Bombardeio de Tóquio

Bombardeio de Tóquio


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Tóquio é a capital do Japão e, portanto, foi um dos principais alvos da Força Aérea dos Estados Unidos durante a Segunda Guerra Mundial. Os primeiros ataques começaram no final de 1944, quando os novos bombardeiros pesados ​​B-29 Stratafortress começaram a operar a partir de bases nas Ilhas Marianas.

Depois que o Exército dos EUA capturou Iwo Jima, a USAF conseguiu usar a ilha para aumentar seus ataques de bombardeio ao Japão. O grande número de edifícios japoneses feitos de madeira tornou fácil para os bombardeiros criarem tempestades de fogo. Nos dias 9 e 10 de março de 1945, um ataque a Tóquio devastou a cidade.

Mesmo antes da guerra, o Japão estava sob regime militar, então nossa educação não mudou muito. Passamos mais tempo com material patriótico nas aulas de história e estávamos aprendendo a marchar e atirar. Nós levamos isso na esportiva sem muito questionamento.

No início, a guerra ainda estava distante de nós. Enviamos nossos parentes e amigos com sorrisos alegres e canções militares. Não vimos nenhum bombardeio ainda, então não estávamos realmente cientes de como era a guerra.

Os ataques de Doolittle começaram em 1942 e 1943. Quando vi dois aviões americanos no céu, percebi que estavam se aproximando. Após os primeiros ataques de Doolittle em Tóquio, nada aconteceu por um tempo. A América começou a invadir todas aquelas ilhas do Pacífico. Quando eles tomaram Saipan e construíram um enorme campo de aviação lá, tudo realmente começou. Vimos esses bombardeiros bem acima de Tóquio. Eles chegaram em massa no início de 1944.

Em 1944, todas as escolas de ensino médio foram fechadas para que os alunos pudessem trabalhar nas fábricas. Todos foram mobilizados para o esforço de guerra. Meus colegas e eu fomos enviados para uma fábrica de metal, onde estavam construindo peças de aviões. Eu tinha dezessete anos.

As crianças mais novas foram evacuadas de Tóquio e enviadas para o campo. Os ataques aéreos estavam ficando piores e muito pesados. Fui acordado por sirenes de ataque aéreo e pude ver o céu do oeste iluminado por bombas incendiárias. Parecia uma grande exibição de fogos de artifício.

Felizmente, a área residencial onde morava não foi atingida. Tivemos muita sorte, porque em Tóquio era difícil distinguir áreas de fábricas de locais de moradia.

O centro de Tóquio foi completamente destruído. A área de Ginza foi praticamente destruída. Eu vi pessoas fugindo, seus rostos cobertos de fuligem, suas roupas rasgadas. Estava acontecendo quase todas as noites.


O ataque aéreo mais mortal da história

& # 8220Se a guerra com os japoneses vier, nós & # 8217 lutaremos impiedosamente & # 8221 o general George C. Marshall disse a repórteres em uma coletiva não oficial em 15 de novembro de 1941, três semanas antes de Pearl Harbor. & # 8220Voice Fortresses serão despachados imediatamente para incendiar as cidades de papel do Japão. Não haverá qualquer hesitação em bombardear civis & # 8212; será total. & # 8221 & # 160Mais de três anos de guerra global brutal se passariam antes que a previsão de Marshall & # 8217s se tornasse realidade, mas aconteceu na noite de 9 a 10 de março de 1945.

Uma armada aérea de 334 bombardeiros B-29 decolou de bases recém-estabelecidas nas Ilhas Marianas, com destino a Tóquio. No espaço de algumas horas, eles lançaram 1.667 toneladas de bombas incendiárias cheias de napalm na capital japonesa, matando mais de 100.000 pessoas em um único ataque e ferindo várias vezes esse número. Foi o maior número de mortes de qualquer ataque aéreo durante a guerra, incluindo Hiroshima e Nagasaki. Em comparação, o bombardeio de Dresden um mês antes havia resultado em cerca de 25.000 mortes.

O ataque de 9 de março, de codinome & # 8220Operation Meetinghouse & # 8221, marcou uma mudança na estratégia de bombardeio americana. Não foi o B-17 Flying Fortresses que fez o trabalho, como Marshall havia previsto, mas os novos B-29s de longa distância baseados em Saipan e Tinian. O general Curtis LeMay, recém-nomeado chefe das operações do B-29, pediu uma mudança de tática. Os bombardeiros voando alto mostraram-se, em suas primeiras missões, terrivelmente imprecisos ao atingir seus alvos. Em um momento em que o fluxo do jato ainda era mal compreendido, as tripulações do B-29 observaram os fortes ventos a 30.000 pés espalharem suas bombas assim que elas caíram. Isso, e a frequente cobertura de nuvens sobre o Japão, fez com que os B-29 atingissem seus alvos, em média, menos de 10% das vezes.

Para a invasão de 9 de março em Tóquio, LeMay fez algumas mudanças importantes. Os B-29s sobrevoariam as áreas mais densamente povoadas da cidade a 7.000 pés em vez de 30.000 pés, em fila única ao invés de em formação. Para reduzir o risco dos caças japoneses, eles atacariam à noite (na verdade, os bombardeiros americanos encontraram pouca resistência). E os B-29 seriam despojados de itens não essenciais, incluindo armas e artilheiros, para abrir espaço para mais bombas. & # 8220Ao mudar de tática e dobrar a carga de bombas por avião, & # 8221 escreveu o historiador Thomas Searle, LeMay criou & # 8220 uma força capaz de iniciar enormes tempestades de fogo. & # 8221

Mapa preparado por engenheiros do Exército dos EUA em 1942. (Arquivos Nacionais / Cortesia Cary Karacas, Japan Air Raids.org)


Conteúdo

A doutrina da USAAF pré-guerra enfatizava o bombardeio de precisão de instalações industriais importantes em vez do bombardeio de cidades. Os primeiros ataques de bombardeio estratégico norte-americano contra a Alemanha usavam táticas de precisão, com as tripulações de bombardeiros procurando identificar visualmente seus alvos. Isso foi difícil de conseguir na prática. Durante os últimos 20 meses da guerra na Europa, os ataques não visuais foram responsáveis ​​por cerca de metade da campanha de bombardeio estratégico americano contra a Alemanha. Estes incluíram grandes bombardeios de área em Berlim e Dresden, bem como ataques a várias vilas e cidades conduzidas como parte da Operação Clarion. [2] Os ataques americanos à Alemanha usaram principalmente bombas de alto explosivo, com as bombas incendiárias respondendo por apenas 14% das lançadas pela Oitava Força Aérea. [3] O Comando de Bombardeiro britânico concentrou-se na destruição de cidades alemãs do início de 1942 até o final da guerra, e as bombas incendiárias representaram 21 por cento da tonelagem de bombas lançadas por seus aviões. [4] O bombardeio de áreas de cidades alemãs pelas forças aliadas resultou na morte de centenas de milhares de civis e uma grande tempestade de fogo em cidades como Hamburgo e Dresden. [5]

As forças japonesas realizaram ataques de bombardeio de área em cidades chinesas durante a guerra. [6] Poucas tentativas foram feitas para atingir instalações industriais, com o objetivo da campanha sendo aterrorizar civis e cortar as forças chinesas de suas fontes de suprimentos. Chongqing, a capital provisória da China, foi freqüentemente atacada por aeronaves com bombas incendiárias e de alto explosivo. Esses ataques destruíram a maior parte da cidade. [7]

O ataque americano Doolittle em 18 de abril de 1942 foi o primeiro ataque aéreo a Tóquio, mas infligiu poucos danos à cidade. [8] Em junho de 1944, o XX Comando de Bombardeiros da USAAF começou uma campanha contra o Japão usando bombardeiros B-29 Superfortress voando de aeródromos na China. Tóquio estava além do alcance das superfortes operando na China e não foi atacada. [9] Isso mudou em outubro de 1944, quando os B-29s do XXI Comando de Bombardeiros começaram a se mover para os campos de aviação nas Ilhas Marianas. Essas ilhas eram próximas o suficiente do Japão para que os B-29s conduzissem uma campanha de bombardeio contínua contra Tóquio e a maioria das outras cidades japonesas. [9] O primeiro vôo do Superfortress sobre Tóquio ocorreu em 1º de novembro, quando uma aeronave de reconhecimento fotografou instalações industriais e áreas urbanas nos distritos oeste da cidade. [10] [11] O restante de Tóquio foi fotografado em voos de reconhecimento subsequentes, e essas imagens foram usadas para planejar o ataque de 10 de março e outros ataques em áreas urbanas. [12]

O plano geral para a campanha de bombardeio estratégico contra o Japão especificava que ela começaria com bombardeios de precisão contra instalações industriais importantes e, mais tarde, incluiria ataques com bombas incendiárias contra cidades. [13] A primeira diretriz de alvos emitida para o XXI Comando de Bombardeiros por sua unidade pai, a Vigésima Força Aérea, em 11 de novembro de 1944 especificou que o alvo principal eram fábricas japonesas de aeronaves e motores de aviação. Esses alvos deveriam ser atacados por bombardeios de precisão. As cidades japonesas foram especificadas como o alvo secundário, com o bombardeio de área autorizado para uso contra eles. A diretriz também indicou que ataques com bombas incendiárias provavelmente seriam ordenados contra cidades para testar a eficácia dessa tática. [14] A Vigésima Força Aérea tinha uma estrutura de comando incomum, já que era chefiada pessoalmente pelo General Henry H. Arnold, o oficial comandante da USAAF. [15]

Os ataques de B-29 em Tóquio começaram em 24 de novembro. O primeiro ataque teve como alvo uma fábrica de motores de aeronaves nos arredores da cidade e causou poucos danos. [9] Os ataques subsequentes do Comando de Bombardeiros do XXI a Tóquio e outras cidades usaram principalmente táticas de bombardeio de precisão e bombas de alto explosivo, e foram amplamente malsucedidos devido às condições climáticas adversas e uma série de problemas mecânicos que afetaram os B-29s. [9] Essas falhas levaram o chefe do Comando a ser demitido em janeiro de 1945. O General Curtis LeMay, comandante do XX Comando de Bombardeiros, o substituiu. [9] Arnold e o quartel-general da Vigésima Força Aérea consideraram a campanha contra o Japão até então malsucedida, e LeMay entendeu que também ficaria aliviado se não conseguisse apresentar resultados. LeMay acreditava que mudar a ênfase do bombardeio de precisão para o bombardeio de área era a opção mais promissora para mudar o desempenho do XXI Comando de Bombardeiro. [16]

Primeiros ataques incendiários no Japão Editar

Os planejadores da USAAF começaram a avaliar a viabilidade de uma campanha de bombardeio contra cidades japonesas em 1943. As principais instalações industriais do Japão eram vulneráveis ​​a esses ataques, pois estavam concentradas em várias cidades grandes e uma alta proporção da produção ocorria em residências e pequenas fábricas em áreas urbanas . Os planejadores estimaram que os ataques com bombas incendiárias nas seis maiores cidades do Japão poderiam causar danos físicos a quase 40% das instalações industriais e resultar na perda de 7,6 milhões de homens-mês de trabalho. Também foi estimado que esses ataques matariam mais de 500.000 pessoas, deixariam cerca de 7,75 milhões de desabrigados e forçariam quase 3,5 milhões a serem evacuados. [17] [18] Os planos para a ofensiva de bombardeio estratégico contra o Japão desenvolvidos em 1943 especificavam que faria a transição de um foco no bombardeio de precisão de alvos industriais para o bombardeio de área na metade da campanha, prevista para março. 1945. [19]

Os preparativos para ataques com bombas incendiárias contra o Japão começaram bem antes de março de 1945. Em 1943, a USAAF testou a eficácia de bombas incendiárias em complexos de edifícios domésticos de estilo alemão e japonês adjacentes no Campo de Provas de Dugway. [20] [21] Esses ensaios demonstraram que os incendiários M69 foram particularmente eficazes para iniciar incêndios incontroláveis. Essas armas foram lançadas dos B-29s em grupos e usaram napalm como enchimento incendiário. Depois que a bomba atingiu o solo, um fusível acendeu uma carga que primeiro borrifou napalm da arma e depois a acendeu. [22] Antes de março de 1945, os estoques de bombas incendiárias foram acumulados nas Ilhas Marianas. Estes foram acumulados com base nos planos do XXI Comando de Bombardeiros, que especificavam que os B-29 carregariam cada um 4 toneladas curtas (3,6 t) de armas em 40 por cento de suas surtidas mensais. [23] Arnold e o Estado-Maior da Aeronáutica queriam esperar para usar os incendiários até que um programa de bombas incendiárias em grande escala pudesse ser montado, para subjugar as defesas da cidade japonesa. [24]

Vários ataques foram realizados para testar a eficácia do bombardeio contra cidades japonesas. Um pequeno ataque incendiário foi feito contra Tóquio na noite de 29/30 de novembro de 1944, mas causou poucos danos. Incendiários também foram usados ​​como parte de vários outros ataques. [25] Em 18 de dezembro de 84, o XX Comando de Bombardeiros B-29 realizou um ataque incendiário à cidade chinesa de Hankou, que causou grandes danos. [26] Naquele dia, a Vigésima Força Aérea instruiu o XXI Comando de Bombardeiros a despachar 100 B-29s em um ataque de bombardeio contra Nagoya. Um ataque inicial ocorreu em 22 de dezembro, dirigido a uma fábrica de aviões e envolveu 78 bombardeiros usando táticas de bombardeio de precisão. Poucos incendiários pousaram na área alvo. [25] Em 3 de janeiro, 97 superfortes foram enviadas para a bomba incendiária de Nagoya. Esse ataque deu início a alguns incêndios, que logo foram controlados pelos bombeiros. O sucesso em conter o ataque levou as autoridades japonesas a se tornarem excessivamente confiantes sobre sua capacidade de proteger as cidades contra ataques incendiários. [27] O próximo bombardeio incendiário foi dirigido contra Kobe em 4 de fevereiro, e bombas lançadas de 69 B-29s iniciaram incêndios que destruíram ou danificaram 1.039 edifícios. [28]

Em 19 de fevereiro, a Vigésima Força Aérea emitiu uma nova diretriz de seleção de alvos para o XXI Comando de Bombardeiros. Embora a indústria de aviação japonesa continuasse sendo o alvo principal, a diretriz enfatizava fortemente os ataques com bombas incendiárias contra as cidades japonesas. [29] A diretiva também pedia um ataque incendiário de teste em grande escala o mais rápido possível. [30] Este ataque foi feito contra Tóquio em 25 de fevereiro. Um total de 231 B-29s foram despachados, dos quais 172 chegaram à cidade - esta foi a maior incursão do XXI Comando de Bombardeiros até então. O ataque foi realizado à luz do dia, com os bombardeiros voando em formação em grandes altitudes. Causou danos extensos, com quase 28.000 edifícios sendo destruídos. Este foi o ataque mais destrutivo já realizado contra o Japão, e LeMay e a Vigésima Força Aérea julgaram que demonstrava que o bombardeio em grande escala era uma tática eficaz. [31] [32]

O fracasso de um ataque de bombardeio de precisão a uma fábrica de aeronaves em Tóquio em 4 de março marcou o fim do período em que o XXI Comando de Bombardeiros conduziu principalmente esses ataques. [33] As baixas de civis durante essas operações foram relativamente baixas, por exemplo, todos os ataques contra Tóquio antes de 10 de março causaram 1.292 mortes na cidade. [34] [35]

Preparações para atacar Tóquio Edit

No início de março, LeMay julgou que era improvável que novos bombardeios de precisão de alvos industriais japoneses tivessem sucesso devido às condições climáticas prevalecentes no país. Havia, em média, apenas sete dias de céu claro por mês, e uma intensa corrente de jato tornava difícil apontar bombas de grandes altitudes. Devido a essas restrições, LeMay decidiu concentrar os ataques do XXI Comando de Bombardeiros nas cidades japonesas. [36] Enquanto ele tomava esta decisão por sua própria iniciativa, as instruções gerais emitidas para LeMay permitiam tais operações. [37] Em 5 de março, o pessoal do Comando de Bombardeiros do XXI foi informado de que nenhum outro grande ataque seria programado até 9 de março. Durante este período, a equipe de LeMay finalizou os planos para o ataque a Tóquio. [38] Em uma reunião em 7 de março, LeMay concordou em conduzir uma intensa série de ataques contra alvos na ilha de Honshu entre 9 e 22 de março como parte dos preparativos para a invasão de Okinawa em 1 de abril. [39]

LeMay decidiu adotar táticas radicalmente diferentes para esta campanha. A análise feita pela equipe do XXI Comando de Bombardeiros do ataque de 25 de fevereiro concluiu que as bombas incendiárias haviam sido lançadas de uma altitude muito alta e que atacar em níveis mais baixos melhoraria a precisão e permitiria aos B-29 transportar mais bombas. [Nota 1] Isso também os exporia às defesas aéreas japonesas, mas LeMay julgou que as fracas táticas de controle de fogo japonesas significavam que o risco adicional era moderado. [41] Como as condições climáticas no Japão tendiam a ser mais favoráveis ​​à noite e os sistemas LORAN que os B-29s usavam para navegar eram mais eficazes após o anoitecer, também foi decidido conduzir o ataque à noite. [42] Isso levou à decisão de direcionar a aeronave para atacar individualmente ao invés de em formações, já que não era possível para os B-29 manterem sua posição à noite. Voar individualmente também levaria a reduções no consumo de combustível, pois os pilotos não precisariam ajustar constantemente seus motores para permanecer em formação. Essa economia de combustível permitiu que as Superfortresses carregassem o dobro de sua carga normal de bombas. [43] A inteligência da USAAF determinou que os japoneses tinham apenas duas unidades de caça noturnas, e acreditava-se que estas representavam pouca ameaça. Como resultado, LeMay decidiu remover todas as armas dos B-29s, exceto aquelas na parte traseira da aeronave, para reduzir o peso da aeronave e aumentar ainda mais o peso das bombas que podiam carregar. [42] [44] [45] Embora LeMay tenha tomado a decisão final de adotar as novas táticas, ele reconheceu que seu plano combinava ideias apresentadas por muitos oficiais. [46] Em 7 de março, algumas das tripulações do B-29 voaram em missões de treinamento nas quais praticavam o uso de radar para navegar e atacar um alvo de baixa altitude. Os aviadores não foram informados sobre o propósito desse treinamento. [47]

Os oficiais que comandavam as três alas voadoras do XXI Comando de Bombardeiros concordaram com as novas táticas, mas havia temores de que pudessem resultar em pesadas baixas. [42] Essas preocupações foram compartilhadas por alguns funcionários da LeMay. Oficiais de inteligência do XXI Comando de Bombardeiros previram que 70% dos bombardeiros poderiam ser destruídos. [48] ​​LeMay consultou o chefe de gabinete de Arnold, o Brigadeiro General Lauris Norstad sobre as novas táticas, mas não procurou formalmente a aprovação para adotá-las. Mais tarde, ele justificou essa ação alegando que queria proteger Arnold da culpa caso o ataque tivesse sido um fracasso. [44] LeMay notificou o quartel-general da Vigésima Força Aérea sobre suas táticas pretendidas em 8 de março, um dia em que ele sabia que Arnold e Norstad estariam ausentes. Não há evidências de que LeMay esperava que a Vigésima Força Aérea se opusesse ao bombardeio de áreas civis, mas ele pode ter se preocupado com a possibilidade de ter julgado que as novas táticas eram muito arriscadas. [49]

Defesas japonesas Editar

Os militares japoneses previram que a USAAF faria grandes ataques noturnos na região de Tóquio. Após várias pequenas incursões noturnas na região durante dezembro de 1944 e janeiro de 1945, a 10ª Divisão Aérea do Exército Imperial Japonês, responsável pela interceptação de ataques na região de Kantō, deu maior ênfase ao treinamento de seus pilotos para operar à noite . Um dos regimentos voadores da divisão (o 53º Regimento Aéreo) também foi convertido em uma unidade de caça noturna especializada. [50] Na noite de 3/4 de março, os militares japoneses interceptaram sinais de rádio americanos que indicavam que o XXI Comando de Bombardeiros estava conduzindo um importante exercício noturno de vôo. Isso foi interpretado como significando que a força estava se preparando para iniciar ataques noturnos em grande escala ao Japão. [51] No entanto, os japoneses não esperavam que os americanos mudassem para as táticas de bombardeio de baixa altitude. [52]

As forças militares designadas para proteger Tóquio foram insuficientes para impedir um grande ataque. O Setor de Defesa Aérea de Kanto, do Exército do Distrito Leste, era responsável pela defesa aérea da região de Tóquio e recebia a mais alta prioridade para aeronaves e canhões antiaéreos.[53] [Nota 2] A 1ª Divisão Antiaérea controlava as armas antiaéreas estacionadas na região central de Honshu, incluindo Tóquio. Era composto por oito regimentos com um total de 780 canhões antiaéreos, além de um regimento equipado com holofotes. [55] A inteligência militar americana estimou que 331 armas antiaéreas pesadas e 307 leves foram alocadas para as defesas de Tóquio no momento do ataque. [56] Uma rede de piquetes, estações de radar e postos de vigia foi responsável pela detecção de ataques. [57] Devido à escassez de radar e outros equipamentos de controle de fogo, os artilheiros antiaéreos japoneses acharam difícil mirar em aeronaves que operavam à noite. [58] As estações de radar tinham um curto alcance e o equipamento de controle de fogo para as baterias antiaéreas não era sofisticado. [59] Em março de 1945, a maioria das 210 aeronaves de combate da 10ª Divisão Aérea eram caças diurnos, com o 53º Regimento Aéreo operando 25 ou 26 caças noturnos. [60] O regimento estava enfrentando dificuldades para se converter ao papel de caça noturno, que incluía um programa de treinamento excessivamente intensivo que exauria seus pilotos. [61]

As defesas civis de Tóquio também estavam faltando. O corpo de bombeiros da cidade compreendia cerca de 8.000 bombeiros espalhados por 287 postos de bombeiros, mas eles tinham poucos equipamentos modernos de combate a incêndios. [62] As táticas de combate a incêndios usadas pelo corpo de bombeiros foram ineficazes contra bombas incendiárias. [63] Civis foram organizados em mais de 140.000 associações de combate a incêndios de bairro com uma força nominal de 2,75 milhões de pessoas, mas estas também estavam mal equipadas. [64] O equipamento básico fornecido para as associações de combate a incêndios era incapaz de extinguir incêndios iniciados por M69s. [63] Poucos abrigos antiaéreos foram construídos, embora a maioria das famílias tenha cavado trincheiras rústicas para se abrigar perto de suas casas. [65] Firebreaks foram criados em toda a cidade em uma tentativa de impedir a propagação do fogo, mais de 200.000 casas foram destruídas como parte desse esforço. Freqüentemente, os escombros não eram removidos dos aceiros, que forneciam uma fonte de combustível. O governo japonês também encorajou crianças e civis com empregos não essenciais a evacuar Tóquio, e 1,7 milhão partiram em março de 1945. [66] No entanto, muitos outros civis haviam se mudado para Tóquio de áreas rurais empobrecidas no mesmo período. [67]

Edição de partida

Em 8 de março, LeMay emitiu ordens para um grande ataque com bombas incendiárias em Tóquio na noite seguinte. [68] O ataque tinha como alvo uma área retangular no nordeste de Tóquio, designada como Zona I pela USAAF, que media aproximadamente 4 milhas (6,4 km) por 3 milhas (4,8 km). Esta área foi dividida pelo rio Sumida e incluía a maior parte das alas Asakusa, Honjo e Fukagawa. [69] Essas enfermarias faziam parte do distrito de Shitamachi, informalmente definido, em Tóquio, que era habitado principalmente por trabalhadores e artesãos. [70] Com uma população de cerca de 1,1 milhão, era uma das áreas urbanas mais densamente povoadas do mundo. [71] A Zona I continha poucas instalações industriais militarmente significativas, embora houvesse um grande número de pequenas fábricas que abasteciam as indústrias de guerra japonesas. A área era altamente vulnerável a bombas incendiárias, já que a maioria dos edifícios eram construídos de madeira e bambu e estavam bem espaçados. [52] Devido a esta vulnerabilidade, ele sofreu extensos danos e pesadas baixas em incêndios causados ​​pelo terremoto Grande Kantō de 1923. Os serviços de inteligência dos Estados Unidos estavam cientes de quão vulnerável a região permanecia ao fogo, com o Office of Strategic Services classificando-a como contendo os distritos mais inflamáveis ​​em Tóquio. [72]

As ordens para o ataque emitidas às tripulações do B-29 declararam que o objetivo principal do ataque era destruir as muitas pequenas fábricas localizadas dentro da área-alvo, mas também observaram que a intenção era causar baixas civis como meio de interromper a produção nas principais instalações industriais. [73] Cada uma das três alas do XXI Comando de Bombardeiro foi alocada em uma altitude diferente para bombardear, em faixas entre 5.000 pés (1.500 m) e 7.000 pés (2.100 m). Essas altitudes foram calculadas como muito altas para os canhões leves antiaéreos japoneses alcançarem, e abaixo do alcance efetivo dos canhões antiaéreos pesados. [56]

LeMay não foi capaz de liderar o ataque pessoalmente, pois havia sido proibido de se colocar em uma situação em que poderia ser capturado após ser informado sobre o desenvolvimento de bombas atômicas. [44] Em vez disso, o ataque foi liderado pelo oficial comandante da 314ª Ala de Bombardeio, Brigadeiro General Thomas S. Power. [74] LeMay considerou Power o melhor dos oficiais comandantes de ala. [75] As novas táticas que deveriam ser usadas na operação não foram bem recebidas por muitos aviadores, que acreditavam que era mais seguro bombardear de grandes altitudes e preferiam manter seus canhões defensivos. [45] Deixar para trás os artilheiros desnecessários também incomodou muitos dos aviadores, já que as tripulações de bombardeiros costumavam ter um relacionamento muito próximo. [76]

Em preparação para o ataque, a equipe de manutenção do Comando de Bombardeiros do XXI trabalhou intensamente por um período de 36 horas para preparar o máximo de aeronaves possível. Esse esforço foi bem-sucedido e 83% dos B-29s estavam disponíveis para a ação, em comparação com a taxa média de manutenção de 60%. Outra equipe de terra carregou a aeronave com bombas e combustível. [77] Um total de 346 B-29s foram preparados. A 73ª Ala de Bombardeio contribuiu com 169 B-29s e a 313ª Ala de Bombardeio com 121 ambas as unidades foram baseadas em Saipan. No momento do ataque, a 314ª Ala de Bombardeio estava chegando a Guam, nas Marianas, e era capaz de fornecer apenas 56 B-29s. [44] Os B-29s nos esquadrões que deveriam chegar primeiro em Tóquio estavam armados com bombas M47, essas armas usavam napalm e eram capazes de iniciar incêndios que exigiam equipamento mecanizado de combate a incêndios para controlar. Os bombardeiros nas outras unidades estavam carregados com grupos de M69s. [68] As 73ª e 313ª Superfortalezas das Asas de Bombas foram carregadas cada uma com 7 toneladas curtas (6,4 t) de bombas. Como os B-29s da 314ª Ala de Bombardeio teriam que voar uma distância maior, cada um carregava 5 toneladas curtas (4,5 t) de bombas. [56]

A força de ataque começou a deixar suas bases às 17:35, horário local, em 9 de março. Levou duas horas e quinze minutos para todos os 325 B-29 que foram despachados para decolar. [52] [56] Turbulência foi encontrada no vôo para o Japão, mas o tempo em Tóquio estava bom. Havia pouca cobertura de nuvens e a visibilidade era boa para as primeiras equipes de bombardeiros a chegar a Tóquio, que puderam ver claramente por 16 km. [52] As condições no terreno eram frias e ventosas, com rajadas de vento entre 45 milhas por hora (72 km / h) e 67 milhas por hora (108 km / h) na cidade, soprando do sudeste. [78] [79]

Os primeiros B-29s sobre Tóquio eram quatro aeronaves encarregadas de guiar os outros. Essas superfortes chegaram à cidade pouco antes da meia-noite de 9 de março. Eles carregaram combustível extra, rádios adicionais e os melhores operadores de rádio do XXI Comando de Bombardeiros em vez de bombas, e circundaram Tóquio a uma altitude de 25.000 pés (7.600 m) durante todo o ataque. Essa tática não foi bem-sucedida e mais tarde foi considerada desnecessária. [80]

Sobre Tóquio Editar

O ataque a Tóquio começou às 12h08, horário local, em 10 de março. [81] Os bombardeiros Pathfinder aproximaram-se simultaneamente da área alvo em ângulos retos entre si. Esses bombardeiros eram operados pelas melhores tripulações das 73ª e 313ª Bombardment Wings. [3] Suas bombas M47 rapidamente iniciaram incêndios em um X forma, que foi usada para direcionar os ataques para o restante da força. Cada uma das alas do XXI Comando de Bombardeiro e seus grupos subordinados foram instruídos a atacar diferentes áreas dentro do X forma para garantir que o ataque causou danos generalizados. [82] À medida que os incêndios se expandiam, os bombardeiros americanos se espalharam para atacar partes não afetadas da área-alvo. [52] O B-29 de Power circulou Tóquio por 90 minutos, com uma equipe de cartógrafos designados a ele para mapear a propagação dos incêndios. [83]

O ataque durou aproximadamente duas horas e quarenta minutos. [84] A visibilidade sobre Tóquio diminuiu durante o ataque devido à extensa fumaça sobre a cidade. Isso levou alguns aviões americanos a bombardear partes de Tóquio bem fora da área-alvo. O calor dos incêndios também resultou nas ondas finais de aeronaves que sofreram forte turbulência. [56] Alguns aviadores americanos também precisaram usar máscaras de oxigênio quando o odor de carne queimada entrou em suas aeronaves. [85] Um total de 279 B-29s atacou Tóquio, lançando 1.665 toneladas curtas (1.510 t) de bombas. Outras 19 superfortes que não conseguiram alcançar Tóquio atingiram alvos de oportunidade ou alvos de último recurso. [86] Estas aeronaves voltaram cedo devido a problemas mecânicos ou os pilotos decidiram abortar a missão principal porque estavam com medo de serem mortos. [87]

Os defensores de Tóquio esperavam um ataque, mas não detectaram a força americana até que ela chegou à cidade. As unidades de defesa aérea na área da planície de Kanto foram colocadas em alerta, mas as unidades de caça noturnas foram instruídas a não fazer uma surtida em nenhuma aeronave até que um ataque fosse detectado. [88] Enquanto os barcos de piquete detectaram a força de ataque, a má recepção de rádio fez com que a maioria de seus relatórios não fossem recebidos. Devido à desorganização dos comandos de defesa, pouca ação foi tomada nos relatórios dispersos que chegavam dos barcos. [78] Por volta da meia-noite de 9 de março, um pequeno número de B-29s foi detectado perto de Katsuura, mas pensava-se que realizavam voos de reconhecimento. Avistamentos subsequentes de B-29s voando em níveis baixos não foram levados a sério, e as estações de radar japonesas se concentraram na busca por aeronaves americanas operando em suas altitudes elevadas habituais. [89] O primeiro alarme de que um ataque estava em andamento foi emitido às 12h15, logo após os B-29s começarem a lançar bombas em Tóquio. [81] A 10ª Divisão Aérea ordenou todos os seus interceptores noturnos disponíveis, e os holofotes e unidades antiaéreas da 1ª Divisão Antiaérea entraram em ação. [89]

Como esperado por LeMay, a defesa de Tóquio não foi eficaz. Muitas unidades americanas encontraram fogo antiaéreo considerável, mas geralmente visava altitudes acima ou abaixo dos bombardeiros e reduzia sua intensidade com o tempo, à medida que as posições dos canhões eram dominadas pelos disparos. [90] No entanto, os artilheiros japoneses abateram 12 B-29s. Outros 42 foram danificados, dos quais dois tiveram que ser cancelados. [91] Os caças japoneses foram ineficazes, seus pilotos não receberam orientação de estações de radar e os esforços dos artilheiros antiaéreos e unidades de caça não foram coordenados. [92] Nenhum B-29 foi abatido por caças, e os aviadores americanos relataram apenas 76 avistamentos de caças japoneses e 40 ataques por eles durante o ataque. [90] Vários pilotos japoneses morreram quando sua aeronave ficou sem combustível e caiu. [93] Cinco dos B-29 abatidos conseguiram cavar no mar, e suas tripulações foram resgatadas por submarinos da Marinha dos Estados Unidos. [90] As baixas americanas foram de 96 aviadores mortos ou desaparecidos e 6 feridos ou feridos. [94]

Os B-29 sobreviventes chegaram de volta às suas bases nas Ilhas Marianas entre 6h10 e 11h27, horário local, em 10 de março. [86] Muitos dos bombardeiros foram contaminados com as cinzas dos incêndios causados ​​por suas tripulações. [85]

No terreno Editar

Incêndios generalizados desenvolveram-se rapidamente no nordeste de Tóquio. 30 minutos após o início da operação, a situação estava além do controle do corpo de bombeiros. [95] Uma hora após o início da operação, o corpo de bombeiros abandonou seus esforços para impedir o incêndio. [62] Em vez disso, os bombeiros se concentraram em guiar as pessoas para um local seguro e resgatar aqueles presos em prédios em chamas. [96] Mais de 125 bombeiros e 500 guardas civis que foram designados para ajudá-los foram mortos e 96 carros de bombeiros destruídos. [62]

Impulsionado pelo vento forte, o grande número de pequenos incêndios iniciados pelos incendiários americanos rapidamente se fundiram em grandes chamas. Isso formaram tempestades de fogo que rapidamente avançaram na direção noroeste e destruíram ou danificaram quase todos os edifícios em seu caminho. [97] [98] Os únicos edifícios que sobreviveram ao incêndio foram construídos de pedra. [99] Uma hora após o início do ataque, a maior parte do leste de Tóquio havia sido destruída ou estava sendo afetada por incêndios. [100]

Os civis que permaneceram em suas casas ou tentaram combater o incêndio praticamente não tiveram chance de sobreviver. O historiador Richard B. Frank escreveu que "a chave para a sobrevivência era entender rapidamente que a situação era desesperadora e fugir". [97] Logo após o início da operação, as transmissões de notícias começaram a aconselhar os civis a evacuar o mais rápido possível, mas nem todos o fizeram imediatamente. [101] As trincheiras que foram cavadas perto da maioria das casas não ofereceram proteção contra a tempestade de fogo, e os civis que se abrigaram nelas foram queimados até a morte ou morreram sufocados. [63]

Milhares de civis evacuados foram mortos. As famílias muitas vezes procuravam permanecer com as associações de bairro locais, mas era fácil separar-se nas condições. [102] Poucas famílias conseguiram ficar juntas durante a noite. [103] A fuga freqüentemente se mostrava impossível, já que a fumaça reduzia a visibilidade para apenas alguns metros e as estradas eram rapidamente cortadas pelos incêndios. [99] [102] Multidões de civis freqüentemente entraram em pânico enquanto corriam em direção à segurança dos canais, com aqueles que caíram sendo esmagados até a morte. [104] A maioria dos mortos na operação morreu enquanto tentava evacuar. [105] Em muitos casos, famílias inteiras foram mortas. [97] Um dos incidentes mais mortais ocorreu quando a carga total da bomba de um B-29 pousou em uma multidão de civis que cruzavam a ponte Kototoi sobre o rio Sumida, causando centenas de pessoas mortas a queimar-se. [106]

Poucos lugares na área de destino forneciam segurança. Muitos dos que tentaram evacuar para os grandes parques que foram criados como refúgios contra incêndios após o grande terremoto Kantō de 1923 foram mortos quando o incêndio se espalhou por esses espaços abertos. [107] Da mesma forma, milhares de pessoas que se reuniram no terreno do templo Sensō-ji em Asakusa morreram. [108] Outros abrigados em edifícios sólidos, como escolas ou teatros, e em canais. [107] Estes não eram à prova de tempestade, com a inalação de fumaça e calor matando um grande número de pessoas nas escolas. [109] Muitas das pessoas que tentaram se abrigar em canais foram mortas pela fumaça ou quando a tempestade de fogo que passava sugou o oxigênio da área. [84] No entanto, esses corpos d'água forneceram segurança para milhares de outras pessoas. [95] O incêndio finalmente se extinguiu no meio da manhã de 10 de março e parou quando atingiu grandes áreas abertas ou o Canal Nakagawa. [90] [110] Milhares de pessoas feridas na operação morreram nos dias seguintes. [111]

Após a operação, civis em Tóquio ofereceram assistência aos refugiados. [34] Bombeiros, policiais e soldados também tentaram resgatar sobreviventes presos sob prédios desabados. [112] Muitos refugiados que viviam em favelas foram acomodados em áreas prósperas da cidade. Alguns desses refugiados se ressentiram das diferenças nas condições de vida, gerando motins e saques. [113] Centros de refugiados também foram estabelecidos em parques e outras áreas abertas. [114] Mais de um milhão de pessoas deixaram a cidade nas semanas seguintes, com mais de 90 por cento sendo acomodados em prefeituras próximas. [34] Devido à extensão dos danos e ao êxodo de Tóquio, nenhuma tentativa foi feita para restaurar os serviços em grandes áreas da cidade. [105]


Conteúdo

O presidente Franklin D. Roosevelt falou ao Estado-Maior Conjunto em uma reunião na Casa Branca em 21 de dezembro de 1941 e disse que o Japão deveria ser bombardeado o mais rápido possível para elevar o moral público depois de Pearl Harbor. [7] Doolittle relatou em sua autobiografia que o ataque tinha como objetivo aumentar o moral americano e fazer com que os japoneses começassem a duvidar de sua liderança: "Um ataque à terra natal japonesa causaria confusão nas mentes do povo japonês e semearia dúvidas sobre o confiabilidade de seus líderes. Os americanos precisavam desesperadamente de um aumento de moral. " [8]

O conceito para o ataque veio do Capitão da Marinha Francis S. Low, Chefe Adjunto do Estado-Maior para a guerra anti-submarino. Ele relatou ao almirante Ernest J. King em 10 de janeiro de 1942 que pensava que bombardeiros bimotores do Exército poderiam ser lançados de um porta-aviões, depois de observar vários no campo Naval Station Norfolk Chambers em Norfolk, Virgínia, onde a pista foi pintada com o esboço de um convés de porta-aviões para prática de pouso. [9]

Doolittle, um famoso piloto de teste militar, aviador civil e engenheiro aeronáutico antes da guerra, foi designado para o Quartel-General das Forças Aéreas do Exército para planejar o ataque. A aeronave a ser usada precisaria de um alcance de cruzeiro de 2.400 milhas náuticas (4.400 km) com uma carga de bomba de 2.000 libras (910 kg), então Doolittle selecionou o B-25B Mitchell para realizar a missão. O alcance do Mitchell era de cerca de 2.100 quilômetros, então os bombardeiros tiveram que ser modificados para manter quase o dobro das reservas normais de combustível. Doolittle também considerou Martin B-26 Marauder, Douglas B-18 Bolo e Douglas B-23 Dragon, [10] mas o B-26 tinha características de decolagem questionáveis ​​de um convés de porta-aviões e a envergadura do B-23 era de quase 50 por cento maior que os B-25's, reduzindo o número que poderia ser levado a bordo de um porta-aviões e colocando em risco a superestrutura do navio. O B-18 foi um dos últimos dois tipos que Doolittle considerou, e ele o rejeitou pelo mesmo motivo. [11] O B-25 ainda não tinha visto o combate, [nota 1] [12] mas os testes indicaram que ele poderia cumprir os requisitos da missão.

O primeiro relatório de Doolittle sobre o plano sugeriu que os bombardeiros poderiam pousar em Vladivostok, encurtando o vôo em 600 milhas náuticas (1.100 km) com base na entrega dos B-25s como Lend-Lease. [13] As negociações com a União Soviética foram infrutíferas para permissão de desembarque porque ela havia assinado um pacto de neutralidade com o Japão em abril de 1941. [14] Chiang Kai-shek da China concordou com os locais de desembarque na China, apesar da preocupação de represálias japonesas. Cinco campos de aviação possíveis foram selecionados. Esses locais serviriam como paradas de reabastecimento, permitindo que as tripulações voassem para Chungking. [15] Os bombardeiros que atacavam alvos defendidos frequentemente contavam com uma escolta de caças para defendê-los dos caças inimigos, mas caças acompanhantes não eram possíveis.

Quando o planejamento indicou que o B-25 era a aeronave que melhor atendia a todos os requisitos da missão, dois foram embarcados no porta-aviões USS Hornet em Norfolk, Virgínia, e foram levados para fora do convés sem dificuldade em 3 de fevereiro de 1942. [16] O ataque foi imediatamente aprovado e o 17º Grupo de Bombardeio (Médio) foi escolhido para fornecer o grupo de tripulações a partir do qual os voluntários seriam recrutados.O 17º BG foi o primeiro grupo a receber B-25s, com todos os quatro de seus esquadrões equipados com o bombardeiro em setembro de 1941. O 17º não foi apenas o primeiro grupo de bombardeio médio do Corpo Aéreo do Exército, mas também no início de 1942 tinha as tripulações de B-25 mais experientes. Sua primeira missão após a entrada dos Estados Unidos na guerra foi para a Oitava Força Aérea dos EUA. [17]

O 17º BG, então voando patrulhas anti-submarino de Pendleton, Oregon, foi imediatamente transferido para o outro lado do país para a Base Aérea do Exército de Columbia em West Columbia, Carolina do Sul, aparentemente para fazer patrulhas semelhantes na costa leste dos Estados Unidos, mas na realidade para se preparar para a missão contra o Japão. O grupo foi oficialmente transferido a partir de 9 de fevereiro de 1942 para Columbia, onde suas tripulações de combate tiveram a oportunidade de se voluntariar para uma missão "extremamente perigosa", mas não especificada. Em 19 de fevereiro, o grupo foi destacado da Oitava Força Aérea e oficialmente designado para o III Comando de Bombardeiros. [18]

O planejamento inicial previa 20 aeronaves para voar na missão, [19] e 24 dos bombardeiros B-25B Mitchell do grupo foram desviados para o centro de modificação da Mid-Continent Airlines em Minneapolis, Minnesota. Com o apoio de dois gerentes seniores de companhias aéreas, o hangar de manutenção do Wold-Chamberlain Field foi o primeiro centro de modificação a se tornar operacional. Do vizinho Fort Snelling, o 710º Batalhão da Polícia Militar forneceu forte segurança ao redor deste hangar. As modificações da aeronave B-25B incluíram o seguinte:

  • Remoção da torre inferior do canhão.
  • Instalação de descongelantes e anticongelantes.
  • Montagem de placas de aço anti-explosão na fuselagem em torno da torre superior.
  • Remoção do rádio de ligação para economizar peso.
  • Instalação de um tanque de combustível auxiliar de neoprene dobrável de 160 galões, fixado no topo do compartimento de bombas, e instalação de suportes para células de combustível adicionais no compartimento de bombas, passagem e área inferior da torre, para aumentar a capacidade de combustível de 646 para 1.141 Galões americanos (538 a 950 galões imperiais ou 2.445 a 4.319 L).
  • Instalação de canos de fuzil de simulação no cone de cauda.
  • Substituição da mira de bombardeio Norden por uma mira improvisada idealizada pelo piloto capitão C. Ross Greening que foi apelidada de "Mark Twain". Os materiais para esta mira de bomba custam apenas 20 centavos. [17]

Dois bombardeiros também tinham câmeras montadas para registrar os resultados do bombardeio. [14]

As 24 tripulações foram selecionadas e pegaram os bombardeiros modificados em Minneapolis e os levaram para Eglin Field, Flórida, a partir de 1º de março de 1942. Lá, as tripulações receberam treinamento concentrado por três semanas em decolagens simuladas de porta-aviões, voos de baixa altitude e voos noturnos. bombardeio de baixa altitude e navegação sobre a água, operando principalmente fora do Campo Auxiliar de Eglin # 1, um local mais isolado. O tenente Henry L. Miller, um instrutor de voo da Marinha dos Estados Unidos da vizinha Naval Air Station Pensacola, supervisionou o treinamento de decolagem e acompanhou as tripulações até o lançamento. Por seus esforços, Miller é considerado um membro honorário do grupo Raider. [20]

Doolittle afirmou em seu relatório pós-ação que as tripulações atingiram um nível de treinamento "operacional com segurança", apesar de vários dias em que voar não foi possível por causa da chuva e neblina. Uma aeronave foi abatida em um acidente de pouso em 10 de março [21] [22] e outra foi gravemente danificada em um acidente de decolagem em 23 de março, [21] [22] enquanto uma terceira foi removida da missão por causa de uma roda do nariz shimmy que não pôde ser reparado a tempo. [14]

Em 25 de março de 1942, os 22 B-25 restantes decolaram de Eglin para o McClellan Field, Califórnia. Eles chegaram dois dias depois ao Sacramento Air Depot para inspeção e modificações finais. Um total de 16 B-25s foram transportados para NAS Alameda, Califórnia, em 31 de março. Quinze integraram a força da missão e o 16º, por acordo de última hora com a Marinha, foi carregado para que pudesse ser lançado logo após a saída de São Francisco para demonstrar aos pilotos do Exército que havia espaço suficiente no convés para uma decolagem segura. Em vez disso, esse bombardeiro passou a fazer parte da força da missão. [nota 2] [24]

Um B-25 Mitchell decolando da USS Hornet para o ataque

B-25 Mitchells a bordo do USS Hornet

Convés de voo à ré do USS Hornet

B-25 pilotado pelo Capitão York após pouso de emergência na União Soviética

Em ordem de lançamento, as 16 aeronaves eram: [20]

Número de série AAF Apelido Sqdn Alvo Piloto Disposição
40-2344 Tóquio Tenente-coronel James H. Doolittle caiu em N Quzhou, China
40-2292 37º BS Tóquio 1º Ten Travis Hoover caiu em Ningbo, China
40-2270 Whisky Pete 95º BS Tóquio 1º Tenente Robert M. Gray caiu SE Quzhou, China
40-2282 95º BS Tóquio 1º Ten Everett W. Holstrom caiu SE Shangrao, China
40-2283 95º BS Tóquio Capitão David M. Jones caiu SW Quzhou, China
40-2298 The Green Hornet 95º BS Tóquio 1º Tenente Dean E. Hallmark valado no mar Wenzhou, China
40-2261 O pato rasgado 95º BS Tóquio 1º Tenente Ted W. Lawson Caiu no mar em Changshu, China
40-2242 95º BS Tóquio Capitão Edward J. York [nota 3] internado Primorsky Krai, URSS
40-2303 Dervixe giratório 34º BS Tóquio 1º Tenente Harold F. Watson caiu S Nanchang, China
40-2250 89º RS Tóquio 1º Tenente Richard O. Joyce caiu NE Quzhou, China
40-2249 Hari Kari-er 89º RS Yokohama Capitão C. Ross Greening caiu NE Quzhou, China
40-2278 Dedo Fickle of Fate 37º BS Yokohama 1º Tenente William M. Bower caiu NE Quzhou, China
40-2247 O Vingador 37º BS Yokosuka 1º Tenente Edgar E. McElroy caiu N Nanchang, China
40-2297 89º RS Nagoya Maj. John A. Hilger caiu SE Shangrao, China
40-2267 TNT 89º RS Kobe 1º Tenente Donald G. Smith Caiu no mar em Changshu, China
40-2268 Morcego fora do inferno 34º BS Nagoya 1º Ten. William G. Farrow caiu S Ningbo, China

Em 1º de abril de 1942, os 16 bombardeiros modificados, suas tripulações de cinco homens e pessoal de manutenção do Exército, totalizando 71 oficiais e 130 homens alistados, [nota 4] [19] [25] foram carregados no Hornet na Estação Aérea Naval Alameda. Cada aeronave carregava quatro bombas especialmente construídas de 500 libras (225 kg). Três delas eram munições altamente explosivas e uma era um feixe de bombas incendiárias. Os incendiários eram tubos longos, enrolados juntos para serem carregados no compartimento de bombas, mas projetados para se separar e se espalhar por uma ampla área após o lançamento. Cinco bombas tinham medalhas de "amizade" japonesas ligadas a eles - medalhas concedidas pelo governo japonês a militares dos EUA antes da guerra. [27]

O armamento dos bombardeiros foi reduzido para aumentar o alcance, diminuindo o peso. Cada bombardeiro foi lançado com duas metralhadoras calibre .50 (12,7 mm) em uma torre superior e uma metralhadora calibre .30 (7,62 mm) no nariz. As aeronaves foram agrupadas de perto e amarradas em Hornet cabine de comando na ordem de lançamento.

Hornet e a Força-Tarefa 18 partiu da Baía de São Francisco às 8h48 de 2 de abril com os 16 bombardeiros à vista. [28] Ao meio-dia do dia seguinte, as peças para completar as modificações que não haviam sido concluídas em McClellan foram baixadas para o convés dianteiro do Hornet por dirigível da Marinha L-8. [29] Poucos dias depois, o porta-aviões se reuniu com a Força-Tarefa 16, comandada pelo vice-almirante William F. Halsey, Jr. - o porta-aviões USS Empreendimento e sua escolta de cruzadores e destróieres no meio do Oceano Pacífico ao norte do Havaí. Empreendimento Os caças e aviões de reconhecimento forneceram proteção para toda a força-tarefa no caso de um ataque aéreo japonês, uma vez que Hornet Os caças foram alojados abaixo do convés para permitir que os B-25 usassem o convés de vôo.

A força combinada era de dois portadores (Hornet e Empreendimento), três cruzadores pesados ​​(Salt Lake City, Northampton, Vincennes), um cruzador leve (Nashville), oito destruidores (Balch, Fanning, Benham, Ellet, Gwin, Meredith, Grayson, Monssen), e dois petroleiros de frota (Cimarron e Sabine) Os navios seguiram em silêncio de rádio. Na tarde de 17 de abril, os lentos petroleiros reabasteceram a força-tarefa, em seguida, retiraram-se com os contratorpedeiros para o leste, enquanto os porta-aviões e cruzadores avançavam para oeste a 20 nós (37 km / h 23 mph) em direção ao ponto de lançamento pretendido em um navio controlado pelo inimigo águas a leste do Japão. [30]

Às 07:38 da manhã de 18 de abril, enquanto a força-tarefa ainda estava a cerca de 650 milhas náuticas (1.200 km 750 milhas) do Japão (cerca de 35 ° N 154 ° E / 35 ° N 154 ° E / 35 154 ), foi avistado pelo piquete japonês nº 23 Nittō Maru, uma nave de patrulha de 70 toneladas, que transmitiu um aviso de ataque ao Japão pelo rádio. [31] O barco foi afundado por tiros do USS Nashville. [nota 5] O suboficial que comandava o barco se matou em vez de ser capturado, mas cinco dos 11 tripulantes foram resgatados por Nashville. [33]

Doolittle e Hornet O capitão capitão Marc Mitscher decidiu lançar os B-25s imediatamente - 10 horas antes e 170 milhas náuticas (310 km 200 milhas) mais longe do Japão do que o planejado. [nota 6] Após o respotting para permitir a partida do motor e acelerações, a aeronave do Doolittle tinha 467 pés (142 m) de distância de decolagem. [34] Embora nenhum dos pilotos do B-25, incluindo Doolittle, tenha decolado de um porta-aviões antes, todas as 16 aeronaves foram lançadas com segurança entre 08:20 e 09:19. Os B-25s então voaram em direção ao Japão, a maioria em grupos de duas a quatro aeronaves, antes de voar sozinhos no nível do topo da onda para evitar a detecção. [35]

A aeronave começou a chegar ao Japão por volta do meio-dia no horário de Tóquio, seis horas após o lançamento, subiu para 1.500 pés (460 m) e bombardeou 10 alvos militares e industriais em Tóquio, dois em Yokohama e um em Yokosuka, Nagoya, Kobe e Osaka . Embora alguns B-25s tenham encontrado fogo antiaéreo leve e alguns caças inimigos (compostos de Ki-45s e Ki-61s protótipo, este último sendo confundido com Bf 109s) sobre o Japão, nenhum bombardeiro foi abatido. Apenas o B-25 do primeiro tenente Richard O. Joyce recebeu qualquer dano de batalha, pequenos acertos de fogo antiaéreo. [34] O B-25 No. 4, pilotado pelo primeiro tenente Everett W. Holstrom, lançou suas bombas antes de atingir seu alvo quando foi atacado por caças após o mau funcionamento de sua torre de canhão. [36]

Os americanos afirmaram ter abatido três caças japoneses - um dos artilheiros do Dervixe giratório, pilotado pelo 1º Ten Harold Watson, e dois pelos artilheiros do Hari Kari-er, pilotado pelo 1º Ten Ross Greening. Muitos alvos foram metralhados pelos artilheiros dos bombardeiros. O subterfúgio dos canos de armas simulados montados nos cones da cauda foi descrito posteriormente por Doolittle como eficaz, pois nenhum avião foi atacado diretamente por trás. [14]

Quinze das 16 aeronaves seguiram para sudoeste ao largo da costa sudeste do Japão e cruzaram o Mar da China Oriental em direção ao leste da China. Um B-25, pilotado pelo Capitão Edward J. York, estava com muito pouco combustível e, em vez disso, dirigiu-se para a União Soviética, em vez de ser forçado a cavar no meio do Mar da China Oriental. Vários campos na província de Zhejiang deveriam estar prontos para orientá-los no uso de balizas, depois recuperá-los e reabastecê-los para continuar a viagem para Chongqing, a capital do Kuomintang durante a guerra. [19] A base primária era em Zhuzhou, em direção à qual todas as aeronaves navegavam, mas Halsey nunca enviou o sinal planejado para alertá-los, aparentemente por causa de uma possível ameaça à força-tarefa. [nota 7] [37]

Os invasores enfrentaram vários desafios imprevistos durante o vôo para a China: a noite se aproximava, a aeronave estava com pouco combustível e o tempo estava se deteriorando rapidamente. Nenhum teria alcançado a China se não fosse por um vento de cauda quando saíram do alvo, o que aumentou sua velocidade de solo em 25 kn (46 km / h 29 mph) por sete horas. [38] As tripulações perceberam que provavelmente não seriam capazes de alcançar suas bases pretendidas na China, deixando-lhes a opção de resgatar sobre o leste da China ou fazer um pouso forçado ao longo da costa chinesa. [nota 8] [14]

Todas as 15 aeronaves alcançaram a costa chinesa após 13 horas de vôo e pousaram com força ou as tripulações foram resgatadas. Um tripulante, o cabo Leland D. Faktor, de 20 anos, engenheiro de vôo / artilheiro do primeiro tenente Robert M. Gray, foi morto durante sua tentativa de resgate na China, o único homem dessa tripulação perdido. Duas tripulações (10 homens) estavam faltando. A 16ª aeronave, comandada pelo capitão Edward York (oitavo off - AC # 40-2242) voou para a União Soviética e pousou 40 milhas (64 km) além de Vladivostok em Vozdvizhenka, onde seu B-25 foi confiscado e a tripulação internada.

Embora York e sua tripulação tenham sido bem tratados, as tentativas diplomáticas de devolvê-los aos Estados Unidos acabaram fracassando, já que a União Soviética não estava em guerra com o Japão e, portanto, obrigada, segundo o direito internacional, a internar qualquer combatente encontrado em seu solo. Eventualmente, eles foram realocados para Ashkhabad, a 20 milhas (32 km) da fronteira iraniana, e York conseguiu "subornar" um contrabandista, que os ajudou a cruzar a fronteira para o Irã, que na época estava sob ocupação britânico-soviética. De lá, os americanos foram capazes de chegar a um consulado britânico próximo em 11 de maio de 1943. [4] [5] O contrabando foi realmente encenado pelo NKVD, de acordo com arquivos soviéticos desclassificados, porque o governo soviético não foi capaz de repatriá-los legalmente em face ao pacto de neutralidade com o Japão [39] e não querendo desprezar abertamente suas obrigações de tratado com o Japão à luz do fato de que Vladivostok e o resto do Extremo Oriente soviético estavam essencialmente indefesos em face de qualquer retaliação japonesa potencial.

Doolittle e sua tripulação, após saltar de paraquedas na China, receberam assistência de soldados e civis chineses, bem como de John Birch, um missionário americano na China. Assim como os outros que participaram da missão, Doolittle teve que resgatar, mas caiu em um monte de esterco (evitando que quebrasse um tornozelo anteriormente ferido) em um arrozal na China perto de Quzhou. A missão foi a mais longa já realizada em combate pelo bombardeiro médio B-25 Mitchell, com média de cerca de 2.250 milhas náuticas (4.170 km).

Destino dos tripulantes desaparecidos. Editar

Após o Raid Doolittle, a maioria das tripulações de B-25 que chegaram à China finalmente alcançou a segurança com a ajuda de civis e soldados chineses. Dos 16 aviões e 80 aviadores que participaram do ataque, todos tiveram uma aterrissagem forçada, foram afundados ou caíram depois que suas tripulações foram resgatadas, com a única exceção do capitão York e sua tripulação, que pousaram na União Soviética. Apesar da perda dessas 15 aeronaves, 69 aviadores escaparam da captura ou morte, com apenas três mortos em combate. Quando os chineses ajudaram os americanos a escapar, os americanos gratos, por sua vez, deram-lhes tudo o que tinham em mãos. As pessoas que os ajudaram pagaram caro por abrigar os americanos. Oito Raiders foram capturados, mas seu destino não foi totalmente conhecido até 1946. [40] [41] [42] Alguns dos homens que caíram foram auxiliados pelo bispo irlandês de Nancheng, Patrick Cleary. As tropas japonesas retaliaram incendiando a cidade. [43]

As tripulações de duas aeronaves (10 homens no total) foram desaparecidas: as do 1º Ten Dean E. Hallmark (sexto off) e do 1º Ten William G. Farrow (último off). Em 15 de agosto de 1942, os Estados Unidos souberam do Consulado Geral da Suíça em Xangai que oito dos tripulantes desaparecidos eram prisioneiros japoneses na sede da polícia da cidade. Dois tripulantes morreram afogados após um pouso forçado no oceano. Em 19 de outubro de 1942, os japoneses anunciaram que haviam julgado os oito prisioneiros e os condenado à morte, mas disseram que vários haviam recebido comutação de suas sentenças para prisão perpétua. Nenhum nome ou detalhe foi fornecido.

A história das tripulações desaparecidas foi revelada em fevereiro de 1946, durante um julgamento de crimes de guerra realizado em Xangai para julgar quatro oficiais japoneses acusados ​​de maltratar os oito tripulantes capturados. Dois dos tripulantes desaparecidos, o bombardeiro S / Sgt. William J. Dieter e o sargento engenheiro de vôo. Donald E. Fitzmaurice, da tripulação da Hallmark, morreu afogado quando seu B-25 caiu no mar. Ambos os restos mortais foram recuperados após a guerra e foram enterrados com honras militares no Cemitério Nacional Golden Gate.

Os outros oito foram capturados: 1º tenente Dean E. Hallmark, 1º tenente William G. Farrow, 1º tenente Robert J. Meder, 1º tenente Chase Nielsen, 1º tenente Robert L. Hite, 2º tenente George Barr, Cpl. Harold A. Spatz e Cpl. Jacob DeShazer. Em 28 de agosto de 1942, Hallmark, Farrow e o artilheiro Spatz enfrentaram um julgamento de crimes de guerra por um tribunal japonês, alegando que eles metralharam e assassinaram civis japoneses. Às 16h30 de 15 de outubro de 1942, eles foram levados de caminhão ao Cemitério Público Número 1 e executados por um pelotão de fuzilamento.

Os outros aviadores capturados permaneceram em confinamento militar em uma dieta de fome, sua saúde se deteriorando rapidamente. Em abril de 1943, eles foram transferidos para Nanquim, onde Meder morreu em 1º de dezembro de 1943. Os homens restantes - Nielsen, Hite, Barr e DeShazer - acabaram recebendo um tratamento ligeiramente melhor e receberam um exemplar da Bíblia e alguns outros livros. Eles foram libertados pelas tropas americanas em agosto de 1945. Quatro oficiais japoneses foram julgados por crimes de guerra contra os Doolittle Raiders capturados, considerados culpados e condenados a trabalhos forçados, três por cinco anos e um por nove anos. Barr estava à beira da morte quando foi libertado e permaneceu na China se recuperando até outubro, época em que começou a experimentar graves problemas emocionais. Não tratado após a transferência para o Hospital do Exército Letterman e um hospital militar em Clinton, Iowa, Barr tornou-se suicida e foi mantido virtualmente incomunicável até novembro, quando a intervenção pessoal de Doolittle resultou em um tratamento que levou à sua recuperação. [44] DeShazer se formou na Seattle Pacific University em 1948 e voltou ao Japão como missionário, onde serviu por mais de 30 anos. [45]

Quando seus restos mortais foram recuperados após a guerra, Farrow, Hallmark e Meder foram enterrados com todas as honras militares no Cemitério Nacional de Arlington. Spatz foi enterrado com honras militares no Cemitério Memorial Nacional do Pacífico.

Total de baixas da tripulação: 3 KIA: 2 na costa da China, 1 na China 8 POW: 3 executados, 1 morreu em cativeiro, 4 repatriado. [40] [41] [42] Além disso, sete membros da tripulação (incluindo todos os cinco membros da tripulação de Lawson) sofreram ferimentos graves o suficiente para exigir tratamento médico. Dos prisioneiros sobreviventes, Barr morreu de insuficiência cardíaca em 1967, Nielsen em 2007, DeShazer em 15 de março de 2008 e o último, Hite, morreu em 29 de março de 2015.

Serviço dos tripulantes que retornam Editar

Imediatamente após o ataque, Doolittle disse à sua tripulação que acreditava que a perda de todas as 16 aeronaves, juntamente com os danos relativamente menores aos alvos, havia tornado o ataque um fracasso, e que ele esperava uma corte marcial em seu retorno aos Estados Unidos . [46] Em vez disso, o ataque reforçou o moral americano. Doolittle foi promovido a brigadeiro-general em dois graus em 28 de abril enquanto ainda estava na China, pulando o posto de coronel, e foi presenteado com a Medalha de Honra por Roosevelt em seu retorno aos Estados Unidos em junho. Quando o General Doolittle visitou a crescente instalação do Campo de Eglin em julho de 1942 com o oficial comandante Col.Grandison Gardner, o jornal local de registro (o Okaloosa News-Journal, Crestview, Flórida), ao relatar sua presença, não fez menção ao seu treinamento recente, ainda secreto, em Eglin. Ele passou a comandar a Décima Segunda Força Aérea no Norte da África, a Décima Quinta Força Aérea no Mediterrâneo e a Oitava Força Aérea na Inglaterra durante os três anos seguintes.

Todos os 80 Raiders receberam a Distinguished Flying Cross, e aqueles que foram mortos ou feridos durante a invasão receberam a Purple Heart. Cada Doolittle Raider também foi condecorado pelo governo chinês. Além disso, o Cabo David J. Thatcher (um engenheiro de voo / artilheiro da tripulação de Lawson) e o 1º Tenente Thomas R. White (cirurgião de voo / artilheiro com Smith) receberam a Estrela de Prata por ajudar os tripulantes feridos da tripulação do Tenente Lawson para fugir das tropas japonesas na China. Finalmente, como Doolittle observou em sua autobiografia, ele insistiu com sucesso que todos os Raiders recebessem uma promoção. [ citação completa necessária ]

Vinte e oito dos tripulantes permaneceram no teatro China, Birmânia, Índia, incluindo as tripulações inteiras dos aviões 4, 10 e 13, em missões de vôo, a maioria por mais de um ano, cinco foram mortos em combate. [nota 9] [47] Dezenove membros da tripulação voaram em missões de combate no teatro Mediterrâneo depois de retornar aos Estados Unidos, quatro dos quais foram mortos em combate e quatro se tornaram prisioneiros de guerra. [nota 10] Nove membros da tripulação serviram no European Theatre of Operations, um foi morto em combate e outro, David M. "Davy" Jones, foi abatido e tornou-se prisioneiro de guerra em Stalag Luft III em Sagan, onde desempenhou um papel em The Great Escape. [48] ​​Ao todo, 12 dos sobreviventes morreram em acidentes aéreos 15 meses após o ataque. Dois sobreviventes foram separados da USAAF em 1944 devido à gravidade de seus ferimentos. [4]

O 17º Grupo de Bombardeios, do qual os Doolittle Raiders foram recrutados, recebeu tripulações de substituição e transferidos para Barksdale Army Air Field em junho de 1942, onde se converteu em bombardeiros médios Martin B-26 Marauder. Em novembro de 1942, foi implantado no exterior para o Norte da África, onde operou no Teatro de Operações Mediterrâneo com a Décima Segunda Força Aérea pelo resto da guerra.

Edição da campanha Zhejiang-Jiangxi

Após o ataque, o Exército Imperial Japonês iniciou a campanha Zhejiang-Jiangxi (também conhecida como Operação Sei-go) para evitar que essas províncias costeiras orientais da China fossem usadas novamente para um ataque ao Japão e para se vingar do povo chinês. Uma área de cerca de 20.000 sq mi (50.000 km 2) foi devastada. "Como um enxame de gafanhotos, eles não deixaram nada além de destruição e caos", escreveu a testemunha ocular Padre Wendelin Dunker. [2] Os japoneses mataram cerca de 10.000 civis chineses durante a busca pelos homens de Doolittle. [49] As pessoas que ajudaram os aviadores foram torturadas antes de serem mortas. O Padre Dunker escreveu sobre a destruição da cidade de Ihwang: "Eles atiraram em qualquer homem, mulher, criança, vaca, porco ou qualquer coisa que se movesse. Eles estupraram qualquer mulher com idades entre 10 e 65 anos e antes de queimar a cidade eles o saquearam completamente. Nenhum dos humanos baleados também foi enterrado. "[2] Os japoneses entraram em Nancheng, com população de 50.000 habitantes em 11 de junho," começando um reinado de terror tão horrendo que os missionários mais tarde o chamariam de 'o Estupro de Nancheng'. "evocando memórias do infame Estupro de Nanjing cinco anos antes. Menos de um mês depois, as forças japonesas incendiaram o que restou da cidade. "Esta queima planejada foi realizada por três dias", relatou um jornal chinês, "e a cidade de Nancheng tornou-se terra carbonizada." [2]

Quando as tropas japonesas deixaram as áreas de Zhejiang e Jiangxi em meados de agosto, deixaram para trás um rastro de devastação. As estimativas chinesas indicam que o número de civis mortos chega a 250.000. O Exército Imperial Japonês também espalhou cólera, febre tifóide, pulgas infectadas com peste e patógenos de disenteria. A unidade de guerra biológica japonesa 731 trouxe quase 300 libras de paratifóide e antraz para serem deixados em alimentos contaminados e poços contaminados com a retirada do exército das áreas ao redor de Yushan, Kinhwa e Futsin. Cerca de 1.700 soldados japoneses morreram de um total de 10.000 soldados japoneses que adoeceram quando seu ataque com armas biológicas atingiu suas próprias forças. [50] [ referencia circular ]

Shunroku Hata, o comandante das forças japonesas envolvidas no massacre de 250.000 civis chineses, foi condenado em 1948 em parte devido ao seu "fracasso em prevenir atrocidades". Ele foi condenado à prisão perpétua, mas foi libertado em liberdade condicional em 1954. [50] [ referencia circular ]

Perspectivas adicionais Editar

Doolittle relatou em sua autobiografia que na época ele pensou que a missão foi um fracasso.

Esta missão mostrou que a decolagem de um B-25 de um porta-aviões era mais fácil do que se pensava e as operações noturnas poderiam ser possíveis no futuro. A operação de bombardeio do ônibus espacial foi uma tática melhor para a força-tarefa do porta-aviões, já que não havia necessidade de esperar pelo retorno da aeronave.

Se Claire Lee Chennault tivesse sido informada dos detalhes da missão, o resultado poderia ter sido muito melhor para os americanos. Chennault havia construído uma rede de vigilância aérea eficaz na China que teria sido extremamente útil para trazer os aviões para pousos seguros. A falta de faróis visíveis no escuro os forçou a pular fora. [51]

Equipes de aeródromo chinesas relataram que, devido à chegada inesperada dos B-25s, o farol de direção e as luzes da tocha de pista não estavam acesas por medo de possíveis ataques aéreos japoneses, como aconteceu antes. Chiang Kai-Shek concedeu aos invasores as condecorações militares mais altas da China, [52] e declarou em seu diário que o Japão alteraria seu objetivo e estratégia para a desgraça. [nota 11]

O ataque abalou a equipe do Quartel General Imperial Japonês. [53] O Japão atacou territórios na China para evitar ataques de bombardeio semelhantes. O alto comando retirou recursos substanciais da força aérea de apoiar operações ofensivas a fim de defender as ilhas natais. Dois porta-aviões foram desviados para a invasão da ilha do Alasca para evitar que fossem usados ​​como bases de bombardeiros e não puderam ser usados ​​nas operações de Midway. Assim, a realização estratégica mais significativa do ataque foi obrigar o alto comando japonês a ordenar uma disposição muito ineficiente de suas forças e uma tomada de decisão deficiente devido ao medo de ataque, pelo resto da guerra.

Comparado com os futuros devastadores ataques do Boeing B-29 Superfortress contra o Japão, o ataque Doolittle causou poucos danos materiais e tudo foi facilmente reparado. Relatórios preliminares afirmam que 12 pessoas foram mortas e mais de 100 ficaram feridas. [54] Oito alvos primários e cinco secundários foram atingidos. Em Tóquio, os alvos incluíram uma fazenda de tanques de óleo, uma usina siderúrgica e várias usinas de energia. Em Yokosuka, pelo menos uma bomba do B-25 pilotada pelo 1º Ten Edgar E. McElroy atingiu o porta-aviões quase concluído Ryūhō, [34] atrasando seu lançamento até novembro. Seis escolas e um hospital do exército também foram atingidos. Oficiais japoneses relataram que as duas aeronaves cujas tripulações foram capturadas haviam atingido seus alvos. [55]

Embaixadores e funcionários aliados em Tóquio ainda estavam internados até que um acordo foi alcançado sobre sua repatriação através do porto neutro de Lourenço Marques na África Oriental portuguesa em junho-julho de 1942. Quando Joseph Grew (EUA) percebeu que os aviões voando baixo eram americanos (não Aviões japoneses em manobras), ele pensou que eles podem ter voado das Ilhas Aleutas. A imprensa japonesa afirmou que nove foram abatidos, mas não havia fotos de aviões acidentados. Os funcionários da embaixada ficaram "muito felizes e orgulhosos" e os britânicos disseram que "brindaram o dia todo aos aviadores americanos". [56] Sir Robert Craigie, GCMG, o embaixador britânico internado no Japão que estava sob prisão domiciliar em Tóquio na época, disse que a equipe japonesa se divertiu com as precauções de ataques aéreos da embaixada, já que a ideia de um ataque a Tóquio era "risível "com os Aliados em retirada, mas os guardas agora mostravam" considerável excitação e perturbação ". Vários alarmes falsos se seguiram e nos bairros mais pobres as pessoas correram para as ruas gritando e gesticulando, perdendo seu "controle de ferro" normal sobre suas emoções e mostrando uma "tendência ao pânico". Os guardas da polícia nas missões aliadas e neutras foram duplicados para impedir ataques xenófobos e a guarda na missão alemã foi triplicada. [57]

Apesar do dano mínimo infligido, o moral americano, ainda cambaleando com o ataque a Pearl Harbor e os ganhos territoriais subsequentes do Japão, disparou quando a notícia do ataque foi divulgada. [58] A imprensa japonesa foi informada para descrever o ataque como um bombardeio cruel e indiscriminado contra civis, incluindo mulheres e crianças. Depois da guerra, a contagem de vítimas foi de 87 mortos, 151 feridos graves e mais de 311 crianças feridas leves entre os mortos, e os jornais pediram a seus pais que compartilhassem sua opinião sobre como os invasores capturados deveriam ser tratados. [54]

A marinha japonesa tentou localizar e perseguir a força-tarefa americana. A Segunda Frota, sua principal força de ataque, estava perto de Formosa, retornando do Raid do Oceano Índico para reformar e substituir suas perdas aéreas. Liderada por cinco porta-aviões e suas melhores aeronaves navais e tripulações, a Segunda Frota foi imediatamente ordenada a localizar e destruir a força de porta-aviões dos EUA, mas falhou em fazê-lo. [59] [60] Nagumo e sua equipe em Akagi ouvi dizer que uma força americana estava perto do Japão, mas esperava um ataque no dia seguinte. Mitsuo Fuchida e Shigeyoshi Miwa consideraram o ataque "de mão única" "estratégia excelente", com os bombardeiros evitando os caças do Exército voando "muito mais baixo do que o previsto". Kuroshima disse que o ataque "passou como um arrepio sobre o Japão" e Miwa criticou o Exército por alegar ter abatido nove aeronaves em vez de "nenhuma". [61]

A Marinha Imperial Japonesa também tinha a responsabilidade especial de permitir que uma força de porta-aviões americana se aproximasse das ilhas japonesas de maneira semelhante à frota do IJN para o Havaí em 1941, permitindo que escapasse ilesa. [nota 12] O fato de que bombardeiros médios, normalmente baseados em terra, realizaram o ataque confundiu o alto comando do IJN. Essa confusão e o conhecimento de que o Japão agora estava vulnerável a ataques aéreos fortaleceram a resolução de Yamamoto de destruir a frota de porta-aviões americana, que não estava presente no Ataque a Pearl Harbor, resultando em uma derrota japonesa decisiva na Batalha de Midway. [63]

"Esperava-se que o dano causado fosse material e psicológico. O dano material seria a destruição de alvos específicos, com conseqüente confusão e retardo de produção. Os resultados psicológicos, esperava-se, seriam o recall de equipamentos de combate de outros teatros para a defesa em casa, efetuando assim alívio nesses cinemas, o desenvolvimento de um complexo de medo no Japão, melhores relações com nossos Aliados e uma reação favorável sobre o povo americano. " —Geral James H. Doolittle, 9 de julho de 1942 [64]

Após a invasão, os americanos ficaram preocupados em abril com a "costa oeste ainda muito mal tripulada" e o chefe do Estado-Maior George Marshall discutiu um "possível ataque dos japoneses às nossas fábricas em San Diego e, em seguida, um voo daqueles japoneses para o México depois eles fizeram seu ataque. " Portanto, o secretário Stimson pediu ao Estado para "entrar em contato com seu povo ao sul da fronteira", e Marshall voou para a Costa Oeste em 22 de maio. [65]

Uma consequência incomum da invasão ocorreu depois que - no interesse do sigilo - o presidente Roosevelt respondeu à pergunta de um repórter dizendo que a invasão havia sido lançada de "Shangri-La", [66] [67] a terra distante fictícia de James Romance de Hilton Horizonte Perdido. Os verdadeiros detalhes do ataque foram revelados ao público um ano depois, em abril de 1943. [68] A Marinha, em 1944, encomendou o Essex- porta-aviões de classe USS Shangri-La, com a esposa de Doolittle, Josephine, como patrocinadora.


Durante a Segunda Guerra Mundial, as bombas lançadas sobre Tóquio causaram estragos na cidade. Um desses ataques aéreos, conhecido como Operação Meetinghouse (1945), é considerado o ataque de bombardeio mais destrutivo da história. Junto com inúmeras vítimas civis, muitos monumentos históricos inestimáveis, templos e santuários foram perdidos durante esse tempo.

Após um início instável, o Japão emergiu do pós-guerra economicamente forte e pronto para ocupar seu lugar no cenário mundial. Tóquio sediou os Jogos Olímpicos de Verão de 1964, os primeiros Jogos Olímpicos a serem realizados na Ásia.


A história não contada do vingativo ataque japonês após a invasão de Doolittle

Ao meio-dia de 18 de abril de 1942, 16 bombardeiros do Exército dos EUA, sob o comando do temerário piloto tenente-coronel Jimmy Doolittle, explodiram nos céus de Tóquio e de outras importantes cidades industriais japonesas em um ataque surpresa planejado para vingar o ataque a Pearl Harbor . Para os 80 invasores voluntários, que decolaram do porta-aviões naquela manhã Hornet, a missão era unilateral. Depois de atacar o Japão, a maioria das tripulações voou para a China Livre, onde com pouco combustível, os homens ou resgataram ou aterrissaram ao longo da costa e foram resgatados por moradores locais, guerrilheiros e missionários.

Essa generosidade demonstrada pelos chineses desencadearia uma retaliação horrível por parte dos japoneses, que custou cerca de um quarto de milhão de vidas e levaria a comparações com o Estupro de Nanquim em 1937-38. As autoridades militares americanas, cientes de que um ataque a Tóquio resultaria em um contra-ataque violento à China livre, conduziram a missão de qualquer maneira, mesmo mantendo a operação em segredo de seus aliados no teatro do Pacífico. Este capítulo do Doolittle Raid não foi amplamente relatado & # 8212 até agora.

Registros missionários há muito esquecidos, descobertos nos arquivos da Universidade DePaul pela primeira vez, lançam uma nova luz importante sobre a extensão do sofrimento dos chineses após o ataque ao Doolittle.

Momentos após o ataque a Tóquio, os líderes japoneses ficaram furiosos com a operação, que revelou as províncias costeiras da China como um perigoso ponto cego na defesa da pátria. Os porta-aviões americanos não apenas podiam lançar ataques surpresa dos mares e pousar com segurança na China, mas também transportar bombardeiros diretamente de campos de aviação chineses para atacar o Japão. Os militares japoneses ordenaram uma campanha imediata contra campos de aviação estrategicamente importantes, emitindo um plano operacional no final de abril, poucos dias após o ataque ao Doolittle.

Os relatos dos sobreviventes apontam para um objetivo ulterior: punir os aliados chineses das forças dos Estados Unidos, especialmente aquelas cidades onde os aviadores americanos resgataram após o ataque. Na época, as forças japonesas ocuparam a Manchúria, bem como os principais portos costeiros, ferrovias e centros industriais e comerciais na China.

Alvo Tóquio: Jimmy Doolittle e o Raid That Avenged Pearl Harbor

O dramático relato de uma das campanhas militares mais celebradas & # 8212 e controversas da América & # 8212: a invasão de Doolittle.

Os Estados Unidos não tinham botas no chão nem fé em que os militares chineses pudessem repelir quaisquer avanços posteriores ocupando as forças japonesas. Os detalhes da destruição que logo se seguiriam & # 8212 assim como oficiais em Washington e Chungking, a capital provisória da China, e até mesmo Doolittle, há muito previram & # 8212 viriam dos registros de missionários americanos, alguns dos quais ajudaram os invasores. Os missionários sabiam da ira potencial dos japoneses, por terem vivido sob uma tênue paz nesta região fronteiriça ao sul da China ocupada. As histórias das atrocidades em Nanquim, onde o rio ficou vermelho de sangue, circularam amplamente. Quando os japoneses chegaram a uma cidade, & # 8220a primeira coisa que você vê é um grupo de cavaleiros & # 8221 Herbert Vandenberg, um padre americano, se lembra. & # 8220Os cavalos usam botas pretas brilhantes. Os homens usam botas e capacete. Eles estão carregando submetralhadoras. & # 8221

Destroços do avião do Major General Doolittle em algum lugar da China após o ataque a Tóquio. Doolittle está sentado nos destroços à direita. (Corbis)

Vandenberg ouviu as notícias sobre a invasão de Tóquio no complexo da missão na cidade de Linchwan, onde vivem cerca de 50.000 pessoas, bem como sobre a maior igreja católica do sul da China, com capacidade para servir até mil. Dias depois da invasão, chegaram a Vandenberg cartas de missões próximas em Poyang e Ihwang, informando-o de que os padres locais cuidavam de alguns dos aviadores. & # 8220Eles vieram a pé & # 8221 Vandenberg escreveu. & # 8220Eles estavam cansados ​​e com fome. Suas roupas estavam esfarrapadas e rasgadas de descer as montanhas após o resgate. Demos frango frito a eles. Tratamos suas feridas e lavamos suas roupas. As freiras faziam bolos para os aviadores. Demos nossas camas a eles. & # 8221

No início de junho, a devastação começou. O Padre Wendelin Dunker observou o resultado de um ataque japonês à cidade de Ihwang:

& # 8220Eles atiraram em qualquer homem, mulher, criança, vaca, porco ou qualquer coisa que se movesse, Eles estupraram qualquer mulher desde as idades de 10 & # 8211 65, e antes de queimar a cidade eles a saquearam completamente. & # 8221

Ele continuou, escrevendo em suas memórias não publicadas, & # 8220Nenhum dos humanos mortos também foi enterrado, mas foram deixados no chão para apodrecer, junto com os porcos e vacas. & # 8221

Os japoneses marcharam para a cidade murada de Nancheng na madrugada de 11 de junho, começando um reinado de terror tão horrendo que os missionários mais tarde o chamariam de & # 8220 o Estupro de Nancheng. & # 8221 Soldados reuniram 800 mulheres e as conduziram para dentro um armazém fora do portão leste. & # 8220Durante um mês os japoneses permaneceram em Nancheng, vagando pelas ruas cheias de entulho com roupas de lombo a maior parte do tempo, bêbados boa parte do tempo e sempre à procura de mulheres & # 8221 escreveu o reverendo Frederick McGuire. & # 8220As mulheres e crianças que não escaparam de Nancheng vão se lembrar por muito tempo dos japoneses & # 8212as mulheres e meninas porque foram estupradas repetidas vezes pelas tropas imperiais do Japão & # 8217 e agora estão devastadas por doenças venéreas, as crianças porque choram seus pais que foram mortos a sangue frio por causa da & # 8216nova ordem & # 8217 no Leste Asiático. & # 8221

No final da ocupação, as forças japonesas destruíram sistematicamente a cidade de 50.000 habitantes. As equipes despojaram Nancheng de todos os rádios, enquanto outros saquearam os hospitais de medicamentos e instrumentos cirúrgicos. Os engenheiros não apenas destruíram a usina elétrica, mas também arrancaram as linhas da ferrovia, despachando o ferro. Um esquadrão incendiário especial iniciou suas operações em 7 de julho na parte sul da cidade. & # 8220Esta queima planejada durou três dias, & # 8221 um jornal chinês relatou, & # 8220e a cidade de Nancheng tornou-se terra carbonizada. & # 8221

Durante o verão, os japoneses devastaram cerca de 20.000 milhas quadradas.Eles saquearam cidades e vilas, em seguida, roubaram mel e espalharam colmeias. Os soldados devoraram, expulsaram ou simplesmente mataram milhares de bois, porcos e outros animais de fazenda, alguns sistemas de irrigação vitais destruídos e incendiaram as plantações. Eles destruíram pontes, estradas e aeródromos. & # 8220Como um enxame de gafanhotos, eles não deixaram nada além de destruição e caos & # 8221 Dunker escreveu.

Quatro dos aviadores americanos que invadiram Tóquio sorriem sob os guarda-chuvas chineses que pegaram emprestado. (Bettmann / Corbis)

Aqueles que foram descobertos por terem ajudado os invasores Doolittle foram torturados. Em Nancheng, os soldados forçaram um grupo de homens que alimentaram os aviadores a comer fezes antes de alinhar dez deles para uma & # 8220 competição de balas & # 8221 para ver quantas pessoas uma única bala passaria antes de parar. Em Ihwang, Ma Eng-lin, que havia recebido o piloto ferido Harold Watson em sua casa, foi enrolado em um cobertor, amarrado a uma cadeira e embebido em querosene. Então os soldados forçaram sua esposa a incendiá-lo.

& # 8220Pequenos os homens do Doolittle perceberam, & # 8221 o reverendo Charles Meeus escreveu mais tarde, & # 8220 que os mesmos pequenos presentes que deram aos seus salvadores em agradecimento pela hospitalidade & # 8212 pára-quedas, luvas, moedas, moedas, maços de cigarros & # 8212 se tornaria, algumas semanas depois, a evidência reveladora de sua presença e levaria à tortura e morte de seus amigos! & # 8221

Missionário da Igreja Unida do Canadá, o reverendo Bill Mitchell viajou pela região, organizando ajuda em nome do Comitê da Igreja para Ajuda à China. Mitchell reuniu estatísticas dos governos locais para fornecer um instantâneo da destruição. Os japoneses realizaram 1.131 ataques contra o destino pretendido de Chuchow & # 8212Doolittle & # 8217s & # 8212 matando 10.246 pessoas e deixando outras 27.456 destituídas. Eles destruíram 62.146 casas, roubaram 7.620 cabeças de gado e queimaram 30% das plantações.

& # 8220Das vinte e oito cidades mercantis naquela região, & # 8221 o relatório do comitê & # 8217s observou, & # 8220apenas três escaparam da devastação. & # 8221 A cidade de Yushan, com uma população de 70.000 & # 8212, muitos dos quais participaram em um desfile liderado pelo prefeito em homenagem aos invasores Davy Jones e Hoss Wilder & # 8212 viu 2.000 mortos e 80 por cento das casas destruídas. & # 8220Yushan já foi uma grande cidade cheia de casas melhores do que a média. Agora você pode andar rua após rua, vendo nada além de ruínas, & # 8221 o padre Bill Stein escreveu em uma carta. & # 8220Em alguns lugares, você pode andar vários quilômetros sem ver uma casa que não foi queimada. & # 8221

Naquele mês de agosto, o grupo de guerra bacteriológica secreto do Japão, Unidade 731, lançou uma operação para coincidir com a retirada das tropas japonesas da região.

No que era conhecido como sabotagem bacteriana terrestre, as tropas contaminariam poços, rios e campos, na esperança de adoecer os moradores locais e também as forças chinesas, que sem dúvida voltariam e ocupariam novamente a região da fronteira assim que os japoneses partissem. Ao longo de várias reuniões, os oficiais comandantes da Unidade 731 e # 8217 debateram a melhor bactéria para usar, resolvendo a peste, antraz, cólera, febre tifóide e paratifóide, todos os quais seriam disseminados por spray, pulgas e contaminação direta de fontes de água . Para a operação, foram encomendados quase 136 quilos de germes da paratifóide e do antraz.

Os técnicos encheram frascos de peptona com bactérias tifóide e paratifóide, embalaram-nas em caixas rotuladas & # 8220Water Supply & # 8221 e voaram para Nanquim. Uma vez em Nanquim, os trabalhadores transferiram a bactéria para frascos de metal & # 8212 como aqueles usados ​​para beber água & # 8212 e voaram com eles para as áreas-alvo. As tropas então jogaram os frascos em poços, pântanos e casas. Os japoneses também prepararam 3.000 rolos, contaminados com febre tifóide e paratifóide, e os entregaram a famintos prisioneiros de guerra chineses, que foram então liberados para irem para casa e espalharem doenças. Os soldados deixaram outros 400 biscoitos infectados com febre tifóide perto de cercas, debaixo de árvores e ao redor de áreas de acampamento para dar a impressão de que as forças em retirada os haviam deixado para trás, sabendo que moradores famintos iriam devorá-los.

Os panfletos do Major General Doolittle na China após o Raid Doolittle em Tóquio em 18 de abril de 1942. (Corbis)

A devastação da região tornou difícil calcular quem ficou doente e por quê, principalmente porque os japoneses haviam saqueado e queimado hospitais e clínicas. Os milhares de carcaças de humanos e animais em decomposição que entupiram poços e espalharam os escombros também contaminaram a água potável. Além disso, a região empobrecida, onde os moradores muitas vezes defecavam em buracos ao ar livre, estava sujeita a esses surtos antes da invasão. Evidências anedóticas coletadas de missionários e jornalistas mostram que muitos chineses adoeceram de malária, disenteria e cólera antes mesmo de os japoneses iniciarem a operação.

O jornalista chinês Yang Kang, que viajou pela região para o Takung Pao jornal, visitou a aldeia de Peipo no final de julho. & # 8220Aqueles que retornaram à aldeia após a evacuação do inimigo adoeceram sem ninguém poupado & # 8221, escreveu ela. & # 8220Esta era a situação que ocorria não só em Peipo, mas em toda parte. & # 8221

Em dezembro de 1942, a rádio de Tóquio relatou surtos massivos de cólera e, na primavera seguinte, os chineses relataram que uma epidemia de peste forçou o governo a colocar em quarentena a cidade de Luangshuan em Chekiang. & # 8220As perdas sofridas por nosso povo, & # 8221 escreveu um depois, & # 8220 foram inestimáveis. & # 8221 Algumas das vítimas da Unidade 731 & # 8217s incluíam soldados japoneses. Um cabo de lança capturado em 1944 disse aos interrogadores americanos que mais de 10.000 soldados foram infectados durante a campanha de Chekiang.

& # 8220As doenças foram particularmente cólera, mas também disenteria e pragas, & # 8221 declarou um relatório da inteligência americana. & # 8220 As vítimas geralmente eram levadas às pressas para os hospitais na retaguarda, principalmente o Hospital do Exército de Hangchow, mas as vítimas da cólera, geralmente tratadas tarde demais, morriam em sua maioria. & # 8221 O prisioneiro viu um relatório que listava 1.700 mortos, a maioria de cólera. As mortes reais provavelmente foram muito maiores, disse ele, & # 8220é uma prática comum reduzir números desagradáveis. & # 8221

A campanha de três meses nas províncias de Chekiang e Kiangsi enfureceu muitos militares chineses, que a entenderam como consequência de um ataque norte-americano planejado para levantar o ânimo dos americanos. Oficiais em Chungking e Washington intencionalmente ocultaram detalhes do ataque aos EUA do governante chinês Chiang Kai-shek, presumindo que os japoneses retaliariam.

& # 8220Após terem sido pegos de surpresa pela queda de bombas americanas em Tóquio, as tropas japonesas atacaram as áreas costeiras da China, onde muitos dos aviadores americanos pousaram, & # 8221 Chiang telegrafou para Washington. & # 8220Essas tropas japonesas massacraram todos os homens, mulheres e crianças nessas áreas. Deixe-me repetir & # 8212estas tropas japonesas massacraram todos os homens, mulheres e crianças nessas áreas. & # 8221

As notícias correram na mídia americana na primavera de 1943, quando os missionários que testemunharam as atrocidades voltaram para casa. o New York Times editorializados, & # 8220Os japoneses escolheram como querem se apresentar para o mundo. Devemos tomá-los em sua própria avaliação, em sua própria exibição. Não devemos esquecer, e veremos que uma penalidade seja paga. & # 8221

o Los Angeles Times foi muito mais forte:

Dizer que essas mortes foram motivadas tanto pela covardia quanto pela selvageria é dizer o óbvio. Os senhores da guerra Nippon provaram ser feitos do metal mais vil & # 8230

Esses avisos, no entanto, não ganharam muita força, e o massacre logo foi esquecido. Foi uma tragédia que foi melhor descrita por um jornalista chinês da época. & # 8220Os invasores transformaram um país rico e próspero em um inferno humano, & # 8221 o repórter escreveu, & # 8220 um cemitério horripilante, onde a única coisa viva que vimos em quilômetros foi um cachorro semelhante a um esqueleto, que fugiu aterrorizado diante de nossos abordagem. & # 8221 & # 160

Extraído de & # 160Alvo Tóquio: Jimmy Doolittle e o Raid that Avenged Pearl Harbor & # 160por James M. Scott. Copyright & # 169 2015 por James M. Scott. Com permissão do editor, W. W. Norton & amp Company, Inc. Todos os direitos reservados.


Notas

Sou grato pelas respostas críticas aos primeiros rascunhos deste artigo de John Gittings, Cary Karacas e Satoko Norimatsu.

Um pequeno número de trabalhos problematizou a boa narrativa de guerra, chamando a atenção para as atrocidades dos EUA na Guerra da Ásia-Pacífico, tipicamente centradas na tortura, matança e profanação de soldados japoneses capturados. Isso inclui Peter Schrijvers, The GI War Against Japan. Soldados americanos na Ásia e no Pacífico durante a Segunda Guerra Mundial (Nova York: NYU Press, 2002) e John Dower, Guerra Sem Misericórdia: Raça e Poder na Guerra do Pacífico (Nova York: Pantheon, 1986). Dois trabalhos recentes avaliam de perto o bombardeio de não-combatentes no Japão e na Alemanha, e a devastação da natureza e da sociedade como resultado de um bombardeio estratégico que foi ignorado em grande parte da literatura. AC Grayling, entre as cidades mortas: a história e o legado moral do bombardeio da Segunda Guerra Mundial contra civis na Alemanha e no Japão (Nova York: Walker & Company, 2006), fornece uma avaliação completa do bombardeio estratégico dos EUA e da Grã-Bretanha (incluindo o bombardeio atômico) através das lentes da ética e do direito internacional. Veja também Michael Bess, em Choices Under Fire. Moral Dimensions of World War II (New York: Knopf, 2006), pp. 88-110.

Grayling, Between the Dead Cities, pp. 90-91.

Michael Sherry, "The United States and Strategic Bombing: From Prophecy to Memory", em Yuki Tanaka e Marilyn B. Young, eds., Bombing Civilians: A twentieth century history (New York: The New Press, 2009), pp. 175 -90 Cary Karacas, "Imagining Air Raids on Tokyo, 1930-1945", artigo apresentado na reunião anual da Association for Asian Studies, Boston, 23 de março de 2007. Sherry traça outras profecias de bombardeio nuclear até o romance de HG Wells 1913 O mundo libertado.

David Fedman e Cary Karacas. “A Cartographic Fade to Black: Mapping the Destruction of Urban Japan Durante a Segunda Guerra Mundial.” Journal of Historical Geography 36, no. 3 (2012), pp. 306–28.

Robert Rhodes, The Making of the Atomic Bomb (Nova York: Simon & Schuster, 1986), pp. 596-97 Wesley Frank Craven e James Lea Gate, The Pacific: Matterhorn to Nagasaki junho de 1944 a agosto de 1945. Vol. 5, As Forças Aéreas do Exército na Segunda Guerra Mundial (Chicago: University of Chicago Press, 1953 1983 Office of Air Force History imprint) pp. 609-13 E. Bartlett Kerr, Flames Over Tokyo (New York: Fine, 1991), pp. 146-50 Barrett Tillman, Whirlwind. The Air War Against Japan, 1942-1945, (New York: Simon & Schuster, 2010) pp. 134-73 Kenneth P. Werrell, Blankets of Fire. Bombardeiros norte-americanos sobre o Japão durante a Segunda Guerra Mundial (Washington: Smithsonian Institution Press, 1996) pp. 150-93.

Sherry, Air Power, p. 276. Um registro fotográfico detalhado, incluindo imagens de dezenas de mortos, alguns queimados e distorcidos além do reconhecimento, outros aparentemente serenos na morte, e de hectares da cidade arrasados ​​como se por um imenso tornado, é encontrado em Ishikawa Koyo , Tokyo daikushu no zenkiroku (Registro completo do Grande Ataque Aéreo em Tóquio) (Tóquio, 1992) Tóquio kushu o kiroku suru kai ed., Tóquio daikushu no kiroku (Registro do Grande Ataque Aéreo em Tóquio) (Tóquio: Sanseido, 1982), e Dokyumento: Tokyo daikushu (Documento: The Great Tokyo Air Attack) (Tóquio: Yukeisha, 1968). Veja a edição especial do Asia-Pacific Journal editado por Bret Fisk e Cary Karacas, The Firebombing of Tokyo: Views from the Ground, The Asia-Pacific Journal Vol 9, Issue 3 No 1, 17 de janeiro de 2011.

Dokyumento. Toky o daikushu, pp. 168-73.

A proporção de mortos-feridos da Pesquisa de mais de dois para um foi muito maior do que a maioria das estimativas para o bombardeio atômico de Hiroshima e Nagasaki, onde mortos e feridos foram aproximadamente iguais. Se for preciso, é um indicativo da imensa dificuldade em escapar para aqueles que estão perto do centro da tempestade de fogo de Tóquio naquela noite ventosa. A taxa de morte da Pesquisa foi, no entanto, contestada por pesquisadores japoneses que encontraram taxas de morte muito mais altas em Hiroshima e Nagasaki, particularmente quando se inclui aqueles que morreram de ferimentos a bomba meses e anos depois. Na minha opinião, a SBS estima tanto exagerar a proporção de mortos por feridos quanto subestimar o número de mortos no ataque a Tóquio. O Comitê para a Compilação de Materiais sobre Danos Causados ​​pelas Bombas Atômicas em Hiroshima e Nagasaki, Hiroshima e Nagasaki: Os Efeitos Físicos, Médicos e Sociais do Bombardeio Atômico (Nova York: Basic Books, 1991), pp. 420-21 Cf . Pesquisa de bombardeio estratégico dos EUA, relatório de campo cobrindo proteção contra ataques aéreos e assuntos aliados de Tóquio (np 1946), pp. 3, 79. Em contraste com o bombardeio atômico de Hiroshima e Nagasaki, que por cinquenta anos foi objeto de intensa pesquisa por japoneses , Americanos e outros, os registros mais significativos do ataque a Tóquio são aqueles compilados na época pela polícia e bombeiros japoneses. The U.S. Strategic Bombing Survey study of Effects of Air Attack on Urban Complex Tokyo-Kawasaki-Yokohama (n.p. 1947), p. 8, observa que as estimativas da polícia japonesa não mencionam o número de pessoas desaparecidas. Em contraste com o monitoramento das mortes por bombas atômicas nas seis décadas subseqüentes, os números de vítimas de Tóquio registram, na melhor das hipóteses, mortes e ferimentos poucos dias após o bombardeio, em um momento em que a capacidade dos militares e da polícia de Tóquio de compilar registros havia sido sobrecarregada. Muitos outros que morreram nas semanas e meses seguintes não são registrados.

Barrett Tillman, Whirlwind, pp. 144-45 documenta a surpreendente falta de preparação das cidades japonesas para lidar com o bombardeio. “Uma pesquisa observou: 'O extintor de incêndio portátil comum dos tipos C2, tetracloreto de carbono, espuma e bomba d'água não era usado pelos bombeiros japoneses'. Em uma das nações mais urbanizadas do planeta, havia quatro escadas aéreas: três em Tóquio e um em Kyoto. Mas em 1945 apenas um dos caminhões de Tóquio estava operacional. . . Suas bombas de 500 gpm eram, portanto, em grande parte inúteis. ”

Karacas, “Imagining Air Raids”, p. 22 Thomas R. Havens, Valley of Darkness. O Povo Japonês e a Segunda Guerra Mundial, (Nova York: WW Norton 1978), p. 163, coloca o número total de residentes urbanos evacuados para o campo em 10 milhões. Ele estima que 350.000 alunos de escolas nacionais do terceiro ao sexto ano foram evacuados em 1944 e 100.000 alunos do primeiro e segundo ano no início de 1945.

John W. Dower, "Sensational Rumors, Seditious Graffiti, and the Nightmares of the Thought Police," in Japan in War and Peace (New York: The New Press, 1993), p. 117. Pesquisa Estratégica de Bombardeio dos Estados Unidos, Relatório Resumido, Vol I, pp. 16-20.

Sahr Conway-Lanz, Collateral Damage, p. 1

Bret Fisk e Cary Karacas, The Firebombing of Tokyo and Its Legacy: Introduction, The Asia-Pacific Journal Vol 9, Issue 3 No 1, 17 de janeiro de 2011. Fisk e Karacas baseiam-se no relatório geral de danos sofridos pela nação durante o Pacífico War, Economic Stabilization Agency, Planning Department, Office of the Secretary General, 1949, que pode ser visto aqui.

O número de mortos, especificamente o número de não combatentes mortos, nas guerras da Coréia, Vietnã, Afeganistão e Iraque foram maiores, mas cada uma dessas guerras se estendeu por muitos anos e os bombardeios foram responsáveis ​​por apenas uma parte das mortes.

Pode ser tentador considerar se a disposição dos EUA de matar um número tão grande de civis japoneses pode ser entendida em termos de racismo, uma sugestão às vezes aplicada à bomba atômica. Tal visão, creio eu, é negada pela participação dos Estados Unidos nos ataques com bombas em Dresden em 1944. Cf. A perspectiva histórica matizada de John Dower sobre a guerra e o racismo no pensamento e na práxis americanos em Guerra sem misericórdia: raça e poder na guerra do Pacífico (Nova York: Pantheon Books, 1986). No ano 501: The Conquest Continues (Boston: South End Press, 1993) e muitos outros trabalhos, Noam Chomsky enfatiza as continuidades nas ideologias ocidentais que sustentam práticas que levam à aniquilação de populações inteiras no curso de guerras coloniais e expansionistas ao longo da metade de um milênio e mais. Matthew Jones, depois de Hiroshima. Os Estados Unidos, raça e armas nucleares na Ásia, 1945-1965 (Cambridge: Cambridge University Press, 2010). Jones enfatiza os fatores de raça, mas não o racismo na Guerra do Pacífico, no bombardeio atômico (não há menção ao bombardeio) e nas guerras da Coréia e do Vietnã. Ele considera a consideração dos Estados Unidos sobre o uso da bomba atômica em todos esses casos, observando os planos dos Estados Unidos de lançar uma bomba atômica sobre Tóquio quando mais bombas estivessem disponíveis até o final de agosto, se o Japão ainda não tivesse se rendido.

A obra-prima sobre a história mundial do pensamento pela paz e do ativismo é John Gittings, The Glorious Art of Peace. Da Ilíada ao Iraque (Oxford: Oxford University Press, 2012), capítulos 5-7.

Geoffrey Best, War and Law Since 1945. Oxford: Clarendon Press, 1994) pp. 180-81. Pode ser interpretado. . . mas nos Julgamentos de Tóquio, as tentativas de defesa de levantar a questão das bombas incendiárias americanas e das bombas atômicas foram descartadas pelo tribunal. Era o Japão que estava em julgamento.

Os bombardeios também se estenderiam das cidades ao campo, como nos ataques de desfolhamento do Agente Laranja que destruíram a cobertura florestal e envenenaram residentes de áreas pulverizadas do Vietnã, Laos e Camboja. Veja Fred A. Wilcox, Scorched Earth. Legacies of Chemical Warfare in Vietnam (New York: Seven Stories Press, 2011).

Uma discussão perspicaz dos crimes de guerra japoneses no Pacífico, localizando as questões dentro de um contexto comparativo de atrocidades cometidas pelos EUA, Alemanha e outras potências, é Horrores ocultos de Yuki Tanaka: crimes japoneses na Segunda Guerra Mundial. Takashi Yoshida, The Making of the “Rape of Nanking”: History and Memory in Japan, China and the United States (Oxford: Oxford University Press, 2006) examina a compreensão do Massacre de Nanjing em cada país.

Mark Selden, "String of Pearls: The Archipelago of Bases, Military Colonization, and the Making of the American Empire in the Pacific," International Journal of Okinawan Studies, Vol 3 No 1, June 2012 (Special Issue on Islands) pp. 45 -62.

Jones, After Hiroshima, pp. 24-25. Peter Kuznick, "A Decisão de Arriscar o Futuro: Harry Truman, a Bomba Atômica e a Narrativa Apocalíptica", sugere que aqueles que sustentavam que jogar bombas atômicas no Japão era moralmente repugnante e / ou militarmente desnecessário no período pós-guerra imediato incluíam o Almirante William Leahy, General Dwight Eisenhower, General Douglas MacArthur, General Curtis LeMay, General Henry Arnold, Brigadeiro General Bonner Fellers, Almirante Ernest King, General Carl Spaatz, Almirante Chester Nimitz e Almirante William “Bull” Halsey.O fato é que, com exceção de um grupo de cientistas atômicos, essas críticas foram levantadas apenas no pós-guerra.

Ian Buruma, “Expect to be Lied to in Japan,” New York Review of Books, 8 de novembro de 2012. Ver também, Monica Braw, The Atomic Bomb Suppressed. American Censorship in Occupied Japan (Armonk: M.E. Sharpe, 1991). Veja a extensa discussão sobre censura em Takemae Eiji, Inside GHQ: The Allied Occupation of Japan and Its Legacy (Londres: Continuum, 2002), espec. pp. 382-404, e John W. Dower, Abraçando a Derrota: Japão no Despertar da Segunda Guerra Mundial, espec. pp. 405-40.

William R. Laurence, US Atom Bomb Site Belies Tokyo Tales: Testes no Novo México confirmam que a explosão, e não a radiação, teve efeito, New York Times, 12 de setembro de 1945. Citando o general Leslie Groves, diretor do projeto da bomba atômica e o apontador sobre a negação da radiação: "Os japoneses afirmam que pessoas morreram por causa da radiação. Se isso for verdade, o número era muito pequeno."

Cary Karacas, "Place, Public Memory, and the Tokyo Air Raids". Geographical Review 100, no. 4 (1 ° de outubro de 2010), pp. 521–37.

CARACTERÍSTICA ESPECIAL

Perspectivas sobre o bombardeio de civis desde a Segunda Guerra Mundial até o presente


O FOGO DE TÓQUIO

LeMay se lembra de ter lido em Geografia nacional revista quando menino que a maioria das cidades japonesas eram construídas de madeira e papel - 98% do distrito fabril de Tóquio, como se viu.

Em 13-15 de fevereiro de 1945, bombardeiros britânicos e americanos usando bombas incendiárias criaram uma tempestade de fogo no centro de Dresden, Alemanha, destruindo mais de treze milhas quadradas da cidade. As estimativas de civis mortos variam de 24.000 a 40.000. No início da guerra, em 24 de julho de 1943, bombardeiros britânicos lançaram bombas incendiárias em Hamburgo, Alemanha, matando cerca de 40.000 pessoas. Em ambos os casos, os Aliados alegaram que as cidades eram alvos militares legítimos. Hamburgo era um centro industrial crucial com importantes instalações portuárias. Dresden era considerada um centro de comunicações e trânsito. Mas o debate sobre a legitimidade militar e o bombardeio terrorista direto se intensificou nos anos que se seguiram. Considerada uma atrocidade aliada por alguns hoje, a reação do público na época foi amplamente favorável. Foi considerada uma opção legítima por LeMay.

Outro fator no bombardeio de Tóquio foi o problema da imprecisão do bombardeio do B-29 em grande altitude sobre o Japão. O B-29 foi criado para voar mais alto do que qualquer outro avião. Mas essa técnica não produziu resultados. Como ele considerou abandonar todo o motivo pelo qual o B-29 havia sido desenvolvido em primeiro lugar, outras possibilidades começaram a surgir. Se ele usasse a ideia de Thomas Power (seu amigo e comandante estrito da 314ª Asa) e voasse seus aviões em uma altitude muito baixa - digamos, 5.000 ou 6.000 pés, em vez de 30.000 pés, onde a corrente de jato era tão violenta, os aviões queimar muito menos combustível. Embora os grandes aviões fossem perfeitamente visíveis, mesmo à noite, os japoneses seriam pegos desprevenidos. Eles nunca esperariam que eles fossem tão baixos. Ele pegou sua régua de cálculo e começou a calcular a variação de peso a partir da enorme economia de combustível, que permitiria aos aviões transportar mais bombas. Tudo começou a clicar e ele estendeu seus cálculos para outro pensamento sem precedentes.

Ele determinou, a partir de relatórios de inteligência e de suas próprias experiências pessoais na China, que os japoneses quase não tinham capacidade de caça noturno. Se fosse esse o caso, os B-29s não precisariam de suas armas de defesa e suas munições e seus artilheiros, economizando ainda mais peso. Isso significava espaço para ainda mais bombas. Agora a régua de cálculo estava funcionando em tempo dobrado. Os cálculos caíram no papel e cada um reforçou suas conclusões. Ele sabia que os homens iriam uivar sobre tudo, mas achou que poderia persuadi-los com este raciocínio: os canhões antiaéreos japoneses - colocados em altitudes mais altas - seriam ineficazes a 5.000 a 7.000 pés. Os aviões devem estar seguros. Os japoneses compensariam isso rapidamente, mas ele achou que poderia participar de algumas missões antes que eles descobrissem. E no curto espaço de tempo, ele esperava ser capaz de derrubá-los tão forte e tão rápido que eles poderiam simplesmente considerar a rendição.

A única maneira de LeMay impedir a chegada desse tipo de carta era encerrar a guerra. Ele racionalizou a perda potencialmente significativa de vidas japonesas no solo com a seguinte lógica: os fuzileiros navais estavam sofrendo terríveis baixas em Iwo Jima em combates lentos e agonizantes, evidência de que os japoneses estavam se tornando ainda mais ferozes quanto mais os americanos se aproximavam das ilhas. E, ao contrário da indústria norte-americana ou alemã, que era centrada na fábrica, a manufatura japonesa era muito descentralizada - peças individuais para aviões, tanques e bombas eram produzidas em casas e quintais. “Não importa como você o faça, você vai matar uma grande quantidade de civis. Milhares e milhares. Mas se você não destruir a capacidade do Japão de fazer guerra, teremos que invadir o Japão. E quantos americanos serão mortos em uma invasão do Japão? Quinhentos mil parece ser a estimativa mais baixa. Alguns dizem que um milhão. Estamos em guerra com o Japão. Fomos atacados pelo Japão ”, escreveu LeMay mais tarde. Para LeMay, o debate sobre as mortes de civis se reduziu a uma pergunta direta: "Você quer matar japoneses ou prefere que os americanos sejam mortos?" Sua lógica deixava pouco espaço para nuances.

Como bombardear com sucesso o Japão com o B-29 era a questão que o atormentava enquanto estava deitado em sua cama durante aquelas noites abafadas em Guam no final de fevereiro. A preocupação de não produzir resultados e de ter americanos mortos em uma invasão superou qualquer outra preocupação, especialmente matar civis japoneses. Ele decidiu que valeria a pena tentar usar o incendiário no bombardeio de Tóquio.

Com sua decisão tomada, LeMay trabalhou no problema com Tom Power, que lideraria tal missão. A partir daí, tornou-se uma questão de engenharia e matemática. Juntos, eles elaboraram um plano para entrar em altitudes mais baixas em uma série de ataques relâmpagos massivos que ocorreria em noites consecutivas, pegando os japoneses desprevenidos. Eles decidiram abandonar completamente o vôo em formação. Cada avião voaria individualmente, em três linhas escalonadas entre 5.000 e 7.000 pés. Os primeiros aviões a decolar voariam em velocidades mais lentas para que os aviões posteriores o alcançassem. Seria diferente de tudo que já foi visto na guerra: três longas filas de bombardeiros chegando a uma altitude muito baixa. O trabalho do bombardeiro seria muito simplificado, porque um pequeno grupo de aviões vindo de uma direção diferente lançaria bombas incendiárias na frente e atrás da zona-alvo antes que as linhas de bombardeiros chegassem, semelhante a iluminar as duas extremidades de um campo de futebol à noite . Os aviões que vinham atrás deles vindos de outra direção veriam os incêndios que os bombardeiros líderes haviam causado e, em seguida, bombardeariam a área intermediária. O plano era brilhante em sua simplicidade. O custo humano seria determinado mais tarde.

Os dois homens, junto com seu oficial de armamentos e engenheiro-chefe, resolveram as questões de munição do bombardeio incendiário de Tóquio. LeMay decidiu derrubar aglomerados de E-46 que explodiriam a 2.000 pés acima do solo. Cada agrupamento lançaria trinta e oito bombas incendiárias de napalm e fósforo, criando uma chuva de fogo sobre a cidade. Ao todo, 8.519 clusters seriam lançados, liberando 496.000 cilindros individuais pesando 6,2 libras cada, resultando em 1.665 toneladas de bombas incendiárias a serem lançadas em Tóquio naquela noite.

Perto do final do briefing, um oficial de inteligência fez a pergunta que estava na mente de todos: "Os ataques com bombas incendiárias em cidades não são o tipo de bombardeio terrorista usado pela RAF que nossa força aérea tem tentado evitar?"

Havia uma parte da operação de bombardeio incendiário de Tóquio que LeMay não esperava. Quando as tripulações chegaram ao salão principal, Tom Power, que deu as instruções como comandante da missão, explicou que nenhuma arma de defesa e artilheiro estaria voando nesta missão. Apenas o artilheiro traseiro voaria, e ele estaria lá apenas para observar. Houve alguns murmúrios e alguns dos oficiais protestaram contra a ideia de separar as tripulações. Power disse a eles que eles haviam pensado muito sobre isso e explicado os motivos pelos quais achavam que não haveria problema. Uma pessoa disse “5.000 pés, você só pode estar brincando”. E outra voz chamou de missão suicida. LeMay estava lá e não disse nada. Mas Power respondeu a esses homens, dizendo que não lideraria a missão se pensasse que era o caso, e o General LeMay, que tinha a maior experiência de bombardeiro em toda a Força Aérea contra os alemães e japoneses, não os enviaria em uma missão ele achava que não funcionaria.

Os primeiros aviões decolaram em 9 de março de 1945, começando às 4:36 da tarde, com os últimos bombardeiros decolando três horas depois. 325 B-29s no total decolaram de três grupos separados. Em tonelagem de bomba, era equivalente a mais de 1.000 B-17s. LeMay observou cada avião decolar na linha de vôo. Ele ficou no campo até que o último fosse embora.

LeMay não ouviu nada dos aviões até pouco depois da meia-noite (10 de março), horário de Guam, quando as bombas foram lançadas. Ele passou essas horas com o tenente-coronel McKelway. Por causa do nervosismo, LeMay se abriu de uma forma incomum. Sem ser questionado, LeMay ofereceu alguns insights sobre uma parte surpreendente de sua personalidade - sua falta de confiança. “Eu nunca acho que alguma coisa vai funcionar”, disse ele a McKelway, “até ver as fotos após a invasão. Mas se este funcionar, vamos encurtar esta maldita guerra aqui. ”


O bombardeio de Tóquio: fotos assustadoras mostram as consequências do mais mortal bombardeio durante a segunda guerra mundial

Na noite de 9 a 10 de março de 1945, as Forças Aéreas dos EUA conduziram o ataque aéreo mais mortal contra civis de Tóquio. Foi o ataque de bombardeio mais destrutivo da história da humanidade. Estima-se que 100.000 civis morreram e milhões ficaram desabrigados. Este ataque recebeu o codinome de Operação Capela da USAAF e é conhecido como o Grande Ataque Aéreo de Tóquio no Japão. As forças aéreas japonesas não conseguiram defender a cidade e seus cidadãos apenas 14 aeronaves americanas foram destruídas.

A inteligência dos EUA começou a avaliar a viabilidade da campanha de bombas incendiárias contra Tóquio e outras cidades japonesas dois anos antes da Operação Capela. Os preparativos para ataques com bombas incendiárias começaram antes de março de 1945. Vários ataques foram conduzidos para testar a eficácia do bombardeio contra cidades japonesas. As Forças Aéreas dos EUA usaram o Boeing B-29 Superfortress, que poderia voar a mais de 18.000 pés e lançar bombas fora do alcance das armas antiaéreas. Os aviões lançaram 500.000 bombas M-69 no total. Agrupados em grupos de 38, cada dispositivo pesava seis libras e cada lote implantado se espalhou durante a descida. O napalm dentro de cada invólucro expeliu um líquido flamejante com o impacto e incendiou tudo ao seu alcance. O bombardeio de Tóquio transformou 15,8 milhas quadradas da área em escombros.

Aqui estão algumas fotos assustadoras que mostram o bombardeio e as consequências do ataque.


6 coisas que você deve saber sobre Tóquio

1. Tóquio começou como uma vila conhecida como Edo.
A cidade que se tornaria uma das maiores metrópoles do mundo & # x2019 começou como uma pequena vila de pescadores, primeiro povoada por volta de 3.000 a.C. Conhecido como Edo, ou & # x201Cestuário & # x201D, foi fortificado pela primeira vez no século 12 e tornou-se o lar do Castelo de Edo (agora o local do Palácio Imperial) na década de 1450. A influência e a crescente importância de Edo & # x2019 na sociedade japonesa se deve ao seu papel como base de poder do xogunato Tokugawa, que governou o país por mais de 250 anos até sua queda em 1868. Durante essa época, conhecida como período Edo, a cidade passou por um crescimento cultural e econômico sem precedentes e na década de 1720 a população cresceu para mais de 1,1 milhão, tornando-a uma das maiores cidades do mundo. O nome da cidade foi formalmente mudado para Tóquio, que significa capital oriental, em 1868, quando o período de quase 700 anos do shogunato chegou ao fim, e o novo imperador, Meiji, mudou sua residência para lá. Embora Tóquio tenha permanecido a capital de fato desde então, não há regras nos livros que a tornam capital oficial do Japão & # x2019s & # x201Coficial & # x201D, deixando alguns na antiga cidade imperial de Kyoto para insistir que é o legítimo proprietário do título .

2. Um grande terremoto destruiu quase metade de Tóquio em 1923.
Pouco antes do meio-dia de 1º de setembro de 1923, um grande terremoto, medindo entre 7,9 e 8,4 na escala Richter, irrompeu a apenas 30 milhas ao sul de Tóquio, liberando uma enorme explosão de energia que causou danos sem precedentes em Tóquio e na cidade vizinha de Yokohama , Japão & # x2019s o maior porto. O Grande Terremoto de Kanto destruiu mais de 45 por cento de Tóquio e matou mais de 140.000, tornando-se o desastre natural mais mortal da história japonesa e o segundo terremoto mais poderoso do país, superado apenas pelo terremoto Tohoku de magnitude 9,0 que desencadeou um enorme tsunami em 2011. Uma das maiores perdas de vidas ocorreu perto do rio Sumida, quando mais de 44.000 residentes de Tóquio se abrigaram lá das chamas invasoras. No final da tarde, uma bola de fogo de 300 pés de altura engolfou a área, matando todos, exceto 300 dos reunidos. Enquanto as autoridades & # x2013 dificultadas pela destruição quase total da cidade & # x2019s adutoras & # x2013 lutavam para conter os incêndios, rumores se espalharam por toda a cidade de saques generalizados e vandalismo por imigrantes coreanos, irritados com a anexação da Coreia pelo Japão & # x2019s 1910. Os rumores eram infundados, mas isso pouco fez para impedir uma onda massiva de represálias & # x2014mais de 5.000 coreanos foram massacrados nos dias que se seguiram ao terremoto.


Assista o vídeo: Quando os Aliados fizeram chover fogo sobre a Alemanha - Operação Gomorra