Druida

Druida

Druidas eram uma classe de indivíduos nas antigas culturas celtas conhecidas por sua grande sabedoria e conhecimento das tradições. Não apenas os sacerdotes que administravam todos os rituais religiosos, como sacrifícios (incluindo humanos), os druidas eram capazes de dar ajuda prática interpretando eventos da natureza, adivinhando o futuro como adivinhos e fazendo poções medicinais, especialmente usando plantas sagradas como o visco.

Além disso, os druidas eram repositórios da história da comunidade e também podem ter sido obrigados a lançar tabus (ou, menos precisamente, feitiços) nas pessoas, garantindo o cumprimento das regras da sociedade. As evidências de que as mulheres eram druidas na antiguidade são escassas, assim como as informações sobre os druidas em geral, o que levou a muitas especulações e muitas vezes a suposições fantasiosas em períodos posteriores. Os druidas e a religião céltica declinaram após a perseguição pelos romanos no século I dC e, em seguida, a chegada do cristianismo em toda a Europa.

Uma nota sobre as fontes

Não há muito material escrito antigo disponível sobre druidas, e o que existe vem de autores gregos e romanos ou de fontes literárias medievais, como poemas mitológicos irlandeses. As consequências disso são a falta de consideração pelas culturas celtas que não as ilhas britânicas e a Gália, e a ausência de informações antes do período romano, quando o druidismo já estava em declínio. Outro problema é a confusão e as comparações inadequadas feitas por escritores antigos entre druidas e outros homens de sabedoria em outras culturas, como os magos da Pérsia, pitagóricos gregos e ascetas indianos. No entanto, obras como o Guerras da Gália por Júlio César (c. 100-44 aC) fornecem informações valiosas sobre essa classe misteriosa de sacerdotes que não deixaram informações sobre suas crenças e práticas.

Como repositórios do conhecimento acumulado pela comunidade, os druidas tinham um alto status nas sociedades celtas.

O Status dos Druidas

A palavra druida deriva de druidas/druidae em latim, druade em irlandês antigo, e dryw em galês. Poucos estudiosos hoje concordam com a visão tradicional de que o nome deriva de uma combinação de duas ou mais palavras celtas que significam 'conhecimento', 'carvalho' ou 'conhecimento do carvalho' (dru-vid-es) Como repositórios do conhecimento acumulado pela comunidade - passado oralmente pelos anciãos aos novatos - os druidas tinham um alto status nas sociedades célticas. Segundo Júlio César, eles não pagavam impostos e não eram obrigados a cumprir o serviço militar. Alguns provavelmente aconselharam governantes em assuntos religiosos e presidiram questões judiciais, como processos criminais, disputas de herança e conflitos de limites. Os druidas também supervisionavam os juramentos dos guerreiros para demonstrar sua lealdade a um líder. Os druidas podem ter enfatizado seu status separado com suas longas túnicas brancas e talvez, também, com capacete incomum. Achados arqueológicos de chapelaria que obviamente não têm qualquer função militar podem ser aqueles usados ​​por druidas. Esse arnês geralmente consiste em peças de bronze em forma de folha, cones ou discos e, às vezes, com chifres ou chifres.

Não está claro se os druidas tinham sua própria hierarquia interna além da distinção entre os experientes e os noviços, mas Júlio César observa que na Gália um druida chefe foi eleito e manteve o cargo vitalício. Os druidas tinham lugares sagrados onde se reuniam em eventos anuais. César menciona a área de Carnutes na França central, e sabemos que Mona (Anglesey, País de Gales) era considerada uma ilha sagrada para os druidas.

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Os novatos passaram cerca de 20 anos aprendendo o conhecimento oral de seus mestres druidas. A ênfase no aprendizado oral pode ter refletido um desejo de manter o conhecimento dos druidas exclusivo para os iniciados, e não por causa da falta de alfabetização. Pode ter havido algumas druidas do sexo feminino, mas não há nenhuma evidência clara para eles, exceto em fontes posteriores e, geralmente, apenas na Gália e na Irlanda. No entanto, como observa a historiadora Chiara Tommasi, essas fontes "são de confiabilidade duvidosa e provavelmente devem ser rejeitadas" (Bagnall, 2329). Há evidências de guerreiras celtas, no entanto, e, é claro, a ausência de evidências pode funcionar nos dois sentidos - não há registro de mulheres não tendo permissão para se tornarem druidas.

O papel dos druidas

Os druidas eram considerados intermediários com os deuses e, portanto, suas ofertas e sacrifícios podiam manter essas divindades poderosas contentes e assim diminuir as provações que enviavam regularmente para os humanos. Como Júlio César observou:

Os Druidas oficiam na adoração dos deuses, regulamentam os sacrifícios públicos e privados e governam todas as questões religiosas. Um grande número de rapazes acorrem a eles para receber instruções e são muito honrados pelo povo.

(Guerras da Gália, VI: 13)

O poder dos druidas e seu monopólio nas cerimônias religiosas significava que qualquer um que desrespeitasse suas regras corria o risco de ser excluído dos rituais, o que, na verdade, tornava essa pessoa impura e um estranho dentro da comunidade. Um druida pode impor tabus ou proibições a indivíduos conhecidos como Geissi (ou géis) na Irlanda ou simplesmente soletrar em outro lugar (mesmo que este termo talvez não seja ideal por causa de suas conotações de magia). Esses tabus podiam ser mundanos, como não comer um determinado tipo de carne, mas se não fossem obedecidos, acreditava-se que a morte ou o infortúnio para o perpetrador e seus parentes viriam logo em seguida.

Druidas também foram chamados para explicar e controlar forças sobrenaturais e episódios impressionantes de fenômenos naturais. Nessa capacidade, os druidas também afirmavam prever o futuro e, portanto, deveriam interpretar corretamente os presságios. Por esse motivo, os druidas eram astrônomos e especialistas no uso de calendários. Os escritores romanos às vezes atribuem tarefas de adivinhação a uma classe separada de indivíduos, os videntes. Outra figura às vezes equiparada aos druidas é o fili ou erudito poeta-historiador da Irlanda antiga. Além de redigir elogios e invectivas, o fili também transmitiu oralmente à geração seguinte o folclore da comunidade e se envolveu de alguma forma com códigos de leis e profecias. Sejam druidas, videntes e fili eram indivíduos inteiramente separados ou podiam ser encontrados em um único indivíduo ainda é muito debatido pelos estudiosos.

A associação dos druidas com a magia provavelmente deriva da demonização das práticas pagãs por escritores cristãos medievais.

Outra função dos druidas era preparar poções com as quais eles poderiam reforçar seus tabus e feitiços. O uso de objetos para lançar feitiços ou maldições sobre os inimigos era uma prática bastante comum ao longo da antiguidade em muitas culturas. No entanto, a associação dos druidas com a magia provavelmente deriva da demonização das práticas pagãs e dos praticantes por escritores cristãos medievais. Uma habilidade muito mais provável é o conhecimento de remédios naturais e remédios para doenças comuns. Os druidas coletavam plantas como o visco e frequentemente o faziam à noite, pelo menos de acordo com Plínio, o Velho (23-79 EC) em seu História Natural. Plínio descreve druidas em viagens noturnas a bosques sagrados para cortar ramos de ervas e plantas com suas foices douradas, uma imagem que certamente ficou na imaginação popular.

O visco era particularmente importante para os druidas, pois era um símbolo tradicional de vida e fertilidade porque é uma planta perene e mantém suas folhas mesmo quando sua árvore hospedeira perdeu toda a folhagem no inverno. Como Plínio descreve aqui:

Os druidas ... não consideram nada mais sagrado do que o visco e a árvore em que ele cresce, desde que seja carvalho ... Abaixo da árvore eles preparam um sacrifício e uma festa religiosa, e trazem dois touros brancos cujos chifres são amarrados pela primeira vez. Um sacerdote vestido de branco sobe na árvore, corta o visco com um gancho de ouro e o prende em uma capa branca. As vítimas são sacrificadas com orações ao deus para tornar esta oferta propícia.

(História Natural, 16: 95)

Plínio prossegue mencionando que o momento dos rituais e a coleta do visco era muito importante, mesmo relacionado a dias específicos no calendário:

[O visco] é colhido com muita cerimônia, se possível no sexto dia da lua ... Eles escolheram este dia porque, embora a lua ainda não tenha atingido a metade, ela já tem uma influência considerável.

(ibid, 16:249)

Rituais, sacrifícios e enterros

Os druidas presidiam todos os tipos de cerimônias religiosas nas comunidades celtas. As oferendas eram feitas em locais naturais importantes, como rios, nascentes, lagos e pântanos. Os topos das colinas e bosques sagrados de árvores, especialmente carvalhos, também hospedavam rituais. Todos esses lugares eram considerados pontos de encontro entre os mundos físico e sobrenatural. Orações eram feitas e comida, armas e bens preciosos eram ritualmente oferecidos aos deuses.

Depois de uma batalha, guerreiros inimigos capturados às vezes eram sacrificados aos deuses. Os sacrifícios de animais e humanos eram dados como um grande presente e destinados a apaziguar as muitas divindades celtas ou eram mortos com o propósito de adivinhação. Vítimas, tanto animais quanto humanas, eram cuidadosamente observadas enquanto morriam porque os druidas tentavam interpretar seus estertores de morte, jorros de sangue ou mesmo a maneira como caíram no chão para lançar luz sobre o futuro. Sabemos de uma possível vítima, conhecida como Lindow Man, descoberta em Lindow Moss, um pântano perto de Cheshire, na Inglaterra. Este jovem ilustra o cuidado que foi tomado com as vítimas antes de sua jornada final para o Outro mundo. O Homem de Lindow viveu até a virada do século I e II dC, tinha unhas bem cuidadas, estava com boa saúde e tinha visco e bolos de aveia queimados no estômago. Ele morreu no que parece ter sido uma maneira padrão para assassinatos rituais: golpe na cabeça, estrangulado e teve sua garganta cortada. O cadáver foi então colocado na água por algum tempo e depois enterrado.

Os druidas também teriam presidido cerimônias fúnebres mais pacíficas. Há fortes evidências arqueológicas de que os celtas acreditavam na vida após a morte e os druidas podem ter propagado a ideia de que a alma deixou o corpo apenas para reaparecer em outro após a morte (embora essa crença pudesse ter sido perpetuada por governantes ansiosos por dar coragem aos guerreiros na batalha) . Enterros como os de grandes guerreiros e governantes viram indivíduos enterrados junto com seus pertences diários, armas e objetos preciosos como joias de ouro. As alternativas ao sepultamento eram cremações e excarnações onde o cadáver era deixado exposto aos elementos por um período e os ossos então enterrados ou mantidos para futuras cerimônias religiosas.

Declínio

Os druidas entraram em declínio durante a ascensão do Império Romano, talvez porque fossem tão importantes como uma força de ligação para as culturas que os romanos estavam tentando deslocar. Outra razão era a aversão romana ao sacrifício humano, apesar de seu amor por esportes sangrentos e execuções gráficas. Uma terceira razão foi o choque ideológico, com Roma sendo uma cultura materialista e hierárquica e a dos druidas sendo uma cultura espiritual e moralmente centrada com uma crença na propriedade coletiva. Vários imperadores fizeram tentativas de erradicar os druidas por completo, notavelmente Tibério (r. 14-37 dC) e Cláudio (r. 41-54 dC). Em 59 EC, o centro druida em Anglesey foi sistematicamente atacado por um exército romano.

A próxima e mais difundida ameaça aos druidas veio da cristianização da Europa Ocidental e Central desde o final da antiguidade até o período medieval. O druidismo realmente fez uma espécie de retorno a partir do século 17 EC em diante, embora a quantidade de terreno comum entre os antigos druidas e suas contrapartes mais modernas seja um ponto discutível, e não muito entretido por estudiosos sérios dos antigos celtas. Esse período também viu o início de estudos em druidas e celtas, levando a algumas alegações muitas vezes fantasiosas, mas duradouras, como a ideia de que monumentos megalíticos em toda a Europa eram templos de druidas, mesmo que não tenham aparecido no registro histórico até milhares de anos depois. .


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