiro peso da batalha havia sido suportado por HOOKER e KEARNY, muito antes de ele atingir o solo, - e ele não contribuiu com absolutamente nada para o sucesso do dia.

O que temos mais a dizer desta campanha, devemos reservar para outra ocasião.


Conteúdo

A Guerra Peninsular [a] foi um conflito militar pelo controle da Península Ibérica durante as Guerras Napoleônicas, travado entre a França e as potências aliadas da Espanha, Reino Unido e Portugal. Tudo começou quando os exércitos francês e espanhol, então aliados, ocuparam Portugal em 1807, e aumentou em 1808 quando a França se voltou contra a Espanha, sua ex-aliada. A guerra na península durou até que a Sexta Coalizão derrotou Napoleão em 1814, e é considerada uma das primeiras guerras de libertação nacional e significativa para o surgimento de guerrilhas em grande escala. As forças britânicas e portuguesas acabaram assegurando Portugal, usando-o como uma posição segura para lançar campanhas contra o exército francês, enquanto os guerrilheiros espanhóis e portugueses enfraqueciam as forças de ocupação.

A Guerra Peninsular se sobrepõe ao que o mundo de língua espanhola chama de Guerra de la Independencia Española (Guerra da Independência Espanhola), que começou com a Revolta de Dos de Mayo em 2 de maio de 1808 e terminou em 17 de abril de 1814. Embora a Espanha estivesse em convulsão desde pelo menos o Motim de Aranjuez (março de 1808), maio de 1808 marca o início de a Guerra da Independência Espanhola. A ocupação francesa destruiu a administração espanhola, que se fragmentou em disputas provinciais juntas. Em 1810, um governo nacional reconstituído, as Cortes de Cádis - efetivamente um governo no exílio - fortificaram-se em Cádis, mas não puderam reunir exércitos eficazes porque foram sitiadas por até 70.000 soldados franceses. Os esforços combinados das forças regulares e irregulares em toda a península impediram os marechais de Napoleão de subjugar as províncias espanholas rebeldes, e a guerra continuou durante anos de impasse. [1]

Os estágios finais da Guerra Peninsular foram travados em solo francês, quando o exército francês foi empurrado ainda mais para trás através dos Pirenéus.

Encontro Evento Província / região (moderna) Resultado Notas
12–18 de outubro de 1807 Tropas francesas entram na Espanha a caminho de Portugal Irun, País Basco Manobra (francês) Junot atravessa a Espanha com 28.000 soldados. [2] O Tratado de Fontainebleau, a ser assinado ainda naquele mês, estipula que três colunas de tropas espanholas de 25.500 homens apoiarão a Invasão de Portugal. Junot entra em Portugal a 19 de novembro.
27 de outubro de 1807 Tratado de Fontainebleau assinado por Carlos IV da Espanha e Napoleão I da França Fontainebleau Tratado O acordo propunha a divisão do Reino de Portugal e de todos os domínios portugueses entre os signatários.
19-30 de novembro de 1807 Portugal (invasão de) Portugal
29 de novembro de 1807 Transferência da Justiça Portuguesa para o Brasil A Corte Real de Portugal, chefiada pelo Príncipe Regente, Príncipe John e sua mãe, Maria I de Portugal, partiu para o Brasil, escoltada pela Marinha Real Britânica, liderada por Sir Sidney Smith e Sir Graham Moore (irmão mais novo de Sir John Moore).
30 de novembro de 1807 Junot ocupa Lisboa [3] Lisboa Manobra (francês)
Dezembro de 1807 Primeiros distúrbios anti-franceses [3] Lisboa
Fevereiro de 1808 Junot dissolve o Conselho de Regência e dissolve o exército português. [3] A Legião Portuguesa, composta por 6.000 soldados portugueses, enviada para a França. [3]
17 a 19 de março de 1808 Aranjuez (motim de) Aranjuez, Madrid
19 de março de 1808 Abdicação: Carlos IV da Espanha abdica em favor de seu filho, Fernando VII [4] Aranjuez, Madrid
23 de março de 1808 Murat entra em Madrid [4] Madrid Manobra (francês) Em sua carta a seu irmão Luís, datada de 27 de março de 1808, oferecendo-lhe o trono da Espanha, Napoleão afirmou que tinha 100.000 soldados na Espanha, e que 40.000 deles haviam entrado em Madrid com Murat em 23 de março de 1808. [5]
24 de março de 1808 Fernando VII entra em Madrid [4] Madrid Manobra (francês)
2 de maio de 1808 Levante Dos de Mayo Madrid Revolta: vitória da França Após os combates no Palácio Real, a rebelião se espalhou para outras partes da cidade, com combates de rua em diferentes áreas, incluindo combates pesados ​​em torno da Puerta del Sol, a Puerta de Toledo e no quartel de Monteleón. A lei marcial foi imposta à cidade. Centenas de pessoas morreram no conflito, incluindo cerca de 150 soldados franceses. A revolta foi retratada pelo artista espanhol Goya em O dia 2 de maio de 1808 (A carga dos mamelucos) e 3 de maio de 1808.
6 de maio de 1808 Fernando VII abdica
24 de maio de 1808 Dupont marcha de Toledo Toledo - Córdoba Manobra (francês) Depois de ter originalmente recebido ordens de Murat para ir para Cádis, e contra-ordenado por Napoleão, pensando que suas tropas poderiam ser necessárias em Madrid, Dupont finalmente deixa Toledo com 18.000 soldados de segunda linha, originalmente criados como formações provisórias ou de reserva, destinadas tanto para uso interno serviços policiais ou serviço de guarnição.
5 de junho de 1808 Despeñaperros Jaén, Andaluzia Vitória espanhola (guerrilheiros) Dois esquadrões de dragões franceses foram atacados por insurgentes na entrada norte da passagem de Despenaperros, um desfiladeiro íngreme (desfiladeiro) na Serra Morena, que separa Castela-La Mancha (incluindo Madrid) e a Andaluzia, e forçados a recuar para as proximidades cidade de Almuradiel.
5 de junho de 1808 Santa Cruz de Mudela (Levante de) Ciudad Real, Castela-La Mancha Revolta: vitória espanhola As 700 tropas francesas estacionadas na aldeia de Santa Cruz de Mudela são atacadas pela população. 109 soldados franceses são mortos e 113 feitos prisioneiros, enquanto os restantes fogem em direção a Madrid, para Valdepeñas.
6 de junho de 1808 Porto (Revolta de) Porto (Portugal) Levante: vitória portuguesa Ao saber da rebelião na Espanha, o general espanhol Belesta, tendo participado da Invasão de Portugal e estacionado no Porto com 6.000 tropas espanholas, captura o General francês da Divisão Quesnel e marcha para a Coruña para se juntar à luta contra as tropas francesas, desencadeando uma série de revoltas em todo o norte de Portugal.
6 de junho de 1808 Valdepeñas (Revolta de) Ciudad Real, Castela-La Mancha Revolta: vitória espanhola Após a revolta do dia anterior em Santa Cruz de Mudela, Ligier-Belair e Roize, à frente de cerca de 800 tropas, juntamente com cerca de 300 soldados que escaparam da revolta de Santa Cruz preparam-se para marchar pela cidade de Valdepeñas. A população ataca a coluna da frente e Ligier-Belair envia os dragões, que também são forçados a recuar. A trégua resultante estipula que as tropas francesas não passarão pela aldeia em troca de suprimentos de alimentos para um dia. As ações da guerrilha em Santa Cruz e Valdepeñas, junto com ações mais isoladas na própria Serra Morena, efetivamente cortaram as comunicações militares francesas entre Madrid e Andaluzia por cerca de um mês.
6 de junho de 1808 Coroação de Joseph I Madrid O irmão mais velho de Napoleão, Joseph Bonaparte, proclamou-se rei da Espanha. [6] Seu reinado durou até 11 de dezembro de 1813, quando abdicou e retornou à França após a derrota francesa na Batalha de Vitória em 1813.
6 de junho de 1808 Bruch (primeira batalha de) Barcelona, ​​Catalunha Vitória espanhola Veja também Bruch (Segunda batalha de). Muitas vezes agrupadas como uma batalha, houve na verdade duas batalhas separadas, separadas por mais de uma semana, com diferentes exércitos e comandantes envolvidos: dos 12 regimentos franceses que participaram, apenas um deles lutou nas duas batalhas.
7 de junho de 1808 Ponte de Alcolea (Batalha de) Córdoba, Andaluzia Vitória francesa Em Alcolea, a 10 km de Córdoba, as tropas de Dupont estão empenhadas na sua primeira batalha na Andaluzia contra 3.000 soldados regulares comandados por Pedro Agustín de Echávarri que tentam proteger a ponte sobre o Guadalquivir. No mesmo dia, Dupont captura Córdoba.
7 de junho de 1808 Córdoba Córdoba, Andaluzia Vitória francesa No caminho para Sevilha e, finalmente, para Cádiz, os 18.000 soldados de Dupont capturam Córdoba, saqueando a cidade ao longo de quatro dias. No entanto, ações guerrilheiras prejudiciais forçam Dupont a se retirar em direção a Madri para se encontrar com a divisão de Gobert, que partiu de Madri em 2 de julho para reforçar Dupont. No final das contas, apenas uma brigada dessa divisão chegou a Dupont, sendo o restante necessário para manter a estrada ao norte (para Madri) contra os guerrilheiros.
9 de junho de 1808
- 14 de junho de 1808
Esquadrão Rosily (captura de) Cádiz, Andaluzia Vitória espanhola
16 de junho de 1808
- 18 de junho de 1808
Olhão (Levante de) Olhão (Portugal) Levante: vitória portuguesa Os civis portugueses revoltam-se e expulsam as forças francesas de Olhão. No dia 19 de junho, os civis da cidade de Faro juntam-se ao levante e capturam 170 soldados franceses e o general Maurin. Até 23 de junho, todas as forças francesas são expulsas da região do Algarve.
19 de junho de 1808 Vedel marcha de Toledo Toledo - La Carolina Manobra (francês) Vedel, com 6.000 homens, 700 cavalos e 12 canhões da 2ª Divisão, parte ao sul de Toledo para forçar uma passagem sobre a Serra Morena, proteger as montanhas dos guerrilheiros e se unir a Dupont, pacificando Castela-La Mancha pelo caminho. Vedel é acompanhado durante a marcha por pequenos destacamentos sob Roize e Ligier-Belair.
26 de junho de 1808 Puerta del Rey (passagem na montanha) Jaén, Andaluzia Vitória francesa A coluna de Vedel enfrenta o destacamento do tenente-coronel Valdecaños de regulares e guerrilheiros espanhóis com seis canhões bloqueando a passagem na montanha. No dia seguinte, Vedel se encontra com Dupont em La Carolina, restabelecendo as comunicações militares com Madrid após um mês de interrupção. Com os reforços de Vedel e Gobert, Dupont agora tem 20.000 homens, embora com poucos suprimentos. [7]
12 de junho de 1808 Cabezón (Batalha de) Valladolid, Castela e Leão Vitória francesa
14 de junho de 1808 Bruch (segunda batalha de) Barcelona, ​​Catalunha Vitória espanhola Veja também Bruch (Primeira batalha de)
15 de junho de 1808
- 14 de agosto de 1808
Zaragoza (primeiro cerco de) Saragoça, Aragão Vitória espanhola
20 e 21 de junho de 1808 Gerona (Batalha de) Girona, Catalunha Vitória espanhola
24 de junho de 1808
- 26 de junho de 1808
Valência (Batalha de) Valência, Valência Vitória espanhola
27 de junho de 1808 Gijón: Chegada de oficiais britânicos Asturias Delegação Em resposta ao pedido da Junta Geral das Astúrias a Londres, a administração de Portland enviou três oficiais do Exército britânico, liderados por um tenente-coronel, a Gijón para avaliar a situação. Após a vitória espanhola em Bailén no mês seguinte, o Secretário de Estado da Guerra e das Colônias, Visconde Castlereagh enviou uma segunda delegação, liderada pelo general Sir James Leith, que chegou a Gijón em 30 de agosto de 1808 acusado de ver como o norte da Espanha poderia ser reforçado para evitar que Napoleão enviasse mais tropas por Irún e o isolasse em Madri ou Burgos. Leith se juntaria às forças de Baird em novembro de 1808. [8]
14 de julho de 1808 Medina de Rioseco (Batalha de) Valladolid, Castela e Leão Vitória francesa Também conhecida como Batalha de Moclín, devido ao nome de uma colina próxima mantida pela infantaria espanhola.
16 de julho de 1808
- 19 de julho de 1808
Bailén (Batalha de) Jaén, Andaluzia Vitória espanhola (decisiva) Tendo perdido cerca de 2.000 homens no campo de batalha, junto com cerca de 800 soldados suíços que haviam passado para o regimento suíço de Reding, Dupont pediu uma trégua, entregou formalmente seus 17.600 homens restantes em 23 de julho. Sob os termos da rendição, Dupont, Vedel e suas tropas seriam repatriados para a França. No entanto, com exceção dos oficiais mais graduados, a maioria dos soldados franceses foi confinada em cascos em Cádis, antes de ser transportada para a ilha desabitada de Cabrera, onde metade dos 7.000 homens morreram de fome. [9]
24 de julho de 1808
- 16 de agosto de 1808
Gerona (segundo cerco de) Girona, Catalunha Vitória espanhola
29 de julho de 1808 Évora (Batalha de) Alentejo (Portugal) Vitória francesa No dia seguinte, o General francês Loison massacrou homens, mulheres e crianças, de Évora, marcando o futuro das relações entre as diferentes nações.
7 de agosto de 1808
- 11 de outubro de 1808
Evacuação da Divisão La Romana Dinamarca-Espanha por mar Manobra (espanhol) Cerca de 9.000 homens estacionados na Dinamarca, pertencentes à Divisão do Norte de 15.000 homens, composta por tropas espanholas comandadas por Pedro Caro, 3º Marquês de la Romana, desertaram dos exércitos do Primeiro Império Francês sob a liderança do Marechal Bernadotte. Transportados a bordo de navios da marinha britânica, ao chegar a Santander, reforçaram o Exército da Galícia de Blake. Entrando na batalha em Valmaseda, em 5 de novembro de 1808, eles derrotaram o exército de Victor, apenas para serem derrotados pelas mesmas forças alguns dias depois na Batalha de Espinosa.
17 de agosto de 1808 Roliça (Batalha de) Leiria (Portugal) Vitória anglo-portuguesa,
retirada tática francesa
A primeira batalha travada pelo exército britânico durante a Guerra Peninsular.
21 de agosto de 1808 Vimeiro (Batalha de) Lisboa, Portugal) Vitória anglo-portuguesa Levou à assinatura da Convenção de Sintra em 30 de agosto de 1808, pondo fim à invasão de Portugal por Napoleão.
30 de agosto de 1808 Sintra (Convenção de) Lisboa, Portugal) Tropas francesas abandonam Portugal Após a sua vitória na Batalha do Vimeiro (21 de Agosto), Sir Arthur Wellesley, contra a sua vontade, foi ordenado pelos seus superiores imediatos, Sir Harry Burrard e Sir Hew Dalrymple, a assinar o Armistício preliminar. A convenção subsequente, acordada entre Dalrymple e Kellerman, e apesar dos protestos do comandante português, Freire, [10] permitiu a evacuação das 20.900 tropas de Junot de Portugal para a França com todo o seu equipamento e "bens pessoais" (principalmente pilhagem) a bordo do Royal Navios da Marinha. O clamor público na Grã-Bretanha levou a um inquérito, realizado de 14 de novembro a 27 de dezembro de 1808, que inocentou os três oficiais britânicos. Pouco depois, George Woodward faria uma caricatura de Wellesley em A Convenção de Cintra, um Gambol português para a diversão do Touro de Iohn, Londres, 1809 [10]
31 de outubro de 1808 Pancorbo (Batalha de) Biscaia, País Basco Indeciso Embora uma vitória tática para os franceses, foi considerada um erro estratégico
5 de novembro de 1808 Valmaseda (Batalha de) Biscaia, País Basco Vitória espanhola
7 de novembro de 1808
- 5 de dezembro de 1808
Roses (Cerco de) Girona, Catalunha Vitória francesa
10 e 11 de novembro de 1808 Espinosa (Batalha de) Burgos, Castela e Leão Vitória francesa
23 de novembro de 1808 Tudela (Batalha de) Tudela, Navarra Vitória franco-polonesa
30 de novembro de 1808 Somosierra (Batalha de) Passagem na montanha 60 milhas ao norte de Madrid que separa as províncias de Madrid e Segóvia Vitória francesa Famosa pelo ataque da cavalaria leve polonesa em subida, em colunas de quatro, contra as posições da artilharia espanhola. O destacamento espanhol de recrutas e artilharia, em grande número menor, não foi capaz de impedir o avanço do Grande Armée sobre Madri, e Napoleão entrou na capital da Espanha em 4 de dezembro, um mês depois de entrar no país. [6]
4 de dezembro de 1808 Napoleão entra em Madrid com 80.000 soldados. [11] Madrid Vitória francesa Napoleão volta suas tropas contra as forças britânicas de Moore, que são forçadas a recuar para a Galícia três semanas depois e, após uma última resistência na Batalha da Corunha em janeiro de 1809, se retiram da Espanha.
20 de dezembro de 1808 - 20 de fevereiro de 1809 Zaragoza (segundo cerco de) Saragoça, Aragão Vitória francesa
16 de dezembro de 1808 Cardadeu (Batalha de) Barcelona, ​​Catalunha Vitória francesa
21 de dezembro de 1808 Molins de Rey (Batalha de) Barcelona, ​​Catalunha Vitória francesa
21 de dezembro de 1808 Sahagún (Batalha de) Leão, Castela e Leão Vitória britânica
25 de dezembro de 1808 Retire-se para a Corunha Retirada britânica John Moore inicia um retiro de 400 km e chega a La Coruña em 14 de janeiro
30 de dezembro de 1808 Mansilla (Batalha de) Leão, Castela e Leão Vitória francesa
1 de janeiro de 1809 Castellón (Batalha de) Girona, Catalunha Vitória espanhola Este Castellón se refere a Castelló d'Empúries, na Catalunha, não à cidade ou província de Valência.
3 de janeiro de 1809 Cacabelo (Batalha de) Leão, Castela e Leão Vitória britânica
13 de janeiro de 1809 Uclés (Batalha de) Cuenca, Castela-La Mancha Vitória francesa
14 de janeiro de 1809 Tratado entre Grã-Bretanha e Espanha Londres Tratado "Tratado de paz, amizade e aliança" pelo qual a Grã-Bretanha reconhece Fernando como rei da Espanha. [12]
16 de janeiro de 1809 Corunha (Batalha de) A Coruña, Galiza Análises diferentes:

O Real Fuerte de la Concepción, na província de Salamanca, era uma das várias fortalezas do lado espanhol da fronteira entre Espanha e Portugal. A Praça-forte de Almeida, a 10 km, no distrito da Guarda, fazia parte de uma série de fortalezas portuguesas.


Uma parte da costa europeia sobre a qual Napoleão não tinha controle era a de Portugal. Em 1807, Napoleão estava determinado a esmagar a Grã-Bretanha e tornar seu Sistema Continental eficaz. Consequentemente, partiu para a conquista de Portugal: esta nação era o mais antigo aliado e parceiro comercial da Grã-Bretanha. Assim que voltou de Tilsit, Napoleão exigiu que o Príncipe Regente de Portugal parasse de negociar com a Grã-Bretanha e confiscasse todos os bens britânicos. Pela Convenção de Fontainbleu em novembro de 1807, o governo espanhol concordou em permitir que um exército francês passasse pela Espanha para atacar Portugal em troca, a maior parte do Portugal conquistado se tornaria território espanhol. Marshall Junot e 20.000 soldados foram enviados para capturar Lisboa.

A família real portuguesa decidiu não ficar no país e partiu imediatamente para a colônia do Brasil na véspera da chegada dos franceses a Lisboa. Foram necessários apenas 1.500 soldados franceses que restaram das forças de Junot (depois de marcharem 600 milhas em 30 dias) para aceitar a rendição de Portugal.

Era improvável que os espanhóis implementassem o Sistema Continental de maneira eficaz. Carlos IV estava envelhecendo e sua esposa era ineficaz, a rainha Maria Luisa era uma adúltera cruel com o primeiro-ministro, Godoy. A maioria dos espanhóis odiava esses três Príncipe Ferdinand era uma incógnita neste ponto. Napoleão decidiu que era improvável que a Espanha pudesse concluir seu acordo e enviou exércitos franceses para conquistar o país. Napoleão convocou a família real para encontrá-lo em Bayonne, onde os persuadiu a entregar sua reivindicação à coroa espanhola. Napoleão então instalou seu irmão José como rei da Espanha. O resultado dessa ação foram tumultos em Madrid e levantes em cada uma das províncias espanholas lideradas pelos magnatas latifundiários e pelo clero local. Empresas de voluntários espanhóis foram formadas e quaisquer franceses e / ou apoiadores do r & # 233gime francês foram massacrados.

Napoleão tinha uma opinião ruim sobre a capacidade de luta dos espanhóis e também acreditava que um "sopro de tiro" sufocaria o mais feroz dos desordeiros quando enfrentado por soldados disciplinados. Consequentemente, ele subestimou a seriedade da revolta espanhola. Suas tropas já estavam estacionadas no nordeste e em torno de Madrid, e ele se contentou em enviar um exército sob o comando do general Dupont para lidar com os distúrbios no oeste e no sul. Dupont logo se viu em dificuldades, sem comida em meio a uma população hostil, com as forças inimigas se reunindo em números cada vez maiores. Com medo de admitir suas dificuldades para Napoleão, ele atrasou sua retirada até ser cercado e forçado a se render com 20.000 homens em Baylen em julho de 1808.

Este evento mostrou que os exércitos imperiais não eram invencíveis e que capitulariam como tropas de outras nações. Logo depois disso, veio outro contratempo. Uma pequena força britânica desembarcou em Portugal sob o comando de Sir Arthur Wellesley, um jovem oficial que recentemente fizera fama na Índia. Marchando para o sul em Lisboa, ele derrotou Junot na Batalha de Vimiero em agosto de 1808. Ele foi substituído por oficiais superiores que se recusaram a seguir a vitória, mas o melhor que Junot conseguiu obter na Convenção de Cintra foi a permissão de evacuar Portugal sem ser molestado .

Napoleão ficou furioso com a notícia de Baylen, mas ainda não conseguiu entender sua importância e adiou lidar com ele pessoalmente até que tivesse atendido ao que parecia ser assuntos mais urgentes. O Czar começou a se arrepender de concordar com o Tratado de Tilsit quase assim que voltou para São Petersburgo. Sua mãe odiava Bonaparte e odiava ver seu filho aliado a um aventureiro tão humilde. As classes comerciais da Rússia, das quais ele retirava uma parte considerável de sua receita, foram arruinadas pela paralisação do comércio com a Inglaterra e ele estava cada vez mais preocupado com o renascimento da Polônia. Napoleão, por outro lado, estava mais ansioso do que nunca para manter a aliança. Havia sinais nefastos de um renascimento na Áustria - o levante nacional na Espanha estava encorajando paixões semelhantes na Prússia, a cooperação com a Rússia era necessária para seus planos de conquistas no Oriente. Napoleão persuadiu Alexandre a comparecer a uma conferência em Erfurt em outubro de 1808. Alexandre estava apenas parcialmente convencido e suas dúvidas foram secretamente encorajadas por Talleyrand, que já previa que o regime napoleônico não estava destinado a durar para sempre. & quotVocê é civilizado, senhor, mas seu povo não é o povo francês é civilizado, mas seu governante não é, portanto, eles precisam de você& quot, ele teria dito,. No final, Napoleão teve que se contentar com a promessa do Czar de apoiá-lo se a Áustria fizesse guerra à França e com seu reconhecimento de José como rei da Espanha.

Então Napoleão voltou apressado para esmagar o & quotrebelião & quot na Espanha. Desde Baylen, os espanhóis estabeleceram uma espécie de & quotjunta & quot central (comitê governante), mas os membros pouco fizeram além de votar seus próprios salários, apelando para a ajuda da Grã-Bretanha e restabelecendo a Inquisição. Em algumas províncias, os exércitos franceses dispersaram rapidamente os insurgentes, embora seu controle raramente se estendesse muito além do alcance de seus mosquetes, mas em outros lugares eles tinham a maior dificuldade em se manter. O imperador veio agora com um novo exército, 150.000 homens, para acabar com a resistência de uma vez por todas. Essa força irresistível abriu caminho até Madri, onde o rei José foi mais uma vez reintegrado e Napoleão estava se preparando para esmagar o movimento no sul quando um novo inimigo apareceu em cena. Os generais ingleses envolvidos na insatisfatória Convenção de Cintra haviam ido todos para casa para uma investigação, e o comando das tropas britânicas fora assumido por Sir John Moore em outubro de 1808.

Em resposta aos apelos de várias províncias, Moore agora se lançou contra as comunicações do Imperador com sua pequena força de 20.000 homens. Como ele esperava, a proximidade das tropas britânicas tirou todo o resto da cabeça de Napoleão, que ele virou para "conduzir os leopardos para o mar." Francês em perseguição. No decorrer de quinze dias de marchas forçadas por um deserto montanhoso no auge do inverno, Moore perdeu 6.000 homens sem disparar um único tiro. Quando os franceses chegaram a Astorga, ainda um dia atrás, o imperador voltou para a França, deixando o marechal Soult para encerrar o negócio. Na Corunha, os britânicos embarcaram em segurança após uma ação de retaguarda que custou a vida de Moore em janeiro de 1809.

Após o retorno das tropas da Corunha, o governo britânico tomou uma decisão importante. Até agora, a Grã-Bretanha havia se contentado com formas defensivas de guerra, pois os franceses não podiam desafiar a Marinha Real, e o exército britânico era pequeno demais para ser enviado contra suas enormes forças terrestres. Parecia, no entanto, que a Península Ibérica poderia ser um teatro de guerra em que os soldados britânicos poderiam ser usados ​​com vantagem:

  • eles estariam apoiando uma população que havia mostrado uma determinação feroz em resistir aos invasores
  • cadeias de montanhas áridas e rios caudalosos corriam ao lado das estradas para a França
  • a longa linha costeira permitiria à marinha manter as forças britânicas abastecidas e reforçadas com facilidade.

Depois de muita hesitação, Sir Arthur Wellesley foi enviado de volta a Portugal em abril de 1809 com 20.000 soldados novos para se juntar aos 9.000 deixados para trás em Lisboa por Moore e os regimentos portugueses que haviam sido treinados por oficiais britânicos sob o marechal Beresford. Um mês antes da chegada de Wellesley, o marechal Victor derrotou o principal exército espanhol sob Cuesta, enquanto Soult se estabeleceu no Porto. Foi Soult que Wellesley decidiu atacar primeiro. Atravessando o Douro com uma manobra magistral, apanhou o marechal com as suas forças dispersas tentando conter os irregulares portugueses nas montanhas, e o conduziu de volta ao norte de Espanha. Então, sabendo que Victor havia assumido uma posição no alto Tejo cobrindo Madrid, Wellesley partiu de Lisboa rio acima, acompanhado por Cuesta e o exército espanhol, e derrotou os franceses em Talavera em julho de 1809. Esse sucesso tranquilizou o governo em casa, e deu a Wellesley o título de Visconde de Wellington, também revelou que os espanhóis eram aliados não confiáveis ​​em batalhas campais. Quando Wellington soube que Soult estava vindo para cortar suas comunicações com Lisboa, protegeu-se do Tejo e retirou-se para Portugal com toda a rapidez conveniente.

Prevendo que o imperador enviaria agora forças muito maiores contra ele, Wellington decidiu se fornecer uma posição defensiva atrás da qual poderia se retirar até que o inimigo fosse enfraquecido por dificuldades de abastecimento. Assim, preparou as elaboradas fortificações de Torres Vedras através do istmo montanhoso entre o estuário do Tejo e o mar. A linha externa tinha 32 quilômetros de comprimento, repleta de redutos e canhões habilmente posicionados. A segunda era bem mais curta, mas ainda mais fortemente defendida, enquanto a terceira era uma mera linha de terraplenagem projetada para cobrir um embarque se o pior acontecesse.

Em março de 1810, chegou a esperada notícia de que 130.000 das melhores tropas do exército francês, libertadas com a vitória de Wagram, estavam sob a missa. Mass & # 233na teve de esperar que as suas forças se concentrassem e capturassem as fortalezas fronteiriças de Almeida e Ciudad Rodrigo - mais um mês precioso, que Wellington aproveitou para completar a devastação do país fora das suas fortificações. Quando os franceses finalmente entraram em Portugal, Wellington os verificou em Busaco em agosto e depois retirou-se dentro de suas Linhas. O segredo foi guardado tão bem que Mass & # 233na ficou bastante surpreso ao vê-los. Eram fortes demais para serem atacados e o mar impedia qualquer movimento de flanqueamento, enquanto os portugueses o cercavam, cortavam suas comunicações e destruíam seus grupos de forrageamento. Logo seu exército estava morrendo de fome, enquanto o inimigo que ele estava "perseguindo" estava tão bem abastecido do exterior que os oficiais realmente se divertiam caçando raposas. Ele pediu ajuda a Soult e Victor, mas eles estavam com ciúmes dele e não fizeram nada para ajudar. Durante seis meses resistiu obstinadamente, mas foi forçado a retirar as suas forças perdidas em março de 1811. Wellington saiu atrás dele e, na batalha de Fuentes d'Onoro, obrigou-o a abandonar a fortaleza de Almeida. Esse foi o fim da carreira de Mass & # 233na & # 39s. O imperador recusou-se a ouvir desculpas: o sucesso era o que ele exigia de todos os que o serviam. Em maio, o comando foi assumido por Marmont, um homem mais jovem e ambicioso, mas um comandante muito menos capaz.

Nessa época, várias características importantes da guerra haviam surgido. No início, Napoleão disse: & quotSe eu pensasse que seriam necessários 80.000 homens para dominar a Península, não o empreenderia, mas 30.000 seriam suficientes. & quot Em 1811 ele tinha dez vezes esse número lutando com a tarefa. Ele havia sentido a pressão sobre seus recursos na campanha de Wagram, e isso se tornava cada vez mais embaraçoso a cada ano. Havia um velho ditado que & quotna Espanha, pequenos exércitos são cortados e grandes exércitos morrem de fome& quot e isso ainda era verdade. Entre as montanhas rochosas áridas do interior, era difícil mover um exército e impossível alimentá-lo. Toda a habilidade e experiência que os franceses adquiriram nas artes de "viver no campo" falharam aqui. Além disso, embora os espanhóis não tenham estabelecido um governo forte ou colocado um exército eficiente no campo, eles provaram ser supremos na guerra de guerrilha, eliminando retardatários, destruindo grupos de caça-níqueis, encurralando mensageiros. Outro fator foi a falta de coordenação entre os marechais franceses. Isso teria sido corrigido se o imperador tivesse assumido o comando pessoalmente, mas ele nunca o fez. Ele estava preocupado com os detalhes do Sistema Continental e suas vitórias fáceis em 1808 o fizeram subestimar as dificuldades de fazer campanha na Espanha.

Do lado britânico, Wellington provou ser o homem certo para o trabalho: ele era o mestre no ramo da vida militar, especialmente em questões essenciais como comissariado e transporte. Ele tinha um olho aguçado para a configuração do terreno, autocontrole austero e a coragem de atacar com força quando chegasse o momento. Ele sempre soube que qualquer revés grave poderia amedrontar o governo, levando-o a se retirar da empresa, seus aliados espanhóis se mostraram pouco confiáveis, facciosos e sensíveis e muitas vezes ele teve dificuldade em conseguir artilharia, reforços ou até mesmo pagar por seus homens, mas superou todas essas dificuldades com tenacidade obstinada e o imperturbável bom senso - qualidades que gostamos de considerar tipicamente britânicas.

Depois de Fuentes, ele decidiu capturar as grandes fortalezas fronteiriças de Badajoz e Ciudad Rodrigo a fim de abrir caminho para um avanço sobre Madrid. Os franceses podiam ser mais numerosos que ele em três para um, mas eram prejudicados pelo fato de que, devido ao estado perturbado do país, eles não podiam concentrar suas forças por mais do que algumas semanas de cada vez. Seu problema, portanto, era de tempo. Ele aproveitou momentos afortunados para atacar Rodrigo em janeiro e Badajoz em abril de 1812. Em cada caso, ele teve que fazer seu ataque antes que suas armas tivessem feito uma brecha adequada nas paredes. as forças retiraram-se quando se viram tarde demais.

Ele agora se sentia forte o suficiente para desafiar Marmont em campo. Quando os exércitos entraram em contato perto de Salamanca em agosto de 1812, Wellington pulverizou o inimigo por um ataque de infantaria bem planejado, o próprio Marmont sendo gravemente ferido. Os efeitos foram sentidos nos cantos mais longínquos da península. & quotKing & quot Joseph fugiu de Madrid e Soult teve de abandonar a Andaluzia, mas esta concentração das forças francesas colocou Wellington em perigo mais uma vez ele teve que deixar Burgos, que esteve sitiando por um mês, e retirar-se para quartéis de inverno perto da fronteira portuguesa. No entanto, 1812 foi o ponto de viragem da guerra e os franceses nunca mais se recuperaram. Pelo resto da guerra, eles ficaram na defensiva.

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