A Grande Inundação de Melaço de 1919

A Grande Inundação de Melaço de 1919


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A fonte do que ficou conhecido como "Grande Inundação de Melaço" foi um tanque de aço de 15 metros de altura localizado na Commercial Street no North End de Boston. Seu conteúdo açucarado era propriedade da United States Industrial Alcohol, que recebia remessas regulares de melaço do Caribe e os usava para produzir álcool para a fabricação de bebidas alcoólicas e munições. A empresa construiu o tanque em 1915, quando a Primeira Guerra Mundial aumentou a demanda por álcool industrial, mas o processo de construção foi apressado e aleatório. O contêiner começou a gemer e descascar, e muitas vezes vazava melaço para a rua. Pelo menos um funcionário da USIA avisou seus chefes de que era estruturalmente insalubre, mas, além de calafetá-lo, a empresa pouco agiu. Em 1919, as famílias de imigrantes principalmente italianos e irlandeses da Commercial Street se acostumaram a ouvir estrondos e rangidos metálicos saindo do tanque.

OUÇA AGORA: O que aconteceu esta semana na história? Descubra no novo podcast, HISTÓRIA desta semana. Episódio 2: A Grande Inundação de Melaço de Boston

As temperaturas na tarde de 15 de janeiro de 1919 estavam acima de 40 graus - incomumente ameno para o inverno de Boston - e a Commercial Street zumbia com o som de trabalhadores, cavalos trotando e uma plataforma de trem elevada próxima. No corpo de bombeiros da Engine 31, um grupo de homens almoçava enquanto jogava cartas. Perto do tanque de melaço, Antonio di Stasio, de 8 anos, sua irmã Maria e outro menino chamado Pasquale Iantosca estavam recolhendo lenha para suas famílias. Na casa de sua família com vista para o tanque, o barman Martin Clougherty ainda estava cochilando em sua cama, tendo trabalhado no turno da noite em seu salão, o Pen and Pencil Club.

Por volta das 12h40, a calmaria do meio da tarde foi quebrada pelo som de um rugido metálico. Antes que os residentes tivessem tempo de registrar o que estava acontecendo, o tanque de melaço recentemente reabastecido se abriu e liberou 2,3 ​​milhões de galões de lama marrom-escura. “Um estrondo, um assobio - alguns dizem um estrondo e um assobio - e a onda de melaço varreu”, escreveu o Boston Post mais tarde. Uma parede de calda de cinco metros caiu em cascata sobre a Commercial Street a 35 milhas por hora, obliterando todas as pessoas, cavalos, edifícios e postes elétricos em seu caminho. Até mesmo os sólidos suportes de aço da plataforma elevada do trem foram quebrados. Antonio di Stasio, Maria di Stasio e Pasquale Iantosca foram todos engolidos instantaneamente pela torrente. Maria morreu sufocada pelo melaço e Pasquale foi morto após ser atropelado por um vagão de trem. Antonio sobreviveu, mas sofreu um grave ferimento na cabeça ao ser jogado em um poste de luz.

O Boston Globe escreveria mais tarde que a força da onda de melaço fazia com que os edifícios "se encolhessem como se fossem feitos de papelão". O corpo de bombeiros Engine 31 foi derrubado de sua fundação, fazendo com que seu segundo andar desabasse no primeiro. A casa Clougherty próxima, entretanto, foi varrida e atirada contra a plataforma elevada do trem. Martin Clougherty, tendo acabado de acordar, viu sua casa desmoronar ao seu redor antes de ser jogado na corrente. “Eu estava na cama no terceiro andar da minha casa quando ouvi um estrondo profundo”, lembrou ele. “Quando acordei, estava em vários metros de melaço.” Clougherty quase se afogou no redemoinho pegajoso antes de subir em cima de sua própria cama, que descobriu flutuando nas proximidades. O barman usou o barco improvisado para resgatar sua irmã, Teresa, mas sua mãe e seu irmão mais novo estavam entre os mortos no desastre.

Quase tão rápido quanto havia caído, a onda de melaço recuou, revelando uma faixa de oitocentos metros de prédios esmagados, corpos amassados ​​e lama na altura da cintura. “Aqui e ali lutou uma forma - se era animal ou ser humano, era impossível dizer”, escreveu um repórter do Boston Post. “Apenas uma convulsão, uma surra na massa pegajosa mostrou onde estava qualquer vida.”

A polícia e os bombeiros chegaram ao local do desastre em poucos minutos, assim como mais de cem marinheiros do navio da Marinha USS Nantucket. Os primeiros socorristas lutaram para atravessar o melado tipo areia movediça, que começou a endurecer com o frio do inverno, mas logo começaram a arrancar os sobreviventes dos destroços. O resgate mais dramático ocorreu no corpo de bombeiros Engine 31, onde vários dos homens do jogo de cartas da hora do almoço ficaram presos em um espaço inundado de melaço no primeiro andar desmoronado. Os trabalhadores libertaram os sobreviventes após várias horas cortando tábuas do piso e entulhos, mas não antes de um dos bombeiros perder as forças e se afogar.






Nos dias seguintes, a equipe de resgate continuou a vasculhar as ruínas, atirando em cavalos presos em melaço e recuperando corpos. O número de humanos acabaria subindo para 21 mortos e outros 150 feridos, mas muitos dos mortos permaneceram desaparecidos por vários dias. Os restos mortais de uma vítima, um motorista de carroça chamado Cesare Nicolo, não foram pescados no porto de Boston próximo a quase quatro meses após a enchente.

Após o desastre, as vítimas entraram com 119 processos diferentes contra o Álcool Industrial dos Estados Unidos. Os demandantes argumentaram que o tanque de melaço era muito fino e mal construído para conter com segurança seu conteúdo, mas a USIA ofereceu uma explicação muito diferente para a ruptura: sabotagem. A enchente ocorreu durante um período de aumento da atividade terrorista de grupos anarquistas italianos, que anteriormente eram culpados por dezenas de bombardeios em todo o país. Em 1918, quando a Primeira Guerra Mundial ainda estava em andamento, um homem não identificado chegou a ligar para o escritório da USIA e ameaçar destruir o tanque com dinamite. Com isso em mente, a empresa alegou que o tanque havia sido explodido intencionalmente por "pessoas mal dispostas".

As ações judiciais contra a USIA foram combinadas em um processo judicial gigantesco que se arrastou por cinco anos. Mais de 1.500 exposições foram apresentadas e cerca de 1.000 testemunhas testemunharam, incluindo especialistas em explosivos, sobreviventes de enchentes e funcionários da USIA. Só os argumentos finais levaram 11 semanas, mas em abril de 1925, o auditor estatal Hugh W. Ogden finalmente decidiu que o álcool industrial dos Estados Unidos era o culpado pelo desastre. Em vez de uma bomba, ele concluiu que o mau planejamento da empresa e a falta de supervisão levaram à falha estrutural do tanque. Posteriormente, a USIA pagaria às vítimas das enchentes e seus familiares US $ 628.000 em danos - o equivalente a cerca de US $ 8 milhões hoje.

Quando o acordo foi finalmente pago, a área ao redor da Commercial Street havia se recuperado do tsunami de melaço de vários milhões de galões. Mais de 300 trabalhadores convergiram para o local nos dias após o desastre para remover destroços e entulhos, e os bombeiros mais tarde usaram vassouras, serras e bombas de água salgada para remover o resto do resíduo xaroposo. Mesmo assim, o doce cheiro de melaço ainda pairava sobre o North End por várias semanas, e as águas do porto de Boston permaneceram manchadas de marrom até o verão.


A Grande Inundação de Melaço de 1919 matou dezenas e deixou um número devastador em Boston

15 de janeiro de 2019 marcou o 100º aniversário de um dos desastres mais bizarros da história, Boston e o Grande Dilúvio de Melaço. Esta inundação começou pouco depois do meio-dia de 15 de janeiro de 1919 e levou cerca de seis meses para cerca de 300 pessoas para limpar completamente. No entanto, aqueles que vivem na Commercial Street em Boston & rsquos North End seriam capazes de sentir o cheiro do desastre nas próximas décadas. Além disso, levaria cerca de seis anos antes que terminasse o julgamento que resultou dessa estranha tragédia.

Desconhecida por todos na época, a história da Grande Inundação de Melaço de Boston em 1919 começaria quatro anos antes, em 1915. A Purity Distilling Company, também conhecida como United States Industrial Alcohol Company, construiu um tanque para armazenar melaço. O melaço não só pode ser usado para cozinhar, mas também para fazer rum. A empresa sabia que precisaria de um grande tanque para armazenar todo o melaço. Eles até sabiam que precisavam construir o tanque mais barato e o mais rápido possível.

Uma vista das consequências do Grande Dilúvio de Melaço, olhando para o norte através do Parque North End em 16 de janeiro de 1919. Arquivo do Boston Globe.

Passos em direção ao desastre bizarro

A United States Industrial Alcohol Company contratou um cara para construir o tanque para o melaço. Ele não era engenheiro e não sabia ler um projeto. Além disso, a empresa não contratou engenheiros ou outros profissionais para garantir que os suprimentos para o tanque ou o próprio tanque fossem seguros para uso. Parte da razão para isso era que a empresa legalmente não precisava fazer isso. A outra parte do motivo era que isso custaria mais dinheiro à empresa e eles não queriam gastar mais dinheiro.

A empresa decidiu que o tanque deveria ter 50 pés de altura e 30 metros de largura. Eles queriam ter certeza de que o tanque poderia conter 2,5 milhões de galões de melaço porque sua necessidade de melaço estava aumentando e eles apenas sentiam que ele continuaria a crescer. A empresa estava certa quanto a isso, pois a proibição estava para se estabelecer e a United States Industrial Alcohol Company era uma das empresas que poderiam produzir álcool legalmente, especialmente durante o período do desastre.

Rua comercial em Boston. iStock / Boxer Boston.

Concluída a construção do tanque, a empresa passou imediatamente a utilizá-lo. Eles não se preocuparam com a inspeção do tanque porque sentiram que haviam comprado os suprimentos certos para armazenar os 2,5 milhões de galões de melaço. No entanto, as pessoas em torno da Commercial Street rapidamente começaram não apenas a notar um cheiro desagradável, mas também a ver o tanque vazando em seus cantos. Além disso, um dos próprios funcionários da empresa contou a seu chefe sobre o vazamento que ele havia notado ao redor do tanque.


A Grande Inundação de Melaço de 1919

15 de janeiro de 1919 era um dia ameno para a época do ano em Boston, e como se aproximava uma hora do horário da tarde, a extremidade norte da cidade estava cheia de trabalhadores em sua pausa para o almoço. O ar estava preenchido com os sons usuais de uma cidade do início do século XX & ndash o barulho dos trens, o barulho dos cavalos & passos rsquo, o barulho distante da indústria pesada. Mas alguns dos moradores da cidade mais alertas puderam ouvir outro barulho naquela tarde. Um rosnado baixo, baixo e consistente vindo de uma fábrica da empresa United States Industrial Alcohol (USIA). De um de seus grandes tanques, na verdade. Cheio até quase a capacidade com melaço & ndash um líquido doce usado para produzir bebidas alcoólicas e munições & ndash o tanque foi considerado inseguro por vários inspetores, mas a empresa não tomou nenhuma ação para corrigir isso. À uma hora da tarde daquela tarde, ele finalmente fez o que vinha ameaçando fazer há anos. Ele estourou.

Mais de dois milhões de galões de um líquido escuro e pegajoso derramado nas ruas ao redor da fábrica em um tsunami doce, mas mortal. O evento durou apenas alguns minutos, mas a carnificina que deixou para trás levou meses para esclarecer e anos para as pessoas se recuperarem. Ao todo, 21 pessoas morreram e mais de 150 ficaram feridas, tornando-se um dos piores desastres da história dos Estados Unidos e, certamente, o mais bizarro.

O tanque em questão, de 50 pés de altura e 90 pés de diâmetro, foi construído às pressas durante a primeira guerra mundial, à medida que os fabricantes de armas aumentavam sua demanda pelo líquido, que poderia ser usado em granadas e fuzis. Na verdade, tinha sido fabricado com tanta pressa que não passou pelo teste usual de ser enchido com água e vazou, rangeu e gemeu desde o início. Por anos, as crianças locais ficavam ao lado do tanque com xícaras para coletar o líquido doce que vazava, enquanto inspetores e operários alertavam repetidamente a USIA de que não era estruturalmente sólido. A empresa ignorou todos os avisos.

A guerra terminou em novembro de 1918, deixando a empresa com um grande acúmulo de melaço restante. Nos dois meses seguintes, eles o despejaram no grande tanque até o ponto em que estava quase cheio e, em meados de janeiro de 1919, ficou claro para quem trabalhava próximo a ele que não resistiria por muito mais tempo. .

O incidente

O tanque provavelmente iria estourar em algum momento de 1919 de qualquer maneira, mas o fato de ter acontecido em 15 de janeiro provavelmente se deve à mudança na temperatura daquele dia. Boston havia sido dominada por uma onda de frio nas semanas anteriores, mas 15 de janeiro foi um dia muito mais ameno e acredita-se que essa mudança repentina foi o que fez o metal quebradiço finalmente ceder.

Sarah Betancourt refere-se ao relato de um operário local, Isaac Yetton, que transportava peças de automóveis para um galpão por volta de uma hora da tarde quando ouviu um estalo dramático. Ele se virou e, para seu horror, viu uma enorme onda de melaço caindo sobre ele. Ele tentou fugir, mas foi facilmente ultrapassado pela onda implacável e carregado por ela antes de se chocar contra a parede. Ele foi salvo por um espectador que jogou uma escada para baixo para ele se agarrar, mas outros não tiveram a mesma sorte. De acordo com Chuck Lyons em História hoje, um menino de dez anos foi morto quando a onda jogou um vagão de trem em cima dele, e um grupo de bombeiros que estava aproveitando a hora do almoço no andar térreo de sua casa de máquinas foi sufocado pelo melaço, que se espalhou tão rápida e violentamente em suas instalações que o prédio foi arrancado de suas fundações e eles praticamente não tiveram chance de escapar.

As consequências do dilúvio. Apenas visíveis aqui estão os trilhos do trem que serpenteavam acima das ruas onde o incidente ocorreu (history.com)

O melaço é muito mais espesso e denso do que a água, por isso não é preciso imaginar a onda como sendo semelhante a um tsunami de água. Em vez disso, era mais como lava fluindo de um vulcão, mais lento que a água, mas ainda muito rápido para as pessoas correrem e mais mortal para qualquer um que ele varrasse. Era tão poderoso que deixava os trilhos da ferrovia, que circulavam acima da fábrica, pendurados precariamente na borda de suas plataformas. O fato de nenhum trem cruzar a borda se deve principalmente a Albert Leeman, um guarda-freio de um trem que estava passando pela área exatamente no momento do incidente. Ele conseguiu parar seu trem a tempo, antes de voltar correndo para avisar os outros trens que se aproximavam do perigo.

Os esforços de resgate imediatos foram conduzidos por mais de 100 marinheiros que estavam estacionados em um navio do exército americano nas proximidades. Em pouco tempo, o exército e todos os três serviços de emergência estavam no local. Eles conseguiram salvar muitas pessoas, cobertas da cabeça aos pés com o líquido pegajoso e lutando para respirar ou ver, mas ainda agarradas à vida. Com o passar das horas, a missão se tornou mais de recuperação do que de resgate, enquanto os trabalhadores retiravam os corpos de pessoas infelizes cujas vias respiratórias haviam sido totalmente bloqueadas pelo melaço. O último cadáver foi recuperado quatro meses após o incidente.

Uma vista aérea da devastação (wikipedia)

O retorno do frio nos dias seguintes ao incidente fez com que o líquido endurecesse, dificultando ainda mais a remoção. Foi uma operação de limpeza gigantesca, envolvendo bombas do corpo de bombeiros e mangueiras poderosas que borrifavam água do mar na bagunça, já que a água salgada era mais eficaz em quebrar o melaço. A cidade inteira cheirou a melaço por dias, e os trabalhadores de emergência ficaram cobertos com a substância. Foi realmente uma cena sombria.

No verão de 1920, mais de 100 ações judiciais foram movidas contra a USIA. A empresa naturalmente negou qualquer responsabilidade, sugerindo que anarquistas colocaram uma bomba perto do tanque, mas acabou sendo considerada responsável pelos danos. Os promotores locais agitaram para que a empresa fosse acusada de homicídio culposo, mas um grande júri se recusou a indiciá-los. Em vez disso, a USIA chegou a um acordo em 1925 que os viu pagar centenas de milhares de dólares (vários milhões em dinheiro de hoje) em danos.

Nos anos que se seguiram ao incidente, as autoridades em Boston tornaram obrigatório que todos os projetos de construção na cidade fossem assinados por um arquiteto e engenheiro e verificados pelas autoridades municipais. A prática logo se espalhou por todo o país. Alguma coisa boa, pelo menos, veio de um evento tão horrível. Mas o preço que a cidade foi forçada a pagar por esse bem foi muito alto - 21 pessoas mortas, mais de 150 feridos e quantias incalculáveis ​​em danos e contas de limpeza.

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Reconhecimentos

O Ministério da História não é uma fonte acadêmica. Nossas peças são escritas por escritores que têm estudado história há anos e são bem versados ​​e influenciados por incontáveis ​​outros escritores e obras. Para este artigo especificamente, nossas fontes incluíram:

& lsquoA Sticky Tragedy: the Boston Molasses Disaster & rsquo, artigo de Chuck Lyons, publicado pela History Today (2009)

& lsquoThe Great Boston Molasses Flood & rsquo, artigo de Sarah Betancourt, publicado por The Guardian (2009)


The Boston Post

The Boston Post, 16 de janeiro de 1919

“Enredando em sua inundação pegajosa mais de 100 homens, mulheres e crianças esmagando prédios, equipes, automóveis e bondes & # 8212 tudo em seu caminho & # 8212 a massa negra fedorenta bateu contra a lateral dos edifícios ao pé da Colina de Copp e então voltou em direção ao porto ”, diz uma parte deste artigo.


Sem aviso, o melaço surgiu em Boston há 100 anos

Quando eu era menino em Boston e atingi uma idade suficientemente sofisticada, tive permissão para ir ao centro da cidade sozinho. Fui finalmente considerado capaz de lidar com o antigo sistema de metrô e as ruas estreitas e congestionadas, e respondi fazendo expedições ritualísticas da entediante segurança de Back Bay à perigosa agitação da Washington Street. Este era meu deserto de Gobi, minhas montanhas da lua, meu país de Tarzan.

Meu alvo sempre foi a Iver Johnson, a famosa loja de artigos esportivos que conquistou o coração dos rapazes de Boston naquela época. Ficava na Washington Street perto da borda da Scollay Square, aquela abertura nas ruas de vacas onde ficava o Old Howard, um teatro burlesco famoso por complementar o currículo dos alunos de Harvard. "Sempre algo fazendo, um a onze, no velho Howard", dizia seus anúncios no Boston Globe, seguida pela frase excitante, "25 Beautiful Girls 25." Scollay Square estava fora dos limites para mim, e não é de admirar.

Mas o interesse de Iver Johnson era salutar. Lá eu poderia vagar por corredores flanqueados por tacos de beisebol através de matagais de varas de bambu e restolhos de varas curtas de aço para lançar iscas (varas de fibra de vidro e carretéis giratórios eram ainda desconhecidos) através de um arsenal de rifles e espingardas, azuis barris de aço brilhando contra os estoques de nogueira de grão quente e através de uma longa série de pesadas roupas de inverno de lã e grossas botas de caça de couro. Os meninos estavam sob vigilância constante de funcionários arrogantes. Lembro-me de como um deles ficou surpreso no dia em que eu realmente comprado algo, mas não importa. Este era um lugar para construir sonhos.

Iver Johnson exibiu alguns de seus próprios itens na janela que dava para a Washington Street. Trenós brilhantes com verniz. Além disso, pelo que me lembro, um pequeno revólver .22. E bicicletas. Meus dois irmãos mais velhos haviam recebido bicicletas Iver Johnson, e uma dessas belas e velhas rodas de 28 polegadas estava repousando em nosso porão, pesada de poeira. Era para ser entregue a mim, mas agora havia muito tráfego em Back Bay, mesmo nas manhãs de domingo, para uma criança aprender a dirigir uma bicicleta grande. Eu fiquei sem & # 8212 e aprendi a odiar muitos aspectos da modernidade.

A maneira de chegar ao Iver Johnson era pegar o metrô até a Park Street e caminhar para o nordeste até uma pequena e maravilhosa estrada chamada Cornhill, que descia para a Washington Street. Você podia sentir o cheiro de Cornhill antes de alcançá-lo, porque em sua extremidade superior ficava o Phoenix, uma cafeteria marcada pelo aroma de grãos recém-moídos. O rico perfume encheu as ruas ao redor e atraiu clientes aos poucos.

Junto com o cheiro de café havia outro, igualmente impregnado. Era possível discernir em grande parte do centro de Boston, e especialmente ao redor do North End, o aroma inconfundível de melaço.

Quando menino, nunca questionei aquele odor, tão forte nos dias quentes, tão extenso quando o vento soprava do leste. Era simplesmente parte de Boston, junto com os barcos cisne no Public Garden e os garotos durões nadando no Frog Pond, no parque. Mas anos depois, quando eu estava na equipe do Boston Globe, Perguntei a um colega sobre isso. Estávamos caminhando em direção ao North End, além da Hanover Street, e nossas papilas gustativas nos guiavam em direção a uma das trattorias da esquina onde os italianos do North End fazem, eu juro, a melhor pizza do mundo, e pela primeira vez fiquei incomodado com aquele outro cheiro & # 8212o cheiro de Boston.

"Por que Boston tem cheiro de melaço?" Eu perguntei ao meu amigo.

Ele me olhou com curiosidade. "Por causa da inundação de melaço, é claro", disse ele.

"Sim. Aquilo em que fazemos histórias especiais a cada dez anos. Você ainda não trabalhou em uma?"

Eu admiti que não. E então o pequeno restaurante apareceu e nós entramos e sentamos para comer pizza e copos de vinho italiano feito na adega. E esqueci o melaço por vários anos.

Meu antigo jornal fez breves artigos sobre a Grande Inundação de Melaço de Boston nos aniversários de dez anos do evento, que ocorreu em 1919. Acontece que eu não trabalhei lá em um ano que tinha um nove no final, e então permaneceu em grande parte ignorante sobre o desastre original. Parentes e amigos mais velhos lembravam disso, mas não com muita precisão ou com muitos detalhes. Para saber mais, recentemente vasculhei os arquivos do Globo e juntei pedaços frágeis de papel de jornal marrom da melhor maneira que pude.

Parte da primeira página do Boston Daily Globe em 16 de janeiro de 1919, um dia após o Grande Dilúvio de Melaço. (Boston Daily Globe, na Biblioteca Pública de Boston, CC BY 2.0)

Colina de Copp. Ele nasce ao lado do confluxo do rio Charles e do porto interno de Boston. Ele olha para os yardarms dos EUA. Constituição& # 8212 "Old Ironsides" & # 8212 ancorado no Estaleiro Naval de Boston em Charlestown. Um carro americano de tamanho normal tentando negociar nas ruas laterais de Copp's Hill provavelmente irá quebrar suas paredes brancas em ambos os meios-fios. No sopé da colina, na Salem Street, está a Old North Church onde duas lanternas foram penduradas como um sinal para Paul Revere, e em um pequeno parque próximo à igreja está uma estátua do próprio Revere. Homens velhos sentam-se perto da estátua em dias de sol, jogando damas e discutindo dramaticamente em italiano. Copp's Hill fica bem ali no North End, a Little Italy de Boston.

Rua comercial. Ele contorna a saliência da Colina de Copp a partir da Ponte de Charlestown, leste e sul, para se conectar com a Atlantic Avenue. Ele ruge com o tráfego & # 8212 e fez isso em 1919, mas com sons diferentes. Em vez do trovão dos dieseis de hoje, havia o barulho imperturbável de caminhões carregados com pneus de borracha maciça, o clop interminável de cavalos de trabalho puxando vagões de carga e, acima de tudo, o rugido da ferrovia elevada relativamente nova & # 8212o "El" & # 8212que por anos manteve a Commercial Street na sombra.

No lado da água da Commercial Street, em frente ao Copp's Hill, havia em 1919 um tanque de armazenamento gigante. Ele havia sido construído quatro anos antes pela Purity Distilling Company & # 8212 de construção maciça, com grandes lados de aço curvos e placas de fundo fortes fixadas em uma base de concreto e fixadas com alfinetes com uma costura de rebites. Foi construído para conter melaço, aquela velha mercadoria colonial que desperta as memórias dos dias de escola do "comércio triangular": escravos da África ao melaço das Índias Ocidentais, das Índias Ocidentais ao rum da Nova Inglaterra, feito do melaço, do outro lado do Atlântico para uma carga de escravos. O antigo triângulo havia sido quebrado há muito tempo em 1919, mas a Nova Inglaterra ainda fazia (e faz) rum, assim como feijão cozido, e o melaço de ambos ainda vinha (e vem) do Caribe e de Nova Orleans para o norte. Em 1919, o tanque Pureza de Boston podia conter cerca de dois milhões e meio de galões desse material.

15 de janeiro de 1919. O tempo estava ameno para Boston & # 8212 perto de 40 graus Fahrenheit & # 8212 e as ruas estavam sem neve.

Dois meses antes, a Grande Guerra (para acabar com todas as guerras) havia terminado, e a Divisão Yankee, a 26ª, voltaria para casa em breve. Aquela aventura sangrenta acabou, e a nação estava prestes a entrar em um grande experimento & # 8212Proibição. Mais um estado era necessário para ratificar a 18ª Emenda, e uma votação foi marcada para o dia seguinte. Talvez com um olho no futuro, a Purity Distilling Company se vendeu em 1917 para a United States Industrial Alcohol. Assim, aquele enorme tanque de melaço, de 15 metros de altura e cerca de 27 metros de diâmetro, poderia legalmente continuar a fornecer álcool para a indústria.

O grande tanque de Boston estava quase cheio. Um navio de Porto Rico trouxera seu conteúdo para cerca de 2.300.000 galões alguns dias antes.

Ao meio-dia deste dia de janeiro, o trabalho ao redor do tanque de melaço desacelerou rotineiramente, pois os trabalhadores reservaram um tempo para seus sanduíches e café. Os homens paravam para comer e conversar em um barraco de propriedade do Departamento de Pavimentação, que compartilhava a área aberta onde ficava o tanque. Outros estavam fazendo o mesmo nas instalações de um barco de bombeiros do Corpo de Bombeiros de Boston no lado da orla do tanque.

Eles provavelmente estavam discutindo beisebol & # 8212Boston ganhou a World Series em 1918 & # 8212 e um novo filme chamado Ombro Braços que foi a sátira de Charlie Chaplin sobre a vida nas trincheiras. Provavelmente mencionaram política, pois o presidente Wilson estava na Europa tentando conseguir um tratado de paz baseado em seus Quatorze Pontos. Além disso, Theodore Roosevelt morrera apenas duas semanas antes e, gostando dele ou não, era preciso admirar o homem, mesmo que fosse diarista em Boston.

Eles certamente teriam discutido sobre a própria política de Boston, um assunto sempre fascinante. O ex-prefeito John J. Fitzgerald já estava fora de cogitação e esses trabalhadores provavelmente disseram: "Que pena", pois "Honey Fitz" nunca perdeu de vista seu irlandês e parecia um homem querido para os trabalhadores, apesar de todos os histórias de enxerto. Um de seus netos & # 8212, aquele que leva o seu nome: John Fitzgerald Kennedy & # 8212, faria dois anos em maio. O próprio Fitzgerald nascera no North End na época em que era irlandês, mas ainda não era italiano.

E certamente a epidemia de gripe estaria nas línguas desses trabalhadores. Custou cerca de 20 milhões de vidas em todo o mundo, mais de meio milhão nos Estados Unidos. Não havia nada que um homem pudesse fazer a respeito, parecia, exceto ir regularmente à igreja e acender algumas velas. Mas esses homens não precisavam se preocupar com a gripe naquele dia, pois seu desastre particular estava a caminho.

Por volta das 12h30, com um som descrito como uma espécie de rugido abafado, o tanque gigante de melaço se desfez. Pareceu subir e depois se partir, os rebites estalando de uma maneira que lembrou a muitos ex-soldados tiros de metralhadora. E então um inferno úmido e marrom começou, inundando o centro de Boston.

Derrame um pote de melaço de cozinha. Em seguida, imagine cerca de 14.000 toneladas do fluido espesso e pegajoso correndo solta. Ele deixou o tanque rompido em uma onda marrom sufocante, de 4,5 metros de altura, destruindo tudo que estava em seu caminho. Uma seção de aço do tanque foi arremessada pela Commercial Street, derrubando com precisão uma das colunas que sustentavam o El. Um trem que se aproximava guinchou até parar no momento em que os trilhos à frente afundavam no melaço que avançava.

Quando a onda de melaço atingiu as casas, elas "pareciam se encolher como se fossem feitas de papelão", escreveu um repórter. A casa dos Clougherty no sopé da Colina de Copp desabou em torno da pobre Bridget Clougherty, matando-a instantaneamente. E quando pedaços do tanque atingem uma estrutura, eles têm o efeito de um bombardeio. Um pedaço irregular quebrou a casa de carga onde alguns dos lanchonetes estavam trabalhando.

A grande onda marrom pegou e matou a maioria dos trabalhadores próximos. Os aposentos da companhia de bombeiros foram estilhaçados. Um caminhão foi arremessado através de uma cerca de madeira, e um motorista de carroça foi encontrado mais tarde, morto e congelado em sua última atitude, como uma figura das cinzas de Pompéia.

Em 20 de janeiro de 1919, um soldador corta o tanque de melaço para procurar os corpos dos que perderam a vida na explosão e na enchente. (O Boston Globe via Getty Images)

Quão rápido é o melaço em janeiro? Naquele dia, a onda se moveu a uma velocidade estimada de 35 milhas por hora. Pegou crianças pequenas voltando para casa depois da aula matinal da escola. Um deles, Anthony di Stasio, voltando para casa com suas irmãs da Escola Michelangelo, foi pego pela onda e carregado, caindo em sua crista, quase como se estivesse surfando. Então ele encalhou e o melado o rolou como uma pedra enquanto a onda diminuía. Ele ouviu sua mãe chamar seu nome e não conseguiu responder, sua garganta estava tão entupida com a gosma sufocante. Ele desmaiou, então abriu os olhos para encontrar três de suas irmãs olhando para ele. (Outra irmã havia sido morta.) Eles encontraram o pequeno Anthony esticado sob um lençol no lado "morto" de um chão cheio de corpos.

O número de mortos continuou aumentando, dia após dia. Dois corpos apareceram quatro dias após o estouro do tanque. Eles estavam tão danificados e vidrados pelo melaço que a identificação era difícil. A contagem final foi de 21 mortos, 150 feridos e vários cavalos mortos. A onda de melado, depois de se espalhar, cobriu vários quarteirões do centro de Boston a uma profundidade de 60 a 90 centímetros. Embora o equipamento de resgate tenha chegado rapidamente ao local, os veículos e as equipes de resgate a pé mal conseguiam passar pela lama que enchia as ruas.

Um repórter mais tarde lembrou-se de ter visto voluntários da Cruz Vermelha, debutantes de Boston em elegantes uniformes cinza com blusas brancas imaculadas e poltronas pretas brilhantes, pisando com determinação na lama marrom-escura. Em um segundo eles estavam pegajosos e sujos, mergulhando na enchente que sugava seus pés.

Aparentemente, uma das razões pelas quais as ambulâncias chegaram tão cedo foi que um policial estava na cabine de comando da esquina, ligando para sua delegacia, quando olhou para a rua e viu a maré marrom deslizando em sua direção. Você pode ouvir em sua mente o suspiro dele ao telefone: "Santa Mãe iv Deus! Sind iverythin 'you can & # 8212somethin' tirrible aconteceu!"

A maioria dos fatos sobre o Grande Dilúvio de Melaço surgiu nas conclusões dos processos que inundaram Boston após o evento e foram tão pegajosos quanto o melaço. O litígio durou seis anos, envolvendo cerca de 3.000 testemunhas e tantos advogados que o tribunal não conseguiu reter todos.

O motivo dos processos foi o desacordo quanto à natureza do desastre. O que no mundo tinha causado isso? Três explicações surgiram: houve uma explosão dentro do tanque (nesse caso a fermentação do melaço seria a culpada), houve uma explosão de uma bomba (uma possibilidade não tão selvagem naqueles primeiros dias do bolchevismo & # 8212bombas já haviam explodido algumas plantas industriais americanas) houve uma falha estrutural do tanque de quatro anos (o que tornou o Álcool Industrial dos Estados Unidos responsável).

Por fim, o tribunal concluiu que o tanque havia rompido simplesmente porque o "fator de segurança" era muito baixo. Em outras palavras, as inspeções não foram difíceis o suficiente. A empresa foi considerada culpada pelo horror. Acordos de mais de 100 reivindicações foram feitos fora dos tribunais. O álcool industrial rendeu entre $ 500.000 e $ 1.000.000. Os sobreviventes dos mortos teriam recebido cerca de US $ 7.000 por vítima.

O melaço é o principal subproduto da fabricação do açúcar da cana-de-açúcar. Resulta da fervura contínua do caldo de cana & # 8212reminiscente da fervura da seiva do bordo para produzir o xarope de bordo. Quando ocorre a reinicialização suficiente para arrancar todo o açúcar do melaço, o líquido viscoso resultante é o blackstrap, o melaço extra-grosso usado como aditivo na alimentação do gado. Fornece carboidratos valiosos na dieta de uma vaca.

Em 1919, você não poderia ter dado o produto em Boston. O caos pegajoso causado pela enchente foi eliminado lavando-se a área com água salgada de botes e, em seguida, cobrindo as ruas com areia. O problema era que todos os trabalhadores de resgate, equipes de limpeza e videntes, esmagando o melaço, conseguiram distribuí-lo por toda a Grande Boston. Botas e roupas levaram-no para os subúrbios. Melaço revestido de assentos de bonde e telefones públicos. Tudo o que um bostoniano tocava era pegajoso. Há um relato de que o melaço chegou até Worcester. Certamente o porto interno ficou marrom quando as mangueiras levaram a gosma para a baía.

Enquanto as equipes de resgate e limpeza lidavam com a incrível bagunça na noite de 16 de janeiro, eles pararam perplexos com o súbito toque dos sinos das igrejas em todo o centro de Boston. Nebraska votou na 18ª Emenda e a ratificou. A proibição era lei, e as igrejas que a haviam defendido em seus púlpitos agora celebravam. Homens na produção de rum até os tornozelos ouviram por um momento e voltaram ao trabalho.

O cheiro de melaço permaneceu por décadas uma atmosfera distinta e inconfundível de Boston. Minha associação juvenil com o aroma doce, misturado com a fragrância do café da Fênix, me levou a um hábito que ainda gosto, embora a maioria das pessoas pareça evitá-lo: invariavelmente, adoço minha primeira xícara de café da manhã com uma colher de chá de melaço escuro. Para mim, os dois andam juntos.

Mas a cafeteria Phoenix não se mostrou tão permanente quanto o ritual matinal que inspirou. Foi sacrificado para a grande reconstrução do centro da cidade que ocorreu principalmente na década de 1960 e, ao contrário do seu homônimo, não voltou a subir. Até Cornhill se foi. Até o Velho Howard. Até o de Iver Johnson. And finally, even the smell of molasses. I passed the site of the catastrophe recently and found that there is little to show for it. Copp's Hill is the same as ever, but the El is gone, and the old waterfront, once so messy with decrepit warehouses, has been largely redesigned and landscaped. Where the great doomed tank once stood, there is a park filled with swings, slides and the shouts of children, and next to it, an enclosed recreation center.

A retrospective account of the flood indicated that the "high molasses mark" could still be seen on walls and buildings in the area. I looked and saw a dark stain—but it was just a city stain with nothing to indicate that the gush of molasses had lapped that high and painted the stone brown. I couldn't even find a plaque, not the merest marker to remember the 15th of January, 1919. I sniffed at the dark stain. Nada.

But as I get older, early impressions express themselves suddenly and in strange ways. And as everyone knows, nothing is more nostalgic than a smell or a taste. One morning, not long before I started looking into the story of the flood, I was drinking my early coffee, hot and delicious, with just that faint touch of molasses to give it special meaning. And inexplicably I said, "I wish I had a bicycle."


The Great Molasses Flood in Boston 1919

More than a century ago, Boston experienced a man-made disaster like no other. Bostonians heard rumbles and crashes in the distance, not unlike the sound of a bursting dam. Boston residents had no idea that more than 100 people would perish from an oncoming tsunami.

With a deafening bang, 2.3 million gallons of sticky, viscous molasses would come pouring into the streets. The tsunami reached heights of over 25 feet while traveling at a surprising 35 miles per hour. Everybody on the streets and in their homes found themselves suddenly waist-deep in the sticky substance. This incident would come to be known as the Boston Toffee Apple Tsunami.

The molasses began tearing down structures, sending trains careening off of their rails. Buildings were torn apart at their foundations while dozens of vehicles flowed effortlessly across the Boston streets. In the end, roughly 150 people fell victim to the tsunami with hundreds injured or missing. Most of those that lost their lives in the molasses flood were workers stationed nearby the exploding tank.

Thanks to the cool January air, the molasses became even sticker and viscous than usual. This rendered people and animals immobile and unable to call for help. With the flood glowing taller by the minute, children as young as ten became trapped and suffocated before help could arrive.

The exploding tank was a result of shoddy construction and insufficient testing. The Purity Distilling Company had prepared several full tanks of fermenting molasses in order to get more of its rum onto shelves before Prohibition came into effect.

As the molasses fermented, a buildup of carbon dioxide was pushing against the inner walls of the tanks. The tank was also known for leaking, and consumers in the area would often fill jugs of spilled molasses for personal consumption. When people raised concerns about the leaks, the Purity Distilling Company simply painted the tanks the same color as molasses in order to mask the cracks without investing in a new tank. Three days before disaster struck, the company had refilled the tanks to max capacity, further straining the walls and contributing to excess pressure buildup.

In an attempt to avoid responsibility for failed testing, poor construction, and irresponsible business practices, the Purity Distilling Company pointed the finger of blame at terrorists. This did not convince anyone, and the company had to pay $600,000 in settlements. The company’s negligence forced Massachusetts lawmakers to ensure engineers inspect and test all big construction plans in the future.

Cleanup of the molasses spill took weeks to complete. Cool temperatures made it increasingly more challenging to remove from roads and buildings. And as temperatures increased, the molasses released a nose-wrinkling stench mixed with both building parts and the smell of death.


Rescue and Recovery

The molasses was waist deep in the streets, and covered struggling forms trying to escape the sticky mass. People couldn’t tell the difference between men, women, children or horses. The more they struggled, the more the molasses ensnared them.

Over a hundred cadets from the training ship USS Nantucket, docked nearby, ran to the scene to rescue victims and keep onlookers away from danger. Then the Boston police, US Army soldiers and Red Cross personnel arrived and tried to make their way through the syrup to help those caught in it. Doctors and nurses set up a makeshift hospital in a nearby building. Rescuers spent the next four days searching for victims. Finally, they gave up.

Months later, casualties of the molasses disaster washed up from Boston Harbor.

Hundreds of people helped the cleanup effort, and they tracked molasses all over the city. For months it seemed that anything a Bostonian touched was sticky: pay phones, T seats, sidewalks and subway platforms. The molasses even made its way into private homes, and some said it got tracked as far as Worcester. The harbor didn’t lose its brown tinge until summer.

Section of tank after molasses disaster explosion. Photo courtesy Boston Public Library, Leslie Jones Collection.


A Grande Inundação de Melaço de 1919

Not being a native to Boston I am always on the look out for some interesting tidbit or event that will give me an unsderstanding as to why things are the way they are here.

o Great Molasses Flood e a Great Boston Molasses Tragedy, occurred on January 15, 1919, in the North End neighborhood of Boston, Massachusetts in the United States. A large molasses storage tank burst, and a wave of molasses rushed through the streets at an estimated 35 mph (56 km/h), killing 21 and injuring 150. The event has entered local folklore, and residents claim that on hot summer days, the area still smells of molasses.

With a diameter of 90 feet and 50 feet high, the iron tank could hold about 2½ million gallons of molasses, ready to be distilled into rum or industrial alcohol.

Whatever caused the explosion, the tank gave out a dull roar, and then its two sides flew outward with a mighty blast. One huge piece knocked out the support of an elevated railway, buckling the tracks. An engineer stopped his train just in time to avoid an even worse disaster. Fragments of metal landed 200 feet away.

Besides sending shrapnel whizzing through the air, the explosion flattened people, horses and buildings with a huge shockwave. As some tried to get to their feet, the sudden vacuum where the tank once was created a reverse shockwave, sucking air in and knocking people, animals and vehicles around once more, and shaking homes off their foundations.
That was just the first few seconds. The real terror was about to begin.
The tank had been filled to near capacity, and 2.3 million gallons of thick, heavy, odorous molasses formed a sticky tsunami that started at 25 or 30 feet high and coursed through the streets at 35 mph. Victims couldn't outrun it. It knocked them into buildings and other obstacles, it swept them off their feet, and it pulled them under to drown in a viscous, suffocating, brown death.

Approximately 150 were injured 21 people and several horses were killed — some were crushed and drowned by the molasses. The wounded included people, horses, and dogs coughing fits became one of the most common ailments after the initial blast.

While I find this interesting what is more important is that is where I get my pastries Mike's Bake Shop and some chow.

Boston's 1919 molasses-tank explosion turned this elevated train structure into a twisted mass of metal.


Death by Molasses

T here are many terrible ways to die. Being boiled alive or drowning in thick, molasses is somewhere at the top of that list. Luckily for most of us, this fate is something that could only happen in our nightmares. This wasn’t the case for twenty-one people on January 15, 1919, in Boston.

Purity Distilling was a local Boston institution. The plant made and stored molasses, which was then enjoyed by many Americans. While we know it primarily as a sweetener, in 1919 molasses was used to make alcohol.

Then congress passed the prohibition.

Manufacturers raced to make as much alcohol as they could before the restrictions came into effect. Purity Distilling as well since the the factories could still legally produce the liqueur were using their premium product more quickly. This meant that their containers were filled more often, and to higher levels that they’d before been unused to.

There were plenty of red flags the company ignored. These flags were so crimson and egregious that it’s hard to imagine them being ignored today. Yet to those who study industrial disasters the song is very familiar. The need for speed and greed overcame any calls to slow down and focus on safety.

The dam, or in this case tank, broke on January 15, 1919. According to witnesses, there was a crash like thunder and then those within the splash zone saw a giant forty-foot wave of molasses. Its destructive powers from both heat and speed broke houses, railway lines, and people. It annihilated those close, while causing serious injuries as it swept through the town.

Before long, several blocks were covered in a sticky thick tar-like substance. Because it was winter, the molasses thickened, making breaking free from its viscous hold difficult. The railway it hit looked like it had been put through a washing machine and was rendered unusable for months afterward. Several residents were trapped in collapsed buildings and cried out for help.

The yard workers who were closer to the tanks when they exploded died relatively quickly. Everyone else suffered in the disastrous fallout. One man is recorded to have actually suffocated because he could not escape from his pinned position as the molasses rose. Others suffered broken bones, concussions, and serious injuries. The burns from initial contact peeled away the skin, leaving it open to infections, since these people couldn’t get help fast enough.

When they managed to remove enough molasses, welders began to cut through the metal from the tanks to free those trapped underneath… or to free the bodies so families could have some peace.

In the end, twenty-one people died, and 150 people were injured. Though it is said that no one of importance was harmed since the area was primarily the workplace and home to immigrants.

What about the company whose irresponsible behavior led to this disaster? At first, Purity Distilling claimed that they were blameless. Instead, they insisted it was, in fact, an enemy with a bomb who had caused the explosion and the resulting disaster. Six years passed with witnesses, experts in floods, and experts in explosive materials, all testifying. Justice was eventually served and the courts forced the company to pay out a substantial sum.

Perhaps more important than the money was the resulting legislation. As is the case for many of the stringent laws in the country, disasters like this paved the way for common sense rulings. Now, companies couldn’t hire just anyone to build their industrial equipment. They needed trained engineers with certifications. This increased safety drastically.

There is no doubt, though tragic, that the Molasses Flood helped save future lives. Though the tragedy left its mark on the city, the laws it inspired remained long after the syrupy smell left Boston.


The Great Molasses Flood of 1919 Killed Dozens and Left a Devastating Toll on Boston

Section of tank after Great Molasses Flood explosion around 1:00 pm. Leslie Jones Collection/Boston Public Library/New England.

At first, the company did nothing to stop the leaks from the tank. However, this also meant that they were gaining more enemies around the area then friends. So, in order to make people happy, the company decided they would fix the problem. But instead of bringing in someone to make sure the tank was safe and sound, the company decided to paint the tank brown which would hide the leaks better. They also chose to re-caulk around the tank. Unfortunately, for the people on Commercial Street, this would not fix the problem.

The Day of Boston&rsquos Great Molasses Flood

Between the hour of noon and 1:00 pm, kids were played on Commercial Street while others went for a walk or to run errands. The fire department, located right next to the United States Industrial Alcohol Company, was filled with firefighters who were playing cards while eating lunch. For everyone on and around Commercial Street in Boston, it was like a regular day. That was until people heard what they thought sounded like a gunshot and within seconds, without even knowing what was happening, their world would change.

The bang that the residents thought was a gunshot was really the explosion of molasses from the tank. The 25-foot high and 100 yards wide tidal wave of molasses started to head down Commercial Street at 35 miles per hour. Those in its path had no chance of escaping. The rushing tidal wave of molasses swallowed many people up, which caused them to suffocate. As the flood of molasses started tearing down the street, it demolished everything in its path, including the fire department, houses, and a large section of elevated tracks in the area.

Rescue workers and volunteers struggled to pull victims from the mess. Globe File Photo/Boston Globe.

While police officers, other first responders, and 100 USS Nantucket sailors from the navy were quick to respond, rescue efforts were slow. The molasses was not only waist deep, but because the temperature was only 40 degrees Fahrenheit, the molasses started to thicken. These conditions made it harder for rescue personnel to reach the residents that needed their help. In order to break up the molasses, the firemen had to use salt water. From there, they were able to use the water from their hoses to send the molasses to the gutters.

In total, clean up took about six months and an estimated 80,000 hours. The last body from the molasses flood was found four months after the tragedy. This man was riding down the street when he was swept up by the molasses and thrown into the river. The molasses flood had only reached a half mile, but the property damage totaled around $100 million in today&rsquos currency. In the end, there were 21 lives lost and about 150 people injured.


Assista o vídeo: TEORIA DO TSUNAMI DO VULCÃO CUMBRE VIEJA!!!