Mitos e meteoros: como as culturas antigas explicaram os cometas e outros pedaços de rocha caindo do céu

Mitos e meteoros: como as culturas antigas explicaram os cometas e outros pedaços de rocha caindo do céu

Eve MacDonald / A conversa

Cometas e meteoros fascinaram a raça humana desde que foram vistos pela primeira vez no céu noturno. Mas sem a ciência e a exploração espacial para ajudar na compreensão do que essas pedaços de rocha e gelo são , as culturas antigas frequentemente recorriam a mitos e lendas para explicá-los.

Ter boa ou má sorte

o Gregos e romanos acreditavam que o aparecimento de cometas, meteoros e chuvas de meteoros foi um presságio. Eram sinais de que algo bom ou ruim havia acontecido ou estava para acontecer. A chegada de um cometa pode anunciar o nascimento de uma grande figura, e algumas pessoas até argumentaram que a estrela no céu que os magos persas seguiram até Belém para ver o recém-nascido Jesus era na verdade um cometa .

Os três Reis Magos e a Estrela de Belém. (CC0) Era realmente um cometa antigo?

Na primavera de 44 aC, um cometa que apareceu foi interpretado como um sinal da deificação de Júlio César, seguindo seu assassinato . O filho adotivo de César, Otaviano (que logo seria o Imperador Augusto), deu grande importância ao cometa, que queimou no céu durante os jogos funerários realizados para César. Este evento portentoso foi freqüentemente celebrado nas fontes antigas. Em seu poema épico, a Eneida, Virgílio descreve como “Uma estrela apareceu durante o dia e Augusto convenceu as pessoas a acreditarem que era César”.

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O cometa de César, retratado em uma moeda de denário. (Classical Numismatic Group, Inc./ CC BY SA 3.0)

Augusto celebrou o cometa e a divinização de seu pai em moedas (ajudou ser filho de um deus ao tentar governar o Império Romano), e muitos exemplos sobrevivem hoje.

Chuva de meteoros

O historiador romano Cássio Dio referiu-se às “estrelas do cometa” ocorrendo em 30 de agosto aC. Estes são mencionados como alguns dos presságios testemunhados após a morte da rainha egípcia Cleópatra. Os especialistas não têm certeza do que significa quando Dio usa o termo plural “estrelas do cometa”, mas alguns conectaram esse evento registrado à chuva anual de meteoros das Perseidas.

Embora mantenha um nome grego antigo, agora sabemos que a chegada da chuva de meteoros Perseida todo mês de agosto é na verdade a órbita da Terra passando pelos destroços do cometa Swift-Tuttle.

O céu claro e escuro em Hensley Settlement de Cumberland Gap NHP é perfeito para ver a chuva de meteoros Perseid! (NPS)

A chuva de meteoros tem o nome dos Perseidai (Περσείδαι), que eram os filhos do antigo herói grego Perseu. Perseu era uma figura lendária com um excelente pedigree familiar - ele era o filho mítico de Zeus e da princesa argiva Danaë (a da chuva dourada). Perseu ganhou uma constelação após uma série de aventuras épicas no Mediterrâneo e no Oriente Próximo, que incluíram o assassinato frequentemente ilustrado da irmã Górgona, Medusa.

Perseu foge depois de cortar a cabeça da Medusa nesta representação do jarro de água. (Museu Britânico / CC BY NC SA 4.0)

Outro dos atos célebres de Perseu foi o resgate da princesa Andrômeda. Abandonada por seus pais para aplacar um monstro marinho, a princesa foi encontrada por Perseu em uma rocha perto do oceano. Ele se casou com ela e tiveram sete filhos e duas filhas. Os observadores do céu acreditavam que a constelação de Perseu, localizada ao lado de Andrômeda no céu noturno, era a origem das estrelas cadentes que eles podiam ver todos os verões, e por isso o nome Perseida pegou.

Pintura de parede de Pompéia, representando Perseu resgatando Andrômeda. (CC BY SA 2.5)

Lágrimas e outras tradições

Na tradição cristã, a chuva de meteoros Perseidas há muito está ligada ao martírio de São Lourenço. Laurentius era um diácono na igreja primitiva de Roma, martirizado no ano 258 DC, durante as perseguições do imperador Valeriano. O martírio supostamente ocorreu em 10 de agosto, quando a chuva de meteoros estava no auge, e assim as estrelas cadentes são equiparadas às lágrimas do santo.

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Registros detalhados de eventos astronômicos e observação do céu também podem ser encontrados em textos históricos do Extremo Oriente. Registros antigos e medievais da China, Coréia e Japão contêm relatos detalhados de chuvas de meteoros. Às vezes, essas diferentes fontes podem ser correlacionadas, o que permitiu aos astrônomos rastrear, por exemplo, o impacto do cometa Halley nas sociedades antigas, tanto a leste como a oeste. Essas fontes também foram usadas para encontrar a primeira observação registrada da chuva de meteoros Perseidas como um evento específico, nos registros chineses Han de 36 DC.

Detalhe do manuscrito de astrologia, tinta sobre seda, século 2 aC, Han, desenterrado da tumba de Mawangdui 3, Chansha, província de Hunan, China. Museu da Província de Hunan. (Domínio Público) A página fornece descrições e ilustrações de sete cometas, de um total de 29 encontrados no documento.

Embora os mitos e lendas possam fazer alguém pensar que as civilizações antigas tinham pouco conhecimento científico do que os meteoros, cometas e asteróides podiam ser, isso não poderia estar mais longe da verdade. Os primeiros astrônomos do Oriente Próximo, aqueles que criaram os calendários babilônico e egípcio e os dados astronômicos eram - de longe - os mais avançados da Antiguidade. E um estudo recente de textos cuneiformes antigos provou que a capacidade babilônica de rastrear cometas, movimentos planetários e eventos do céu desde o primeiro milênio aC envolveu uma geometria muito mais complexa do que se acreditava anteriormente.

Observação do cometa Haley, registrado em cuneiforme em uma placa de argila entre 22 e 28 de setembro de 164 aC, Babilônia, Iraque. Museu Britânico, Londres. ( Domínio público )


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Meteoros: folclore nativo americano

Nos tempos antigos, objetos no céu noturno evocavam superstições e eram associados a deuses e religião. Mas os mal-entendidos sobre meteoros duraram mais do que os da maioria dos objetos celestes.

Há muito se pensava que os meteoritos (as peças que chegam à Terra) foram lançados como presentes de anjos. Outros pensaram que os deuses estavam demonstrando sua raiva. Ainda no século 17, muitos acreditavam que haviam caído devido a tempestades (eram apelidadas de "pedras do trovão"). Muitos cientistas duvidavam que pedras pudessem cair das nuvens ou do céu e, muitas vezes, simplesmente não acreditavam nos relatos de pessoas que afirmavam ter visto essas coisas.

Em 1807, uma bola de fogo explodiu sobre Connecticut e vários meteoritos caíram. Nessa altura, o primeiro punhado de asteróides tinha sido descoberto e surgiu uma nova teoria sugerindo que os meteoritos eram pedaços de asteróides ou outros planetas. (Uma teoria que ainda se mantém.)

Um dos eventos de meteorito mais significativos da história recente destruiu centenas de quilômetros quadrados de floresta na Sibéria em 30 de junho de 1908. Ao longo de centenas de quilômetros, testemunhas do evento de Tunguska viram uma bola de fogo riscando o céu, sugerindo que o meteoro entrou no atmosfera em um ângulo oblíquo. Ele explodiu, enviando ventos quentes e ruídos altos e sacudindo o solo o suficiente para quebrar janelas em vilas próximas. Pequenas partículas lançadas na atmosfera iluminaram o céu noturno por vários dias. Nenhum meteorito jamais foi encontrado, e por anos muitos cientistas pensaram que a devastação foi causada por um cometa. Agora, a teoria prevalecente afirma que um meteoro explodiu logo acima da superfície.

O maior meteorito recuperado nos Estados Unidos caiu em um campo de trigo no sul de Nebraska em 1948. Testemunhas viram uma bola de fogo gigante à tarde, que alguns disseram ser mais brilhante do que o sol. O meteorito foi encontrado enterrado a 3 metros de profundidade no solo. Ele pesava 2.360 libras.

A cratera de meteorito mais famosa dos Estados Unidos é erroneamente chamada de Cratera do Meteoro. É no Arizona e é enorme. A borda se eleva a 50 metros da planície ao redor, e o buraco tem 180 metros de profundidade e quase um quilômetro de largura. Foi a primeira cratera comprovadamente causada por um impacto de meteorito, que ocorreu entre 20.000 e 50.000 anos atrás.

Durante décadas, os astrônomos colheram os valores dos registros escritos mantidos por mais de 2.500 anos na China e na Europa. Eclipses, planetas e cometas são mencionados e trouxeram refinamentos ao nosso entendimento atual do movimento de longo prazo desses corpos - especialmente para cometas como Halley e Swift-Tuttle. Várias chuvas de meteoros também foram identificadas, o que trouxe uma melhor compreensão de sua evolução.

Nenhuma outra cultura pode fornecer informações comparáveis ​​como as coletadas nos registros chineses e europeus, mas isso não precisa ser um impedimento de aprender sobre como outras culturas se sentiam sobre esses corpos em movimento no céu e uma das regiões mais ricas de meteoros e cometas em o mundo é a América do Norte.

Durante os últimos 15 a 20 anos, a arqueoastronomia descobriu muito sobre as crenças astronômicas dos nativos americanos. Infelizmente, os métodos de manter registros de eventos astronômicos não eram tão simples quanto os dos chineses e europeus, já que não há livros espalhados por aí. Em vez disso, os métodos de manutenção de registros incluíam desenhos em rochas e cavernas, entalhes em palitos, trabalhos com contas, fotos em peles de animais e potes e narração de histórias - a maioria das quais não pode ser datada. Um dos poucos eventos datáveis ​​entre os vários registros de nativos americanos foi o aparecimento em 1833 da chuva de meteoros Leonid. Historicamente reconhecida como uma das maiores tempestades de meteoros já registradas, ela deixou uma impressão duradoura entre os povos da América do Norte.

Os relatos mais óbvios da tempestade Leonid aparecem entre as várias bandas dos Sioux das planícies da América do Norte. Os sioux mantinham registros chamados de "contagens de inverno", que eram um relato cronológico e pictográfico de cada ano pintado na pele de um animal. Em 1984, Von Del Chamberlain (Smithsonian Institution) listou as referências astronômicas para 50 contagens de inverno Sioux, das quais 45 claramente se referiam a uma intensa chuva de meteoros durante 1833/1834. Além disso, ele listou 19 contagens de inverno mantidas por outras tribos indígenas das planícies, das quais 14 obviamente se referiam à tempestade Leonid.

As Leônidas também aparecem entre os Maricopa, que usavam palitos de calendário com entalhes para representar a passagem de um ano, com o dono relembrando os acontecimentos. O dono de um bastão alegou que os registros foram mantidos assim "desde que as estrelas caíram". O primeiro entalhe em sua vara representou 1833.

Contar histórias era um método muito importante de manutenção de registros entre a maioria dos nativos americanos e vários parecem ter sido influenciados pelas Leônidas de 1833. Um membro do Papago, chamado Kutox, nasceu por volta de 1847 ou 1848. Ele afirmou que 14 anos antes de seu nascimento "as estrelas choveram por todo o céu."

Uma referência a Leonid menos óbvia pode existir no diário mantido por Alexander M. Stephen, que detalha sua visita aos índios Hopi e menciona uma conversa que ele teve com o Velho Djasjini em 11 de dezembro de 1892. Esse índio Hopi disse: "Quantos anos eu tenho? Cinqüenta, talvez cem anos, não sei dizer. Quando eu era um menino tão grande (oito ou dez anos) havia um grande cometa no céu e à noite tudo acima estava cheio de estrelas cadentes ... ah! muito tempo atrás, talvez cem anos, talvez mais. " Durante a provável vida do Velho Djasjini nunca houve um "grande cometa" e um céu cheio de meteoros no mesmo ano, mas ele pode estar se referindo a dois eventos separados, como o cometa de pastoreio de sol 1843 I e a grande tempestade Leonid de 1833, ambos ocorreram no início de sua vida.

Os Pawnee têm uma história sobre uma pessoa conhecida como Pahokatawa, que foi supostamente morta por um inimigo e comida por animais, mas depois trazida de volta à vida pelos deuses. Diz-se que ele veio à Terra como um meteoro e disse às pessoas que, quando meteoros eram vistos caindo em grande número, não era um sinal de que o mundo iria acabar. Quando a tribo Pawnee testemunhou a época em que "as estrelas caíram sobre a terra", que foi em 1833, houve um pânico, mas o líder da tribo falou e disse: "Lembre-se das palavras de Pahokatawa" e o povo não existia mais com medo.

Embora o Pawnee tenha aprendido a não ter medo, havia nativos americanos que temiam meteoros. Por que tais crenças surgiram é quase impossível de adivinhar, mas alguns dos melhores exemplos são os seguintes:

Havia outras crenças que geralmente não causavam medo nos corações dos nativos americanos. Alguns deles são os seguintes:

Curiosamente, uma das crenças mais amplamente aceitas era que os meteoros eram fezes de estrelas. Essa tradição existia nas histórias dos esquimós Nunamiut, os Koasati da Louisiana (anteriormente localizados no Tennessee) e várias tribos do sul da Califórnia. Uma ligeira variação disso veio dos Kiliwa (Baja California) que acreditam que os meteoros eram a urina de fogo da constelação Xsmii [Xsmii não foi definido & # 139GWK].

Muitas das crenças mencionadas acima também são atribuídas a cometas, e muitas histórias parecem raramente fornecer evidências conclusivas de que o objeto em discussão é de fato um meteoro. Por causa disso, está sendo incluída uma história muito interessante que se origina na região dos Grandes Lagos.

Os Ojibwa da região dos Grandes Lagos contavam uma história sobre Genondahwayanung, que significava "Long Tailed Heavenly Climbing Star". Durante a década de 1980, Thor Conway visitou os Ojibwa e conversou com Fred Pine, um xamã Ojibwa. A história de Pine sobre a criação mostra que Genondahwayanung era uma estrela com uma cauda longa e larga que voltaria e destruiria o mundo algum dia. Ele disse: “Veio aqui uma vez, há milhares de anos. Como um sol. Ele tinha radiação e calor ardente em sua cauda. & Quot

Dizem que o cometa queimou a terra de forma que nada restou, exceto os nativos americanos, que foram avisados ​​com antecedência por Chimanitou, um Espírito Santo, e foram para um pântano e se enrolaram na lama para se protegerem de o calor. Pine continuou: “Estava tão quente que tudo, até as pedras, estava cozido. Os animais gigantes foram mortos. Você pode encontrar seus ossos hoje na terra. Diz-se que o cometa desceu e espalhou sua cauda por milhas e milhas. ”Posteriormente, todos os cometas e meteoros foram tratados como presságios sérios que exigiam a interpretação dos xamãs Ojibwa.

Existem outras histórias de um grande incêndio vindo do céu e destruindo tudo, exceto algumas tribos nativas americanas. Em alguns casos, as tribos alegaram que foram avisadas, enquanto outras alegaram que apenas correram para os corpos d'água mais próximos.

Outra forma de manutenção de registros eram pinturas rupestres ou imagens esculpidas na rocha. O oeste dos Estados Unidos está repleto dessas fotos, mas qualquer datação é virtualmente impossível. Mais uma vez, é freqüentemente difícil determinar se o objeto cuidadosamente esculpido na rocha é um meteoro ou um cometa.

Um desenho de rocha frequentemente debatido quanto à sua representação exata foi produzido pelo tribelet Venture & ntildeo do Chumash em Burro Flats. Um par de discos com caudas longas está localizado na parede de uma caverna e foi interpretado por Travis Hudson e Ernest Underhay (1978) como retratos de um cometa & quot visto em um intervalo de alguns dias ou semanas. & Quot Por outro lado, EC Krupp (1983) apontou que as imagens & quotthe têm uma aparência dinâmica que sugere movimento e mudança rápidos. Se fossem celestiais, eu os associaria a meteoros e, em particular, ao tipo especialmente brilhante e dramático conhecido como bolas de fogo. & Quot

Os petróglifos mais comuns representam um círculo com uma linha ondulada emanando dele. Vários arquealogistas os interpretaram como meteoros, cometas e até cobras.

Outra forma de manutenção de registros aparece na forma de arte em cerâmica. Embora não haja muitos exemplos disso, o Field Museum em Chicago contém uma jarra Hopi (designada como número 66760) com uma cena muito impressionante retratada. Trazido para o museu na década de 1890, o jarro retrata montanhas, acima das quais estão estrelas e três objetos caindo em direção ao solo. Embora a cena pareça sugerir meteoros, não é certo se é uma chuva ou um meteoro espetacular que se partiu ao cair.

De acordo com William Grewe-Mullins no Field Museum, as notas neste frasco indicam que ele foi encontrado perto de Oraibi, Arizona, e era de origem recente. Ele se aventurou a adivinhar que o jarro poderia ter sido feito em algum momento durante os anos 1850 a 1890.

É possível que este jarro retrate a tempestade Leonid de 1833, embora pareça difícil imaginar que os Hopi ainda teriam ficado tão impressionados com a tempestade 2 a 5 décadas após o evento.

Por outro lado, pode ser uma pintura de uma das duas outras tempestades que foram observadas em várias partes do mundo em 1872 e 1884, embora nenhuma das contagens de inverno mencionadas anteriormente pareça ter notado isso.

Os esquimós Nunamiut também encontraram meteoritos, mas acreditavam que eles vieram de tempestades.

Nativos americanos - Entre os Menomini da região dos Grandes Lagos está a seguinte lenda:


Mitos da chuva de meteoros

Estas são as linhas de abertura da canção & # 8220When You Wish Upon A Star & # 8221, escrita nos anos 1940 & # 8217 para o filme da Disney & # 8217s Pinnochio. A ideia de que chuvas de meteoros, ou estrelas cadentes, têm sorte ou podem conceder desejos é uma ideia que permeou certas culturas durante séculos. Outras civilizações atribuíram aspectos negativos, como maus presságios, às chamadas & # 8216 estrelas cadentes & # 8217. Sem nenhuma maneira de explicar essas ocorrências naturais, as culturas antigas deram racionalizações supersticiosas ou sobrenaturais para essas partículas de luz caindo no céu. Não importa qual seja a conotação, uma coisa é certa & # 8211 os seres humanos estão fascinados com essas belas exibições de luz astral.

Uma das mais famosas chuvas de meteoros, a Perseida, foi observada durante aproximadamente os últimos 2.000 anos, com pico por volta de 9 a 14 de agosto e gerando até 60 meteoros espetaculares por hora. A chuva recebe o nome do fato de que parece originar-se da constelação de Perseu. Na mitologia grega antiga, Perseu era o filho herói do deus Zeus, famoso pela morte do monstro da Górgona Medusa, cujo olhar transformava qualquer mortal em pedra. Os antigos europeus chamavam a chuva de Perseida de & # 8220 Lágrimas de São Lourenço & # 8221, em homenagem a um santo católico romano que foi martirizado em 10 de agosto de 258.A data é significativa porque coincide com o pico da chuva das Perseidas. (Fonte & # 8211 QSL.net)

Outra ideia dos primeiros cristãos era que a bola de fogo era na verdade um anjo que se afastou de Deus e foi expulso do céu. Outras culturas viam as estrelas como almas humanas, com a estrela cadente representando a morte de uma pessoa. Essa ideia é mantida na Romênia, onde as estrelas são velas acesas pelos deuses no nascimento e apagadas quando morrem. A estrela cadente é a jornada da alma para a vida após a morte. Essa ideia também prevalece na mitologia teutônica da Europa central, onde a alma é uma estrela presa ao teto do céu. Nesse mito, o destino cortaria o fio no final de uma vida e a estrela cairia.

Ocasionalmente, pedaços desses meteoros brilhantes passam por nossa atmosfera, caindo no chão como meteoritos. Se alguém seguisse o caminho da estrela cadente, poderia tropeçar na cratera deixada pelo meteorito, envidraçada com uma substância vítrea. Os antigos gregos viam as rochas de meteoro como talismãs poderosos de seus deuses do céu e acreditavam que encontrar um traria um ano de boa sorte (assim nasceu a idéia de & # 8216desejar uma estrela & # 8217). Os templos em todo o antigo Mediterrâneo mantinham rochas de meteoros como objetos sagrados.

Muitas outras culturas veneraram essas rochas raras do céu também, como os nativos americanos. Seus xamãs, ou curandeiros, às vezes usavam as pedras como amuletos sagrados e as transmitiam de geração em geração. A Pedra Negra do Ka & # 8217baa é outro meteorito considerado sagrado. Nas religiões islâmica, judaica e cristã, acredita-se que foi enviado do céu para Abraão e agora reside em uma mesquita sagrada em Meca. (Fonte & # 8211 SacredMists)

O filósofo grego Aristóteles foi um dos primeiros a usar a ciência em vez da religião ou mito para explicar os meteoros. Ele especulou por volta de 350 aC que os meteoros eram semelhantes a relâmpagos, meramente correntes de vento quentes e secas que subiram da terra seca e foram aquecidas pelo sol, criando rajadas de & # 8220fire & # 8221 conforme subiam em direção aos céus. Ele acreditava que seu impulso para cima criava atrito e fazia com que as partículas explodissem em chamas. Foi só em 1833 que as pessoas começaram a entender que os meteoros eram pequenas partículas no espaço que colidiam com a nossa atmosfera. Foi mais ou menos na época em que Newton descobriu a gravidade e os cientistas estavam começando a entender que a Terra girava muito rapidamente e que qualquer coisa que atingisse a atmosfera seria destruída. (Fonte & # 8211 Cambridge.org)

Independentemente de como sejam vistos, as chuvas de meteoros são um espetáculo para ser visto. E talvez a humanidade precise dos mitos e lendas, as idéias do divino ou do sagrado, para lembrá-los de que existe um mundo enorme lá fora e que todas as coisas são passageiras. Com quase todos os meses do ano apresentando uma chuva de meteoros, as chances são de que uma possa ser vista em breve. Então pegue um casaco e saia, e assista à linda exibição que os céus forneceram!


Mitos e meteoros: como as culturas antigas explicaram os cometas e outros pedaços de rocha caindo do céu - História

Nos tempos antigos, objetos no céu noturno evocavam superstições e eram associados a deuses e religião. Mas os mal-entendidos sobre meteoros duraram mais do que os da maioria dos objetos celestes.

Há muito se pensava que os meteoritos (as peças que chegam à Terra) foram lançados como presentes de anjos. Outros pensaram que os deuses estavam demonstrando sua raiva. Ainda no século 17, muitos acreditavam que haviam caído devido a tempestades (eram apelidadas de "pedras do trovão"). Muitos cientistas duvidavam que pedras pudessem cair das nuvens ou do céu e, muitas vezes, simplesmente não acreditavam nos relatos de pessoas que afirmavam ter visto essas coisas.

Em 1807, uma bola de fogo explodiu sobre Connecticut e vários meteoritos caíram. Nessa altura, o primeiro punhado de asteróides tinha sido descoberto e surgiu uma nova teoria sugerindo que os meteoritos eram pedaços de asteróides ou outros planetas. (Uma teoria que ainda se mantém.)

Um dos eventos de meteorito mais significativos da história recente destruiu centenas de quilômetros quadrados de floresta na Sibéria em 30 de junho de 1908. Ao longo de centenas de quilômetros, testemunhas do evento de Tunguska viram uma bola de fogo riscando o céu, sugerindo que o meteoro entrou no atmosfera em um ângulo oblíquo. Ele explodiu, enviando ventos quentes e ruídos altos e sacudindo o solo o suficiente para quebrar janelas em vilas próximas. Pequenas partículas lançadas na atmosfera iluminaram o céu noturno por vários dias. Nenhum meteorito jamais foi encontrado, e por anos muitos cientistas pensaram que a devastação foi causada por um cometa. Agora, a teoria prevalecente afirma que um meteoro explodiu logo acima da superfície.

O maior meteorito recuperado nos Estados Unidos caiu em um campo de trigo no sul de Nebraska em 1948. Testemunhas viram uma bola de fogo gigante à tarde, que alguns disseram ser mais brilhante do que o sol. O meteorito foi encontrado enterrado a 3 metros de profundidade no solo. Ele pesava 2.360 libras.

A cratera de meteorito mais famosa dos Estados Unidos é erroneamente chamada de Cratera do Meteoro. É no Arizona e é enorme. A borda se eleva a 50 metros da planície ao redor, e o buraco tem 180 metros de profundidade e quase um quilômetro de largura. Foi a primeira cratera comprovadamente causada por um impacto de meteorito, que ocorreu entre 20.000 e 50.000 anos atrás.

Durante décadas, os astrônomos colheram os valores dos registros escritos mantidos por mais de 2.500 anos na China e na Europa. Eclipses, planetas e cometas são mencionados e trouxeram refinamentos ao nosso entendimento atual do movimento de longo prazo desses corpos, especialmente para cometas como Halley e Swift-Tuttle. Várias chuvas de meteoros também foram identificadas, o que trouxe uma melhor compreensão de sua evolução.

Nenhuma outra cultura pode fornecer informações comparáveis ​​como as coletadas nos registros chineses e europeus, mas isso não precisa ser um impedimento de aprender sobre como outras culturas se sentiam sobre esses corpos em movimento no céu e uma das regiões mais ricas de meteoros e cometas em o mundo é a América do Norte.

Durante os últimos 15 a 20 anos, a arqueoastronomia descobriu muito sobre as crenças astronômicas dos nativos americanos. Infelizmente, os métodos de manter registros de eventos astronômicos não eram tão simples quanto os dos chineses e europeus, já que não há livros espalhados por aí. Em vez disso, os métodos de manutenção de registros incluíam desenhos de rochas e cavernas, entalhes em palitos, trabalhos com contas, fotos em peles de animais e potes e narração de histórias, a maioria das quais não pode ser datada.
Um dos poucos eventos datáveis ​​entre os vários registros de nativos americanos foi o aparecimento em 1833 da chuva de meteoros Leonid. Historicamente reconhecida como uma das maiores tempestades de meteoros já registradas, ela deixou uma impressão duradoura entre os povos da América do Norte.

Os relatos mais óbvios da tempestade Leonid aparecem entre as várias bandas dos Sioux das planícies da América do Norte. Os sioux mantinham registros chamados de "contagens de inverno", que eram um relato cronológico e pictográfico de cada ano pintado na pele de um animal. Em 1984, Von Del Chamberlain (Smithsonian Institution) listou as referências astronômicas para 50 contagens de inverno Sioux, das quais 45 claramente se referiam a uma intensa chuva de meteoros durante 1833/1834. Além disso, ele listou 19 contagens de inverno mantidas por outras tribos indígenas das planícies, das quais 14 obviamente se referiam à tempestade Leonid.

As Leônidas também aparecem entre os Maricopa, que usavam palitos de calendário com entalhes para representar a passagem de um ano, com o dono relembrando os acontecimentos. O dono de um pedaço de pau alegou que os registros foram mantidos assim & quots desde que as estrelas caíram. & Quot. O primeiro entalhe em seu pedaço de pau representava 1833.

Contar histórias era um método muito importante de manutenção de registros entre a maioria dos nativos americanos e vários parecem ter sido influenciados pelas Leônidas de 1833. Um membro do Papago, chamado Kutox, nasceu por volta de 1847 ou 1848. Ele afirmou que 14 anos antes de seu nascimento e as estrelas choveram por todo o céu. & quot

Uma referência a Leonid menos óbvia pode existir no diário mantido por Alexander M. Stephen, que detalhou sua visita aos índios Hopi e menciona uma conversa que ele teve com o Velho Djasjini em 11 de dezembro de 1892. Aquele índio Hopi disse: & quotQuantos anos eu tenho? Cinqüenta, talvez cem anos, não sei dizer. Quando eu era um menino de tão grande (oito ou dez anos), havia um grande cometa no céu e à noite tudo acima estava cheio de estrelas cadentes & # 139ah! isso foi há muito tempo, talvez cem anos, talvez mais. & quot Durante a provável vida do velho Djasjini nunca houve um & quotgrande cometa & quot e um céu cheio de meteoros no mesmo ano, mas ele pode estar se referindo a dois eventos separados como o cometa de pastoreio 1843 I e a grande tempestade Leonid de 1833, ambos ocorridos no início de sua vida.

Os Pawnee têm uma história sobre uma pessoa conhecida como Pahokatawa, que foi supostamente morta por um inimigo e comida por animais, mas depois trazida de volta à vida pelos deuses. Diz-se que ele veio à Terra como um meteoro e disse às pessoas que, quando meteoros eram vistos caindo em grande número, não era um sinal de que o mundo iria acabar. Quando a tribo Pawnee testemunhou o tempo & quotthe estrelas caíram sobre a terra & quot, que foi em 1833, houve um pânico, mas o líder da tribo falou e disse, & quotLembre-se das palavras de Pahokatawa & quot e as pessoas não estavam mais com medo.

Embora o Pawnee tenha aprendido a não ter medo, havia nativos americanos que temiam meteoros. Por que tais crenças surgiram é quase impossível de adivinhar, mas alguns dos melhores exemplos são os seguintes:

Havia outras crenças que geralmente não causavam medo nos corações dos nativos americanos. Alguns deles são os seguintes:

Curiosamente, uma das crenças mais amplamente aceitas era que os meteoros eram fezes de estrelas. Essa tradição existia nas histórias dos esquimós Nunamiut, os Koasati da Louisiana (anteriormente localizados no Tennessee) e várias tribos do sul da Califórnia. Uma ligeira variação disso veio dos Kiliwa (Baja California) que acreditam que os meteoros eram a urina de fogo da constelação Xsmii [Xsmii não foi definido & # 139GWK].

Muitas das crenças mencionadas acima também são atribuídas a cometas, e muitas histórias parecem raramente fornecer evidências conclusivas de que o objeto em discussão é de fato um meteoro. Por causa disso, está sendo incluída uma história muito interessante que se origina na região dos Grandes Lagos.

Os Ojibwa da região dos Grandes Lagos contavam uma história sobre Genondahwayanung, que significava "Long Tailed Heavenly Climbing Star". Durante a década de 1980, Thor Conway visitou os Ojibwa e conversou com Fred Pine, um xamã Ojibwa. A história de Pine sobre a criação mostra que Genondahwayanung era uma estrela com uma cauda longa e larga que voltaria e destruiria o mundo algum dia. Ele disse: “Veio aqui uma vez, há milhares de anos. Como um sol. Ele tinha radiação e calor ardente em sua cauda. & Quot Dizem que o cometa queimou a terra de forma que nada restou, exceto os nativos americanos, que foram avisados ​​com antecedência por Chimanitou, um Espírito Santo, e foram para um pântano e se enrolaram na lama para se proteger do calor. Pine continuou: “Estava tão quente que tudo, até as pedras, estava cozido. Os animais gigantes foram mortos. Você pode encontrar seus ossos hoje na terra. Diz-se que o cometa desceu e espalhou sua cauda por milhas e milhas. ”Posteriormente, todos os cometas e meteoros foram tratados como presságios sérios que exigiam a interpretação dos xamãs Ojibwa.

Existem outras histórias de um grande incêndio vindo do céu e destruindo tudo, exceto algumas tribos nativas americanas. Em alguns casos, as tribos alegaram que foram avisadas, enquanto outras alegaram que apenas correram para os corpos d'água mais próximos.

Outra forma de manutenção de registros eram pinturas rupestres ou imagens esculpidas na rocha. O oeste dos Estados Unidos está repleto dessas fotos, mas qualquer datação é virtualmente impossível. Mais uma vez, é freqüentemente difícil determinar se o objeto cuidadosamente esculpido na rocha é um meteoro ou um cometa.

Um desenho de rocha frequentemente debatido quanto à sua representação exata foi produzido pelo tribelet Venture & ntildeo do Chumash em Burro Flats. Um par de discos com caudas longas está localizado na parede de uma caverna e foi interpretado por Travis Hudson e Ernest Underhay (1978) como retratos de um cometa & quot visto em um intervalo de alguns dias ou semanas. & Quot Por outro lado, EC Krupp (1983) apontou que as imagens & quotthe têm uma aparência dinâmica que sugere movimento e mudança rápidos. Se fossem celestiais, eu os associaria a meteoros e, em particular, ao tipo especialmente brilhante e dramático conhecido como bolas de fogo. & Quot

Os petróglifos mais comuns representam um círculo com uma linha ondulada emanando dele. Vários arquealogistas os interpretaram como meteoros, cometas e até cobras.

Outra forma de manutenção de registros aparece na forma de arte em cerâmica. Embora não haja muitos exemplos disso, o Field Museum em Chicago contém uma jarra Hopi (designada como número 66760) com uma cena muito impressionante retratada. Trazido para o museu na década de 1890, o jarro retrata montanhas, acima das quais estão estrelas e três objetos caindo em direção ao solo. Embora a cena pareça sugerir meteoros, não é certo se é uma chuva ou um meteoro espetacular que se partiu ao cair. De acordo com William Grewe-Mullins no Field Museum, as notas neste frasco indicam que ele foi encontrado perto de Oraibi, Arizona, e era de origem recente. Ele se aventurou a adivinhar que o jarro poderia ter sido feito em algum momento durante os anos 1850 a 1890. É possível que este jarro retrate a tempestade Leonid de 1833, embora pareça difícil imaginar que os Hopi ainda teriam ficado tão impressionados com a tempestade 2 a 5 décadas após o evento. Por outro lado, pode ser uma pintura de uma das duas outras tempestades que foram observadas em várias partes do mundo em 1872 e 1884, embora nenhuma das contagens de inverno mencionadas anteriormente pareça ter notado isso.

Alguns nativos americanos parecem ter percebido que alguns meteoros podem atingir o solo. Entre os Menomini da região dos Grandes Lagos está a seguinte lenda:
Quando uma estrela cai do céu
Ele deixa um rastro de fogo. Não morre.
Sua sombra volta ao seu lugar para brilhar novamente.
Os índios às vezes encontram as pequenas estrelas
onde eles caíram na grama.
Os esquimós Nunamiut também encontraram meteoritos, mas acreditavam que eles vieram de tempestades.


Mitos e meteoros: como as culturas antigas explicaram os cometas e outros pedaços de rocha caindo do céu - História

postado em 11/08/2002 17:32:56 PDT por culpa

Cometas, meteoros e mito de amp: novas evidências para civilizações derrubadas e contos bíblicos

Por Robert Roy Britt
Escritor Científico Sênior
postado: 07:00 ET
13 de novembro de 2001

& quot. e os sete juízes do inferno. ergueram suas tochas, iluminando a terra com suas chamas lívidas. Um estupor de desespero subiu ao céu quando o deus da tempestade transformou a luz do dia em escuridão, quando ele quebrou a terra como uma taça. & Quot

- Um relato do Dilúvio da Epopéia de Gilgamesh, por volta de 2200 a.C.

Se você tiver a sorte de ver a tempestade de estrelas cadentes prevista para o pico de 18 de novembro da chuva de meteoros Leônida, verá uma versão semelhante, mas consideravelmente menos poderosa, dos eventos que, segundo alguns cientistas, derrubaram as primeiras civilizações do mundo.

raiz de ambos: restos de um cometa em desintegração.

Histórias bíblicas, visões apocalípticas, arte antiga e dados científicos parecem se cruzar por volta de 2350 a.C., quando um ou mais eventos catastróficos varreram várias sociedades avançadas na Europa, Ásia e África.

Cada vez mais, alguns cientistas suspeitam que cometas e suas tempestades de meteoros associadas foram a causa. A história e a cultura fornecem pistas: ícones e mitos que cercam os alegados cataclismos persistem em cultos e religiões hoje e até alimentam o terrorismo.

E uma cratera de 2 milhas de largura recém-descoberta no Iraque, avistada acidentalmente em uma leitura de imagens de satélite, pode fornecer uma arma fumegante. A descoberta da cratera, que foi anunciada em uma edição recente da revista Meteoritics & amp Planetary Science, é uma descoberta preliminar. Os cientistas enfatizam que uma expedição terrestre é necessária para determinar se o relevo foi realmente esculpido por um impacto.

No entanto, a cratera já acrescentou outro capítulo a uma intrigante história geral que é, na melhor das hipóteses, vagamente limitada. Muitas das páginas foram lavadas ou enterradas. Mas várias linhas do enredo convergem de maneiras conspícuas.

As descobertas arqueológicas mostram que, no espaço de alguns séculos, muitas das primeiras civilizações sofisticadas desapareceram. O Antigo Reino do Egito caiu em ruínas. A cultura acadiana do Iraque, considerada o primeiro império do mundo, entrou em colapso. Os assentamentos do antigo Israel se foram. Mesopotâmia, o celeiro original da Terra, poeira.

Mais ou menos na mesma época - um período denominado Idade do Bronze Inferior - surgiram escritos apocalípticos, alimentando crenças religiosas que persistem até hoje.

A Epopéia de Gilgamesh descreve o incêndio, enxofre e inundação de eventos possivelmente míticos. Os presságios que predizem o colapso acadiano preservam um registro de que "muitas estrelas estavam caindo do céu."

Aproximadamente 2.000 anos depois, o astrônomo judeu Rabino bar Nachmani criou o que poderia ser considerada a primeira teoria do impacto: o Dilúvio de Noé foi desencadeado por duas "estrelas" que caíram do céu. & quotQuando Deus decidiu provocar o Dilúvio, Ele tirou duas estrelas de Khima, jogou-as na Terra e provocou o Dilúvio. & quot

Outro fio condutor foi entrelaçado na história quando, em 1650, o arcebispo irlandês James Ussher mapeou a cronologia da Bíblia - um feito que incluiu amarrar todos os & quotbegats & quot para contar gerações - e colocou o grande dilúvio de Noé em 2349 a.C.

Vários cientistas pensam que não.

A acumulação de evidências sólidas coletadas de anéis de árvores, camadas de solo e até mesmo poeira que há muito tempo se assentou no fundo do oceano indica que houve pesadelos ambientais generalizados no Oriente Próximo durante a Idade do Bronze inicial: resfriamento abrupto do clima, inundações repentinas e ondas dos mares , enormes terremotos.

Nos últimos anos, a queda de civilizações antigas passou a ser vista não como um fracasso da engenharia social ou poder político, mas sim o produto da mudança climática e, possivelmente, um acontecimento celestial. Quando esse novo pensamento surgiu, vulcões e terremotos foram culpados no início. Mais recentemente, uma seca de 300 anos foi o provável suspeito.

Mas agora, mais do que nunca, parece que um cometa pode ser o culpado. Um ou mais impactos devastadores poderiam ter abalado o planeta, resfriado o ar e criado tsunamis impensáveis ​​- ondas oceânicas com centenas de metros de altura.Chuveiros de destroços flutuando pelo espaço - versões concentradas das trilhas de poeira que criam as Leônidas - teriam bloqueado o Sol e causado chuvas terríveis de fogo na Terra por anos.

Até agora, a teoria do cometa carece de evidências sólidas. Como uma cratera.

Agora, porém, existe essa depressão no Iraque. Foi encontrado acidentalmente por Sharad Master, geólogo da Universidade de Witwatersrand, na África do Sul, enquanto estudava imagens de satélite. O Mestre diz que a cratera tem a forma característica e a aparência de um impacto causado por uma rocha espacial.

A descoberta não foi desenvolvida em um artigo científico completo, no entanto, nem passou por revisão por pares. Cientistas de várias áreas ficaram entusiasmados com a possibilidade, mas expressaram cautela sobre a interpretação da análise preliminar e disseram que uma expedição científica completa ao local precisa ser montada para determinar se os acidentes geográficos representam de fato uma cratera de impacto.

Os pesquisadores procurariam por fragmentos de areia derretida e quartzo revelador que surgiram com o choque. Se fosse um cometa, o impacto teria ocorrido no que antes era um mar raso, provocando inundações massivas após o incêndio gerado pela vaporização parcial do objeto enquanto ele gritava pela atmosfera. O cometa teria mergulhado na água e cavado na terra abaixo.

Se for uma cratera de impacto, há uma boa chance de que tenha sido desenterrada do planeta há menos de 6.000 anos, disse o Mestre, porque o deslocamento de sedimentos na região teria enterrado qualquer coisa mais velha.

Chegar em uma data exata será difícil, disseram os pesquisadores.

"É uma cratera empolgante se realmente tiver origem no impacto", disse Bill Napier, astrônomo do Observatório de Armagh.

Napier disse que um impacto que poderia abrir um buraco deste tamanho teria embalado a energia de várias dezenas de bombas nucleares. O efeito local: devastação total.

"Mas o efeito cultural seria muito maior", disse Napier em uma entrevista por e-mail. & quotO evento certamente seria incorporado à visão de mundo das pessoas do Oriente Médio naquela época e seria transmitido de geração a geração na forma de mitos celestiais. & quot

Napier e outros também sugeriram que a suástica, um símbolo com raízes na Ásia que remonta a pelo menos 1400 a.C., poderia ser a representação artística de um cometa, com jatos lançando material para fora enquanto a cabeça do cometa aponta para a Terra.

Mas poderia um único impacto desse tamanho derrubar civilizações em três continentes? De jeito nenhum, dizem a maioria dos especialistas.

Napier acha que vários impactos e, possivelmente, uma chuva de outros meteoros menores e poeira, teriam sido necessários. Ele e seus colegas argumentam desde 1982 que tais eventos são possíveis. E, diz ele, pode ter acontecido bem na época em que as primeiras civilizações urbanas estavam desmoronando.

Napier acredita que um cometa chamado Encke, descoberto em 1786, é o resto de um cometa maior que se partiu há 5.000 anos. Grandes pedaços e vastas nuvens de detritos menores foram lançados no espaço. Napier disse que é possível que a Terra tenha atravessado esse material durante a Idade do Bronze Inicial.

O céu noturno teria sido iluminado por anos por uma exibição semelhante a fogos de artifício de fragmentos de cometas e poeira vaporizando com o impacto na atmosfera da Terra. O Sol teria lutado para brilhar através dos escombros. Napier relacionou o possível evento a um resfriamento do clima, medido em anéis de árvores, que ocorreu de 2354 a 2345 a.C.

Embora nenhuma outra cratera tenha sido encontrada na região e datada precisamente dessa época, há outras evidências que sugerem que o cenário é plausível. Acredita-se que duas grandes crateras de impacto na Argentina tenham sido criadas nos últimos 5.000 anos.

Benny Peiser, um antropólogo social da Liverpool John Moores University, na Inglaterra, disse que cerca de uma dúzia de crateras foram escavadas nos últimos 10.000 anos. Datá-los com precisão é quase impossível com a tecnologia atual. E, disse Peiser, se alguma das crateras de impacto que se pensava ter sido feita nos últimos 10.000 anos pode ser ligada a um único cometa ainda não se sabe.

Mas ele não descartou o cenário de Napier.

"Não há razão científica para duvidar que a quebra de um cometa gigante possa resultar em uma chuva de detritos cósmicos", disse Peiser. Ele também aponta que, como a Terra é coberta principalmente por mares profundos, cada cratera visível representa possibilidades estatísticas mais sinistras.

"Para cada cratera descoberta em terra, devemos esperar dois impactos oceânicos com consequências ainda piores", disse ele.

Os tsunamis gerados em águas profundas podem aumentar ainda mais quando atingem a costa.

nextpage: Terrorismo de hoje enraizado em impactos Antigos.

Peiser estuda crateras conhecidas em busca de pistas sobre o passado. Mas ele também examina religiões e cultos, antigos e novos, em busca de sinais do que poderia ter acontecido naquela época.

“Eu não ficaria surpreso se os notórios rituais de sacrifício humano fossem uma consequência direta das tentativas de superar esse trauma”, diz ele sobre as crateras de impacto sul-americanas. & quotInteressantemente, os mesmos cultos mortais também foram estabelecidos no Oriente Próximo durante a Idade do Bronze. & quot

O impacto dos cometas no mito e na religião reverberou através dos tempos, na visão de Peiser.

“É preciso levar em consideração as religiões apocalípticas [de hoje] para entender as consequências de longo alcance dos impactos históricos”, diz ele. & quotAfinal, o medo apocalíptico do fim do mundo ainda prevalece hoje e muitas vezes pode levar ao fanatismo e ao extremismo. & quot

Uma obsessão com o fim do mundo fornece as bases sobre as quais se apoia o terrorismo moderno, argumenta Peiser. Líderes de grupos terroristas fundamentalistas martelam na mente de seus seguidores iminentes cataclismos inspirados por escritos antigos. As frases seguem estas linhas: um enrolar do sol, escurecimento das estrelas, movimento das montanhas, divisão do céu.

É no contexto dessas religiões apocalípticas que um grande meteorito, consagrado na Kaba em Meca, se tornou o objeto mais temido e venerado da fé islâmica, disse Peiser.

Ao usar essa linguagem, os líderes fundamentalistas radicais incutem "compromisso absoluto e fanatismo em seus seguidores", disse Peiser. & quotUma vez que você acredita que o fim é iminente e que sua ação direta apressará a chegada do fim dos tempos, toda atrocidade é sancionada. & quot

Apesar da emoção do novo buraco no solo no Iraque, ainda está longe de ser claro por que tantas civilizações entraram em colapso em um período histórico relativamente curto. Poucos cientistas, mesmo aqueles que encontram evidências para apoiar a ideia, estão prontos para culpar categoricamente um cometa.

A cientista francesa de solo Marie-Agnes Courty, que em 1997 encontrou material que só poderia ter vindo de um meteorito e datado da Idade do Bronze Inferior, pediu cautela ao tirar quaisquer conclusões até que uma arma fumegante seja identificada positivamente.

"Certos cientistas e a imprensa popular preferem a ideia de vincular catástrofes naturais ao colapso social", disse Courty.

No entanto, vários impactos cósmicos são um culpado atraente, devido aos muitos efeitos que podem ter, incluindo alguns encontrados em dados geológicos e climáticos reais. O impacto inicial, se for em terra, vaporiza a vida por quilômetros. Terremotos devastam uma área ainda maior. Uma nuvem de detritos pode bloquear o Sol e alterar o clima. A extensão e a duração dos efeitos do clima não são conhecidos com certeza, porque os cientistas nunca testemunharam tal evento.

Pode não ter demorado muito. As civilizações antigas, que dependiam da agricultura e de chuvas confiáveis, eram precárias.

Mike Baillie, professor de paleoecologia da Queens University em Belfast, calcula que seriam necessários apenas alguns anos ruins para destruir tal sociedade.

Mesmo um único impacto de cometa grande o suficiente para ter criado a cratera iraquiana, "teria causado um mininverno nuclear com colheitas fracassadas e fome, derrubando qualquer população baseada na agricultura que pode sobreviver apenas enquanto suas reservas de alimentos estocadas", disse Baillie. & quotEntão, qualquer crise ambiental que dure mais de três anos tende a derrubar civilizações. & quot

Outros cientistas duvidam que um único impacto teria alterado o clima por tanto tempo.

De qualquer forma, há uma cicatriz gigante no planeta, perto do berço da civilização, que pode em breve começar a fornecer algumas respostas sólidas, desde que os geólogos possam obter permissão para entrar no Iraque e conduzir um estudo.

"Se a cratera datasse do terceiro milênio a.C., seria quase impossível não conectá-la diretamente com o fim das civilizações da Idade do Bronze no Oriente Próximo", disse Peiser.

Talvez em breve todas as tradições cometárias, mitos e fatos científicos sejam vistos convergindo para o buraco iraquiano no solo para um bom propósito. Compreender o que aconteceu, e quão frequente e mortal esses impactos podem ser, é uma ferramenta importante para pesquisadores como Peiser, que visam estimar o risco futuro e ajudar a sociedade moderna a evitar o destino dos antigos.

"Paradoxalmente, a Bíblia Hebraica e outros documentos do Oriente Próximo mantiveram viva a memória de catástrofes antigas, cuja análise científica e compreensão podem agora ser vitais para a proteção de nossas próprias civilizações de impactos futuros", disse Peiser.


O mistério dos cometas

Cometas e meteoros têm sido fontes de temor, terror e majestade desde antes do alvorecer da história, e muitas vezes figuram nos mitos e lendas que inspiram as religiões pagãs modernas hoje.

Arqueólogos encontraram evidências de antigos observadores de estrelas datando de 9.000 aC, quando um dos pilares em Gobekli Tepe, no sul da Turquia & # 8211, a chamada & # 8220Vulture Stone & # 8221 & # 8211, foi esculpido para representar um enxame de fragmentos de cometa atingindo o terra. Esculturas rochosas semelhantes foram encontradas na Escócia, datando de 2.000 a.C. Rudolf Simek, em seu Dicionário de Mitologia do Norte, observa que na mitologia nórdica, pensava-se que os cometas eram flocos do crânio do nosso gigante Ymir & # 8217s caindo ao solo. Existem até trabalhos acadêmicos que atribuem a “Estrela de Belém” como sendo na verdade um cometa.

Uma seção dos textos Mwangdui Silk, contendo parte do Laozi [domínio público]

A maneira como os eventos astronômicos, como cometas ou eclipses, foram interpretados, parece ter mudado com o tempo. A ideia de que os cometas eram precursores doentios pode ser rastreada em obras escritas como os textos do Mawangdui Silk, que contêm uma série de observações que foram meticulosamente documentadas e obedecidas por astrólogos chineses por volta de 300 a.C. e registrar mais de 1.200 anos anteriores de atividade de cometas.

& # 8220Cometas são estrelas vis, & # 8221 observou Li Ch & # 8217un Feng, o diretor do Escritório Astronômico Imperial Chinês por volta de 648 dC. & # 8220A cada vez que aparecem no sul, eliminam o antigo e estabelecem o novo. Os peixes adoecem, as colheitas falham, imperadores e pessoas comuns morrem e os homens vão para a guerra. As pessoas odeiam a vida e não querem nem falar sobre ela. & # 8221

Apesar da opinião pessimista do astrônomo, o aparecimento de um cometa durante os tempos antigos nem sempre foi considerado um presságio de más notícias. Às vezes, eram vistos como uma promessa divina, como o cometa que apareceu logo após o assassinato de César em 44 a.C., que Otaviano usou como propaganda para reforçar seu direito divino como sucessor.

Uma cena da Tapeçaria de Bayeux, representando Halley e o cometa # 8217s durante a Páscoa de 1066 [domínio público]

Outros eventos históricos ocorreram em épocas que coincidiram com o aparecimento de um cometa. Por exemplo, o cometa Halley era visível no céu na Inglaterra em 1066, e mais tarde naquele ano Guilherme, o Conquistador, derrotou Haroldo II na Batalha de Hastings. o Crônica Anglo-Saxônica a entrada para 1066 inclui esta descrição:

Este ano veio o rei Harold de York para Westminster, na Páscoa seguinte ao solstício de inverno, quando o rei (Eduardo) morreu. A Páscoa era então no décimo sexto dia antes das calendas de maio. Então se espalhou por toda a Inglaterra um símbolo visto como nenhum homem jamais viu. Alguns homens disseram que era a estrela-cometa, que outros denominam estrela de cabelo comprido & # 8217d. Ele apareceu primeiro na véspera chamada & # 8220Litania major & # 8221, ou seja, no oitavo dia antes do calendário de maio e assim brilhou durante toda a semana.

Se o presságio do cometa era bom ou ruim, dependia de qual rei o comentarista preferia.

Existem teorias de que várias pragas, como a primeira aparição da peste bubônica no império bizantino em 541, foram causadas por um pedaço de um cometa caindo na terra em 536. Se tais teorias fossem comprovadas, isso poderia justificar o medo e a inquietação que algumas culturas experimentam sempre que um cometa aparece.

Em tempos mais modernos, a presença de um cometa ocupou um lugar proeminente nas crenças de grupos como o Heaven’s Gate. O cometa Hale-Bopp (formalmente designado C / 1995 O1) detém o recorde de ser o cometa visível a olho nu durante o período mais longo, com 569 dias. Visível pela primeira vez em maio de 1996, Hale-Bopp queimou brilhante e espetacularmente durante grande parte de 1997 antes de finalmente desaparecer de vista em dezembro.

Infelizmente, o legado de Hale-Bopp está entrelaçado com o culto Heaven’s Gate, que acreditava que uma nave espacial estava escondida atrás de seu brilho que chegou para levá-los "para casa". 39 pessoas cometeram suicídio ritual como parte de suas crenças.

NEOWISE [SimgDe, Wikimedia Commons, CC 4.0]

Este ano, dois novos cometas importantes foram descobertos, SWAN (C / 2020 F8) e NEOWISE (C / 2020 F3). Enquanto o SWAN veio e se foi, o NEOWISE ainda pode ser visualizado facilmente por mais alguns dias.

O NEOWISE pode ser o último cometa a fazer notícia, mas desde que o Observatório Solar e Heliosférico (SOHO) foi criado em 1995, eles descobriram 4.000 novos cometas. SOHO é uma joint venture entre a Agência Espacial Européia (ESA) e a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA).

O NEOWISE tornou-se visível a olho nu em 3 de julho no céu antes do amanhecer e, em seguida, por volta do meio do mês, passou a ser visível cerca de uma hora após o pôr do sol. A janela de visualização do NEOWISE está desaparecendo, literalmente. Desde que fez a transição para a visibilidade noturna, seu brilho diminuiu.

Conforme a lua continua a aumentar em tamanho e brilho, o NEOWISE se tornará cada vez mais difícil de ver. Depois de segunda-feira, 27 de julho, a luz da lua e o caminho do NEOWISE para longe da terra funcionarão em conjunto para obscurecê-lo ainda mais.

A chegada do NEOWISE, a pandemia contínua de SARS-CoV2 e as manifestações sociais generalizadas nos EUA e em todo o mundo podem fornecer um ponto de referência interessante na história futura & # 8211, mas só o tempo dirá.

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Sobre Star Bustamonte

Star Bustamonte atua como Editor de Notícias do The Wild Hunt e, com base em mais de 25 anos de leitura de tarô, escreve o Tarô semanal da semana. Ela é uma pagã de origem eclética, atua no Círculo de Conselho do Templo da Deusa Mãe Grove e é a Lavadora de Garrafas Chefe e Pastora de Insetos Relâmpago da Conferência do Sul Místico. Deixada por conta própria, ela ficava em casa lendo livros e bebendo Guinness e tentando evitar que seus gatos colocassem suas patinhas sujas em coisas que eles não deveriam - como vinho. Ela mora com seu marido sofredor, que milagrosamente ainda a ama.


Colisão de cometas & # x27a fonte de mitos antigos & # x27

Um enorme cometa caiu na Terra apenas alguns milhares de anos atrás, lançando bolas de fogo em seu rastro e dando origem a muitos dos mitos das primeiras civilizações, disseram os cientistas ontem.

Escritos antigos, incluindo profecias do livro do Apocalipse na Bíblia, parecem descrever eventos cataclísmicos envolvendo objetos caindo do céu e pesquisadores descobriram evidências científicas de que algo catastrófico ocorreu há mais de 4.000 anos, o que causou uma mudança drástica no clima.

Estudos dos anéis de árvores em Irish Oaks na Queen's University, Belfast, revelaram que por volta de 2.354-2.345 aC houve uma queda repentina no clima. No norte da Síria, os arqueólogos descobriram evidências de um evento ambiental catastrófico quase ao mesmo tempo.

A análise deles revela evidências não apenas de destruição generalizada, mas a desintegração de edifícios de tijolos de barro pelo que foi descrito como uma "explosão do céu". Houve um colapso simultâneo das civilizações da Idade do Bronze.

Bill Napier, um astrônomo do Observatório Armagh, e Victor Clube, das Universidades de Oxford e Armagh, têm investigado as evidências de que um grande cometa pousou no terceiro milênio AC.

Escrevendo na Frontiers, a revista semestral do Conselho de Pesquisa em Física e Astronomia de Partículas, Napier sugere que o cometa Encke, observado pela primeira vez em 1786, pode ser um remanescente do objeto junto com seu fluxo associado de meteoros, chamados de Taurids.

Acredita-se que esse cometa-mãe gigante esteja se desintegrando ativamente há cerca de 5.000 anos. Nessa época, e por alguns milênios depois, o céu noturno teria sido iluminado por uma luz zodiacal brilhante causada por partículas de poeira, fragmentos cometários e fogos de artifício de tempestades de meteoros.

Uma das características mais intrigantes e difundidas das primeiras sociedades é sua preocupação com o céu ", disse ele.

"As pessoas presumiram que isso foi motivado pela necessidade de um calendário para fins agrícolas e rituais. No entanto, essa explicação não explica a natureza carregada de destruição de grande parte da iconografia cósmica e das primeiras religiões cósmicas centradas no céu associadas a essas sociedades. "

O livro do Apocalipse descreve uma enorme montanha em chamas caindo do céu, lançando granizo e fogo na terra enquanto o sol e a lua escurecem.

Sodoma e Gomorra foram destruídas por uma chuva de fogo do céu, e bolas de fogo apareceram pesadamente na astrologia babilônica e o profeta persa Zoroastro (c.500 aC) previu que o mundo acabaria com Satanás fazendo um cometa atingir a Terra e causando uma "grande conflagração" .

Os cometas são bolas de neve sujas e gigantes que orbitam o Sol, feitas de gelo e poeira. Ao contrário dos asteróides, que são rochosos, não há limite superior conhecido para seu tamanho e eles podem medir várias centenas de quilômetros de diâmetro. A cada 100.000 anos ou mais, um desses raros objetos gigantes entra em uma órbita que cruza o caminho da Terra.


Pré-história decodificada em Gobekli Tepe: de um evento cataclísmico amanhece a origem e talvez o fim da civilização

Cerca de 13.000 anos atrás, a Terra queimou. Um enxame de destroços de cometas da corrente de meteoros Taurid explodiu nas Américas e em partes da Europa no pior dia da pré-história desde o fim da era do gelo. Muitas espécies de grandes animais foram exterminadas pela conflagração e cataclismos que se seguiram. E aqueles que sobreviveram ao ataque inicial pouco puderam fazer contra as enchentes, chuva ácida e fome que se seguiram.

As pessoas também sofreram. A humanidade foi empurrada para trás por este cataclismo em modos de vida ainda mais primitivos da idade da pedra, deixando comunidades doentias e assustadas lutando pela sobrevivência.A vegetação e os animais que a pastavam não podiam viver à meia-luz fraca do dia ou à escuridão sem estrelas da noite. E sem eles, a vida era sombria e difícil.

Muitos anos se passaram antes que a poeira baixasse e as estrelas pudessem ser vistas novamente. O sol e a lua gradualmente se fortaleceram e lentamente a ordem natural das coisas voltou. Mas este evento cataclísmico devastador não foi esquecido.

O nascimento cataclísmico da religião
No Crescente Fértil, atual sul da Turquia, as tribos natufianas sobreviventes comemoraram essa grande catástrofe erigindo Gobekli Tepe, o primeiro templo do mundo. O evento os mudou - os tornou mais temerosos e religiosos. Eles oraram em seu novo templo de pedra por proteção, libertação e qualquer outra coisa que pudesse ajudar. E eles observaram o céu, com muito cuidado.

Sua comunidade cresceu e seu templo cresceu. As necessidades foram atendidas e eles desenvolveram a agricultura para sustentar o número crescente de bocas sedentárias que acampavam à vista de seu monumento. Séculos se passaram e sua comunidade desenvolveu novas habilidades. Seu templo tornou-se mais complexo, ornamentado e mais famoso.

As pessoas se reuniram aos milhares, viajando por centenas de quilômetros, para testemunhar a maior realização de sua época. Eles vieram para ler as mensagens, escritas com símbolos de animais e outras formas abstratas, nos gigantescos pilares de pedra de Gobekli Tepe e para participar de suas cerimônias religiosas. A civilização havia começado.

Sítio arqueológico Gobekli Tepe, sul da Turquia. (CC BY-SA 3.0)

Ele se espalhou como um contágio. A potente mistura de religião e agricultura impulsionou esse novo estilo de vida para os continentes euro-asiático e africano. A maior revolução da história estava em andamento.

Mas nada dura para sempre neste mundo. Com o tempo, surgiram novos centros culturais que superaram Gobekli Tepe. Novas modas se apoderaram de cada capital, promulgadas por aqueles com muito a ganhar, e a estrela de Gobekli Tepe foi desaparecendo lentamente.

Três mil anos depois de sua fundação, Gobekli Tepe foi enterrada propositalmente para proteger seu patrimônio. As mensagens escritas em suas paredes, efetivamente testemunham relatos da catástrofe mais sombria em 20.000 anos, foram escondidas de ondas de invasores saqueadores, saqueadores maquinadores e muitos outros que passaram por ela.

Até, isto é, elas foram redescobertas por Klauss Schmidt em 1994. Vinte anos depois, Paul Burley e Graham Hancock encontraram a chave para desbloquear essas mensagens e elas foram lidas corretamente novamente, pela primeira vez em 10.000 anos e por mim dois anos atrás. Quase sem acreditar no que descobri, escrevi um artigo revisado por pares, com meu colega Dimitrios Tsikritsis, que atingiu as manchetes em todo o mundo.

Nosso artigo 'Fox' mostrou os símbolos de animais em Gobekli Tepe, além de cobras, constelações representadas - as mesmas constelações que conhecemos no Ocidente hoje. As cobras que emanavam ou ameaçavam os símbolos animais, portanto, representavam meteoros da corrente de meteoros Taurid. Um pilar em particular, o Pilar 43, é especialmente importante porque permite que sua escrita seja decodificada usando métodos estatísticos. É a nossa Pedra de Roseta. E a mensagem escrita neste pilar é profunda - já que muito provavelmente codifica a data do próprio evento Younger Dryas, escrito em termos de precessão dos equinócios.

Este pilar revela muitos novos insights que derrubam as normas comumente aceitas de bolsa de estudos. É revolucionário. Mais importante ainda, ele nos diz que os povos antigos eram astrônomos muito mais sofisticados do que se pensava. E também confirma que o catastrofismo coerente de Clube e Napier, uma teoria que propõe vários impactos de cometas devastadores na Terra nos últimos 20.000 anos ou mais, talvez com mais por vir, está correto. Essencialmente, ele nos diz para "tomar cuidado", pois o cosmos não é tão seguro quanto se pensava.

Cópia do Pilar 43 no Museu Sanliurfa. (Imagem cortesia de Alistair Coombs, autor fornecido)

Claramente, esta não é a história que contamos aos nossos filhos, ou que nos contaram quando crianças. A maioria dos acadêmicos das Ciências da Terra ainda mantém o paradigma ‘uniformitarista’ desenvolvido há mais de 200 anos por James Hutton, o que nos garante que a Terra está protegida desses tipos de impacto devastador. Embora a história do asteróide matador de dinossauros tenha sido comprada pela maioria, o uniformitarismo afirma que tais eventos não poderiam ter acontecido durante o período de desenvolvimento humano. Esses eventos são, supostamente, tão raros quanto fadas.

Ficar protegido de eventos cataclísmicos
Mas agora sabemos que essa visão está errada. É uma ilusão. O uniformitarianismo está morto e deve ser enterrado. Em qualquer caso, todo cientista deveria suspeitar disso automaticamente. Em termos técnicos, o uniformitarismo é uma forma extrema de "extrapolação". Propõe que apenas o processo geológico que testemunhamos nas últimas centenas de anos (correspondendo à revolução científica) pode ter acontecido na Terra, ou pelo menos nos últimos milhões de anos. Ele efetivamente ignora eventos raros, em particular aqueles originados do espaço. Mas, como qualquer cientista decente sabe, eventos raros geralmente dominam sistemas complexos, como o ambiente da Terra. E, em geral, as extrapolações são normalmente evitadas por completo na ciência, ou usadas apenas com grande cautela. Então, por que o uniformitarismo foi tão popular?

Não tenho certeza da resposta para isso. Possivelmente, há uma dimensão psicológica nisso. Talvez, falando de modo geral, preferíssemos não enfrentar os perigos que enfrentamos, especialmente se houver pouco que possamos fazer a respeito deles. No entanto, de uma perspectiva científica, o uniformitarismo é totalmente insatisfatório e precisa ser descartado.

Como posso ter tanta certeza disso? Como posso afirmar com tanta certeza que a maior parte da academia entendeu errado, enquanto eu e pelo menos 70 outros cientistas (incluindo o Grupo de Pesquisa Cometa) estamos certos? Bem, além da loucura do uniformitarismo, há três linhas principais de evidências físicas nas quais o cataclismo se baseia, cada uma das quais é revestida de ferro e revolucionária por si só.

Combinados, todos eles apontam na mesma direção para fornecer um caso de mudança de paradigma inatacável. Resumidamente, existem evidências geoquímicas, astronômicas e arqueológicas.

Começando com a geoquímica, agora se sabe que um desastre de dimensões cósmicas atingiu a Terra há quase 13.000 anos. Nanodiamonds, grãos magnéticos enriquecidos com irídio microscópico e níveis elevados de platina, todos os quais são fortes indicadores de um impacto de cometa, foram encontrados na base do Limite de Dryas Younger (ou Black Mat) - uma camada onipresente de sedimentos descoloridos datando de o início da mini era do gelo de Dryas mais jovem. Sua presença, abrangendo pelo menos três continentes, foi confirmada por vários grupos de pesquisa independentes nos últimos 10 anos. Além disso, uma camada congelada de poeira de platina ocorre na camada de gelo da Groenlândia precisamente no mesmo "horizonte" de tempo. As tentativas de refutar essa evidência são totalmente falhas de uma maneira fundamental e surpreendentemente básica.

O 'tapete preto' The Younger Dryas. (Sou cortesia do Comet Research Group, fornecido por um utente)

o O Mito Ancestral da Terra Oca e Civilizações Subterrâneas
o Mitos e meteoros: como as culturas antigas explicaram os cometas e outros pedaços de rocha caindo do céu
o Novo telescópio observa entidades terrestres de outra forma invisíveis com movimento inteligente

Em seguida, há a evidência astronômica. As observações de cometas além de Júpiter, a frequência com que entram no sistema solar interno e sua fragmentação dentro do sistema solar interno, tudo sugere que impactos de cometas intensos na Terra com consequências globais são esperados na escala de tempo do desenvolvimento humano.

Distribuição do limite de Dryas mais jovem. (Imagem cortesia do autor do Comet Research Group fornecida)

Além disso, as observações de fragmentos de cometa acompanhando Encke na corrente de meteoros Taurid, junto com a enorme nuvem de poeira zodiacal, sugerem fortemente que eles também deveriam ter ocorrido em uma escala de tempo ainda mais curta da civilização humana. Na verdade, seria uma grande surpresa se nenhum fosse encontrado. Portanto, um evento na escala do impacto do Younger Dryas há quase 13.000 anos é totalmente esperado.

Quebra do cometa 73P, Schwassmann-Wachmann, observado com o Telescópio Espacial Spitzer. (Imagem cortesia de NASA / JPL-Caltech / W. Reach, um utor fornecido)

Astrônomos Antigos
Finalmente, temos os símbolos de animais em Gobekli Tepe e na arte rupestre. A visão geral é que estes são exemplos de "animismo", uma espécie de xamanismo. No entanto, agora sabemos, sem sombra de dúvida, que esses símbolos animais são simbólicos e, na verdade, representam as mesmas constelações de estrelas que conhecemos hoje nos vários equinócios e solstícios. Eles demonstram que a precessão dos equinócios era conhecida há muitas dezenas de milhares de anos e, portanto, que Hiparco, dos antigos gregos, não foi o primeiro a descobrir esse efeito no século 2 aC, como comumente se acreditava.

Gobekli Tepe e o Pilar 43 forneceram a chave para entender isso, mas nosso artigo da Fox deixou algumas dúvidas. Essa dúvida foi efetivamente eliminada por meu artigo mais recente revisado por pares, desta vez com Alistair Coombs, que demonstra que o mesmo sistema zodiacal pode ser usado para "ler" a arte rupestre da Europa Ocidental, como em Lascaux, Chauvet e Altamira. Na verdade, a cena do Poço de Lascaux pode ser interpretada como um memorial a outro impacto de cometa devastador, desta vez em 15.150 aC. Isso não é mera especulação - nossa teoria zodiacal foi comprovada em um sentido científico.

A cena do eixo Lascaux. (Imagem cortesia de Alistair Coombs, autor fornecido)
De fato, mesmo o mais antigo exemplo aceito de arte figurativa, o homem-leão da caverna Hohlenstadel de 40.000 anos, obedece a este sistema zodiacal - neste caso, esta escultura provavelmente representa a constelação de Câncer no solstício de inverno daquela época.
Todas essas evidências, e mais, estão resumidas em meu recente livro Prehistory Decoded. Além de juntar essas evidências para criar um quadro coerente dos últimos 40.000 anos, também mostro como elas se relacionam com a origem da civilização, a origem da religião e a verdadeira idade da Grande Esfinge.

O homem-leão da caverna Hohlenstadel. (Thilo Parg / CC BY-SA 3.0)

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Conteúdo

Pouco se sabe sobre o que as pessoas pensavam sobre os cometas antes de Aristóteles e muito do que se sabe vem de segunda mão. A partir de tabuinhas astronômicas cuneiformes e obras de Aristóteles, Diodorus Siculus, Sêneca e uma atribuída a Plutarco, mas agora considerada Aécio, observa-se que os filósofos antigos se dividiram em dois campos principais. Alguns acreditavam que os cometas eram entidades astronômicas, outros afirmavam sua natureza meteorológica. [1]

Até o século XVI, os cometas eram geralmente considerados maus presságios de morte de reis ou homens nobres, ou de catástrofes vindouras, ou mesmo interpretados como ataques de seres celestiais contra habitantes terrestres. [2] [3] De fontes antigas, como ossos de oráculos chineses, sabe-se que suas aparições foram notadas por humanos por milênios. [4] A imagem mais antiga de um cometa é a do cometa Halley na Crônica de Nuremberg de 684 DC. [5] Uma gravação muito famosa de um cometa é o aparecimento do cometa Halley como um presságio aterrorizante na Tapeçaria de Bayeux, que registra o Conquista normanda da Inglaterra em 1066 DC. [6]

Meteoros e cometas eram de grande importância para os habitantes nativos do México. Os meteoros eram alternativamente vistos como flechas de deuses estelares, como suas bitucas de charuto e até mesmo como seus excrementos. As flechas podiam atingir animais ou pessoas e eram temidas ao caminhar à noite. Os cometas foram concebidos como estrelas fumegantes e como maus presságios, por exemplo, anunciando a morte de um governante. [7]

Os antigos registros chineses de aparições de cometas foram particularmente úteis para os astrônomos modernos. Eles são precisos, extensos e consistentes ao longo de três milênios. As órbitas anteriores de muitos cometas foram calculadas inteiramente a partir desses registros e, principalmente, foram usadas em conexão com o cometa Halley. [8] Os antigos chineses tomavam decisões importantes olhando para os presságios celestiais e os cometas eram um presságio importante, sempre desastroso. Segundo a teoria de Wu Xing (também conhecido como cinco elementos), pensava-se que os cometas representavam um desequilíbrio de yin e yang. [9] Os imperadores chineses empregaram observadores especificamente para vigiá-los. Como resultado, algumas decisões importantes foram tomadas. Por exemplo, o Imperador Ruizong de Tang abdicou após o aparecimento de um cometa em 712 DC. [10] Acredita-se que os cometas tenham significado militar. Por exemplo, o rompimento de um cometa em 35 DC foi interpretado como um presságio da destruição de Gongsun Shu por Wu Han. [11]

De acordo com a mitologia nórdica, os cometas eram na verdade uma parte do crânio do gigante Ymir. De acordo com a história, Odin e seus irmãos mataram Ymir após a Batalha de Ragnarok e começaram a construir o mundo (Terra) de seu cadáver. Eles moldaram os oceanos de seu sangue, o solo de sua pele e músculos, a vegetação de seu cabelo, as nuvens de seu cérebro e o céu de seu crânio. Quatro anões, correspondendo às quatro direções cardeais, seguraram o crânio de Ymir acima da terra. Seguindo essa história, cometas no céu, como acreditavam os nórdicos, eram flocos do crânio de Ymir caindo do céu e depois se desintegrando. [12]

O único lugar em todo o mundo onde um cometa é adorado é em um templo em Roma. Foi um cometa que o divino Augusto julgou particularmente propício para si mesmo, uma vez que apareceu no início de seu governo durante os jogos que ele deu em homenagem a Vênus Genetrix, não muito depois da morte de seu pai, quando ele era membro do corpo religioso que César havia encontrado. [13]

No primeiro livro dele Meteorologia, Aristóteles propôs a visão dos cometas que dominariam o pensamento ocidental por quase dois mil anos. Ele rejeitou as ideias de vários filósofos anteriores de que os cometas eram planetas, ou pelo menos um fenômeno relacionado aos planetas, alegando que, embora os planetas confinassem seu movimento ao círculo do Zodíaco, os cometas podiam aparecer em qualquer parte do céu. [14] Em vez disso, ele descreveu os cometas como um fenômeno da alta atmosfera, onde exalações quentes e secas se reuniam e ocasionalmente explodiam em chamas. Aristóteles responsabilizou esse mecanismo não apenas por cometas, mas também meteoros, a aurora boreal e até mesmo a Via Láctea. [15] Aristóteles apresentou sua teoria de como os cometas surgiram, primeiro afirmando que o mundo era dividido em duas partes: a terra e os céus. As partes superiores da Terra, abaixo da lua, continham fenômenos como a Via Láctea e cometas. Esses fenômenos foram criados a partir de uma mistura de quatro elementos encontrados naturalmente na terra: água, terra, fogo e ar. Ele teorizou que a Terra era o centro do universo, que era cercado por vários outros planetas e estrelas. O universo, ou mais conhecido como céu, preencheu o vazio acima da atmosfera terrestre com um quinto elemento chamado "Éter". Aristóteles acreditava que os cometas eram estrelas cadentes que evoluíram para algo muito diferente. Isso provou que os cometas vieram de uma combinação dos elementos encontrados na Terra. Os cometas não poderiam ter vindo dos céus, pois os céus nunca estão mudando, mas os cometas estão sempre mudando enquanto se movem através do espaço. [16] Aristóteles acreditava que os cometas eram estrelas cadentes que evoluíram para algo muito diferente. Aristóteles considerava os cometas como uma forma específica de estrelas cadentes que podem ocorrer sob uma combinação muito delicada de condições físicas. Não se sabe quantas aparições de cometas Aristóteles e seus contemporâneos testemunharam ou quanta informação quantitativa observacional eles tinham sobre a trajetória, movimento e duração dos cometas. [17]

A teoria de Anaxágoras e Demócrito desviou-se da de Aristóteles, pois eles acreditavam que os cometas eram apenas imagens residuais ou sombras de eclipses planetários. Os cometas pitagóricos afirmavam que eram planetas que giravam em torno do sol por um longo período de tempo ao longo da borda do sol. [18] Hipócrates de Quios e Ésquilo tinha uma crença semelhante à de Pitagórica, pois ambos acreditavam que os cometas eram planetas que tinham propriedades especiais. Quios e Ésquilo teorizaram que os cometas são planetas que possuem uma cauda imaterial produzida pela atmosfera. A teoria de Aristóteles sobre a criação e as propriedades de um cometa prevaleceu até 1600. [16] Muitos filósofos e astrólogos criaram suas próprias teorias para tentar explicar o fenômeno que é um cometa, mas apenas dois eram relevantes. A teoria de Aristóteles ainda prevalecia, junto com a de Sêneca.

Sêneca acreditava que os cometas vinham da região celestial do universo. Ele se opôs firmemente à teoria de Aristóteles de que os cometas eram formados a partir do elemento fogo, afirmando que o fogo dos cometas cresceria se entrasse nas profundezas da atmosfera. Sêneca reconheceu as falhas em sua teoria, pois entendeu que observar um cometa de forma precisa e consistente tinha um alto nível de dificuldade. [19] [20] Sêneca, o Jovem, em seu Questões naturais, observou que os cometas se moviam regularmente pelo céu e não eram perturbados pelo vento, comportamento mais típico dos fenômenos celestes do que atmosféricos. Embora ele tenha admitido que os outros planetas não aparecem fora do Zodíaco, ele não viu nenhuma razão para que um objeto parecido com um planeta não pudesse se mover por qualquer parte do céu. [21]

No império islâmico, Nasir al-Din al-Tusi usou o fenômeno dos cometas para refutar a afirmação de Ptolomeu de que uma Terra estacionária pode ser determinada por meio da observação. [22] Ali Qushji, em seu Concerning the Supposed Dependence of Astronomy on Philosophy, rejeitou a física aristotélica e separou completamente a filosofia natural da astronomia. Depois de observar cometas, Ali Qushji concluiu, com base em evidências empíricas e não em filosofia especulativa, que a teoria da Terra em movimento é tão provável de ser verdadeira quanto a teoria da Terra estacionária e que não é possível deduzir empiricamente qual teoria é verdadeira. [23]

Em meados dos anos 1500, um matemático chamado Jean Pena se opôs à teoria dos cometas de Aristóteles estudando a física e a matemática por trás dos fenômenos. Ele deduziu que os cometas mantinham sua aparência visual, independentemente da visão e do ângulo em que são observados perto do horizonte do sol. Pena argumentou que a orientação e o aparecimento dos cometas se deviam à física do espaço. Pena afirmou que os cometas estavam a uma distância mais distante da terra do que a lua, pois passaria pela lua em uma velocidade maior, devido aos efeitos da gravidade da terra. A cauda de um cometa aponta na direção do Sol enquanto ele se move através do espaço com base nas leis de refração. A cauda do cometa é composta por um elemento semelhante ao ar que é transparente como é visto no espaço, mas apenas quando está voltado para longe do sol. A visibilidade da cauda é explicada pelos raios solares refletidos na cauda.As Leis da Refração permitem que o olho humano veja visualmente a cauda de um cometa no espaço em uma posição diferente da que realmente está por causa do reflexo do sol. [24]

Um grande cometa apareceu no céu acima da Europa em 1577 DC. Tycho Brahe decidiu tentar estimar a distância até esse cometa medindo sua paralaxe, o efeito pelo qual a posição ou direção de um objeto parece diferir quando visto de diferentes posições. Ele propôs que os cometas (como os planetas) retornassem às suas respectivas posições no céu, o que significa que os cometas também seguem um caminho elíptico ao redor do sol. Por outro lado, astrônomos como Johannes Kepler acreditam que esses corpos celestes seguem um curso linear ao longo do cosmos. [25] A paralaxe de objetos mais próximos no céu é maior do que a paralaxe de objetos distantes no céu. Depois de observar o Grande Cometa de 1577, Tycho Brahe percebeu que a posição de um cometa no céu permanecia a mesma, independentemente de onde você o medisse na Europa. [26] A diferença na posição do cometa deveria ser maior se o cometa estivesse localizado dentro da órbita da Terra. Pelos cálculos de Brahe, dentro da precisão das medidas, o cometa deve estar pelo menos quatro vezes mais distante que da Terra à Lua. [27] [28] Esboços encontrados em um dos cadernos de Brahe parecem indicar que o cometa pode ter viajado perto de Vênus. Não só isso, Tycho observou a viagem do cometa por Mercúrio, Marte e também o Sol. [29] Após esta descoberta, Tycho Brahe criou um novo modelo do Universo - um híbrido entre o modelo geocêntrico clássico e o heliocêntrico que havia sido proposto em 1543 pelo astrônomo polonês Nicolaus Copernicus - para adicionar cometas. [30] Brahe fez milhares de medições muito precisas do caminho do cometa, e essas descobertas contribuíram para a teorização de Johannes Kepler sobre as leis do movimento planetário e a compreensão de que os planetas se moviam em órbitas elípticas. [31]

Embora já se tivesse demonstrado que os cometas estavam no espaço, a questão de como eles se moviam seria debatida durante a maior parte do século seguinte. Mesmo depois de Johannes Kepler ter determinado em 1609 que os planetas se moviam em torno do Sol em órbitas elípticas, ele estava relutante em acreditar que as leis que governavam os movimentos dos planetas também deveriam influenciar o movimento de outros corpos. Ele acreditava que os cometas viajam entre os planetas ao longo de linhas retas, e foi necessário que Edmond Halley provasse que suas órbitas são de fato curvas. [32] Galileo Galilei, embora um copernicanista convicto, rejeitou as medições de paralaxe de Tycho e sua Discurso sobre cometas aderiu à noção aristotélica de cometas movendo-se em linha reta pela atmosfera superior. [33]

A questão foi resolvida pelo cometa brilhante que foi descoberto por Gottfried Kirch em 14 de novembro de 1680. Astrônomos em toda a Europa rastrearam sua posição por vários meses. Em 1681, o pastor saxão Georg Samuel Doerfel apresentou suas provas de que os cometas são corpos celestes que se movem em parábolas nas quais o Sol é o foco. Em seguida, Isaac Newton, em seu Principia Mathematica de 1687, provou que um objeto se movendo sob a influência de sua lei do inverso do quadrado da gravitação universal deve traçar uma órbita em forma de uma das seções cônicas e demonstrou como ajustar o caminho de um cometa através do céu a uma órbita parabólica, usando o cometa de 1680 como exemplo. [34]

As teorias elaboradas por astrólogos e filósofos antes de 1600 ainda prevaleciam na época em que Isaac Newton começou a estudar matemática e física. John Flamsteed, um dos principais astrônomos da era newtoniana, revisou a teoria de Descartes para provar que os cometas eram planetas. O movimento dos cometas veio de forças magnéticas e de partículas de vórtice, e as caudas dos cometas eram físicas, não apenas um reflexo. A revisão de Flamsteed contradiz Aristóteles e muitas outras teorias de cometas, pois eles acreditavam que os cometas vieram da Terra e tinham suas próprias propriedades especiais do resto dos fenômenos no espaço. No entanto, Newton rejeitou a revisão de Flamsteed dessa teoria. Newton teorizou que as propriedades desses fenômenos não eram devidas a forças magnéticas porque as forças magnéticas perdem seu efeito com o calor. Newton finalizou seu estudo de cometas quando revisou a teoria de Flamsteed de que o movimento de um cometa era devido a uma força agindo sobre ele. Isaac Newton acreditava que o movimento dos cometas vinha de uma força de atração, que vinha dos efeitos naturais do sol ou de um fenômeno diferente. A descoberta de Newton sobre o movimento dos cometas impulsionou o estudo geral dos cometas como parte dos céus. [35]

Halley a princípio concordou com o consenso de longa data de que cada cometa era uma entidade diferente, fazendo uma única visita ao sistema solar. [36] Em 1705, ele aplicou o método de Newton a 23 aparições cometárias que ocorreram entre 1337 e 1698. Halley observou que três delas, os cometas de 1531, 1607 e 1682, tinham elementos orbitais muito semelhantes, e ele foi ainda mais capaz para explicar as pequenas diferenças em suas órbitas em termos de perturbação gravitacional por Júpiter e Saturno. Confiante de que essas três aparições foram três aparições do mesmo cometa, ele previu que ele apareceria novamente em 1758-9. [37] [36] [5] (Anteriormente, Robert Hooke identificou o cometa de 1664 com o de 1618, [38] enquanto Giovanni Domenico Cassini suspeitou da identidade dos cometas de 1577, 1665 e 1680. [39] Ambos estavam incorretos.) A data prevista de retorno de Halley foi posteriormente refinada por uma equipe de três matemáticos franceses: Alexis Clairaut, Joseph Lalande e Nicole-Reine Lepaute, que previu a data do periélio do cometa de 1759 com a precisão de um mês. [40] Halley morreu antes do retorno do cometa [36] quando ele retornou como previsto, ele se tornou conhecido como Cometa Halley (com a designação posterior de 1P / Halley). O cometa aparecerá em 2061.

No século 19, o Observatório Astronômico de Pádua, foi um epicentro no estudo observacional de cometas. Liderado por Giovanni Santini (1787-1877) e seguido por Giuseppe Lorenzoni (1843-1914), este observatório foi dedicado à astronomia clássica, principalmente ao cálculo da órbita dos novos cometas e planetas, com o objetivo de compilar um catálogo de quase dez mil. estrelas e cometas. Situado na parte norte da Itália, as observações deste observatório foram fundamentais no estabelecimento de cálculos geodésicos, geográficos e astronômicos importantes, como a diferença de longitude entre Milão e Pádua, bem como entre Pádua e Fiume. [41] Além dessas observações geográficas, a correspondência dentro do observatório, particularmente entre Santini e outro astrônomo do observatório Giuseppe Toaldo, mostra a importância das observações orbitais planetárias e cometas não apenas para o Observatório como um todo, mas também para o resto da Europa e do mundo científico. [42]

Entre os cometas com períodos curtos o suficiente para terem sido observados várias vezes no registro histórico, o Cometa Halley é o único por ser consistentemente brilhante o suficiente para ser visível a olho nu enquanto passa pelo Sistema Solar interno. Desde a confirmação da periodicidade do cometa de Halley, outros cometas periódicos foram descobertos com o uso do telescópio. O segundo cometa encontrado com uma órbita periódica foi o Cometa de Encke (com a designação oficial de 2P / Encke). Durante o período de 1819 a 1821, o matemático e físico alemão Johann Franz Encke calculou as órbitas de uma série de cometas que foram observados em 1786, 1795, 1805 e 1818 e concluiu que eram o mesmo cometa e previu com sucesso seu retorno em 1822. [43] Em 1900, dezessete cometas foram observados por mais de uma passagem através de seus periélios, e então reconhecidos como sendo cometas periódicos. Em julho de 2014 [atualização], 305 cometas [44] alcançaram essa distinção, embora vários deles tenham se desintegrado ou se perdido.

Por volta de 1900, os cometas foram categorizados como "periódicos", com órbitas elípticas, ou "não periódicos", uma vez com órbitas parabólicas ou hiperbólicas. Os astrônomos acreditavam que os planetas capturavam cometas não periódicos em órbitas elípticas. Cada planeta tinha uma "família" de cometas que ele capturou, sendo o de Júpiter o maior. Em 1907, A. O. Leuschner propôs que muitos cometas não periódicos teriam órbitas elípticas se estudados por mais tempo, tornando a maioria dos cometas partes permanentes do sistema solar, mesmo aqueles com períodos orbitais de milhares de anos. Isso implicava um grande grupo de cometas fora da órbita de Netuno, [36] a nuvem de Oort.

"De seu trem enorme vaporizando, talvez para sacudir
Revivendo a umidade nas numerosas orbes,
Através da qual sua longa elipse enrola, talvez
Para emprestar novo combustível aos sóis decadentes,
Para iluminar mundos e alimentar o fogo etéreo. "

Isaac Newton descreveu os cometas como corpos sólidos compactos e duráveis ​​movendo-se em órbita oblíqua e suas caudas como finos fluxos de vapor emitidos por seus núcleos, inflamados ou aquecidos pelo sol. Newton suspeitou que os cometas eram a origem do componente de sustentação da vida do ar. [46] Newton também acreditava que os vapores emitidos pelos cometas poderiam reabastecer o suprimento de água dos planetas (que estava sendo gradualmente convertido em solo pelo crescimento e decomposição das plantas) e o suprimento de combustível do Sol. [46]

Já no século 18, alguns cientistas haviam feito hipóteses corretas sobre a composição física dos cometas. Em 1755, Immanuel Kant formulou a hipótese de que os cometas são compostos de alguma substância volátil, cuja vaporização dá origem a suas exibições brilhantes perto do periélio. [47] Em 1836, o matemático alemão Friedrich Wilhelm Bessel, após observar fluxos de vapor durante o aparecimento do cometa Halley em 1835, propôs que as forças do jato do material em evaporação poderiam ser grandes o suficiente para alterar significativamente a órbita de um cometa, e ele argumentou que os movimentos não gravitacionais do cometa de Encke resultaram desse fenômeno. [48]

No entanto, outra descoberta relacionada com o cometa ofuscou essas idéias por quase um século. Durante o período de 1864-1866, o astrônomo italiano Giovanni Schiaparelli calculou a órbita dos meteoros Perseidas e, com base nas semelhanças orbitais, hipotetizou corretamente que as Perseidas eram fragmentos do Cometa Swift-Tuttle. A ligação entre cometas e chuvas de meteoros foi dramaticamente enfatizada quando, em 1872, uma grande chuva de meteoros ocorreu na órbita do cometa Biela, que havia se dividido em dois pedaços durante sua aparição em 1846, e nunca mais foi vista depois de 1852. [49 ] Surgiu um modelo de "banco de cascalho" da estrutura do cometa, segundo o qual os cometas consistem em pilhas soltas de pequenos objetos rochosos, revestidos por uma camada de gelo. [50]

Em meados do século XX, esse modelo sofreu uma série de deficiências: em particular, ele falhou em explicar como um corpo que continha apenas um pouco de gelo poderia continuar a apresentar uma exibição brilhante de vapor em evaporação após várias passagens no periélio. Em 1950, Fred Lawrence Whipple propôs que ao invés de serem objetos rochosos contendo algum gelo, os cometas eram objetos gelados contendo um pouco de poeira e rocha. [51] Este modelo de "bola de neve suja" logo foi aceito e parecia ser apoiado pelas observações de uma armada de espaçonaves (incluindo a Agência Espacial Europeia Giotto sonda e da União Soviética Vega 1 e Vega 2) que voou pelo coma do Cometa Halley em 1986, fotografou o núcleo e observou jatos de material em evaporação. [52]

De acordo com a pesquisa, grandes cometas com um raio de mais de 10 quilômetros podem conter água líquida em seus núcleos pela decomposição de isótopos radioativos de alumínio ou ferro. [53] [54]

As observações atualmente indicam que os núcleos dos cometas são conglomerados de poeira de gelo com massas

poucos km, períodos médios de rotação

15 horas e resistência à tração

10 5 dine cm −2. O último indica que os núcleos cometários são entidades muito frágeis. Todas as observações apoiam o conceito básico de um núcleo de cometa baseado no modelo de conglomerado de gelo de Whipple de H2O gelo mais uma mistura de outros sorvetes e poeira. [55]

A estrutura inicial de um núcleo de cometa é provavelmente um material poroso de granulação fina composto de uma mistura de gelo, predominantemente H2O, e poeira. O gelo de água é presumivelmente amorfo e inclui gases obstruídos. Esta estrutura está sujeita a mudanças significativas durante a longa residência do núcleo na nuvem de Oort ou no cinturão de Kuiper, devido ao aquecimento radiogênico interno. A estrutura evoluída de um núcleo de cometa está longe de ser homogênea: a porosidade e o tamanho médio dos poros mudam com a profundidade e a composição tende a se tornar estratificada. Essas mudanças ocorrem principalmente como resultado do fluxo de gás através do meio poroso: diferentes voláteis - liberados por sublimação ou cristalização do gelo amorfo - recongelam em profundidades diferentes, em temperaturas adequadas, e a pressão do gás que se acumula no interior é capaz de quebrar a frágil estrutura e alterar o tamanho dos poros e a porosidade. Esses processos foram modelados e seguidos numericamente. No entanto, muitas suposições simplificadas são necessárias e os resultados encontrados dependem de um grande número de parâmetros incertos. Assim, núcleos de cometas porosos podem emergir da evolução de longo prazo longe do sol em três configurações diferentes, dependendo da condutividade térmica, estrutura porosa, raio, etc .: a) preservando sua estrutura primitiva ao longo de b) quase completamente cristalizado (exceto para uma camada externa relativamente fina) e consideravelmente esgotada de voláteis que não sejam água ec) tendo um núcleo cristalizado, camadas incluindo grandes frações de outros sorvetes e uma camada externa de material intocado inalterado. Os núcleos líquidos podem ser obtidos se a porosidade for muito baixa. A extensão de tais núcleos e o período de tempo durante o qual eles permanecem líquidos são novamente determinados pelas condições iniciais, bem como pelas propriedades físicas do gelo. Se, além da porosidade muito baixa, a condutividade efetiva for baixa, parece possível ter um núcleo líquido estendido, por um período de tempo considerável, e uma camada externa de espessura significativa que manteve sua estrutura original original. [56]

A missão Rosetta foi lançada no início de 2004 pelo Centro Espacial da Guiana, na Guiana Francesa. A missão da espaçonave Rosetta era seguir um cometa e coletar dados sobre ele. [57] Sendo a primeira espaçonave a orbitar um cometa, o objetivo era entender as composições físicas e químicas de muitos aspectos do cometa, observar o núcleo dos cometas, bem como fazer conexões sobre o sistema solar [57]. O cometa seguido pela missão é denominado 67P / Churyumov – Gerasimenko e foi descoberto por Klim Ivanovich Churyumov e Svetlana Ivanova Gerasimenko. Depois de fazer contato com o cometa, muitas observações foram feitas que mudaram o que sabíamos sobre os cometas. Uma descoberta muito surpreendente é que, à medida que o cometa viaja, ele libera uma quantidade cada vez maior de vapor d'água. [58] Essa água também é diferente da da Terra, sendo mais pesada porque contém mais deutério. [58] Este cometa também foi feito de uma nuvem fria do espaço, razão pela qual ele é feito de poeira e gelo fracamente compactados. [58] Para investigar o núcleo do cometa, a espaçonave Rosetta transmitiu ondas de rádio através do cometa. [58] Este experimento mostrou que a cabeça do cometa era muito porosa. [58] Um modelo de computador mostra que existem muitos poços em todo o cometa que são muito largos e profundos. [58] A composição do cometa levou os cientistas a serem capazes de inferir a formação do cometa. Eles acreditam que foi uma formação bastante suave, já que o cometa é compactado de maneira muito frouxa. [58] A missão durou mais de uma década e foi uma missão muito importante para o estudo de cometas.

Desde 1985, um total de 8 cometas foram visitados por espaçonaves. Estes foram os cometas Halley, Borrelly, Giacobini – Zinner, Tempel 1, Wild 2, Hartley 2, Grigg – Skjellerup e Churyumov – Gerasimenko, gerando uma série de novas descobertas. Além disso, a espaçonave Ulisses inesperadamente cruzou a cauda do cometa McNaught.


Os humanos temiam cometas e outros fenômenos celestiais ao longo dos tempos

Conforme o cometa Hale-Bopp continua a se tornar cada vez mais proeminente no céu, humanos ao redor do mundo estarão olhando para ele com medo, admiração, curiosidade, superstição e suspeita.

Isso não é novidade. Ao longo da história registrada, as pessoas olharam para os céus, e fenômenos celestiais como cometas, chuvas de meteoros, as luzes do norte, novas e até eclipses provocaram respostas viscerais que vão da reverência à histeria. Os cometas, em particular, têm exercido um fascínio extenso e geralmente assustador pelas pessoas, de acordo com pesquisadores da Universidade de Washington.

"Os cometas têm uma longa história, geralmente como presságios e portadores de más notícias", diz Woody Sullivan, professor de astronomia. "Mas, por outro lado, a morte de Júlio César foi marcada por um cometa e isso foi considerado pelos romanos como um sinal de sua divindade. E Napoleão fez alarde sobre o aparecimento de cometas e algumas de suas primeiras vitórias militares.

"'Estupefato' pode ser a melhor maneira de descrever o impacto dos cometas. Freqüentemente, significa pavor, mas também pode indicar grandeza."

César e Napoleão à parte, os cometas geralmente têm sido considerados visitantes indesejáveis ​​ao longo dos anos.

O papa Calisto III excomungou o cometa Halley em 1456 como um "instrumento do diabo" e, no século seguinte, o aparecimento de cometas foi visto pelos astrólogos incas e astecas como sinais da ira divina levando à queda desses impérios na Espanha. Diz-se que o retorno de 1835-36 do cometa Halley causou um grande incêndio em Nova York, um massacre zulu de bôeres na África do Sul e a matança mexicana de texanos no Álamo. Em 1910, charlatões venderam "pílulas para cometas" e "seguro para cometas" e vários americanos temerosos tentaram fechar suas casas como proteção contra o venenoso gás cianeto enquanto a Terra passava pela cauda do cometa Halley.

Descrições lúgubres e fantasiosas de cometas aumentam a imaginação. Ambroise Par = 8E, um médico francês, descreveu o cometa de 1528 da seguinte forma: "Este cometa era tão horrível, tão assustador e produziu um terror tão grande que alguns morreram de medo e outros adoeceram. Parecia ser extremamente extenso , e era da cor de sangue. "

Essa sombra escura sobre os cometas persiste de maneiras estranhas até o presente. A própria aparência dessas bolas de gelo cósmicas ganha uma presença fantasmagórica ao ser chamada de aparição pela ciência.

Com este tipo de registro histórico, não é de admirar que a abordagem de Hale-Bopp tenha sido anunciada por uma série de afirmações de que: o cometa é acompanhado por um companheiro "escuro", é sombreado por uma grande nave espacial quatro vezes o tamanho da Terra e está sendo controlado por inteligência extraterrestre.

Por que fenômenos celestes, particularmente cometas, provocam reações tão extremas? "Sempre que ocorre um grande evento incomum no ambiente, é assustador porque não é natural e porque não temos explicação para isso e não podemos controlá-lo", explica Robert Kohlenberg, professor associado de psicologia, que estuda como as pessoas aprendem.

"As explicações de fenômenos como os cometas são, em última análise, atraentes porque oferecem controle e a possibilidade de nos proteger contra possíveis danos. Isso é muito razoável e explica por que temos ciência e também porque algumas pessoas apresentam ideias menos do que convencionais para explicar os fenômenos . Tudo sempre é respondido em função do que nos motiva. Nesse caso, a motivação é a proteção. Se algo é desconhecido, não há como lidar com isso ", acrescenta.

Ao mesmo tempo, Kohlenberg reconhece que ideias alternativas ou menos convencionais, como foguetes guiando cometas, podem ser atraentes porque oferecem uma explicação.

"Supondo que não haja fraudes e charlatões envolvidos, muitas pessoas que apresentam ideias inusitadas são sinceras em suas explicações, o que lhes dá um senso de controle melhor do que as razões científicas. Ideias desse tipo que persistem são úteis se eles não são, essas crenças morrem.

“Temos uma forte crença na ciência em nossa cultura, então essas idéias excêntricas se destacam. Elas podem não se destacar em outras culturas onde a ciência não seja tão bem aceita”.

Sullivan concorda, observando que o século 20 foi chamado de "século psiquiátrico" e que existem crentes em OVNIs que se agarram a qualquer coisa para apoiar suas crenças. Isso é, observa ele, um produto da era espacial, da guerra fria e da crença moderna nos acobertamentos do governo.

"Mas existe uma longa tradição humana de forças externas influenciando os eventos e, é claro, em muitos sistemas de crenças os deuses viviam no céu", disse Sullivan.

"Todas as culturas antigas com registros históricos, ocidentais e orientais, olhavam para qualquer nova aparição no céu, como um cometa, com apreensão. A pessoa média nos tempos antigos conhecia os céus muito melhor do que hoje, e algo mudava de dia para dia no céu era alarmante para eles. "

Mas, como Napoleão, nem todos temiam cometas. No século 17, os europeus acreditavam que os cometas afetavam o clima e ajudavam a produzir vinhos superiores. Acreditava-se que os cometas causavam temperaturas mais altas e, portanto, maiores concentrações de açúcar nas uvas para vinho.

1997 já promete ser um ano vintage para observação de cometas. Só o tempo dirá se será o mesmo para chardonnay.


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