Mary Wollstonecraft

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Mary Wollstonecraft, a filha mais velha de Edward Wollstonecraft e Elizabeth Dixon Wollstonecraft, nasceu em Spitalfields, Londres, em 27 de abril de 1759. Na época de seu nascimento, a família de Wollstonecraft era bastante próspera: seu avô paterno possuía uma bem-sucedida empresa de tecelagem de seda Spitalfields e ela o pai da mãe era comerciante de vinhos na Irlanda. (1)

Maria não teve uma infância feliz. Claire Tomalin, autora de A Vida e Morte de Mary Wollstonecraft (1974) apontou: "O pai de Mary era esporadicamente afetuoso, ocasionalmente violento, mais interessado em esportes do que no trabalho, e não era confiável para nada, muito menos para atenção amorosa. Sua mãe era indolente por natureza e tornou-se uma querida de seu primogênito, Ned, dois anos mais velho do que Maria; quando a menina aprendeu a andar em busca de ciúmes por este casal amoroso, um terceiro bebê estava a caminho. Um sentimento de mágoa pode ter sido o mais importante doação." (2)

Em 1765 seu avô morreu e seu pai, seu único filho, herdou grande parte dos negócios da família. Ele vendeu o negócio e comprou uma fazenda em Epping. No entanto, seu pai não tinha talento para a agricultura. De acordo com Mary, ele era um valentão, que abusou de sua esposa e filhos após sessões de bebedeira. Mais tarde, ela lembrou que muitas vezes tinha que intervir para proteger sua mãe da violência do pai durante a embriaguez (3) William Godwin afirma que isso teve um grande impacto no desenvolvimento de sua personalidade, já que Maria "não foi formada para ser o sujeito contente e sem resistência de um déspota". (4)

Maria tinha vários irmãos e irmãs mais novos: Henry (1761), Eliza (1763), Everina (1765), James (1768) e Charles (1770). Quando ela tinha nove anos de idade, a família mudou-se para uma fazenda em Beverley, onde Mary estudou alguns anos na escola local, onde aprendeu a ler e escrever. Foi a única escolaridade formal que ela recebeu. Ned, por outro lado, recebeu uma boa educação, com a esperança de que eventualmente se tornasse advogado. Mary ficou chateada com a quantidade de atenção que Ned recebeu e disse de sua mãe "em comparação com sua afeição por ele, pode-se dizer que ela não ama o resto de seus filhos". (5)

Em 1673, Mary tornou-se amiga de outra garota de quatorze anos, Jane Arden. Seu pai, John Arden, era um homem altamente educado que dava palestras públicas sobre filosofia natural e literatura. Arden também deu aulas para sua filha e seu novo amigo. (6) "Sensível às falhas que estava começando a perceber em sua própria família, e contrastando-as com o digno, sóbrio e culto Ardens, Mary invejou Jane por toda a sua situação e se apegou decididamente à família." (7)

Mary e Jane discutiram e pararam de se ver. No entanto, mantiveram contato por carta: "Antes de começar, peço perdão pela liberdade do meu estilo. Se eu não te amasse, não escreveria; tenho um coração que desdenha disfarçar, e um semblante que não quer disfarçar: Formei noções românticas de amizade. Uma vez fiquei desapontado - acho que se for uma segunda vez, só vou querer alguma infidelidade em um caso de amor, para me qualificar para uma solteirona, porque então não terei a menor ideia de qualquer um deles. Sou um pouco singular em meus pensamentos de amor e amizade; devo ter o primeiro lugar ou nenhum. - Reconheço que seu comportamento está mais de acordo com a opinião do mundo, mas eu quebraria esses limites estreitos " (8)

Em 1774, a situação financeira de Edward Wollstonecraft forçou a família a se mudar novamente. Desta vez, eles voltaram para uma casa em Hoxton. Seu irmão, Ned, estava se formando como advogado e costumava voltar para casa nos fins de semana. Mary continuou a ter um relacionamento ruim com seu irmão e constantemente minava sua confiança. Mais tarde, ela lembrou que ele tinha "um prazer especial em me atormentar e humilhar". (9)

Enquanto em Londres ela conheceu Fanny Blood. "Ela foi conduzida até a porta de uma pequena casa, mas mobiliada com cuidado e propriedade peculiares. O primeiro objeto que chamou sua atenção, foi uma jovem de forma esguia e elegante ... ocupada em alimentar e cuidar de algumas crianças, nascidas dos mesmos pais, mas consideravelmente inferior em idade. A impressão que Maria recebeu deste espetáculo foi indelével; e antes que a entrevista fosse concluída, ela havia feito, em seu coração, os votos de amizade eterna. " (10)

Mary se identificou intimamente com sua nova amiga: "Fanny tinha dezoito anos e Mary tinha dezesseis, era magra e bonita e separada do resto de sua família por suas maneiras e talentos. Mary podia ver nela uma imagem espelhada de si mesma: uma filha mais velha, superior ao seu ambiente, muitas vezes a cargo de uma ninhada de crianças, com um imprevidente e um pai bêbado e uma mãe encantadora e gentil, mas bastante quebrantada de espírito. " (11)

Após dois anos em Londres, a família mudou-se para Laugharne, no País de Gales, mas Mary continuou a corresponder-se com Fanny, que tinha sido prometida em casamento a Hugh Skeys, que vivia em Lisboa. Mary disse em uma carta que seu sentimento por ela "se assemelhava a uma paixão" e era "quase (mas não exatamente) o de um futuro marido". Mary explicou a Jane Arden que seu relacionamento com Fanny era difícil de explicar: "Sei que minha resolução pode parecer um pouco extraordinária, mas, ao formá-la, sigo os ditames da razão e também a inclinação de minha inclinação." (12)

A mãe de Mary morreu em 1782. Ela agora foi morar com Fanny Blood e seus pais em Waltham Green. Sua irmã Eliza, casou-se com Meredith Bishop, uma construtora de barcos de Bermondsey. Em agosto de 1783, após o nascimento de seu primeiro filho, ela sofreu um colapso mental e Maria foi convidada a cuidar dela. Quando ela chegou à casa de sua irmã, Mary encontrou Eliza muito perturbada. Eliza explicou que tinha "sido muito maltratada pelo marido".

Mary escreveu a sua irmã, Everina, explicando que “o bispo não pode se comportar bem - e aqueles que tentam argumentar com ele devem estar loucos ou ter muito pouca observação ... Meu coração está quase partido ao ouvir o bispo enquanto ele raciocina o caso. Não posso insultá-lo com conselhos que ele nunca teria desejado se fosse capaz de atendê-los. " Em janeiro de 1784, as duas irmãs escaparam de Bishop e foram viver com um nome falso em Hackney. (13)

Poucos meses depois, Mary Wollstonecraft abriu uma escola em Newington Green, com sua irmã Eliza e uma amiga, Fanny Blood. Logo depois de chegar à aldeia, Mary fez amizade com Richard Price, um ministro da Capela Dissidente local. Price e seu amigo Joseph Priestley eram os líderes de um grupo de homens conhecidos como Dissidentes Racionais. Price disse a ela que "o amor de Deus significava atacar a injustiça". (14)

Price escreveu vários livros, incluindo o muito influente Revisão das principais questões de moral (1758), onde argumentou que a consciência individual e a razão deveriam ser usadas ao fazer escolhas morais. Price também rejeitou as idéias cristãs tradicionais de pecado original e punição eterna. Como resultado dessas visões religiosas, alguns anglicanos acusaram os dissidentes racionais de serem ateus. (15)

Em janeiro de 1784, Fanny Blood viajou para Lisboa para se casar com Hugh Skeys. Maria sentiu muita saudade dela e escreveu que "sem alguém que ame o mundo é um deserto". Ela confessou que "às vezes meu coração transborda de ternura - e outras vezes parece bastante exausto e incapaz de se interessar calorosamente por alguém". Ela se sentiu atraída por John Hewlett, um jovem professor, e ficou muito chateada quando ele se casou com outra mulher. (16)

Fanny Blood ficou gravemente doente e Mary decidiu visitá-la em Portugal. Quando ela chegou, descobriu que Fanny estava grávida de nove meses. Ela deu à luz com sucesso, mas dentro de alguns dias Fanny e a criança estavam mortas. Mary ficou várias semanas em Lisboa. Ela e Skeys foram atraídas juntas em sua dor, mas ela teve que voltar para sua escola e voltou para a Inglaterra em fevereiro de 1786. (17)

Wollstonecraft argumentou que a amizade era mais importante do que o amor: "Amizade é uma afeição séria; a mais sublime de todas as afeições, porque é fundada em princípios e cimentada pelo tempo. O próprio inverso pode ser dito do amor. Em grande medida, amor e amizade não podem subsistir no mesmo seio; mesmo quando inspirados por objetos diferentes, eles se enfraquecem ou se destroem, e pelo mesmo objeto só podem ser sentidos em sucessão. , quando temperados de maneira judiciosa ou habilidosa, são incompatíveis com a terna confiança e o sincero respeito da amizade ”. (17a)

Embora Mary tenha sido criada como anglicana, ela logo começou a frequentar a Capela Unitarista de Price. Price tinha opiniões políticas radicais e havia enfrentado muita hostilidade quando apoiou a causa da independência americana. Na casa de Price, Mary Wollstonecraft conheceu outros radicais importantes, incluindo o editor Joseph Johnson. Ele ficou impressionado com as idéias de Mary sobre educação e a encarregou de escrever um livro sobre o assunto. No Reflexões sobre a educação de meninas, publicado em 1786, Mary atacou os métodos tradicionais de ensino e sugeriu novos tópicos que deveriam ser estudados pelas meninas. (18)

Mary Wollstonecraft envolveu-se emocionalmente com o artista Henry Fuseli. Ele ganhava a vida produzindo desenhos pornográficos e, eventualmente, ganhou fama por sua pintura O pesadelo, que mostrava uma mulher adormecida, cabeça e ombros caídos para trás no final do sofá. Ela é superada por um incubus que espreita o observador. Os críticos contemporâneos ficaram surpresos com a sexualidade aberta da pintura. (19)

Fuseli tinha quarenta e sete anos e Mary, vinte e nove. Ele foi recentemente casado com sua ex-modelo, Sophia Rawlins. Fuseli chocou seus amigos por falar constantemente sobre sexo. Mary mais tarde disse a William Godwin que ela nunca teve um relacionamento físico com Fuseli, mas ela gostava "dos carinhos das relações pessoais e uma reciprocidade de gentileza, sem se afastar no mínimo grau das regras que ela prescreveu para si mesma". (20)

Maria se apaixonou profundamente por Fuseli: “Com ele Maria aprendeu muito sobre o lado desagradável da vida ... Obviamente, houve um tempo em que eles se amavam e brincavam com o fogo; onde isso se tornou uma tortura para ela é difícil de explicar se permaneceu todo o tempo inteiramente platônico. " (21) Maria escreveu que ela foi arrebatada por seu gênio, "a grandeza de sua alma, aquela rapidez de compreensão e simpatia adorável". Ela propôs um acordo de vida platônico com Fuseli e sua esposa, mas Sophia rejeitou a ideia e ele rompeu o relacionamento com Wollstonecraft. (22)

Em 1788, Joseph Johnson e Thomas Christie estabeleceram a Revisão Analítica. O jornal fornecia um fórum para ideias políticas e religiosas radicais e costumava criticar fortemente o governo britânico. Mary Wollstonecraft escreveu artigos para o jornal. O mesmo fizeram o cientista Joseph Priestley, o filósofo, Erasmus Darwin, o poeta William Cowper, o moralista William Enfield, o médico John Aikin, a autora Anna Laetitia Barbauld; o ministro unitário William Turner; o crítico literário James Currie; o artista Henry Fuseli; a escritora Mary Hays e o teólogo Joshua Toulmin. (23)

Maria e seus amigos radicais deram as boas-vindas à Revolução Francesa. Em novembro de 1789, Richard Price pregou um sermão elogiando a revolução. Price argumentou que os britânicos, assim como os franceses, tinham o direito de remover um rei mau do trono. "Vejo o ardor pela liberdade crescendo e se espalhando; uma emenda geral começando nos assuntos humanos; o domínio dos reis mudou para o domínio das leis, e o domínio do sacerdote dando lugar ao domínio da razão e da consciência." (24)

Edmund Burke, ficou chocado com este sermão e escreveu uma resposta chamada Reflexões sobre a revolução na França onde ele argumentou em favor dos direitos herdados da monarquia. Ele também atacou ativistas políticos como o major John Cartwright, John Horne Tooke, John Thelwall, Granville Sharp, Josiah Wedgwood, Thomas Walker, que formaram a Society for Constitutional Information, uma organização que promoveu o trabalho de Tom Paine e outros ativistas parlamentares reforma. (25)

Burke atacou os dissidentes que eram totalmente "desconhecidos do mundo em que gostam tanto de se intrometer e inexperientes em todos os seus assuntos, sobre os quais se pronunciam com tanta confiança". Ele advertiu os reformadores que corriam o risco de ser reprimidos se continuassem a clamar por mudanças no sistema: "Estamos decididos a manter uma igreja estabelecida, uma monarquia estabelecida, uma aristocracia estabelecida e uma democracia estabelecida; cada um na medida em que existe, e não é maior. " (26)

Joseph Priestley foi um dos atacados por Burke, apontou: "Se os princípios que o Sr. Burke agora defende (embora não seja de maneira nenhuma com perfeita consistência) forem admitidos, a humanidade sempre será governada como foi governada, sem qualquer investigação sobre a natureza, ou origem, de seus governos. A escolha do povo não deve ser considerada e, embora sua felicidade seja estranhamente considerada por ele o fim do governo; no entanto, não tendo escolha, eles não devem ser os juízes do que é para o seu bem. Com base nesses princípios, a igreja, ou o estado, uma vez estabelecido, deve permanecer o mesmo para sempre. " Priestley prosseguiu argumentando que esses eram os princípios "de obediência passiva e não resistência peculiar aos conservadores e aos amigos do poder arbitrário". (27)

Mary Wollstonecraft também sentiu que precisava responder ao ataque de Burke a seus amigos. Joseph Johnson concordou em publicar o trabalho e decidiu imprimir as folhas enquanto ela escrevia. De acordo com uma fonte, quando "Maria chegou mais ou menos no meio de seu trabalho, foi tomada por um ataque temporário de dor e indolência e começou a se arrepender de sua empresa". No entanto, após um encontro com Johnson "ela voltou imediatamente para casa; e prosseguiu para o final do seu trabalho, sem outra interrupção, mas o que era absolutamente indispensável". (28)

O panfleto Uma Vindicação dos Direitos do Homem não apenas defendeu seus amigos, mas também apontou o que ela pensava que estava errado com a sociedade. Isso incluía o comércio de escravos e a forma como os pobres eram tratados. Em uma passagem, ela escreveu: "Quantas mulheres assim desperdiçam a vida à mercê do descontentamento, que poderiam ter trabalhado como médicas, regulamentado uma fazenda, administrado uma loja e ficado de pé, sustentadas por sua própria indústria, em vez de pendurar a cabeça sobrecarregada com o orvalho da sensibilidade, que consome a beleza a que a princípio deu brilho. " (29)

O panfleto era tão popular que Johnson conseguiu lançar uma segunda edição em janeiro de 1791. Seu trabalho foi comparado ao de Tom Paine, autor de Senso comum. Johnson conseguiu que ela conhecesse Paine e outro escritor radical, William Godwin. William Roscoe, amigo de Henry Fuseli, visitou-a e ficou tão impressionado que encomendou um retrato dela a John Williamson. "Ela se deu ao trabalho de mandar pintar e enrolar o cabelo para a ocasião - um gesto nada revolucionário - mas não ficou muito satisfeita com o trabalho do pintor." (30)

Em 1791, a primeira parte do livro de Paine Direitos do Homem foi publicado. No livro Paine atacou o governo hereditário e defendeu direitos políticos iguais. Paine sugeriu que todos os homens com mais de 21 anos na Grã-Bretanha deveriam ter direito a voto e isso resultaria em uma Câmara dos Comuns disposta a aprovar leis favoráveis ​​à maioria. O livro também recomendava tributação progressiva, abonos de família, pensões de velhice, subsídios de maternidade e a abolição da Câmara dos Lordes. "Todo o sistema de representação é agora, neste país, apenas uma alça conveniente para despotismo, eles não precisam reclamar, pois são tão bem representados como uma numerosa classe de mecânicos trabalhadores, que pagam pelo sustento da realeza quando dificilmente pode tapar a boca de seus filhos com pão. " (31)

O livro também recomendava tributação progressiva, abonos de família, pensões de velhice, subsídios de maternidade e a abolição da Câmara dos Lordes. Paine também argumentou que um Parlamento reformado reduziria a possibilidade de ir à guerra. "Qualquer que seja a causa dos impostos para uma nação torna-se também o meio de receita para um governo. Toda guerra termina com um acréscimo de impostos e, conseqüentemente, com um acréscimo de receita; e em qualquer caso de guerra, da maneira como são agora iniciada e concluída, o poder e o interesse dos governos são aumentados. A guerra, portanto, por sua produtividade, visto que facilmente fornece a pretensão de necessidade de impostos e nomeações para cargos e cargos, torna-se uma parte principal do sistema dos antigos governos; e estabelecer qualquer modo de abolir a guerra, por mais vantajoso que seja para as nações, seria tirar de tal governo o mais lucrativo de seus ramos. As questões frívolas sobre as quais a guerra é feita mostram a disposição e avidez dos governos em sustentar o sistema de guerra, e traem os motivos pelos quais agem. " (32)

O governo britânico ficou indignado com o livro de Paine e foi imediatamente banido. Paine foi acusado de difamação sediciosa, mas fugiu para a França antes de ser preso. Paine anunciou que não queria lucrar com Os direitos do homem e qualquer pessoa tinha o direito de reimprimir seu livro. Foi impresso em edições baratas para que pudesse atingir o público leitor da classe trabalhadora. Embora o livro tenha sido proibido, durante os dois anos seguintes, mais de 200.000 pessoas na Grã-Bretanha conseguiram comprar uma cópia. (33)

O editor de Mary Wollstonecraft, Joseph Johnson, sugeriu que ela escrevesse um livro sobre as razões pelas quais as mulheres deveriam ser representadas no Parlamento. Ela levou seis semanas para escrever Vindicação dos Direitos da Mulher. Disse ao amigo William Roscoe: "Estou insatisfeita comigo mesma por não ter feito justiça ao assunto. Não suspeite de minha falsa modéstia. Quer dizer, se tivesse me concedido mais tempo, poderia ter escrito um livro melhor , Em todos os sentidos da palavra." (34)

No livro, Wollstonecraft atacou as restrições educacionais que mantinham as mulheres em um estado de "ignorância e dependência servil". Ela era especialmente crítica de uma sociedade que encorajava as mulheres a serem "dóceis e atentas à sua aparência, excluindo tudo o mais". Wollstonecraft descreveu o casamento como "prostituição legal" e acrescentou que as mulheres "podem ser escravas convenientes, mas a escravidão terá seu efeito constante, degradando o senhor e o dependente abjeto". Ela acrescentou: "Não desejo que elas (as mulheres) tenham poder sobre os homens; mas sobre si mesmas". (35)

As idéias do livro de Wollstonecraft foram verdadeiramente revolucionárias e causaram uma enorme controvérsia. Um crítico descreveu Wollstonecraft como uma "hiena de anáguas". Mary Wollstonecraft argumentou que, para obter igualdade social, a sociedade deve se livrar da monarquia, bem como da igreja e das hierarquias militares. As opiniões de Mary Wollstonecraft chocaram até mesmo outros radicais. Enquanto os defensores da reforma parlamentar, como Jeremy Bentham e John Cartwright, rejeitaram a ideia do sufrágio feminino, Wollstonecraft argumentou que os direitos do homem e os direitos das mulheres eram a mesma coisa.

Edmund Burke continuou seu ataque aos radicais na Grã-Bretanha. Ele descreveu a London Corresponding Society e a Unitarian Society como "insetos repugnantes que poderiam, se fossem permitidos, transformar-se em aranhas gigantes do tamanho de bois". O rei George III emitiu uma proclamação contra escritos e reuniões sediciosas, ameaçando punições graves para aqueles que se recusassem a aceitar sua autoridade.

Em novembro de 1792, Mary Wollstonecraft decidiu se mudar para Paris em um esforço para escapar de seu infeliz caso de amor com Henry Fuseli: "Não pretendo mais lutar com um desejo racional, então decidi partir para Paris no curso de quinze dias ou três semanas. " Ela brincou: "Ainda sou uma solteirona em fuga ... Em Paris, poderia arranjar um marido por enquanto, e me divorciar quando meu coração vagabundo voltasse a desejar se aninhar com velhas amigas". (36)

Maria chegou a Paris em 11 de dezembro, no início do julgamento do rei Luís XVI. Ela ficou em um pequeno hotel e assistiu aos acontecimentos da janela de seu quarto: "Embora minha mente esteja calma, não posso descartar as imagens vivas que encheram minha imaginação o dia todo ... Uma ou duas vezes, levantando os olhos do papel , Eu vi olhos brilharem através de uma porta de vidro em frente à minha cadeira, e mãos ensanguentadas tremeram em mim ... Eu estou indo para a cama - e, pela primeira vez na minha vida, não posso apagar a vela. " (37)

Também em Paris nessa época estavam Tom Paine, William Godwin, Joel Barlow, Thomas Christie, John Hurford Stone, James Watt e Thomas Cooper. Ela também conheceu a poetisa Helen Maria Williams. Mary escreveu para sua irmã, Everina, que "a Srta. Williams se comportou muito civilizadamente comigo, e irei visitá-la com frequência, porque gosto dela, e encontro franceses em sua casa. Seus modos são afetados, mas sua bondade simples de seu coração continuamente rompe o verniz, de modo que alguém estaria mais inclinado, pelo menos eu deveria, amá-la do que admirá-la. " (38)

Em março de 1793, Mary conheceu o escritor, Gilbert Imlay, cujo romance, Os emigrantes, acabara de ser publicado. O livro apelou a Maria "porque defendia o divórcio e continha o retrato de um marido brutal e tirânico". Mary tinha trinta e quatro anos e Imlay era cinco anos mais velho. “Ele era um homem bonito, alto, magro e de maneiras fáceis”. Wollstonecraft ficou imediatamente atraído por ele e o descreveu como "a criatura mais natural e não afetada". (39)

William Godwin, que testemunhou o relacionamento enquanto estava em Paris, afirma que sua personalidade mudou durante este período. "Sua confiança era total; seu amor era ilimitado. Agora, pela primeira vez em sua vida, ela deu uma folga a todas as sensibilidades de sua natureza ... Todo o seu caráter parecia mudar com uma mudança de fortuna. Suas tristezas, a depressão de seus espíritos, foram esquecidos, e ela assumiu toda a simplicidade e vivacidade de uma mente jovem ... Ela era brincalhona, cheia de confiança, gentileza e simpatia. Seus olhos adquiriram novo brilho, e suas bochechas nova cor e suavidade . Sua voz tornou-se alegre; seu temperamento transbordava de bondade universal; e aquele sorriso de ternura fascinante dia a dia iluminava seu semblante, que todos os que a conheciam tão bem se lembrarão. " (40)

Mary decidiu morar com Imlay. Ela escreveu sobre aquelas "sensações que são quase sagradas demais para serem mencionadas". O revolucionário alemão, George Forster, em julho de 1793, conheceu Mary logo após o início de seu relacionamento com Imlay. "Imagine uma donzela de cabelos castanhos de cinco ou oito e vinte anos, com o rosto mais sincero e traços que já foram bonitos, e ainda o são em parte, e um caráter simples e firme, cheio de espírito e entusiasmo; especialmente algo gentil nos olhos e boca. Todo o seu ser está envolto em seu amor pela liberdade. Ela falou muito sobre a Revolução; suas opiniões foram, sem exceção, surpreendentemente precisas e diretas. " (41)

Mary deu à luz uma menina em 14 de maio de 1794. Ela a chamou de Fanny em homenagem a seu primeiro amor, Fanny Blood. Ela escreveu a um amigo sobre como ela e Gilbert amavam ternamente a nova criança: "Nada poderia ser mais natural ou fácil do que meu parto. Minha filhinha começa a chupar tão virilmente que seu pai pensa atrevidamente que ela escreveu a segunda parte do Direitos das mulheres." (42)

Em agosto de 1794, Gilbert disse a Mary que precisava ir a Londres a negócios e que faria arranjos para que ela se juntasse a ele em alguns meses. Na realidade, ele a abandonou. “Quando recebi sua carta pela primeira vez, adiando seu retorno por tempo indefinido, me senti tão magoado que não sei o que escrevi. Agora estou mais calmo, embora não seja o tipo de ferida sobre a qual o tempo tem efeito mais rápido; pelo contrário, quanto mais penso, mais triste fico ... Que sacrifícios não fizeste por uma mulher que não respeitaste! Mas não vou ultrapassar este terreno. Quero dizer-te que não te entendo . " (43)

Mary retornou à Inglaterra em abril de 1795, mas Imlay não estava disposto a morar com ela e manter as aparências como um marido convencional. Em vez disso, ele foi morar com uma atriz "expondo Mary à humilhação pública e forçando-a a reconhecer abertamente o fracasso de seu corajoso experimento social ... uma coisa é desafiar a opinião do mundo quando você está feliz, outra totalmente diferente é suportá-la quando você está infeliz. " Mary achou especialmente humilhante que seu "desejo por ela não tivesse durado mais do que alguns meses". (44)

Uma noite em outubro de 1795, ela pulou da ponte Putney no Tâmisa. No momento em que ela flutuou duzentos metros rio abaixo, ela foi vista por um homem do mar que conseguiu puxá-la para fora do rio. Mais tarde, ela escreveu: "Só devo lamentar que, quando a amargura da morte passou, fui desumanamente trazida de volta à vida e à miséria. Mas uma determinação fixa não é para ser frustrada pela decepção; nem vou permitir que isso seja uma tentativa frenética, que foi um dos atos mais calmos da razão. A esse respeito, eu só presto contas a mim mesmo. Se eu me importasse com o que se chama reputação, é por outras circunstâncias que eu deveria ser desonrado. " (45)

Joseph Johnson conseguiu persuadi-la a voltar a escrever. Em janeiro de 1796, ele publicou um panfleto intitulado Cartas escritas durante uma curta residência na Dinamarca, Noruega e Suécia. Mary era uma boa escritora de viagens e forneceu alguns bons retratos das pessoas que conheceu nesses países. Do ponto de vista literário, provavelmente foi o melhor livro de Wollstonecraft. Um crítico comentou que "se alguma vez houve um livro planejado para fazer um homem apaixonado por seu autor, esse me parece ser o livro". (46)

Em março de 1796, Mary escreveu a Gilbert Imlay para dizer-lhes que finalmente havia aceitado que seu relacionamento havia acabado: "Eu agora te asseguro solenemente que esta é uma despedida eterna ... Eu me separo de vocês em paz". (47) Mary agora estava aberta para iniciar outro relacionamento. Ela foi visitada várias vezes pelo artista, John Opie, que recentemente se divorciara de sua esposa. Robert Southey também demonstrou interesse e disse a um amigo que ela era a pessoa de quem ele mais gostava no mundo literário. Ele disse que seu rosto estava marcado apenas por um leve olhar de superioridade, e que "seus olhos são castanhos claros e, embora a pálpebra de um deles esteja afetada por um pouco de paralisia, eles são os mais significativos que já vi". (48)

Sua amiga, Mary Hays, a convidou para uma pequena festa onde renovou seu relacionamento com o filósofo William Godwin. Embora tivesse 40 anos, ainda era solteiro e durante a maior parte da vida mostrou pouco interesse por mulheres. Ele tinha publicado recentemente Investigação sobre justiça política e William Hazlitt comentou que Godwin "brilhou como um sol no firmamento da reputação". (49)

O casal gostava de ir juntos ao teatro e jantar com pintores, escritores e políticos, onde se divertiam discutindo questões literárias e políticas. Godwin recordou mais tarde: "A parcialidade que concebemos um para o outro era daquela maneira que sempre considerei como a mais pura e refinada do amor. Cresceu com avanços iguais na mente de cada um. Teria sido impossível para o o mais minucioso observador para ter dito quem era antes e quem era depois ... Não estou ciente de que qualquer uma das partes pode presumir ter sido o agente ou o paciente, o propagador de trabalho ou a presa, no caso ... I encontrei um coração ferido ... e era minha ambição curá-lo. " (50)

Mary Wollstonecraft casou-se com William Godwin em março de 1797 e logo depois, uma segunda filha, Mary, nasceu. O bebê estava saudável, mas a placenta ficou retida no útero. A tentativa do médico de remover a placenta resultou em envenenamento do sangue e Mary morreu em 10 de setembro de 1797.

Não desejo que elas (mulheres) tenham poder sobre os homens; mas sobre si mesmos.

Fortaleça a mente feminina ampliando-a, e a obediência cega terminará.

Espero que meu próprio sexo me desculpe, se eu os tratar como criaturas racionais, em vez de lisonjear suas fascinantes graças e vê-los como se estivessem em um estado de infância perpétua, incapazes de ficarem sozinhos.

Mas as mulheres estão situadas de maneira muito diferente em relação umas às outras - pois todas são rivais ... É então surpreendente que, quando a única ambição da mulher se centra na beleza e o interesse dá à vaidade uma força adicional, devam ocorrer rivalidades perpétuas? Estão todos disputando a mesma corrida e se elevariam acima da virtude da moral, se não se olhassem com olhos desconfiados e até invejosos.

Deve haver mais igualdade estabelecida na sociedade, ou a moralidade nunca ganhará terreno, e essa igualdade virtuosa não ficará firme, mesmo quando fundada em uma rocha, se metade da humanidade for acorrentada ao fundo pelo destino, pois estará continuamente minando por ignorância ou orgulho.

O amor, considerado um apetite animal, não pode se alimentar por muito tempo sem expirar. E essa extinção, em sua própria chama, pode ser chamada de morte violenta de amor. Mas a esposa que foi assim tornada licenciosa, provavelmente se esforçará para preencher o vazio deixado pela perda das atenções de seu marido; pois ela não pode se tornar satisfeita meramente uma serva superior depois de ter sido tratada como uma deusa. Ela ainda é bonita e, em vez de transferir seu carinho para os filhos, ela apenas sonha em aproveitar o sol da vida. Além disso, há muitos maridos tão desprovidos de bom senso e afeto paternal, que durante a primeira efervescência do carinho voluptuoso, eles se recusam a deixar suas esposas amamentarem seus filhos. Devem apenas vestir-se e viver para agradá-los: e o amor, mesmo o amor inocente, logo se torna lascivo quando o exercício de um dever é sacrificado à sua indulgência.

O apego pessoal é uma base muito feliz para a amizade; no entanto, mesmo quando dois jovens virtuosos se casam, seria, talvez, feliz se alguma circunstância impedisse sua paixão; se a lembrança de algum apego anterior, ou afeição decepcionada, o tornava de um lado, pelo menos, um casamento fundado na estima. Nesse caso, eles olhariam para além do momento presente e tentariam tornar toda a vida respeitável, formando um plano para regular uma amizade que só a morte deveria dissolver.

A amizade é uma afeição séria; a mais sublime de todas as afeições, porque é fundada nos princípios e cimentada pelo tempo. Os vãos temores e os ciúmes afetuosos, os ventos que acendem a chama do amor, quando temperados judiciosa ou habilmente, são incompatíveis com a terna confiança e o sincero respeito da amizade.

É hora de efetuar uma revolução nos costumes femininos - hora de restaurar a elas sua dignidade perdida - e fazer com que, como parte da espécie humana, trabalhem reformando-se para reformar o mundo. É hora de separar a moral imutável dos costumes locais.

É vão esperar virtude das mulheres até que sejam em algum grau independentes dos homens; mais ainda, é vão esperar aquela força de afeição natural que as tornaria boas esposas e mães. Embora sejam absolutamente dependentes de seus maridos, serão astutos, mesquinhos e egoístas. The preposterous distinction of rank, which render civilization a curse, by dividing the world between voluptuous tyrants and cunning envious dependents, corrupt, almost equally, every class of people.

How many women thus waste life away the prey of discontent, who might have practised as physicians, regulated a farm, managed a shop, and stood erect, supported by their own industry, instead of hanging their heads surcharged with the dew of sensibility, that consumes the beauty to which it at first gave lustre.

Ah! why do women condescend to receive a degree of attention and respect from strangers different from that reciprocation of civility which the dictates of humanity and the politeness of civilization authorize between man and man? And why do they not discover, when, "in the noon of beauty's power", that they are treated like queens only to be deluded by hollow respect. Confined, then, in cages like the feathered race, they have nothing to do but to plume themselves, and stalk with mock majesty from perch to perch.

Her (Mary Wollstonecraft) confidence was entire; her love was unbounded. Her voice became cheerful; her temper overflowing with universal kindness: and that smile of bewitching tenderness from day to day illuminated her countenance, which all who knew her will so well recollect.

Imagine a five or eight and twenty year old brown-haired maiden, with the most candid face, and features which were once beautiful, and are still partly so, and a simple steadfast character full of spirit and enthusiasm; particularly something gentle in eye and mouth. She talked much about the Revolution; her fopinions were without exception strikingly accurate and to the point. The ministry at Vienna she judged with a knowledge of facts which nothing but peculiar readiness of observation could have given.

She speaks nothing but French, fluently and energetically, though not altogether correctly. But who speaks it correctly now? She has a strong thirst for instruction; says she wishes to go into the country and there study to supply the deficiencies of her education. She wishes for the company of a well-informed man, who can read and write well; and is ready to give him his board and two thousand livres a year. She is no more than a peasant girl, she said, but has a taste for learning.

Gracious God! It is impossible to stifle something like resentment, when I receive fresh proofs of your indifference. What I have suffered this last year, is not to be forgiven. Love is a want of my heart. I have examined myself lately with more care than formerly, and find, that to deaden is not to calm the mind - Aiming at tranquility, I have almost destroyed all the energy of my soul. .. Despair, since the birth of my child, has rendered me stupid ... the desire of regaining peace (do you understand me?) has made me forget the respect due to my own emotions - sacred emotions that are the sure harbingers of the delights I was formed to enjoy - and shall enjoy, for nothing can extinguish the heavenly spark.

When I first received your letter, putting off your return to an indefinite time, I felt so hurt that I know not what I wrote. I am now calmer, though it was not the kind of wound over which time has the quickest effect; on the contrary, the more I think, the sadder I grow. Society fatigues me inexpressibly. So much so, that finding fault with everyone, I have only reason enough to discover that the fault is in myself. My child alone interests me, and, but for her, I should not take any pains to recover my health.

As it is, I shall wean her, and try if by that step (to which I feel a repugnance, for it is my only solace) I can get rid of my cough. Physicians talk much of the danger attending any complaint on the lungs, after a woman has suckled for some months. They lay a stress also on the necessity of keeping the mind tranquil and, my God ! how has mine been harrassed ! But whilst the caprices of other women are gratified, the wind of heaven not suffered to visit them
too rudely. I have not found a guardian angel, in heaven or on earth, to ward off sorrow or care from my bosom.

What sacrifices have you not made for a woman you did not respect! But I will not go over this ground. I want to tell you that I do not understand you. You say that you have not given up all thoughts of returning here and I know that it will be necessary nay is. I cannot explain myself; but if you have not lost your memory, you will easily divine my meaning. What ! is our life then only to be made up of separations and am I only to return to a country, that has not merely lost all charms for me, but for which I feel a repugnance that almost amounts to horror, only to be left there
a prey to it !

Why is it so necessary that I should return - brought up here, my girl would be freer. Indeed, expecting you to join us, I had formed some plans of usefulness that have now vanished with my hopes of happiness. In the bitterness of my heart, I could complain with reason, that I am left here dependent on a man, whose avidity to acquire a fortune has
rendered him callous to every sentiment connected with social or affectionate emotions. With a brutal insensibility, he cannot help displaying the pleasure your determination to stay gives him, in spite of the effect it is visible it has
had on me.

Till I can earn money, I shall endeavour to borrow some, for I want to avoid asking him continually for the sum necessary to maintain me. Do not mistake me, I have never been refused. Yet I have gone half a dozen times to
the house to ask for it, and come away without speaking you must guess why. Besides, I wish to avoid hearing of the eternal projects to which you have sacrificed my peace not remembering but I will be silent for ever.

Simulação de trabalho infantil (notas do professor)

Os cartistas (resposta ao comentário)

Mulheres e o movimento cartista (resposta ao comentário)

Transporte rodoviário e a revolução industrial (resposta ao comentário)

Richard Arkwright e o Sistema de Fábrica (resposta ao comentário)

Robert Owen e New Lanark (resposta ao comentário)

James Watt e Steam Power (resposta ao comentário)

O sistema doméstico (resposta ao comentário)

The Luddites: 1775-1825 (comentário da resposta)

A situação dos tecelões de tear manual (comentário da resposta)

(1) Barbara Taylor, Mary Wollstonecraft : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(2) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 14

(3) Janet Todd, Mary Wollstonecraft: A Revolutionary Life (2000) page 11

(4) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 206

(5) Mary Wollstonecraft, Mary, the Wrongs of Woman (1798) page 124

(6) Diane Jacobs, Her Own Woman: The Life of Mary Wollstonecraft (2001) page 21

(7) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 19

(8) Mary Wollstonecraft, letter to Jane Arden (4th June, 1773)

(9) Mary Wollstonecraft, Mary, the Wrongs of Woman (1798) page 152

(10) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 20

(11) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 25

(12) Diane Jacobs, Her Own Woman: The Life of Mary Wollstonecraft (2001) page 29

(13) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) pages 38-43

(14) Diane Jacobs, Her Own Woman: The Life of Mary Wollstonecraft (2001) páginas 38-39

(15) D. O. Thomas, Richard Price : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(16) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) pages 53-55

(17) Emily Sunstein, A Different Face: the Life of Mary Wollstonecraft (1975) pages 160–61

(17a) Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Women (1792)

(18) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 57

(19) Donald E. Palumbo, Eros in the Mind's Eye: Sexuality and the Fantastic in Art and Film (1986) pages 40–42

(20) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 92

(21) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 118

(22) Janet Todd, Mary Wollstonecraft: A Revolutionary Life (2000) pages 197-198

(23) Helen Braithwaite, Romanticism, Publishing and Dissent: Joseph Johnson and the Cause of Liberty (2003) page 88

(24) Richard Price, sermon (4th November, 1789)

(25) F. W. Gibbs, Joseph Priestley: Adventurer in Science and Champion of Truth (1965) pages 186-187

(26) Edmund Burke, Reflexões sobre a revolução na França (November, 1790)

(27) Joseph Priestley, Letters to the Right Honorable Edmund Burke (1791)

(28) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 77

(29) Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Man (1790)

(30) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 126

(31) Tom Paine, Os direitos do homem (1791) page 74

(32) Tom Paine, Os direitos do homem (1791) page 169

(33) Harry Harmer, Tom Paine: The Life of a Revolutionary (2006) pages 71-72

(34) Mary Wollstonecraft, letter to William Roscoe (3rd January, 1792)

(35) Mary Wollstonecraft, A Vindication of the Rights of Women (1792)

(36) Mary Wollstonecraft, letter to William Roscoe (12th November, 1792)

(37) Mary Wollstonecraft, letter to Joseph Johnson (26th December, 1792)

(38) Mary Wollstonecraft, letter to Everina Woolstonecraft (24th December, 1793)

(39) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 126

(40) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) pages 112-113

(41) George Forster, letter to his wife (July, 1793)

(42) Ralph M. Wardle, Mary Wollstonecraft: A Critical Biography (1951) page 202

(43) Mary Wollstonecraft, letter to Gilbert Imlay (19th February, 1795)

(44) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 230

(45) Janet Todd, Mary Wollstonecraft: A Revolutionary Life (2000) pages 355-56

(46) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 249

(47) Mary Wollstonecraft, letter to Gilbert Imlay (March, 1796)

(48) Claire Tomalin, The Life and Death of Mary Wollstonecraft (1974) page 230

(49) William Hazlitt, The Spirit of the Age: Contemporary Portraits (1825) page 182

(50) William Godwin, Memoirs of the Author of a Vindication of the Rights of Woman (1798) page 152


What Was the Main Goal of Mary Wollstonecraft's Advocacy?

Mary Wollstonecraft is sometimes called the "mother of feminism," as her main goal was to see women gain access to segments of society largely off-limits to them in the 18th century. Her body of work is primarily concerned with women's rights. In her 1792 book, "A Vindication of the Rights of Woman," now considered a classic of feminist history and feminist theory, Wollstonecraft argued primarily for the right of women to be educated. She believed that through education would come emancipation.


The original suffragette: the extraordinary Mary Wollstonecraft

M eet the original suffragette: Mary Wollstonecraft. The founder of feminism, a philosopher, travel writer, human rights activist, she was a profound influence on the Romantics, and an educational pioneer. In Virginia Woolf’s words, “we hear her voice and trace her influence even now among the living.” This may be true, but it’s not as true as I’d like. The writer of Vindication of the Rights of Men (1790) and Vindication of the Rights of Woman (1792) sank into relative obscurity after her death, aged 38. Why?

Wollstonecraft was born in 1759 into a picturesquely bleak family. She had a violent alcoholic father, and a weak, unsympathetic mother. Despite her inauspicious beginnings, she dragged herself upwards, eventually becoming a self-supporting bestselling international human-rights celebrity. The self-supporting bit is key – for her, independence was “the grand blessing of life”.

She argued, apparently outrageously, that women were capable of reason – all they lacked was education. An early role model, she translated and reviewed essays on natural history, and she was speaking the language of human rights before the term existed. She didn’t exclude men, or indeed anyone. Perhaps her most quotable maxim is “I do not wish [women] to have power over men, but over themselves.”

Wollstonecraft saw marriage as slavery and had her first child out of wedlock. When she set off on a mysterious mission, chasing a Norwegian captain along the treacherous shores of the Skagerrak, she took her baby with her. And knocked off a bestseller along the way. Has there been another treasure-hunting single mum philosopher on the high seas?

But Wollstonecraft died not one, but two deaths. First in childbirth, bringing the author Mary Shelley into the world – the agonising post-partum infection took 10 days to finish her off. She left behind two daughters and a devastated husband, the anarchist philosopher William Godwin.

Godwin, still grieving, wrote her first biography. And in doing so, he unwittingly brought about Wollstonecraft’s second death: her reputation was killed in the scandal following the revelation of her unconventional life and loves. Overnight she became toxic. The shockwaves were massive, and lasting. Wollstonecraft’s enemies couldn’t contain their glee: here was proof irrefutable that she was a whore, a “hyena in petticoats” as Horace Walpole described her.

Scurrilous poems did the rounds, including an exceptionally unpleasant piece of work called The Un-sex’d Females. This was poetry functioning as an 18th-century Twitter: mocking Wollstonecraft as a “poor maniac” a “voluptuous” victim of “licentious love.” The author also crowed that “she died a death that strongly marked the distinction of the sexes, by pointing out the destiny of women, and the diseases to which they are liable.” In that oldest of misogynistic chestnuts: she was asking for it. She was a trouble-maker, and she died a woman’s death. Take note, ladies!

Even Wollstonecraft’s friends and allies stepped back silenced, shaking their heads. Wollstonecraft’s legacy was trashed for well over a century and even today, despite a number of outstanding modern biographies, there’s still no significant memorial to her anywhere.

Mary on the Green is the campaign for a statue of Wollstonecraft in the north London area of Stoke Newington, where she lived, worked, and founded a school. The historian Mary Beard wrote in support that “every woman who wants to make a difference to how this country is run, from the House of Commons to the pub quiz, has Mary Wollstonecraft to thank”.

In Search of Mary by Bee Rowlatt (Alma Books) is out on 15 October. Further information: www.maryonthegreen.org.

This article was amended on 6 October 2015. An earlier version gave the title of one of her works as Vindication of the Rights of Women (1792). This has been corrected.


Mary Wollstonecraft Takes Up Writing

From the circle of English intellectuals to whom she'd been introduced through Rev. Price, Mary Wollstonecraft had met Joseph Johnson, a leading publisher of the liberal ideas of England.

Mary Wollstonecraft wrote and published a novel, Mary, a Fiction, which was a thinly-disguised novel drawing heavily on her own life.

Just before she'd written Mary, a Fiction, she'd written to her sister about reading Rousseau, and her admiration for his attempt to portray in fiction the ideas which he believed. Clearly, Mary, a Fiction was in part her answer to Rousseau, an attempt to portray the way that a woman's limited options and the serious oppression of a woman by circumstances in her life, led her to a bad end.

Mary Wollstonecraft also published a children's book, Original Stories from Real Life, again integrating fiction and reality creatively. To further her goal of financial self-sufficiency, she also took on translation and published a translation from French of a book by Jacques Necker.

Joseph Johnson recruited Mary Wollstonecraft to write reviews and articles for his journal, Analytical Review. As part of Johnson's and Price's circles, she met and interacted with many of the great thinkers of the time. Their admiration for the French Revolution was a frequent topic of their discussions.


My history hero: Mary Wollstonecraft (1759–97)

Mary Wollstonecraft (1759–97) was a London-born philosopher and an early advocate of women’s rights. She is best known for her book A Vindication of the Rights of Woman (1792) in which she argued that women are not naturally inferior to men. Wollstonecraft had an unconventional private life before marrying the philosopher William Godwin. She died 11 days after the birth of her second daughter, Mary, who would find fame as the author of the novel Frankenstein.

When did you first hear about Wollstonecraft?

Years ago, probably in the 1970s or 1980s, when I learned about her through the women’s rights movement. I was immediately intrigued by her, in part because she helped found a school in the progressive Dissenting [separated from the Church of England] community of Newington Green, which is in my constituency. I just find that entire period in English history fascinating.

What kind of person was she?

I think she was a complex person – partly as a result of the stress and hardship that she experienced – who gave deep thought to women’s place in the world. I believe that she wrote her famous book, A Vindication of the Rights of Woman, not in an attempt to disempower men but to empower women – the two things are different. She was also religious and worshipped at the Newing-ton Green Unitarian Church, London’s oldest Nonconformist place of worship still in use.

What made her a hero?

Firstly, her opening of a school that aimed to give girls an education every bit as good as that enjoyed by boys, a novel idea at the time. Then there’s the fact that (unlike a lot of people this side of the Channel) she was excited by the radical opportunities the French Revolution could bring. Yet unfortunately she died before the end of the revolution.

Thirdly, her influence down the decades in Britain and the rest of the world is immeasurable – she has subsequently become an inspiration to women everywhere, including my Mexican-born wife!

What was Wollstonecraft’s finest hour?

One of her finest hours has to be the writing and publication of A Vindication of the Rights of Woman, in which she put forward the argument for a society where men and women enjoyed equality – again, a novel concept in her day and age. It was Mary who had the vision of women leading lives every bit as full as any man.

Is there anything you don’t particularly admire about her?

I’ve never read anything negative about her – although I get the impression that she could be quite a difficult and distant person. You can’t escape the feeling that she could have achieved so much more but for the tragedy of dying so young.

Can you see any parallels between Wollstonecraft’s life and your own?

I think we share a belief in treating people with respect, regardless of their gender, race or religion.

If you could meet Mary Wollstonecraft, what question would you ask her?

What was it that led you to take such risks and take such abuse in order to write such an amazing book?


Timeline of Mary Wollstonecraft

The lifetime of British writer, philosopher, and feminist Mary Wollstonecraft (1759–1797) encompassed most of the second half of the eighteenth century, a time of great political and social upheaval throughout Europe and America: political reform movements in Britain gained strength, the American colonists successfully rebelled, and the French revolution erupted. Wollstonecraft experienced only the headiest of these days, not living to see the end of the democratic revolution when Napoleon crowned himself emperor. Although Britain was still revelling in its mid-century imperial conquests and its triumph in the Seven Years' War, it was the French revolution that defined Wollstonecraft's generation. As poet Robert Southey later wrote: "few persons but those who have lived in it can conceive or comprehend what the memory of the French Revolution was, nor what a visionary world seemed to open upon those who were just entering it. Old things seemed passing away, and nothing was dreamt of but the regeneration of the human race." [1]

Part of what made reform possible in Britain in the second half of the eighteenth century was the dramatic increase in publishing books, periodicals, and pamphlets became much more widely available than they had been just a few decades earlier. [2] This increase in available printed material helped facilitate the rise of the British middle class. Reacting against what they viewed as aristocratic decadence, the new professional middle classes (made prosperous through British manufacturing and trade), offered their own ethical code: reason, meritocracy, self-reliance, religious toleration, free inquiry, free enterprise, and hard work. [3] They set these values against what they perceived as the superstition and unreason of the poor and the prejudices, censorship, and self-indulgence of the rich. They also helped establish what has come to be called the "cult of domesticity", which solidified gender roles for men and women. [4] This new vision of society rested on the writings of Scottish Enlightenment philosophers such as Adam Smith, who had developed a theory of social progress founded on sympathy and sensibility. A partial critique of the rationalist Enlightenment, these theories promoted a combination of reason and feeling that enabled women to enter the public sphere because of their keen moral sense. [5] Wollstonecraft's writings stand at the nexus of all of these changes. Her educational works, such as her children's book Original Stories from Real Life (1788), helped inculcate middle-class values, and her two Vindications, A Vindication of the Rights of Men (1790) and A Vindication of the Rights of Woman (1792), argue for the value of an educated, rational populace, specifically one that includes women. In her two novels, Mary: A Fiction e Maria: or, The Wrongs of Woman, she explores the ramifications of sensibility for women.

The end of the eighteenth century was a time of great hope for progressive reformers such as Wollstonecraft. Like the revolutionary pamphleteer Thomas Paine and others, Wollstonecraft was not content to remain on the sidelines. She sought out intellectual debate at the home of her publisher Joseph Johnson, who gathered leading thinkers and artists for weekly dinners, [6] and she traveled extensively, first to be a part of the French revolution and later to seek a lost treasure ship for her lover in what was then exotic Scandinavia, turning her journey into a travel book, Letters Written in Sweden, Norway, and Denmark. After two complicated and heart-rending affairs with the artist Henry Fuseli and the American adventurer Gilbert Imlay (with whom she had an illegitimate daughter, Fanny Imlay), Wollstonecraft married the philosopher William Godwin, one of the forefathers of the anarchist movement. [7] Together, they had one daughter: Mary Shelley, the author of Frankenstein. Wollstonecraft died at the age of 38 due to complications from this birth, leaving behind several unfinished manuscripts. [8] Today, she is most often remembered for her political treatise A Vindication of the Rights of Woman and is considered a foundational feminist philosopher. [9]


Mary Wollstonecraft - History

Mary Wollstonecraft was an English philosopher, author, and women’s rights advocate. Despite dying before the age of 40, she published a large number of works, ranging from novels to history books and even a conduct book. Her most important philosophical work, Vindication of the Rights of Woman, was a call for better women’s education and an appeal for reason to become the basis of society at large. She had an unconventional personal life which included multiple affairs. She was the mother of Mary Wollstonecraft Godwin, who under the name Mary Shelley, published Frankenstein.

Primeiros anos

Wollstonecraft was born in London on April 27, 1759. The family was neither influential nor rich, and Mary’s father was unable to hold down a long-term job to bring stability to his wife and children. As well as his professional failures, he was also something of an abusive person, being especially unkind to his wife, Mary’s mother.

Mary often found herself having to comfort and protect her mother, and this experience informed a number of her later writings which were critical of the institution of marriage. In her teens, Mary began a long-term friendship with Fanny Blood, and when Mary’s mother died in 1780, she went to live with Fanny’s family.

Teaching Career

In 1784, unhappy about the lack of professional openings available to women, Wollstonecraft made the decision to open a school in Islington, with her sister Eliza and Fanny Blood to help her. They found the inner-city location unpleasant and quickly set in train moves to have it transferred to Newington Green, a leafier northern suburb.

Here, another sister, Everina, joined them. The school was visited by Samuel Johnson. In 1785, Blood left for Portugal in order to marry. Shortly afterward, she became pregnant and wrote to Wollstonecraft asking her to come to Portugal to keep her company until the child was born. Wollstonecraft put personal loyalties ahead of professional success and traveled to Lisbon, but tragedy awaited her: Blood died in childbirth, and her child lived for only a short time thereafter. Wollstonecraft was deeply upset and wove the experience into Mary: A Fiction, her debut novel of 1788.

Wollstonecraft Back in England

Wollstonecraft returned to find her school in such severe financial difficulties that she had to shut it down. She wrote a conduct book, Thoughts on the Education of Daughters, which was published by the prominent liberal, Joseph Johnson, in 1787. The modest income from sales of this book was not sufficient for Wollstonecraft to support herself, and she went to Ireland to work as a governess for the two daughters of Viscount Kingsborough.

She spent about 18 months in this position, and she came to loathe what she saw as the demeaning nature of the governess’s role, something that shines through in several of her published works the first of these, Original Stories from Real Life, appeared in 1788.

Becoming a Writer

By now, Wollstonecraft had resolved that, if she could not earn a living as a teacher, she would do so as a writer. She became a translator from French and wrote pieces for the Analytical Review, a periodical owned by Johnson. Johnson held weekly dinners, and here Wollstonecraft met several of the age’s greatest radical philosophers, including William Blake, Thomas Paine, and William Godwin.

In this circle of liberal intellectuals, Wollstonecraft felt quite at home, and she began to attack conservative thinkers such as Edmund Burke in a way previously thought shocking for a woman. A Vindication of the Rights of Man, published in 1790, was a strong disputation of Burke’s support for the landed gentry. Two years later, its companion piece, A Vindication of the Rights of Woman, proved Wollstonecraft’s clear, deep understanding of her subject.

Wollstonecraft’s Later Years

Wollstonecraft traveled to revolutionary France in 1792, publishing a book about its morality two years later. In Paris, she met an American businessman, Gilbert Imlay, and the two began a relationship. She was in some danger from the Great Terror and Imlay hid her away, first in the U.S. Embassy and later in Le Havre, pretending to be her husband.

The couple had a daughter, Fanny, in 1794. Instead of remaining at home to care for her as the conventions of the time dictated, Wollstonecraft took the infant with her on one of Imlay’s business trips in Scandinavia. From this journey came a book of letters. They end with her anticipating imminent disaster – and indeed, returning to London she discovered that Imlay had left her.

Morte e Legado

Wollstonecraft was so upset by this turn of events that she made an unsuccessful suicide attempt by jumping from Putney Bridge. She recovered, and a renewed friendship with William Godwin became an affair. She became pregnant, and the pair was married in 1797. The marriage came as something of a surprise to both of them, since both parties had previously spoken out against what they saw as the suffocating restrictiveness of marriage.

Later that year, Wollstonecraft’s daughter was born but, although the child herself was healthy, her mother suffered a placental infection. Nothing could be done to save her, and she died on September 10, 1797, just 11 days after the birth.


Resumo

Until the late 20th century, Wollstonecraft's life, which encompassed several unconventional personal relationships, received more attention than her writing. After two ill-fated affairs, with Henry Fuseli and Gilbert Imlay (by whom she had a daughter, Fanny Imlay), Wollstonecraft married the philosopher William Godwin, one of the forefathers of the anarchist movement. Wollstonecraft died at the age of thirty-eight, ten days after giving birth to her second daughter, leaving behind several unfinished manuscripts. Her daughter Mary Wollstonecraft Godwin, later Mary Shelley, would become an accomplished writer herself.

After Wollstonecraft's death, her widower published a Memoir (1798) of her life, revealing her unorthodox lifestyle, which inadvertently destroyed her reputation for almost a century. However, with the emergence of the feminist movement at the turn of the twentieth century, Wollstonecraft's advocacy of women's equality and critiques of conventional femininity became increasingly important. Today Wollstonecraft is regarded as one of the founding feminist philosophers, and feminists often cite both her life and work as important influences.


Mary Wollstonecraft - History

The Enlightenment was a time when writers and thinkers sharply debated questions about women’s rights. Issues of women’s options were framed in terms of “patriotic motherhood.” “liberty,” “natural rights,” and “emancipation” from familial control.

Both male and female Enlightenment thinkers and writers appeared on both sides of the issues. Mary Wollstonecraft, writer of the influential “A Vindication of the Rights of Woman,” responded to a French proposal to educate girls only up the the age of eight, when they then should be trained in domestic duties at home. She feared the ideas of the famous writer Jean-Jacque Rousseau, who in his novels, such as Emile (1762), drove home the point that women’s education must prepare them to serve men. While glorifying women as wife and mother, he thought that nature had made her “to submit to man and to endure even injustice at his hands.”

Rousseau: “. This habitual restraint produces a docility which woman requires all her life long, for she will always be in subjection to a man, or a man’s judgment, and she will never be free to set her own opinion above his. What is most wanted in a woman is gentleness…A man, unless he is a perfect monster, will sooner or later yield to his wife’s gentleness, and the victory will be hers.

Once it is demonstrated that men and women neither are nor, and should not be, constituted the same, either in character or in temperament, it follows that they should not have the same education…Boys want movement and noise, drums, tops, toy-carts girls prefer things which appeal to the eye, and can be used for dressing-up-mirrors, jewelry, finery, and specially dolls. The doll is the girl’s special plaything this shows her instinctive bent towards her life’s work. Little girls always dislike learning to read and write, but they are always ready to learn to sew…The search for abstract and speculative truths for principles and axioms in science, for all that tends to wide generalizations, is beyond a woman’s grasp.”

Wollstonecraft responds: “What opinion are we to form of a system of education, when the author (Rousseau in Emile) says. ‘Educate women like men, and the more they resemble our sex the less power will they have over us.’ This is the very point I am at. I do not wish them to have power over men, but over themselves. The most perfect education, in my opinion, is …to enable the individual to attain such habits of virtue as will render it independent. In fact, it is a farce to call any being virtuous whose virtues do not result from the exercise of its own reason.

This was Rousseau’s opinion respecting men: I extend it to women…To reason on Rousseau’s ground, if man did attain a degree of perfection of mind when his body arrived at maturity, it might be proper, in order to make a man and his wife one, that she should rely entirely on his understanding and the graceful ivy, clasping the oak that supported it, would form a whole in which strength and beauty would be equally conspicuous. Mas, infelizmente! husbands, as well as their helpmates, are often only overgrown children nay, thanks to early debauchery, scarcely men in their outward form - and if the blind lead the blind, one need not come from heaven to tell us the consequence…

To be a good mother a woman must have sense, and that independence of mind which few women possess who are taught to depend entirely on their husbands. Meek wives are, in general, foolish mothers…

If children are to be educated to understand the true principle of patriotism, their mother must be a patriot…make women rational creatures, and free citizens, and they will quickly become good wives, and mothers that is-if men do not neglect the duties of husbands and fathers.”


Mary Wollstonecraft (1759–1797)

And how can woman be expected to co-operate unless she knows why she ought to be virtuous? Unless freedom strengthens her reason till she comprehend her duty, and see in what manner it is connected with her real good?

Mary Wollstonecraft

Writer, teacher, philosopher, and feminist Mary Wollstonecraft was a prominent freethinker and notable influence on generations who came after her. The wife of William Godwin, the pair lived a self-determined and – for its time – radical existence, both producing works of lasting significance to humanists today. Mais conhecido por ela A Vindication of the Rights of Woman (1792), Wollstonecraft was a passionate advocate of women’s rights, a bold and original thinker, and an example of how outspoken and unorthodox women could be pilloried for their acts and ideas.

Vida

Mary Wollstonecraft was born in Spitalfields, London on 27 April 1759. Though previous generations of the family had enjoyed relatively prosperity, her father, Edward Wollstonecraft, proved inept at maintaining it, and the family’s fortunes suffered increasingly throughout Mary’s childhood. Her only formal education was some years at a day school in Yorkshire, at which she learned to read and write. All else, including an impressive array of languages, was self taught. The frustration with educational inequality between the sexes, to be excoriated in A Vindication of the Rights of Woman, had its roots in this early hardship – her elder brother, and the favoured child, Ned, receiving the only ‘gentleman’s education’ among the Wollstonecraft children.

The family’s finances undermined Wollstonecraft’s marriageability, and the limited professional prospects for women (teaching, needlecraft, lady’s companion) were all tried and rejected. Writing, though, provided an avenue for self-support, as well as the opportunity to try out and establish her own ideas. Settling in London to pursue this new career, Wollstonecraft produced translations from French and German, read widely, and wrote reviews. She was also introduced to such radical freethinkers as Thomas Paine and William Godwin.

In 1790, enraged by Edmund Burke’s conservative critique of the French Revolution, Wollstonecraft published A Vindication of the Rights of Men, attacking the aristocracy and defending republicanism. The work made her instantly well-known, though her 1792 A Vindication of the Rights of Woman secured her reputation today as a groundbreaking work in the tradition of women’s rights.

In it, Wollstonecraft applied ardent feminism to her calls for freedom, reason, and education, regardless of sex. It was, she argued, by ‘considering the moral and civil interest of mankind’ that a love of it could develop, ‘from which an orderly train of virtues spring’. Education was central to this, and vital for women: ‘but the education and situation of woman, at present, shuts her out from such investigations.’ Drawing, like many women writers before and since, on the responsibilities of motherhood in passing these values down through generations, A Vindication was a rallying cry for equality, rooted in civic duty and mutual responsibility in society.

Moralists have universally agreed that unless virtue be nursed by liberty, it can never attain due strength – and what they say of man I extend to mankind, insisting… that the being cannot be considered rational or virtuous who obeys any authority but that of reason.

In her emphasis on freedom and reason as the touchstones for virtue, Wollstonecraft’s ideas resonate strongly with the humanist approach today.

In May 1794, Wollstonecraft gave birth to a daughter, Fanny, conceived with American writer and adventurer Gilbert Imlay. In the same year, she published An Historical and Moral View of the French Revolution, which attempted to present a carefully constructed history of the events in France and their impact on a range of people.

Wollstonecraft returned from France to London in 1795, rejoining a circle of writers and radicals. Among these was William Godwin, with whom she embarked on a passionate love affair and partnership of equals. Despite Godwin’s own misgivings about the institution of marriage, when Wollstonecraft became pregnant the pair decided to marry in order to avoid scandal. The couple moved to Somers Town, London, where they lived separately, retaining their independence but maintaining a close and happy relationship.

Wollstonecraft gave birth on 30 August 1797 to Mary, the child who would go on to achieve fame as the writer of Frankenstein. Tragically, Wollstonecraft contracted septicaemia, and died on 10 September. She was buried in Old St Pancras Churchyard.

I firmly believe there does not exist her equal in the world. I know from experience we were formed to make each other happy. I have not the least expectation that I can now ever know happiness again.


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