Como a Freedom Rider Diane Nash arriscou a vida para dessegregar o sul

Como a Freedom Rider Diane Nash arriscou a vida para dessegregar o sul


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

"Diane, você entrou com o grupo errado."

Essas foram as palavras que a ativista dos direitos civis Diane Nash ouviu quando sua avó descobriu que ela estava envolvida no movimento dos direitos civis em 1960. Imagine a surpresa de sua avó quando ela descobriu que Nash não estava apenas envolvido, mas estava liderando o ataque do Protestos de estudantes de Nashville. Mais tarde, na verdade, ela iria ajudar a coordenar os Freedom Rides.

A resposta da família de Nash foi aquela que muitos outros expressaram ao longo de sua jornada: medo. E com a violência e a discriminação que cresceram em todo o país nas décadas de 1950 e 1960, é fácil entender por quê.

Nash nasceu em 1938 e foi criado em Chicago, longe das fortes divisões raciais que viam os afro-americanos tratados como cidadãos de segunda classe sob as leis de Jim Crow no sul. Foi só quando ela se matriculou na historicamente Black Fisk University em Nashville, Tennessee, em 1959, que ela ficou cara a cara com a discriminação aberta.

“Havia placas que diziam branco, somente branco, colorido. [A] biblioteca era segregada, a biblioteca pública. Parques, piscinas, hotéis, motéis ”, lembra ela. “Eu estava em um período em que tinha interesse em me expandir: ir a novos lugares, ver coisas novas, conhecer novas pessoas. Então isso parecia muito confinado e desconfortável. ”

Entre as muitas instalações que não estavam disponíveis para Nash e seus colegas, estavam restaurantes que atendiam clientes negros apenas "para viagem", o que significava que eles não tinham permissão para sentar e comer dentro de casa. Em vez disso, os clientes negros eram forçados a comer ao longo das calçadas e becos de Nashville durante a hora do almoço.

Nash não conseguia cumprir essas regras. Aos seus olhos, isso seria concordar com as leis injustas. Mas antes que pudesse se posicionar contra esses restaurantes - essencialmente protestando contra o próprio governo - ela precisava de um plano de ação. Entra Jim Lawson, um ativista que estudou o movimento não violento de Gandhi na Índia e ministrou workshops sobre o progresso e a mudança através da não violência em uma igreja metodista perto da universidade.

Na primavera depois que ela se matriculou na Fisk, com apenas 22 anos de idade, Nash se tornou uma líder no Comitê Central do Estudante de Nashville, que organizava protestos em restaurantes discriminatórios em toda a cidade. Diante de uma comunidade enfurecida que fez tudo ao seu alcance para remover os alunos, Nash encontrou os cenários assustadores para os quais ela havia se preparado durante os workshops de Lawson.

Antes de sua primeira manifestação, em fevereiro de 1960, Nash preocupou-se em ser preso. Ela expressou sua preocupação nas oficinas, dizendo que ajudaria com telefonemas e organização, mas no final, ela não iria para a prisão. “Mas quando chegou a hora, eu fui”, diz ela, sobre as dezenas de prisões que enfrentaria em um futuro não muito distante.

O sucesso das manifestações de 10 de maio daquele ano tornaria Nashville a primeira cidade do sul a eliminar a segregação de lanchonetes do país. Mas isso foi apenas o começo para o jovem ativista.

No mesmo ano, Nash viajou para Raleigh, Carolina do Norte, para se encontrar com outros estudantes progressistas no sul e formar o Comitê Coordenador Não-Violento do Estudante (SNCC). A organização trabalharia com outras organizações importantes dentro do Movimento dos Direitos Civis, incluindo a Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP) e o Congresso de Igualdade Racial (CORE).

Em 1961, o Comitê Central do Estudante de Nashville recebeu um aviso do CORE de que estavam começando os Freedom Rides, um protesto não violento para cancelar a segregação das viagens de ônibus interestaduais e dos terminais que começou em Washington, D.C., antes de seguir para os estados do sul. Os ativistas estudantis se ofereceram para ajudar de qualquer maneira que pudessem. Não demoraria muito para que eles fossem chamados para atender a esse pedido.

INTERATIVO: Siga a jornada dos Freedom Riders contra a segregação durante a era dos direitos civis

À medida que os Freedom Rides iam de um estado a outro, os participantes se viram em perigo crescente de comunidades furiosas, veementemente contra a ideia de integração. A agressão chegou ao auge quando os Freedom Rides chegaram ao Alabama. Os ônibus foram queimados e os ativistas espancados em 14 de maio de 1961, forçando-os a recuar para Nova Orleans. A partir daí, cabia a Nash carregar a tocha com um novo grupo de Freedom Riders.

“Nós reconhecemos que se o Freedom Ride acabasse logo depois de toda aquela violência, os racistas brancos do sul pensariam que poderiam parar um projeto infligindo violência suficiente sobre ele”, diz ela. “E não teríamos sido capazes de ter qualquer tipo de movimento pelos direitos de voto, por ônibus, acomodações públicas ou qualquer coisa depois disso, sem matar muitas pessoas primeiro.”

Assim, Nash e seus colegas continuaram os Freedom Rides, apesar das objeções de muitas pessoas poderosas, incluindo o procurador-geral Robert Kennedy. Kennedy instruiu seu assistente, John Seigenthaler, a falar diretamente com Nash na tentativa de cancelar os Freedom Rides. Com tanto derramamento de sangue no Alabama, ele exortou a presidente a recuar da violência que sem dúvida os esperava na trilha.

“As pessoas entenderam muito bem o que poderia acontecer”, disse Nash, que explicou a Seigenthaler que os participantes dos Freedom Rides haviam dado a ela envelopes lacrados com seus testamentos, no caso de sua morte. “Felizmente, consegui devolver todos aqueles envelopes lacrados.”

Os Freedom Rides concluíram no outono de 1961 com mais uma vitória do Movimento pelos Direitos Civis; a Interstate Commerce Commission tornou as viagens de ônibus e terminais segregados ilegais, a partir de 1º de novembro. No entanto, a força de Nash seria testada novamente quando ela enfrentasse a polícia no final daquele ano. E desta vez, ela estava grávida.

Em 1961, Nash foi preso por “contribuir para a delinquência de menores” depois de encorajar jovens a lutar por ônibus não segregados no Mississippi. Na época, ela morava com o marido, James Bevel, em Jackson. O casal, que se conheceu por meio do ativismo, vinha espalhando uma mensagem de não violência dentro da comunidade.

O advogado de Nash erroneamente avisou que ela não precisava comparecer ao tribunal, o que resultou em um mandado de prisão. Na época, grávida de seis meses, Nash foi ao tribunal para se render às autoridades. Ela estava enfrentando uma sentença de prisão de dois anos.

“Quando me rendi, sentei-me no banco da frente do tribunal e o oficial de justiça me disse para voltar e pensei 'Eu [posso ficar aqui] por dois anos, não vou mudar para lugar nenhum'”, diz ela. “Então, eles me acusaram de desacato ao tribunal por me recusar a voltar atrás.”

O desacato à sentença judicial durou 10 dias. Enquanto estava na prisão, a única coisa na mente de Nash era seu filho ainda não nascido. Ela estava determinada a fazer tudo o que pudesse para que seu filho entrasse em um mundo igual para todos os americanos, independentemente da raça.

Depois de cumprir sua sentença por desacato, a juíza se recusou a ouvir o outro caso de Nash. Nash acredita que o governo federal grampou sua linha telefônica e ouviu quando ela disse a organizações do Movimento pelos Direitos Civis que estava grávida e que iria para a prisão por até dois anos. Na esteira das imagens horríveis dos Freedom Riders ensanguentados e espancados que se espalharam por toda parte, eles presumiram que o Mississippi não queria se encontrar, mais uma vez, no centro de um debate político nacional.

Como resultado, o governo reduziu a sentença de Nash por "contribuir para a delinquência de menores" sem abordar formalmente o assunto. Isso deixou Nash em uma situação difícil. Ela não queria que o sistema judiciário preconceituoso contra o qual ela lutava pensasse que ela devia a ele. Afinal, ela estava pronta e disposta a cumprir sua sentença completa.

“Quando cheguei em casa, escrevi para o juiz Moore uma carta certificada de recebimento de retorno. Eu disse: ‘Caso você mude de ideia e me queira, é aqui que você pode me encontrar’ ”, lembra Nash. E embora o juiz nunca tenha aceitado a oferta, Nash estava sempre pronto para fazer o que fosse necessário para deixar uma marca. Para mudar o mundo, ela diz rindo, “às vezes você tem que ser mau”.

LEIA MAIS: Linha do tempo do movimento pelos direitos civis


Como a Freedom Rider Diane Nash arriscou a vida para dessegregar o sul - HISTÓRIA

Gosta desta galeria?
Compartilhe:

E se você gostou desta postagem, certifique-se de conferir estas postagens populares:

Gosta desta galeria?
Compartilhe:

Os Freedom Riders eram um grupo misto de afro-americanos e brancos que viajavam entre as cidades do sul para testar as leis federais que proíbem a segregação no transporte público interestadual. Embora fosse ilegal ter assentos racialmente segregados em ônibus e em pontos de ônibus depois que a lei foi aprovada, na realidade a lei foi praticamente ignorada.

A viagem de 20 dias entre Washington, D.C., para Jackson, Mississippi, chamou a atenção do país depois que os Freedom Riders foram atacados e espancados por racistas pró-segregacionistas.

Em um sentido mais amplo, essas viagens de ônibus interestadual eram mais do que garantir um assento para passageiros negros. Era um símbolo da resistência crescente dos afro-americanos e aliados contra o fogo odioso do racismo sistêmico da nação.


Freedom Riders de Nashville: os alunos da HBCU arriscaram tudo para acabar com a segregação

Frederick Leonard está em frente ao mural dos Direitos Civis no Historic Metro Courthouse. (Foto: John Partipilo)

Em 27 de fevereiro de 1960, John Lewis, então um estudante do American Baptist College, juntou-se a outros estudantes universitários em Nashville enquanto eles se sentavam no balcão de lanchonetes "somente para brancos" no Woolworth's, no coração do centro da cidade, para começar seu trabalho integrando o lojas da cidade.

Estudantes em HBCUs, incluindo Tennessee State University, Fisk University, Meharry Medical College e ABC, arriscaram sua reputação dentro de suas famílias, sua educação - em muitos casos, eles foram expulsos - e suas vidas. Poucos ficaram famosos, mas todos correram riscos.

Ativistas de direitos civis conhecidos como Freedom Riders desembarcaram de seu ônibus (marcado como Dallas), a caminho de Montgomery, Alabama, para Jackson, Mississippi, enquanto buscam impor a integração usando & # 8216white only & # 8217 salas de espera em estações de ônibus, 26th Maio de 1961. (Foto por Daily Express / Archive Photos / Hulton Archive / Getty Images)

Foi parte do esforço histórico para derrubar as paredes da segregação racial em acomodações públicas e viagens interestaduais que forçaram o Tennessee e o resto do país a mudar.

Agora, décadas após os protestos de Nashville, as fileiras de ativistas sobreviventes que estavam na linha de frente e os Freedom Rides que se seguiram diminuíram consideravelmente. Lewis, o reverenciado ativista dos direitos civis que liderou o Comitê de Coordenação Não-Violenta do Estudante (SNCC) e antigo congressista da Geórgia, morreu em julho. O mesmo aconteceu com o Rev. C.T. Vivian, que estudou no American Baptist College e trabalhou ao lado do Rev. Martin Luther King Jr.

Embora não muito conhecido além de Nashville, mas igualmente impactante na comunidade foram Kwame Lillard, um organizador de Nashville e defensor político que morreu em dezembro, e Matthew Walker Jr., um líder que também participou dos Freedom Rides, que morreu em 2016.

Esforços para reconhecer seus sacrifícios têm sido feitos ao longo dos anos. O estado do Tennessee concedeu diplomas de doutorado honorário a vários alunos que foram expulsos da escola por causa de sua participação. A comemoração do 60º aniversário do movimento sit-in foi agendada no ano passado, mas cancelada devido à pandemia do coronavírus. Entre os destaques esperados estava uma reunião dos participantes sobreviventes.

Os militares guardam um ônibus saindo de Montgomery, Alabama, enquanto ativistas dos direitos civis conhecidos como Freedom Riders dirigem-se a Jackson, Mississippi, em 26 de maio de 1961. (Foto por Express / Archive Photos / Getty Images)

“Tudo isso desmoronou por causa do COVID”, disse King Hollands, que ajudou a integrar uma escola secundária católica no final dos anos 1950. “Não tenho certeza se algum dia teremos outra chance.”

No verão passado, o fotojornalista John Partipilo teve a ideia de documentar os sete participantes de Nashville restantes dos Freedom Rides, inspirado por sua amizade com um dos sete, Kwame Leo Lillard. Não há monumentos aos sete homens e mulheres. Seus nomes não são amplamente conhecidos e, com exceção de Lillard, eles não ocuparam cargos públicos e não se tornaram nomes familiares.

Mas como adolescentes e jovens adultos, eles mudaram a América. Eles mostraram aos brancos em todo o país como era a dignidade.

Por meio da fotografia de Partipilo e de suas próprias palavras em entrevistas com as repórteres Anita Wadhwani e Dulce Torres Guzman, compartilhamos suas histórias.

Desde que Partipilo iniciou o projeto, fotografando os sete Freedom Riders em suas casas e na Sala dos Direitos Civis do Nashville Public Rider, o número deles diminuiu. Lillard morreu pouco antes do Natal.

Rei Hollands na Sala dos Direitos Civis da Biblioteca de Nashville. Hollands estava antecipando uma reunião de 60 anos dos Freedom Riders em 2020, mas COVID-19 impediu que o evento acontecesse. (Foto: John Partipilo)

King Hollands: um integrador inicial

Antes de participar dos movimentos sit-in em 1960 que eventualmente levaram à desagregação em Nashville, King Hollands - então um estudante de física na Fisk University - viu como os estudantes internacionais sentavam-se livremente em restaurantes e lanchonetes em toda a cidade.

“Tínhamos todos esses alunos internacionais na Fisk, na Vanderbilt, na American Baptist College”, disse ele. “Eles puderam ir a restaurantes locais. Os estudantes americanos também iriam, se usassem trajes internacionais ”.

Uma infância passada viajando com seus pais e irmãos pelo país e uma casa frequentemente cheia de visitantes de todo o país parando para ver seu pai, um ministro da Igreja de Deus em Cristo, deu a Holanda uma perspectiva mais ampla sobre raça do que ele aprendeu na Igreja Católica escola no Sul segregado. Então, em 1954, após o processo Brown v Board of Education da Suprema Corte, Hollands entrou na primeira turma de 14 alunos negros para integrar a Escola Secundária Padre Ryan.

Em fevereiro de 1960, Hollands passou duas semanas na prisão após sua prisão por sentar-se na lanchonete de uma loja Woolworth's no centro de Nashville. Três meses depois, Nashville desagregou restaurantes.

Hollands ainda tem o copo de metal que os carcereiros usavam para lhe servir sopa de batata fraca em suas refeições.

King Hollands posa fora da casa de propriedade do advogado de direitos civis de Nashville, Alexander Looby. A casa de Looby, perto da Fisk University e do Meharry Medical College, foi bombardeada em abril de 1960 por segregacionistas. (Foto: John Partipilo)

A lição que Hollands gostaria que as pessoas aprendessem dessa época é que a mudança não surgiu do ativismo espontâneo. Demorou meses de treinamento, educação e planejamento. Baseou-se em movimentos anteriores.

“Não foi um flash na panela”, disse ele. “O movimento já estava aqui. O movimento de ocupação veio depois disso. ”

Enquanto Hollands e outros estudantes iam para o Woolworth's naquele dia de fevereiro, multidões cuspiam neles, gritavam e, em alguns casos, tentavam atacá-los. Eles estavam preparados.

“Apenas alunos que passaram pelo treinamento puderam participar”, disse ele. “Aqueles que não reagiram - ou sentiram que não podiam reagir, também tiveram um papel. Eles ficaram do lado de fora. Eles observaram. ”

Ele vê paralelos com o movimento Black Lives Matter hoje.

“Mesmo que tenha havido protestos espontâneos sobre George Floyd, há um planejamento lá. O movimento sit-in também teve o apoio dos brancos. Isso foi importante. Você vê isso com Black Lives Matter. E há a ênfase na importância do voto. ”

Não há melhor exemplo disso, disse Hollands, do que Stacey Abrams, a ex-representante do estado da Geórgia cujos esforços para lutar contra a supressão e expulsar eleitores naquele estado são creditados por ajudar a eleger dois senadores democratas em 2020.

“Este é o tipo de liderança e planejamento que faz parte do novo movimento”, disse ele.

Hollands, agora com 79 anos, não está mais envolvida no ativismo. Ele é o zelador em tempo integral de um membro da família em casa.

Mas, por décadas, ele fez parte de um grupo informal de veteranos dos direitos civis de Nashville que, antes do ano passado, se reunia regularmente.

“A COVID não tornou isso possível”, disse ele. “Provavelmente sou um dos mais jovens do grupo. Não temos experiência em tecnologia, portanto, nada de zoom. Não temos as ferramentas. É por isso que os jovens são tão importantes. Podemos oferecer nossa experiência. Mas agora é com eles. Nós somos os velhos. ”

Frankie Henry sentado para o fotojornalista John Partipilo dentro da Sala dos Direitos Civis da Biblioteca Pública de Nashville.

Frankie Henry: cicatrizes depois de 60 anos

Frankie Henry se envolveu no movimento dos direitos civis por acidente.

Em 27 de fevereiro de 1960, Henry era calouro na Tennessee State University e tinha acabado de deixar seu clube de sapateado. Ela sonhava em ser uma Pepperette - a trupe de sapateado da universidade - e tinha seus sapatos de sapateado pendurados no ombro quando foi abordada por uma mulher de pele clara em uma estação de ônibus no centro de Nashville perguntando se Henry poderia acompanhá-la.

“Eu me perguntei,‘ o que essa garota branca quer de mim? ’”, Disse ela.

Enquanto caminhavam pela The Arcade, uma faixa de lojas fechadas no centro de Nashville, Henry notou vários alunos negros sentados em balcões só para brancos.

“Eles vão ter problemas”, comentou Henry, e então a mulher começou a explicar que os alunos estavam no meio de um movimento municipal para protestar contra a segregação. A mulher então questionou Henry.

"Você é de Nashville?" perguntou a mulher.

“Eu disse 'sim'”, respondeu Henry.

"Você pode se sentar com a gente?" perguntou a mulher.

Ela finalmente cedeu e se sentou em um restaurante com a mulher misteriosa. Henry soube mais tarde que a mulher era Diane Nash, uma líder da ala estudantil do movimento pelos direitos civis. Nash foi incapaz de protestar com sucesso contra a segregação, pois ela era frequentemente confundida com uma mulher branca.

Enquanto eles estavam sentados à lanchonete, a garçonete entrou e saiu sem agradecer a Henry, mas trazendo café para Nash. As mulheres então começaram a discutir o movimento para acabar com a segregação e a prática de protestos não violentos.

“Estamos seguindo os ensinamentos de Martin Luther King Jr.”, disse Nash.

A conversa das mulheres acabou sendo interrompida quando a garçonete voltou e confrontou Nash sobre o porquê de ela estar sentada com uma "n-palavra".

“Eu continuo dizendo que não servimos a palavra n aqui”, disse a garçonete a Nash.

“Mas você me serviu e eu sou um negro”, respondeu Nash.

Henry pulou de surpresa porque foi a primeira vez que ela soube que Nash era um negro americano. As mulheres então desceram a Quinta Avenida, passando por McLellan's e Woolworth's, para encontrar outros manifestantes. Agora em outro restaurante, Henry continuou a discutir o movimento pelos direitos civis quando de repente uma mulher branca apagou um cigarro aceso no braço de Henry.

“Ela olhou para mim e eu olhei para ela e olhei para baixo e ela ainda tinha [o cigarro] ali. Eu estava pensando, tenho apenas 19 anos. ”

“Eu disse a mim mesmo que este é meu primeiro dia no protesto e sinto muito, mas terei que encerrar esse movimento porque não agüento”, disse Henry.

Henry cerrou os punhos e estava prestes a golpear a ofensora quando percebeu um manifestante balançando a cabeça, pedindo silenciosamente que ela não recorresse à violência.

A mulher branca então tentou colocar fogo no poncho de Henry e, quando os manifestantes tentaram sair da lanchonete, foram presos e levados para a prisão. Seus pais aprenderam com as 18 horas. notícias sobre a prisão de sua filha, e eles tentaram resgatá-la. Mas Henry decidiu ficar.

“Eu disse que não vou embora até que o resto deles vá embora. Não fizemos nada de errado. Eu não sabia na época que eles iriam nos experimentar um por um e eu ficaria lá por duas semanas ”, disse ela.

Durante esse tempo, os manifestantes dormiam em beliches de aço frio, sem colchões ou cobertores. Entre os 80 deles estava John Lewis, então outro estudante que viria a se tornar um congressista. Trancados, eles se comunicavam usando compactos reflexivos. Eles passaram o tempo cantando, entoando e falando sobre o movimento enquanto tentavam um por um.

Frankie Henry, fotografada em sua casa, envolveu-se inadvertidamente no Movimento quando Diane Nash a convocou para o serviço. (Foto: John Partipilo)

Quando Henry foi solto, ela recebeu notas baixas por aulas perdidas na universidade.

“Eles enviaram minhas notas pelo correio e me disseram que eu nunca mais poderia frequentar uma instituição apoiada pelo estado porque minhas notas eram muito baixas”, disse Henry.

Mais tarde, ela descobriu que pessoas haviam atacado a casa de seus pais porque o jornal Tennessean publicou seu nome, mas apesar de suas próprias preocupações em colocar sua família em perigo, seu pai ainda apoiava seu futuro envolvimento no movimento. Ele disse que ela fez a coisa certa.

Ela acabou retornando ao estado do Tennessee em 1966, mas foi forçada a fazer cursos de calouro novamente. A educação de Henry atrasou quase uma década, pois ela se formou em 1970 em vez de 1962.

Ela passou as décadas seguintes ensinando e se aposentou em 2006. Durante sua carreira, ela viajou para diferentes escolas em todo o Tennessee para contar sua história e ensinar sobre a história negra. Frequentemente pediam autógrafos e, em uma ocasião, ela se viu ensinando descendentes de pessoas que a confrontaram durante o movimento pelos direitos civis, incluindo o bisneto do diretor que recebeu a ordem de dar suas notas baixas.

Ela ainda tem a cicatriz da queimadura de cigarro.

Ernest “Rip” Patton relembra seus dias no Movimento dos Direitos Civis dos anos 1960, enquanto caminhava pela Biblioteca Pública de Nashville. (Foto: John Partipilo)

Ernest “Rip” Patton Jr .: Especialista em bateria pela justiça

Ernest “Rip” Patton Jr. era um formador de bateria na banda marcial do estado de Tennessee quando se juntou ao ramo recém-formado do Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violento (SNCC) em 1960.

Ernest “Rip” Patton dentro da Sala dos Direitos Civis da Biblioteca Pública de Nashville. (Foto: John Partipilo)

Em fevereiro daquele ano, ele participou de manifestações nas lanchonetes do centro de Nashville com outros estudantes em um protesto não violento contra a segregação, um esforço que teve sucesso na integração das empresas do centro ainda naquele ano. Em maio de 1961, Patton embarcou em um ônibus Greyhound em Nashville com destino a Jackson, Mississippi, para desafiar as viagens interestaduais segregadas.

Patton e seus companheiros Freedom Riders foram presos na estação de ônibus em Jackson e enviados para Parchman Farm, a penitenciária do estado do Mississippi famosa por suas condições brutais.

Ele foi expulso do estado do Tennessee por seu ativismo. Ele nunca mais voltou. Mas quase 50 anos depois, em 2008, a universidade concedeu-lhe um título de doutor honorário.

Agora com 80 anos, Patton trabalhou como músico de jazz e motorista de caminhão, e desde então falou longamente sobre suas experiências.

Em 2011, ele apareceu em uma entrevista televisionada com Oprah Winfrey descrevendo o que os estudantes enfrentaram na prisão de Parchman.

“Cantamos muito”, disse ele. “Eles não gostavam de cantar. E toda vez que eles ameaçavam fazer algo, nós cantávamos. ”

Patton, sua voz um barítono profundo, começou a cantar: “Você pode levar nosso colchão, ah sim”, em uma melodia que ecoava música espiritual, repetindo o verso várias vezes. O público e Oprah juntaram-se a ele.

Perto de sua casa em Nashville, Etta Simpson Ray reflete sobre o Movimento dos Direitos Civis. (Foto: John Partipilo)

Dra. Etta Simpson Ray: Raiva enfrentada, prisão, silêncio

A Dra. Etta Simpson Ray foi uma dos 14 estudantes da Tennessee State University, então chamada Tennessee A & ampI State University, que embarcou em um ônibus em 1961 para Birmingham e depois para Montgomery, Alabama, como parte da Freedom Rides para cancelar a segregação das viagens interestaduais.

Etta Simpson Ray segura uma cópia do livro de seu amigo e líder dos direitos civis Bernard Layfayette. (Foto: John Partipilo)

Houve um silêncio sobre isso, como um todo Nashville não queria falar sobre isso. Foi como - aconteceu, acabou. - Dra. Etta Simpson Ray sobre não discutir seu ativismo por décadas após os anos 1960

Como outros participantes, Ray passou por sessões de treinamento sobre resistência não violenta organizadas pelo capítulo de Nashville do Comitê Coordenador de Estudantes Não Violentos.

Em Birmingham, eles foram recebidos por uma multidão enfurecida, depois conduzidos pela polícia até a estação rodoviária, onde passaram a noite sem luz, água, telefone ou banheiro. No dia seguinte, eles foram levados para Montgomery, onde foram novamente recebidos por uma turba. Ray juntou-se a um Freedom Ride posterior para Jackson, Mississippi, onde foi presa e enviada para a prisão estadual de Parchman por um curto período de tempo antes de fazer fiança. Junto com outros alunos que participaram do Freedom Rides, Ray voltou para Nashville apenas para ser expulso da faculdade.

Nos anos que se seguiram em Nashville, as ações heróicas dos estudantes durante o movimento pelos direitos civis não foram amplamente reconhecidas, disse Ray durante uma entrevista ao Versify, um podcast da estação de rádio pública de Nashville WPLN e da organização literária sem fins lucrativos The Porch no ano passado. Ela não falou muito sobre sua experiência, mesmo com a família, por décadas, disse ela.

“Houve um silêncio sobre isso, como um todo Nashville não queria falar sobre isso”, disse ela na transmissão. “Foi como - aconteceu. Acabou."

Em 2008, 47 anos depois, Ray e seus colegas alunos expulsos receberam o título de doutor honorário da Tennessee State University.

Frederick Leonard está em frente ao mural dos Direitos Civis no Historic Metro Courthouse. (Foto: John Partipilo)

Frederick Leonard: um tempo como este

Sessenta anos após sua prisão como um dos Freedom Riders originais que embarcou em um ônibus em Nashville determinado a desagregar o Deep South, os pensamentos de Frederick Leonard se voltaram para um homem negro que ele só lembra como "PeeWee".

Na notória prisão Parchman Farm no Mississippi - onde Leonard e seu colega de cela Stokely Carmichael foram condenados a 60 dias pelo crime de entrar na seção branca de uma garagem de ônibus em 1961 - Leonard se juntou a outros Freedom Riders presos cantando enquanto vagavam no dias.

Em retaliação, os guardas prisionais brancos misturaram seus alimentos com laxantes e, em seguida, fecharam a água para que os vasos sanitários não funcionassem, disse ele. Eles tiraram seus colchões, deixando-os sem nada para dormir a não ser uma estrutura de arame ou um piso duro.

Depois da segunda ou terceira vez que os guardas tentaram apreender os colchões, Leonard agarrou-se aos dele e não quis soltar.

“Eles arrastaram a mim e ao colchão pelo bloco de celas”, lembra Leonard. “Um cara negro ali, muito musculoso - ele era um prisioneiro também, mas eu não o conhecia. Ele me implorou para deixá-lo ir. "

“Os guardas estavam dizendo:‘ Pega ele, PeeWee, pega ele ’.”

PeeWee, Leonard notou, estava com lágrimas nos olhos.

“Foi realmente incrível”, disse Leonard em uma entrevista por telefone em fevereiro. “Esse grandão negro começou a chorar. Então ele começou a me bater. Ele não queria fazer isso. Eu pude ver que realmente o machucou. "

“Sempre quis falar com PeeWee”, disse Leonard. “Eu me perguntei se ele ainda estava vivo. Eu diria a ele a mesma coisa que diria então. ‘Eu sei que machucou você mais do que me machucou.’ ”

Sem saber o nome verdadeiro de PeeWee, Leonard nunca foi capaz de encontrá-lo, embora desejasse que o tivesse feito.

Leonard foi um dos muitos ativistas dos direitos civis negros e brancos que embarcaram em ônibus de Nashville a Birmingham, Jackson e outros lugares para protestar contra banheiros segregados e lanchonetes em estações de ônibus em Jim Crow South.

De certa forma, nós fizemos um 360. Você tem encarceramento em massa, leis de supressão de eleitores e segregação escolar novamente. Eu vejo isso assim, isso vai acabar? - Frederick Leonard

Era 1961 e o primeiro ano de Leonard no estado do Tennessee, onde foi orientado por ícones dos direitos civis, incluindo o reverendo Kelly Miller Smith, John Lewis e Jim Lawson. Eles o impressionaram com a necessidade de desobediência civil não violenta.

“Eles ensinaram Jesus Cristo e Mahatma Gandhi”, disse ele. “Eles também me convenceram de que, se eu reagisse, poderia ser morto. Claro, eu sabia que poderíamos ser mortos de qualquer maneira. Eles meio que me convenceram de que você não quer prejudicar as pessoas. "

Leonard nem sempre estava convencido de que a ação não violenta era a melhor ferramenta para acabar com a segregação no Sul da década de 1960.

Em 1960, Leonard era um aluno do último ano do ensino médio de 17 anos na Howard School em Chattanooga, lendo relatos de jornal sobre ocupações em lanchonetes na Carolina do Norte e Nashville. Sem líderes universitários ou ministros para orientá-los, Leonard e cerca de 30 de seus colegas negros caminharam até três lojas de variedades de Chattanooga e se sentaram em lanchonetes segregadas depois da escola. Quando foram agarrados pelas costas das camisas e puxados para fora das bancadas, Leonard reagiu.

Guiado por mentores da TSU, Leonard disse que seu pensamento começou a mudar.

A natureza de Frederick Leonard vacilou entre os ensinamentos não violentos do Rev. Martin Luther King Jr. e do Rev. James Lawson e o desejo de revidar. (Foto: John Partipilo)

Leonard cresceu em Chattanooga com escolas segregadas, piscinas e fontes de água, mas não entendeu realmente o racismo subjacente a essas realidades até a adolescência.

Ele lembrou que quando tinha 11 anos e um vizinho comprou um aparelho de televisão - o primeiro em seu bairro - ele ficou pasmo. Como era possível que ele pudesse ver as pessoas transmitindo de Nova York, em seguida, mudar de canal e ver as pessoas de outra cidade naquela telinha?

“Essa é a mesma confusão que senti quando percebi como as pessoas nos odiavam porque éramos de uma cor de pele diferente. Fiquei realmente confuso quando descobri que as pessoas nos odiavam por causa da cor da nossa pele. Crescer na segregação não parecia grande coisa. ”

Após sua libertação de Parchman após cumprir 44 de 60 dias - na época, a prisão estava segurando um número crescente de Freedom Riders viajando do Nordeste e de outros lugares e ficando sem espaço - Leonard pensou muito sobre o que havia experimentado. Ele não estava convencido de que a não violência fosse a resposta. Carmichael, um ativista que ficou conhecido por seu chamado de “poder negro”, citaria Malcolm X.

“Stokely diria‘ por que estamos de joelhos orando enquanto os homens brancos são violentos? ”

Em 1961, Leonard conspirou com meia dúzia de outros ativistas para incendiar uma loja de Nashville de propriedade de brancos na esquina da 40th Street com a Clifton Avenue que, segundo ele, estendia o crédito aos clientes negros e apresentava contas maiores do que deviam.

A polícia frustrou o ataque quando Leonard e outros jovens chegaram em uma caminhonete com coquetéis molotov nas costas.

Após sua prisão e os procedimentos judiciais que se seguiram, Leonard e sua então esposa se mudaram para Detroit para começar uma nova vida. Eles tiveram um bebê até então. Leonard foi trabalhar na fábrica da Chrysler antes de retornar a Nashville. Ele fundou sua própria empresa vendendo picaretas de cabelo afro em um prédio na Jefferson Street no que hoje é um bairro nobre de Germantown. A empresa deu certo, vendendo picaretas para drogarias de todo o Nordeste.

Ele gostaria de ter mantido o prédio para lucrar com a gentrificação que transformou a área em um imóvel residencial de alto valor, em grande parte ocupado por residentes não negros.

Hoje, ele anda quase todos os dias - às vezes 16 quilômetros por dia - e assiste "os malucos" nas notícias da CNN e MSNBC, maravilhando-se com o desafio do ex-presidente Donald Trump aos votos legais nas eleições presidenciais.

“Achei que nunca viveria para ver uma época como esta”, disse ele, mesmo aos 78 anos, sua voz era forte e crescente. “Eu nunca pensei que chegaria um momento em que você os veria tentar privar os brancos. Na Geórgia, muitos brancos votaram em Biden ”.

“De certa forma, fizemos um 360”, disse ele. “Você tem encarceramento em massa, leis de supressão de eleitores e segregação escolar novamente. Eu vejo isso assim, isso vai acabar? Nunca nos tornaremos o país que deveríamos ser até que paremos de lutar na Guerra Civil?

“A mudança virá. Eu não acho que vou viver para ver isso. Ao mesmo tempo, pensei que faria. Eu não sei agora. Eu não sei."

Leonard há muito deixou de lado o que ele chama de suas idéias juvenis de que as pessoas nasceram odiando-o porque ele é negro. O racismo não é mais misterioso para ele, disse ele. É aprendido, ensinado e escolhido.

“Mas”, disse ele, “para ser honesto, ainda estou confuso sobre a televisão”.

Mary Jean Smith fora de sua casa em North Nashville. Outro Freedom Riders, Alan Cason, deu a Smith a roseira com a qual ela posou. Cason morreu em março de 2020. Smith não foi encontrado para uma entrevista. (Foto: John Partipilo) O falecido Kwame Leo Lillard durante sua última visita ao fotojornalista John Partipilo, dentro da Civil Rights Room na Biblioteca Pública de Nashville.

Kwame Leo Lillard: descanse no poder

Kwame Lillard nasceu na Flórida, mas se mudou para Nashville com sua família ainda jovem, tornando-se parte integrante da estrutura da cidade. Ele se formou na Pearl High School de North Nashville antes de ingressar no estado do Tennessee e ingressar no movimento pelos direitos civis.

Lillard foi um crítico franco de um plano para rotear a I-40 por North Nashville, uma rota que acabou dividindo o próspero distrito comercial Black da cidade ao longo e próximo à Jefferson Street. Ele foi eleito para o Distrito 5 do Metro Council em 1987 e serviu por dois mandatos como um porta-voz inflamado de sua comunidade. Lillard serviu como mentor para muitos dos atuais líderes negros de Nashville e funcionários eleitos e nunca parou de se manifestar contra causas injustas, incluindo uma possível delegacia de polícia que estava programada para ser localizada na Jefferson Street.

Lillard levanta o punho para o mural da Freedom Riders na Jefferson Street em North Nashville.

Ele fundou a African American Cultural Alliance, organizou o African American Street Festival e anualmente realizou uma cerimônia para homenagear as tropas de cor dos EUA do Exército da União.

Lilliard morreu em dezembro.

Tennessee Lookout faz parte do States Newsroom, uma rede de veículos de notícias que inclui o Wisconsin Examiner e são apoiados por doações e uma coalizão de doadores como uma instituição de caridade pública 501c (3). Tennessee Lookout mantém independência editorial. Contate a Editora Holly McCall para perguntas: [email & # 160protected] Siga Tennessee Lookout no Facebook e Twitter.


Diane Nash foi destemida na batalha para eliminar a segregação de lanchonetes, ônibus

Uma das ativistas mais reverenciadas e temíveis do movimento pelos direitos civis estava a menos de metade da faculdade quando ela deixou claro que conquistaria o Sul dos Estados Unidos.

Diane Nash tinha apenas 21 anos quando se juntou ao movimento.

Nascida em Chicago, ela nasceu em uma família católica de classe média, de acordo com o portal digital do Comitê Coordenador do Estudante Não-Violento. Ela começou sua educação universitária na Howard University em Washington, D.C., antes de se transferir em 1959 para a Fisk University em Nashville, Tenn.

Nash disse que foi quando ela viu pela primeira vez o ponto fraco do Sul: a segregação, de acordo com o SNCC. Ela não tinha entendido completamente até aquele ponto.

“Comecei a me sentir muito confinada e realmente me ressenti disso”, disse ela. “Cada vez que obedecia a uma regra de segregação, sentia que estava de alguma forma concordando que era muito inferior para entrar pela porta da frente ou usar a instalação que o público comum usaria.”

A estudante Fisk procurou uma maneira de combater a segregação, o que a levou até a porta de uma igreja próxima onde o Rev. James Lawson ensinou métodos de protesto não violentos e não retaliatórios. Lawson vinha cultivando um grupo de ativistas que incluía James Bevel, John Lewis e Bernard Lafayette. Nash tornou-se um crente.

Lafayette, agora um Distinguished Scholar-in-Residence na Candler School of Theology da Emory University, era um estudante de 20 anos no American Baptist Theological Seminary quando conheceu Nash. Ele disse que ela rapidamente emergiu como líder e se tornou a porta-voz do grupo de Lawson para a mídia.

“Ela sempre foi muito calma, clara e articulada”, disse Lafayette, acrescentando que Nash navegou habilmente em torno dos egos do grupo dominado por homens.“Ela não tentou dominar nada. Mas ela realmente nos impressionou com suas habilidades de liderança. Uma das coisas em que ela era muito boa era administrar conflitos dentro do grupo. ”

A partir de 1960, Nash começou a lutar contra a segregação de lanchonetes em Nashville.

Em um comunicado, Nash disse que "ajudou a liderar cerca de 4.000 pessoas em uma passeata até a prefeitura de Nashville para confrontar o prefeito sobre a escalada da violência contra os manifestantes".

“Durante esse confronto, Nash perguntou provocativamente ao prefeito na escadaria da Prefeitura:‘ Você acha que é errado discriminar uma pessoa apenas com base em sua raça ou cor? ’”

Dentro de semanas, Nashville se tornou a primeira cidade do sul a eliminar a segregação de lanchonetes, de acordo com o comunicado de Nash.

Junto com Ruby Doris Smith, Charles Sherrod e Charles Jones, ela fundou o Comitê Coordenador do Estudante Não-Violento em 1960 e continuou seu trabalho desagregando lanchonetes sulistas.

Em fevereiro de 1961, o pequeno grupo sentou-se em um balcão em Rock Hill, S.C., para apoiar nove estudantes que haviam sido presos.

Nash e SNCC, como o “Rock Hill Nine”, recusaram a fiança quando foram presos.

“Os ativistas do SNCC acreditavam que pagar multas apenas apoiaria o erro e a injustiça de suas prisões”, disse o portal digital da organização.

A intensidade do trabalho de Nash aumentou quando ela se envolveu nos "Freedom Rides".

A Suprema Corte dos Estados Unidos decidiu que a segregação de viagens interestaduais violava a Lei de Comércio Interestadual.

Mas a decisão foi amplamente ignorada.

Tom Gaither, então líder do Congresso de Igualdade Racial (CORE), propôs testar o cumprimento da decisão do tribunal organizando os afro-americanos para pegar um ônibus Greyhound de Washington, D.C. para Nova Orleans.

O ônibus que transportava os “Freedom Riders” não chegou a Nova Orleans. Em 14 de maio, três dias antes de chegarem ao seu destino final, os Freedom Riders foram recebidos por uma multidão de Klansmen em Anniston, Alabama.

O KKK bombardeou o ônibus e cortou seus pneus. Os homens do Klans mantiveram as portas fechadas para manter os Freedom Riders do lado de dentro enquanto o ônibus pegava fogo. Mas eles escaparam por uma janela traseira aberta pouco antes de o ônibus explodir.

O mundo estava assistindo, e Nash e outros ativistas decidiram que as atrações tinham que continuar.

“Os alunos [de Nashville] decidiram que não podemos deixar a violência superar”, disse Nash. “Estamos vindo para Birmingham para continuar a viagem pela liberdade.”

Nash disse que ela e 10 outros alunos escreveram seus testamentos na noite anterior ao embarque no ônibus com destino a Birmingham.

“Ficou claro para mim que, se permitíssemos que o Freedom Ride parasse naquele ponto, logo depois de tanta violência ter sido infligida, a mensagem teria sido enviada de que tudo que você precisa fazer para parar uma campanha não violenta é infligir violência massiva ”, Disse Nash no documentário“ Freedom Riders ”de 2010.

A violência contra Freedom Riders continuaria, e Nash e centenas de outros seriam presos antes que as placas “brancas” e “coloridas” fossem finalmente removidas dos terminais de ônibus e trem.

Após o Freedom Rides, Nash abandonou a escola para se tornar um organizador em tempo integral da Conferência de Liderança Cristã do Sul, liderada pelo Rev. Martin Luther King Jr. Ela e Bevel, então seu marido, receberam o Prêmio Rosa Parks de King em 1965.

Ao longo de fevereiro, vamos destacar um pioneiro afro-americano diferente na seção Viver todos os dias, exceto às sextas-feiras. As histórias serão veiculadas na seção Metro naquele dia.


Nashville & # 8217s Freedom Riders: os alunos da HBCU arriscaram tudo para acabar com a segregação

Em 27 de fevereiro de 1960, John Lewis, então um estudante do American Baptist College, juntou-se a outros estudantes universitários em Nashville enquanto eles se sentavam no balcão de lanchonetes "somente para brancos" na Woolworth & # 8217s no coração do centro da cidade para começar seu trabalho integrando as lojas da cidade.

Estudantes em HBCUs, incluindo Tennessee State University, Fisk University, Meharry Medical College e ABC, arriscaram sua reputação dentro de suas famílias, sua educação - em muitos casos, eles foram expulsos - e suas vidas. Poucos ficaram famosos, mas todos correram riscos.

Foi parte do esforço histórico para derrubar as paredes da segregação racial em acomodações públicas e viagens interestaduais que forçaram o Tennessee e o resto do país a mudar.

Agora, décadas após os protestos de Nashville, as fileiras de ativistas sobreviventes que estavam na linha de frente e os Freedom Rides que se seguiram diminuíram consideravelmente. Lewis, o reverenciado ativista dos direitos civis que liderou o Comitê de Coordenação Não-Violenta do Estudante (SNCC) e antigo congressista da Geórgia, morreu em julho. O mesmo aconteceu com o Rev. C.T. Vivian, que estudou no American Baptist College e trabalhou ao lado do Rev. Martin Luther King Jr.

Ativistas de direitos civis conhecidos como Freedom Riders desembarcaram de seu ônibus (marcado como Dallas), a caminho de Montgomery, Alabama, para Jackson, Mississippi, enquanto buscam impor a integração usando & # 8216white only & # 8217 salas de espera em estações de ônibus, 26th Maio de 1961. (Foto por Daily Express / Archive Photos / Hulton Archive / Getty Images)

Embora não muito conhecido além de Nashville, mas igualmente impactante na comunidade foram Kwame Lillard, um organizador de Nashville e defensor político que morreu em dezembro, e Matthew Walker Jr., um líder que também participou dos Freedom Rides, que morreu em 2016.

Esforços para reconhecer seus sacrifícios têm sido feitos ao longo dos anos. O estado do Tennessee concedeu diplomas de doutorado honorário a vários alunos que foram expulsos da escola por causa de sua participação. A comemoração do 60º aniversário do movimento sit-in foi agendada no ano passado, mas cancelada devido à pandemia do coronavírus. Entre os destaques esperados estava uma reunião dos participantes sobreviventes.

& # 8220Tudo isso desmoronou por causa de COVID, & # 8221 disse King Hollands, que ajudou a integrar uma escola secundária católica no final dos anos 1950. & # 8220I & # 8217 não tenho certeza se & # 8217 algum dia teremos outra chance. & # 8221

No verão passado, o fotojornalista John Partipilo teve a ideia de documentar os sete participantes de Nashville restantes dos Freedom Rides, inspirado por sua amizade com um dos sete, Kwame Leo Lillard. Não há monumentos aos sete homens e mulheres. Seus nomes não são amplamente conhecidos e, com exceção de Lillard, eles não ocuparam cargos públicos e não se tornaram nomes familiares.

Os militares guardam um ônibus saindo de Montgomery, Alabama, enquanto ativistas dos direitos civis conhecidos como Freedom Riders dirigem-se a Jackson, Mississippi, em 26 de maio de 1961. (Foto por Express / Archive Photos / Getty Images)

Mas como adolescentes e jovens adultos, eles mudaram a América. Eles mostraram aos brancos em todo o país como era a dignidade.

Por meio da fotografia de Partipilo e de suas próprias palavras em entrevistas com as repórteres Anita Wadhwani e Dulce Torres Guzman, compartilhamos suas histórias.

Desde que Partipilo iniciou o projeto, fotografando os sete Freedom Riders em suas casas e na Sala dos Direitos Civis do Nashville Public Rider, o número deles diminuiu. Lillard morreu pouco antes do Natal.

King Hollands: um integrador inicial

Rei Hollands na Sala dos Direitos Civis da Biblioteca de Nashville. Hollands estava antecipando uma reunião de 60 anos dos Freedom Riders em 2020, mas COVID-19 impediu que o evento acontecesse. (Foto: John Partipilo)

Antes de participar dos movimentos sit-in em 1960 que eventualmente levaram à desagregação em Nashville, King Hollands - então um estudante de física na Fisk University - viu como os estudantes internacionais sentavam-se livremente em restaurantes e lanchonetes em toda a cidade.

& # 8220Tínhamos todos esses alunos internacionais na Fisk, na Vanderbilt, na American Baptist College & # 8221, disse ele. & # 8220Eles puderam ir a restaurantes locais. Os estudantes americanos também iriam se usassem trajes internacionais. & # 8221

Uma infância passada viajando com seus pais e irmãos pelo país e uma casa frequentemente cheia de visitantes de todo o país parando para ver seu pai, um ministro da Igreja de Deus em Cristo, deu a Holanda uma perspectiva mais ampla sobre raça do que ele aprendeu na Igreja Católica escola no Sul segregado. Então, em 1954, após a Suprema Corte & # 8217s Brown v Board of Education, Hollands desembarcou na primeira turma de 14 alunos negros para integrar a Escola Secundária Pai Ryan.

Em fevereiro de 1960, Hollands passou duas semanas na prisão após sua prisão por sentar-se à lanchonete de uma loja Woolworth & # 8217s no centro de Nashville. Três meses depois, Nashville desagregou restaurantes.

Hollands ainda tem o copo de metal que os carcereiros usavam para lhe servir sopa de batata fraca em suas refeições.

A lição que Hollands gostaria que as pessoas aprendessem daquela época é que a mudança não surgiu do ativismo espontâneo. Demorou meses de treinamento, educação e planejamento. Baseou-se em movimentos anteriores.

& # 8220Não foi & # 8217 um flash na panela & # 8221 disse ele. & # 8220O movimento já estava aqui. O movimento de protesto veio depois disso. & # 8221

Enquanto Hollands e outros estudantes iam para a Woolworth & # 8217s naquele dia de fevereiro, multidões cuspiam neles, gritavam e, em alguns casos, tentavam atacá-los. Eles estavam preparados.

& # 8220Apenas alunos que passaram pelo treinamento poderiam participar & # 8221, disse ele. & # 8220Aqueles que não & # 8217t - ou sentiram que não podiam & # 8217 não reagir, também tiveram um papel. Eles ficaram do lado de fora. Eles observaram. & # 8221

Ele vê paralelos com o movimento Black Lives Matter hoje.

King Hollands posa fora da casa de propriedade do advogado de direitos civis de Nashville, Alexander Looby. A casa de Looby & # 8217, perto da Fisk University e da Meharry Medical College, foi bombardeada em abril de 1960 por segregacionistas. (Foto: John Partipilo)

& # 8220Mesmo que tenha havido protestos espontâneos contra George Floyd, havia & # 8217s planejando lá. O movimento sit-in também teve o apoio dos brancos. Isso foi importante. Você vê isso com Black Lives Matter. E há & # 8217s a ênfase na importância do voto. & # 8221

Não há melhor exemplo disso, disse Hollands, do que Stacey Abrams, a ex-representante do estado da Geórgia cujos esforços para lutar contra a supressão de eleitores e retirar eleitores naquele estado são creditados por ajudar a eleger dois senadores democratas em 2020.

& # 8220Este é o tipo de liderança e planejamento que & # 8217 faz parte do novo movimento & # 8221, disse ele.

Hollands, agora com 79 anos, não está mais envolvida no ativismo. Ele é o zelador em tempo integral de um membro da família em casa.

Mas, por décadas, ele fez parte de um grupo informal de veteranos dos direitos civis de Nashville que, antes do ano passado, se reunia regularmente.

& # 8220COVID não tornou isso possível & # 8221, disse ele. & # 8220I & # 8217m provavelmente um dos mais jovens do grupo. Não somos conhecedores de tecnologia, portanto, nada de zoom. Não temos as ferramentas. É por isso que os jovens são tão importantes. Podemos oferecer nossa experiência. Mas agora depende deles. Nós somos os velhos. & # 8221

Frankie Henry: cicatrizes depois de 60 anos

Frankie Henry sentado para o fotojornalista John Partipilo dentro da Sala dos Direitos Civis da Biblioteca Pública de Nashville.

Frankie Henry se envolveu no movimento dos direitos civis por acidente.

Em 27 de fevereiro de 1960, Henry era calouro na Tennessee State University e tinha acabado de deixar seu clube de sapateado. Ela sonhava em ser uma Pepperette - a trupe de sapateado da universidade - e tinha seus sapatos de sapateado pendurados no ombro quando foi abordada por uma mulher de pele clara em uma estação de ônibus no centro de Nashville perguntando se Henry poderia acompanhá-la.

“Eu me perguntei,‘ o que essa garota branca quer de mim? ’”, Disse ela.

Enquanto caminhavam pela The Arcade, uma faixa de lojas fechadas no centro de Nashville, Henry notou vários alunos negros sentados em balcões só para brancos.

“Eles vão ter problemas”, comentou Henry, e então a mulher começou a explicar que os alunos estavam no meio de um movimento municipal para protestar contra a segregação. A mulher então questionou Henry.

"Você é de Nashville?" perguntou a mulher.

“Eu disse 'sim'”, respondeu Henry.

"Você pode se sentar com a gente?" perguntou a mulher.

Ela finalmente cedeu e se sentou em um restaurante com a mulher misteriosa. Henry soube mais tarde que a mulher era Diane Nash, uma líder da ala estudantil do movimento pelos direitos civis. Nash foi incapaz de protestar com sucesso contra a segregação, pois ela era frequentemente confundida com uma mulher branca.

Enquanto eles estavam sentados à lanchonete, a garçonete entrou e saiu sem agradecer a Henry, mas trazendo café para Nash. As mulheres então começaram a discutir o movimento para acabar com a segregação e a prática de protestos não violentos.

“Estamos seguindo os ensinamentos de Martin Luther King Jr.”, disse Nash.

A conversa das mulheres acabou sendo interrompida quando a garçonete voltou e confrontou Nash sobre o porquê de ela estar sentada com uma "n-palavra".

“Eu continuo dizendo que não servimos a palavra n aqui”, disse a garçonete a Nash.

“Mas você me serviu e eu sou um negro”, respondeu Nash.

Henry pulou de surpresa porque foi a primeira vez que ela soube que Nash era um negro americano. As mulheres então desceram a Quinta Avenida, passando por McLellan's e Woolworth's, para encontrar outros manifestantes. Agora em outro restaurante, Henry continuou a discutir o movimento pelos direitos civis quando de repente uma mulher branca apagou um cigarro aceso no braço de Henry.

“Ela olhou para mim e eu olhei para ela e olhei para baixo e ela ainda tinha [o cigarro] ali. Eu estava pensando, tenho apenas 19 anos. ”

“Eu disse a mim mesmo que este é meu primeiro dia no protesto e sinto muito, mas terei que encerrar esse movimento porque não agüento”, disse Henry.

Henry cerrou os punhos e estava prestes a golpear a ofensora quando percebeu um manifestante balançando a cabeça, pedindo silenciosamente que ela não recorresse à violência.

A mulher branca então tentou colocar fogo no poncho de Henry e, quando os manifestantes tentaram sair da lanchonete, foram presos e levados para a prisão. Seus pais aprenderam com as 18 horas. notícias sobre a prisão de sua filha, e eles tentaram resgatá-la. Mas Henry decidiu ficar.

“Eu disse que não vou embora até que o resto deles vá embora. Não fizemos nada de errado. Eu não sabia na época que eles iriam nos experimentar um por um e eu ficaria lá por duas semanas ”, disse ela.

Durante esse tempo, os manifestantes dormiam em beliches de aço frio, sem colchões ou cobertores. Entre os 80 deles estava John Lewis, então outro estudante que viria a se tornar um congressista. Trancados, eles se comunicavam usando compactos reflexivos. Eles passaram o tempo cantando, entoando e falando sobre o movimento enquanto eram julgados um por um.

Frankie Henry, fotografada em sua casa, envolveu-se inadvertidamente no Movimento quando Diane Nash a convocou para o serviço. (Foto: John Partipilo)

Quando Henry foi solto, ela recebeu notas baixas por aulas perdidas na universidade.

“Eles enviaram minhas notas pelo correio e me disseram que eu nunca mais poderia frequentar uma instituição apoiada pelo estado porque minhas notas eram muito baixas”, disse Henry.

Mais tarde, ela descobriu que as pessoas haviam atacado a casa de seus pais e # 8217 porque o jornal Tennessean publicou seu nome, mas apesar de suas próprias preocupações em colocar sua família em perigo, seu pai ainda apoiava seu futuro envolvimento no movimento. Ele disse que ela fez a coisa certa.

Ela acabou retornando ao estado do Tennessee em 1966, mas foi forçada a fazer cursos de calouro novamente. A educação de Henry atrasou quase uma década, pois ela se formou em 1970 em vez de 1962.

Ela passou as décadas seguintes ensinando e se aposentou em 2006. Durante sua carreira, ela viajou para diferentes escolas em todo o Tennessee para contar sua história e ensinar sobre a história negra. Frequentemente pediam autógrafos e, em uma ocasião, ela se viu ensinando descendentes de pessoas que a confrontaram durante o movimento pelos direitos civis, incluindo o bisneto do diretor que recebeu a ordem de dar suas notas baixas.

Ela ainda tem a cicatriz da queimadura de cigarro.

Ernest & # 8220Rip & # 8221 Patton Jr .: Um tambor importante para a justiça

Ernest & # 8220Rip & # 8221 Patton relembra seus dias no Movimento dos Direitos Civis dos anos 1960, enquanto caminhava pela Biblioteca Pública de Nashville. (Foto: John Partipilo)

Ernest “Rip” Patton Jr. era um formador de bateria na banda marcial do estado de Tennessee quando se juntou ao ramo recém-formado do Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violento (SNCC) em 1960.

Em fevereiro daquele ano, ele participou de manifestações nas lanchonetes do centro de Nashville com outros estudantes em um protesto não violento contra a segregação, um esforço que teve sucesso na integração das empresas do centro ainda naquele ano. Em maio de 1961, Patton embarcou em um ônibus Greyhound em Nashville com destino a Jackson, Mississippi, para desafiar as viagens interestaduais segregadas.

Patton e seus companheiros Freedom Riders foram presos na estação de ônibus em Jackson e enviados para Parchman Farm, a penitenciária do estado do Mississippi famosa por suas condições brutais.

Ernest & # 8220Rip & # 8221 Patton dentro da Biblioteca Pública de Nashville & # 8217s Civil Rights Room. (Foto: John Partipilo)

Ele foi expulso do estado do Tennessee por seu ativismo. Ele nunca mais voltou. Mas quase 50 anos depois, em 2008, a universidade concedeu-lhe um título de doutor honorário.

Agora com 80 anos, Patton trabalhou como músico de jazz e motorista de caminhão, e desde então falou longamente sobre suas experiências.

Em 2011, ele apareceu em uma entrevista televisionada com Oprah Winfrey descrevendo o que os estudantes enfrentaram na prisão de Parchman.

“Cantamos muito”, disse ele. “Eles não gostavam de cantar. E toda vez que eles ameaçavam fazer algo, nós cantávamos. ”

Patton, sua voz um barítono profundo, começou a cantar: “Você pode levar nosso colchão, ah sim”, em uma melodia que ecoava música espiritual, repetindo o verso várias vezes. O público e Oprah juntaram-se a ele.

Dra. Etta Simpson Ray: Raiva enfrentada, prisão, silêncio

A Dra. Etta Simpson Ray foi uma dos 14 estudantes da Tennessee State University, então chamada Tennessee A & ampI State University, que embarcou em um ônibus em 1961 para Birmingham e depois para Montgomery, Alabama, como parte da Freedom Rides para cancelar a segregação das viagens interestaduais.

Houve um silêncio sobre isso, pois Nashville não queria falar sobre isso. Foi como - aconteceu, acabou. - Dra. Etta Simpson Ray sobre não discutir seu ativismo por décadas após os anos 1960

Como outros participantes, Ray passou por sessões de treinamento sobre resistência não violenta organizadas pelo capítulo de Nashville do Comitê Coordenador de Estudantes Não Violentos.

Em Birmingham, eles foram recebidos por uma multidão enfurecida, depois conduzidos pela polícia até a estação rodoviária, onde passaram a noite sem luz, água, telefone ou banheiro. No dia seguinte, eles foram levados para Montgomery, onde foram novamente recebidos por uma turba. Ray juntou-se a um Freedom Ride posterior para Jackson, Mississippi, onde foi presa e enviada para a prisão estadual de Parchman por um curto período de tempo antes de fazer fiança. Junto com outros alunos que participaram do Freedom Rides, Ray voltou para Nashville apenas para ser expulso da faculdade.

Etta Simpson Ray segura uma cópia do livro de seu amigo e líder dos direitos civis Bernard Layfayette & # 8217s. (Foto: John Partipilo)

Nos anos que se seguiram em Nashville, as ações heróicas dos estudantes e # 8217 durante o movimento pelos direitos civis não foram amplamente reconhecidas, disse Ray durante uma entrevista ao Versify, um podcast da estação de rádio pública de Nashville WPLN e da organização literária sem fins lucrativos The Porch, no ano passado. Ela não falou muito sobre sua experiência, mesmo com a família, por décadas, disse ela.

“Houve um silêncio sobre isso, como um todo Nashville não queria falar sobre isso”, disse ela na transmissão. “Foi como - aconteceu. Acabou."

Em 2008, 47 anos depois, Ray e seus colegas alunos expulsos receberam o título de doutor honorário da Tennessee State University.

Frederick Leonard: um tempo como este

Frederick Leonard está em frente ao mural dos Direitos Civis no Historic Metro Courthouse. (Foto: John Partipilo)

Sessenta anos após sua prisão como um dos Freedom Riders originais que embarcou em um ônibus em Nashville determinado a desagregar o Deep South, os pensamentos de Frederick Leonard se voltaram para um homem negro que ele só lembra como "PeeWee".

Na notória prisão Parchman Farm no Mississippi - onde Leonard e seu colega de cela Stokely Carmichael foram condenados a 60 dias pelo crime de entrar na seção branca de uma garagem de ônibus em 1961 - Leonard se juntou a outros Freedom Riders presos cantando enquanto vagavam no dias.

Em retaliação, os guardas prisionais brancos misturaram seus alimentos com laxantes e, em seguida, fecharam a água para que os vasos sanitários não funcionassem, disse ele. Eles tiraram seus colchões, deixando-os sem nada para dormir a não ser uma estrutura de arame ou um piso duro.

Depois da segunda ou terceira vez que os guardas tentaram apreender os colchões, Leonard agarrou-se aos dele e não quis soltar.

“Eles arrastaram a mim e ao colchão pelo bloco de celas”, lembra Leonard. “Um cara negro ali, muito musculoso - ele era um prisioneiro também, mas eu não o conhecia. Ele me implorou para deixá-lo ir. "

“Os guardas estavam dizendo:‘ Pega ele, PeeWee, pega ele ’.”

PeeWee, Leonard notou, estava com lágrimas nos olhos.

“Foi realmente incrível”, disse Leonard em uma entrevista por telefone em fevereiro. “Esse grandão negro começou a chorar. Então ele começou a me bater. Ele não queria fazer isso. Eu pude ver que realmente o machucou. "

“Sempre quis falar com PeeWee”, disse Leonard. “Eu me perguntei se ele ainda estava vivo. Eu diria a ele a mesma coisa que diria então. ‘Eu sei que machucou você mais do que me machucou.’ ”

Sem saber o nome verdadeiro de PeeWee, Leonard nunca foi capaz de encontrá-lo, embora desejasse que o tivesse feito.

Leonard foi um dos muitos ativistas dos direitos civis negros e brancos que embarcaram em ônibus de Nashville a Birmingham, Jackson e outros lugares para protestar contra banheiros segregados e lanchonetes em estações de ônibus em Jim Crow South.

De certa forma, fizemos um 360. Você tem encarceramento em massa, leis de supressão de eleitores e segregação escolar novamente. Eu vejo isso assim, isso vai acabar? - Frederick Leonard

Era 1961 e o primeiro ano de Leonard no estado do Tennessee, onde foi orientado por ícones dos direitos civis, incluindo o reverendo Kelly Miller Smith, John Lewis e Jim Lawson. Eles o impressionaram com a necessidade de desobediência civil não violenta.

“Eles ensinaram Jesus Cristo e Mahatma Gandhi”, disse ele. “Eles também me convenceram de que, se eu reagisse, poderia ser morto. Claro, eu sabia que poderíamos ser mortos de qualquer maneira. Eles meio que me convenceram de que você não quer prejudicar as pessoas. "

Leonard nem sempre estava convencido de que a ação não violenta era a melhor ferramenta para acabar com a segregação no Sul da década de 1960.

Em 1960, Leonard era um aluno do último ano do ensino médio de 17 anos na Howard School em Chattanooga, lendo relatos de jornal sobre ocupações em lanchonetes na Carolina do Norte e Nashville. Sem líderes universitários ou ministros para orientá-los, Leonard e cerca de 30 de seus colegas negros caminharam até três lojas de variedades de Chattanooga e se sentaram em lanchonetes segregadas depois da escola. Quando foram agarrados pelas costas das camisas e puxados para fora das bancadas, Leonard reagiu.

Guiado por mentores da TSU, Leonard disse que seu pensamento começou a mudar.

Leonard cresceu em Chattanooga com escolas segregadas, piscinas e fontes de água, mas não entendeu realmente o racismo subjacente a essas realidades até a adolescência.

Ele lembrou que quando tinha 11 anos e um vizinho comprou um aparelho de televisão - o primeiro em seu bairro - ele ficou pasmo. Como era possível que ele pudesse ver as pessoas transmitindo de Nova York, em seguida, mudar de canal e ver as pessoas de outra cidade naquela telinha?

“Essa é a mesma confusão que senti quando percebi como as pessoas nos odiavam porque éramos de uma cor de pele diferente. Fiquei realmente confuso quando descobri que as pessoas nos odiavam por causa da cor da nossa pele. Crescer na segregação não parecia grande coisa. ”

Após sua libertação de Parchman após cumprir 44 de 60 dias - na época, a prisão estava segurando um número crescente de Freedom Riders viajando do Nordeste e de outros lugares e ficando sem espaço - Leonard pensou muito sobre o que havia experimentado. Ele não estava convencido de que a não violência fosse a resposta. Carmichael, um ativista que ficou conhecido por seu chamado de & # 8220 poder negro & # 8221, citaria Malcolm X.

“Stokely diria‘ por que estamos de joelhos orando enquanto os homens brancos são violentos? ”

Em 1961, Leonard conspirou com meia dúzia de outros ativistas para incendiar uma loja de Nashville de propriedade de brancos na esquina da 40th Street com a Clifton Avenue que, segundo ele, estendia o crédito aos clientes negros e apresentava contas maiores do que deviam.

A polícia frustrou o ataque quando Leonard e outros jovens chegaram em uma caminhonete com coquetéis molotov nas costas.

A natureza de Frederick Leonard & # 8217 vacilou entre os ensinamentos não violentos do Rev. Martin Luther King Jr. e do Rev. James Lawson e o desejo de revidar. (Foto: John Partipilo)

Após sua prisão e os procedimentos judiciais que se seguiram, Leonard e sua então esposa se mudaram para Detroit para começar uma nova vida. Eles tiveram um bebê até então. Leonard foi trabalhar na fábrica da Chrysler antes de retornar a Nashville. Ele fundou sua própria empresa vendendo picaretas de cabelo afro em um prédio na Jefferson Street no que hoje é um bairro nobre de Germantown. A empresa deu certo, vendendo picaretas para drogarias de todo o Nordeste.

Ele gostaria de ter mantido o prédio para lucrar com a gentrificação que transformou a área em um imóvel residencial de alto valor, em grande parte ocupado por residentes não negros.

Hoje, ele anda quase todos os dias - às vezes 16 quilômetros por dia - e assiste "os malucos" nas notícias da CNN e MSNBC, maravilhando-se com o desafio do ex-presidente Donald Trump aos votos legais nas eleições presidenciais.

“Achei que nunca viveria para ver uma época como esta”, disse ele, mesmo aos 78 anos, sua voz era forte e crescente. “Eu nunca pensei que chegaria um momento em que você os veria tentar privar os brancos. Na Geórgia, muitos brancos votaram em Biden ”.

“De certa forma, fizemos um 360”, disse ele. “Você tem encarceramento em massa, leis de supressão de eleitores e segregação escolar novamente. Eu vejo isso assim, isso vai acabar? Nunca nos tornaremos o país que deveríamos ser até que paremos de lutar na Guerra Civil?

“A mudança virá. Eu não acho que vou viver para ver isso. Ao mesmo tempo, pensei que faria. Eu não sei agora. Eu não sei."

Leonard há muito deixou de lado o que ele chama de suas idéias juvenis de que as pessoas nasceram odiando-o porque ele é negro. O racismo não é mais misterioso para ele, disse ele. É aprendido, ensinado e escolhido.

“Mas”, disse ele, “para ser honesto, ainda estou confuso sobre a televisão”.

Mary Jean Smith fora de sua casa em North Nashville. Outro Freedom Riders, Alan Cason, deu a Smith a roseira com a qual ela posou. Cason morreu em março de 2020. Smith não foi encontrado para uma entrevista. (Foto: John Partipilo)

Kwame Leo Lillard: descanse no poder

O falecido Kwame Leo Lillard durante sua última visita ao fotojornalista John Partipilo, dentro da Civil Rights Room na Biblioteca Pública de Nashville.

Kwame Lillard nasceu na Flórida, mas mudou-se para Nashville com sua família ainda jovem, tornando-se parte integrante do tecido da cidade & # 8217. Ele se formou na North Nashville & # 8217s Pearl High School antes de ingressar no estado do Tennessee e ingressar no movimento pelos direitos civis.

Lillard foi um crítico declarado de um plano para rotear a I-40 por North Nashville, uma rota que acabou dividindo o próspero distrito comercial Black da cidade ao longo e próximo à Jefferson Street. Ele foi eleito para o Metro Council & # 8217s District 5 em 1987 e serviu por dois mandatos como porta-voz de sua comunidade. Lillard serviu como mentor para muitos dos atuais líderes negros e oficiais eleitos de Nashville & # 8217 e nunca parou de falar contra causas injustas, incluindo uma potencial delegacia de polícia que estava programada para ser localizada na Jefferson Street.

Ele fundou a African American Cultural Alliance, organizou o African American Street Festival e anualmente realizou uma cerimônia para homenagear as tropas de cor dos EUA do Exército da União.

Lilliard morreu em dezembro.

(Na foto apresentada na história & # 8217s, Lillard levanta o punho para o mural Freedom Riders na Jefferson Street em North Nashville.)


Descubra o que está acontecendo em Nashville com atualizações gratuitas em tempo real do Patch.

Estudantes em HBCUs, incluindo Tennessee State University, Fisk University, Meharry Medical College e ABC, arriscaram sua reputação dentro de suas famílias, sua educação - em muitos casos, eles foram expulsos - e suas vidas. Poucos ficaram famosos, mas todos correram riscos.

Foi parte do esforço histórico para derrubar as paredes da segregação racial em acomodações públicas e viagens interestaduais que forçaram o Tennessee e o resto do país a mudar.


Nashville & # 8217s Freedom Riders: Relembrando os alunos da HBCU na linha de frente da segregação

O Movimento dos Direitos Civis não seria o que era sem os alunos da HBCU. Esses alunos, vindos da Tennessee State University, Fisk University, American Baptist College e outros, sacrificaram não apenas suas vidas, mas a vida de suas famílias, suas notas e suas carreiras. Uma história recente, originalmente intitulada & # 8220Nashville & # 8217s Freedom Riders: os alunos da HBCU arriscaram tudo para acabar com a segregação & # 8221 está tentando contar as histórias dos últimos e ainda vivos criadores de história que colocaram tudo em risco para todos nós. A história abaixo foi publicada originalmente no Wisconsin Examiner e escrita por John Partipilo, Anita Wadhwani e Dulce Torres Guzman.

Frederick Leonard está em frente ao mural dos Direitos Civis no Historic Metro Courthouse. (Foto: John Partipilo)

Em 27 de fevereiro de 1960, John Lewis, então um estudante do American Baptist College, juntou-se a outros estudantes universitários em Nashville enquanto eles se sentavam no balcão de lanchonetes "somente para brancos" no Woolworth's, no coração do centro da cidade, para começar seu trabalho integrando o lojas da cidade.

Estudantes em HBCUs, incluindo Tennessee State University, Fisk University, Meharry Medical College e ABC, arriscaram sua reputação dentro de suas famílias, sua educação - em muitos casos, eles foram expulsos - e suas vidas. Poucos ficaram famosos, mas todos correram riscos.

Ativistas de direitos civis conhecidos como Freedom Riders desembarcam de seu ônibus (marcado como Dallas), a caminho de Montgomery, Alabama, para Jackson, Mississippi, enquanto buscam impor a integração usando salas de espera "apenas para brancos" nas estações de ônibus, 26 de maio de 1961 . (Foto por Daily Express / Archive Photos / Hulton Archive / Getty Images)

Foi parte do esforço histórico para derrubar as paredes da segregação racial em acomodações públicas e viagens interestaduais que forçaram o Tennessee e o resto do país a mudar.

Agora, décadas após os protestos de Nashville, as fileiras de ativistas sobreviventes que estavam na linha de frente e os Freedom Rides que se seguiram diminuíram consideravelmente. Lewis, o reverenciado ativista dos direitos civis que liderou o Comitê de Coordenação Não-Violenta do Estudante (SNCC) e antigo congressista da Geórgia, morreu em julho. O mesmo aconteceu com o Rev. C.T. Vivian, que estudou no American Baptist College e trabalhou ao lado do Rev. Martin Luther King Jr.

Embora não muito conhecido além de Nashville, mas igualmente impactante na comunidade foram Kwame Lillard, um organizador de Nashville e defensor político que morreu em dezembro, e Matthew Walker Jr., um líder que também participou dos Freedom Rides, que morreu em 2016.

Esforços para reconhecer seus sacrifícios têm sido feitos ao longo dos anos. O estado do Tennessee concedeu diplomas de doutorado honorário a vários alunos que foram expulsos da escola por causa de sua participação. A comemoração do 60º aniversário do movimento sit-in foi agendada no ano passado, mas cancelada devido à pandemia do coronavírus. Entre os destaques esperados estava uma reunião dos participantes sobreviventes.

Os militares guardam um ônibus saindo de Montgomery, Alabama, enquanto ativistas dos direitos civis conhecidos como Freedom Riders dirigem-se a Jackson, Mississippi, em 26 de maio de 1961. (Foto por Express / Archive Photos / Getty Images)

“Tudo isso desmoronou por causa do COVID”, disse King Hollands, que ajudou a integrar uma escola secundária católica no final dos anos 1950. “Não tenho certeza se algum dia teremos outra chance.”

No verão passado, o fotojornalista John Partipilo teve a ideia de documentar os sete participantes de Nashville restantes dos Freedom Rides, inspirado por sua amizade com um dos sete, Kwame Leo Lillard. Não há monumentos aos sete homens e mulheres. Seus nomes não são amplamente conhecidos e, com exceção de Lillard, eles não ocuparam cargos públicos e não se tornaram nomes familiares.

Mas como adolescentes e jovens adultos, eles mudaram a América. Eles mostraram aos brancos em todo o país como era a dignidade.

Por meio da fotografia de Partipilo e de suas próprias palavras em entrevistas com as repórteres Anita Wadhwani e Dulce Torres Guzman, compartilhamos suas histórias.

Desde que Partipilo iniciou o projeto, fotografando os sete Freedom Riders em suas casas e na Sala dos Direitos Civis do Nashville Public Rider, o número deles diminuiu. Lillard morreu pouco antes do Natal.

Rei Hollands na Sala dos Direitos Civis da Biblioteca de Nashville. Hollands estava antecipando uma reunião de 60 anos dos Freedom Riders em 2020, mas COVID-19 impediu que o evento acontecesse. (Foto: John Partipilo)

King Hollands: um integrador inicial

Antes de participar dos movimentos sit-in em 1960 que eventualmente levaram à desagregação em Nashville, King Hollands - então um estudante de física na Fisk University - viu como os estudantes internacionais sentavam-se livremente em restaurantes e lanchonetes em toda a cidade.

“Tínhamos todos esses alunos internacionais na Fisk, na Vanderbilt, na American Baptist College”, disse ele. “Eles puderam ir a restaurantes locais. Os estudantes americanos também iriam, se usassem trajes internacionais ”.

Uma infância passada viajando com seus pais e irmãos pelo país e uma casa frequentemente cheia de visitantes de todo o país parando para ver seu pai, um ministro da Igreja de Deus em Cristo, deu a Holanda uma perspectiva mais ampla sobre raça do que ele aprendeu na Igreja Católica escola no Sul segregado. Então, em 1954, após o processo Brown v Board of Education da Suprema Corte, Hollands entrou na primeira turma de 14 alunos negros para integrar a Escola Secundária Padre Ryan.

Em fevereiro de 1960, Hollands passou duas semanas na prisão após sua prisão por sentar-se na lanchonete de uma loja Woolworth's no centro de Nashville. Três meses depois, Nashville desagregou restaurantes.

Hollands ainda tem o copo de metal que os carcereiros usavam para lhe servir sopa de batata fraca em suas refeições.

King Hollands posa fora da casa de propriedade do advogado de direitos civis de Nashville, Alexander Looby. A casa de Looby, perto da Fisk University e do Meharry Medical College, foi bombardeada em abril de 1960 por segregacionistas. (Foto: John Partipilo)

A lição que Hollands gostaria que as pessoas aprendessem dessa época é que a mudança não surgiu do ativismo espontâneo. Demorou meses de treinamento, educação e planejamento. Baseou-se em movimentos anteriores.

“Não foi um flash na panela”, disse ele. “O movimento já estava aqui. O movimento de ocupação veio depois disso. ”

Enquanto Hollands e outros estudantes iam para o Woolworth's naquele dia de fevereiro, multidões cuspiam neles, gritavam e, em alguns casos, tentavam atacá-los. Eles estavam preparados.

“Apenas alunos que passaram pelo treinamento puderam participar”, disse ele. “Aqueles que não reagiram - ou sentiram que não podiam reagir, também tiveram um papel. Eles ficaram do lado de fora. Eles observaram. ”

Ele vê paralelos com o movimento Black Lives Matter hoje.

“Mesmo que tenha havido protestos espontâneos sobre George Floyd, há um planejamento lá. O movimento sit-in também teve o apoio dos brancos. Isso foi importante. Você vê isso com Black Lives Matter. E há a ênfase na importância do voto. ”

Não há melhor exemplo disso, disse Hollands, do que Stacey Abrams, a ex-representante do estado da Geórgia cujos esforços para lutar contra a supressão e expulsar eleitores naquele estado são creditados por ajudar a eleger dois senadores democratas em 2020.

“Este é o tipo de liderança e planejamento que faz parte do novo movimento”, disse ele.

Hollands, agora com 79 anos, não está mais envolvida no ativismo. Ele é o zelador em tempo integral de um membro da família em casa.

Mas, por décadas, ele fez parte de um grupo informal de veteranos dos direitos civis de Nashville que, antes do ano passado, se reunia regularmente.

“A COVID não tornou isso possível”, disse ele. “Provavelmente sou um dos mais jovens do grupo. Não temos experiência em tecnologia, portanto, nada de zoom. Não temos as ferramentas. É por isso que os jovens são tão importantes. Podemos oferecer nossa experiência. Mas agora é com eles. Nós somos os velhos. ”

Frankie Henry, fotografada em sua casa, envolveu-se inadvertidamente no Movimento quando Diane Nash a convocou para o serviço. (Foto: John Partipilo)

Frankie Henry: cicatrizes depois de 60 anos

Frankie Henry se envolveu no movimento dos direitos civis por acidente.

Em 27 de fevereiro de 1960, Henry era calouro na Tennessee State University e tinha acabado de deixar seu clube de sapateado. Ela sonhava em ser uma Pepperette - a trupe de sapateado da universidade - e tinha seus sapatos de sapateado pendurados no ombro quando foi abordada por uma mulher de pele clara em uma estação de ônibus no centro de Nashville perguntando se Henry poderia acompanhá-la.

“Eu me perguntei,‘ o que essa garota branca quer de mim? ’”, Disse ela.

Enquanto caminhavam pela The Arcade, uma faixa de lojas fechadas no centro de Nashville, Henry notou vários alunos negros sentados em balcões só para brancos.

“Eles vão ter problemas”, comentou Henry, e então a mulher começou a explicar que os alunos estavam no meio de um movimento municipal para protestar contra a segregação. A mulher então questionou Henry.

"Você é de Nashville?" perguntou a mulher.

“Eu disse 'sim'”, respondeu Henry.

"Você pode se sentar com a gente?" perguntou a mulher.

Ela finalmente cedeu e se sentou em um restaurante com a mulher misteriosa. Henry soube mais tarde que a mulher era Diane Nash, uma líder da ala estudantil do movimento pelos direitos civis. Nash foi incapaz de protestar com sucesso contra a segregação, pois ela era frequentemente confundida com uma mulher branca.

Frankie Henry sentado para o fotojornalista John Partipilo dentro da Sala dos Direitos Civis da Biblioteca Pública de Nashville.

Enquanto eles estavam sentados à lanchonete, a garçonete entrou e saiu sem agradecer a Henry, mas trazendo café para Nash. As mulheres então começaram a discutir o movimento para acabar com a segregação e a prática de protestos não violentos.

“Estamos seguindo os ensinamentos de Martin Luther King Jr.”, disse Nash.

A conversa das mulheres acabou sendo interrompida quando a garçonete voltou e confrontou Nash sobre o porquê de ela estar sentada com uma "n-palavra".

“Eu continuo dizendo que não servimos a palavra n aqui”, disse a garçonete a Nash.

“Mas você me serviu e eu sou um negro”, respondeu Nash.

Henry pulou de surpresa porque foi a primeira vez que ela soube que Nash era um negro americano. As mulheres então desceram a Quinta Avenida, passando por McLellan's e Woolworth's, para encontrar outros manifestantes. Agora em outro restaurante, Henry continuou a discutir o movimento pelos direitos civis quando de repente uma mulher branca apagou um cigarro aceso no braço de Henry.

“Ela olhou para mim e eu olhei para ela e olhei para baixo e ela ainda tinha [o cigarro] ali. Eu estava pensando, tenho apenas 19 anos. ”

“Eu disse a mim mesmo que este é meu primeiro dia no protesto e sinto muito, mas terei que encerrar esse movimento porque não agüento”, disse Henry.

Henry cerrou os punhos e estava prestes a golpear a ofensora quando percebeu um manifestante balançando a cabeça, pedindo silenciosamente que ela não recorresse à violência.

A mulher branca então tentou colocar fogo no poncho de Henry e, quando os manifestantes tentaram sair da lanchonete, foram presos e levados para a prisão. Seus pais aprenderam com as 18 horas. notícias sobre a prisão de sua filha, e eles tentaram resgatá-la. Mas Henry decidiu ficar.

“Eu disse que não vou embora até que o resto deles vá embora. Não fizemos nada de errado. Eu não sabia na época que eles iriam nos experimentar um por um e eu ficaria lá por duas semanas ”, disse ela.

Durante esse tempo, os manifestantes dormiam em beliches de aço frio, sem colchões ou cobertores. Entre os 80 deles estava John Lewis, então outro estudante que viria a se tornar um congressista. Trancados, eles se comunicavam usando compactos reflexivos. Eles passaram o tempo cantando, entoando e falando sobre o movimento enquanto tentavam um por um.

Quando Henry foi solto, ela recebeu notas baixas por aulas perdidas na universidade.

“Eles enviaram minhas notas pelo correio e me disseram que eu nunca mais poderia frequentar uma instituição apoiada pelo estado porque minhas notas eram muito baixas”, disse Henry.

Mais tarde, ela descobriu que pessoas haviam atacado a casa de seus pais porque o jornal Tennessean publicou seu nome, mas apesar de suas próprias preocupações em colocar sua família em perigo, seu pai ainda apoiava seu futuro envolvimento no movimento. Ele disse que ela fez a coisa certa.

Ela acabou retornando ao estado do Tennessee em 1966, mas foi forçada a fazer cursos de calouro novamente. A educação de Henry atrasou quase uma década, pois ela se formou em 1970 em vez de 1962.

Ela passou as décadas seguintes ensinando e se aposentou em 2006. Durante sua carreira, ela viajou para diferentes escolas em todo o Tennessee para contar sua história e ensinar sobre a história negra. Frequentemente pediam autógrafos e, em uma ocasião, ela se viu ensinando descendentes de pessoas que a confrontaram durante o movimento pelos direitos civis, incluindo o bisneto do diretor que recebeu a ordem de dar suas notas baixas.

Ela ainda tem a cicatriz da queimadura de cigarro.

Ernest “Rip” Patton relembra seus dias no Movimento dos Direitos Civis dos anos 1960, enquanto caminhava pela Biblioteca Pública de Nashville. (Foto: John Partipilo)

Ernest “Rip” Patton Jr .: Especialista em bateria pela justiça

Ernest “Rip” Patton Jr. era um formador de bateria na banda marcial do estado de Tennessee quando se juntou ao ramo recém-formado do Comitê de Coordenação Estudantil Não-Violento (SNCC) em 1960.

Em fevereiro daquele ano, ele participou de manifestações nas lanchonetes do centro de Nashville com outros estudantes em um protesto não violento contra a segregação, um esforço que teve sucesso na integração das empresas do centro ainda naquele ano. Em maio de 1961, Patton embarcou em um ônibus Greyhound em Nashville com destino a Jackson, Mississippi, para desafiar as viagens interestaduais segregadas.

Patton e seus companheiros Freedom Riders foram presos na estação de ônibus em Jackson e enviados para Parchman Farm, a penitenciária do estado do Mississippi famosa por suas condições brutais.

Ele foi expulso do estado do Tennessee por seu ativismo. Ele nunca mais voltou. Mas quase 50 anos depois, em 2008, a universidade concedeu-lhe um título de doutor honorário.

Ernest “Rip” Patton dentro da Sala dos Direitos Civis da Biblioteca Pública de Nashville. (Foto: John Partipilo)

Agora com 80 anos, Patton trabalhou como músico de jazz e motorista de caminhão, e desde então falou longamente sobre suas experiências.

Em 2011, ele apareceu em uma entrevista televisionada com Oprah Winfrey descrevendo o que os estudantes enfrentaram na prisão de Parchman.

“Cantamos muito”, disse ele. “Eles não gostavam de cantar. E toda vez que eles ameaçavam fazer algo, nós cantávamos. ”

Patton, sua voz um barítono profundo, começou a cantar: “Você pode levar nosso colchão, ah sim”, em uma melodia que ecoava música espiritual, repetindo o verso várias vezes. O público e Oprah juntaram-se a ele.

Perto de sua casa em Nashville, Etta Simpson Ray reflete sobre o Movimento dos Direitos Civis. (Foto: John Partipilo)

Dra. Etta Simpson Ray: Raiva enfrentada, prisão, silêncio

A Dra. Etta Simpson Ray foi uma dos 14 estudantes da Tennessee State University, então chamada Tennessee A & ampI State University, que embarcou em um ônibus em 1961 para Birmingham e depois para Montgomery, Alabama, como parte da Freedom Rides para cancelar a segregação das viagens interestaduais.

Houve um silêncio sobre isso, como um todo Nashville não queria falar sobre isso. Foi como - aconteceu, acabou. - Dra. Etta Simpson Ray sobre não discutir seu ativismo por décadas após os anos 1960

Como outros participantes, Ray passou por sessões de treinamento sobre resistência não violenta organizadas pelo capítulo de Nashville do Comitê Coordenador de Estudantes Não Violentos.

Etta Simpson Ray segura uma cópia do livro de seu amigo e líder dos direitos civis Bernard Layfayette. (Foto: John Partipilo)

Em Birmingham, eles foram recebidos por uma multidão enfurecida, depois conduzidos pela polícia até a estação rodoviária, onde passaram a noite sem luz, água, telefone ou banheiro. No dia seguinte, eles foram levados para Montgomery, onde foram novamente recebidos por uma turba. Ray juntou-se a um Freedom Ride posterior para Jackson, Mississippi, onde foi presa e enviada para a prisão estadual de Parchman por um curto período de tempo antes de fazer fiança. Junto com outros alunos que participaram do Freedom Rides, Ray voltou para Nashville apenas para ser expulso da faculdade.

Nos anos que se seguiram em Nashville, as ações heróicas dos estudantes durante o movimento pelos direitos civis não foram amplamente reconhecidas, disse Ray durante uma entrevista ao Versify, um podcast da estação de rádio pública de Nashville WPLN e da organização literária sem fins lucrativos The Porch no ano passado. Ela não falou muito sobre sua experiência, mesmo com a família, por décadas, disse ela.

“Houve um silêncio sobre isso, como um todo Nashville não queria falar sobre isso”, disse ela na transmissão. “Foi como - aconteceu. Acabou."

Em 2008, 47 anos depois, Ray e seus colegas alunos expulsos receberam o título de doutor honorário da Tennessee State University.

Frederick Leonard está em frente ao mural dos Direitos Civis no Historic Metro Courthouse. (Foto: John Partipilo)

Frederick Leonard: um tempo como este

Sessenta anos após sua prisão como um dos Freedom Riders originais que embarcou em um ônibus em Nashville determinado a desagregar o Deep South, os pensamentos de Frederick Leonard se voltaram para um homem negro que ele só lembra como "PeeWee".

Na notória prisão Parchman Farm no Mississippi - onde Leonard e seu colega de cela Stokely Carmichael foram condenados a 60 dias pelo crime de entrar na seção branca de uma garagem de ônibus em 1961 - Leonard se juntou a outros Freedom Riders presos cantando enquanto vagavam no dias.

Em retaliação, os guardas prisionais brancos misturaram seus alimentos com laxantes e, em seguida, fecharam a água para que os vasos sanitários não funcionassem, disse ele. Eles tiraram seus colchões, deixando-os sem nada para dormir a não ser uma estrutura de arame ou um piso duro.

Depois da segunda ou terceira vez que os guardas tentaram apreender os colchões, Leonard agarrou-se aos dele e não quis soltar.

“Eles arrastaram a mim e ao colchão pelo bloco de celas”, lembra Leonard. “Um cara negro ali, muito musculoso - ele era um prisioneiro também, mas eu não o conhecia. Ele me implorou para deixá-lo ir. "

“Os guardas estavam dizendo:‘ Pega ele, PeeWee, pega ele ’.”

PeeWee, Leonard notou, estava com lágrimas nos olhos.

“Foi realmente incrível”, disse Leonard em uma entrevista por telefone em fevereiro. “Esse grandão negro começou a chorar. Então ele começou a me bater. Ele não queria fazer isso. Eu pude ver que realmente o machucou. "

“Sempre quis falar com PeeWee”, disse Leonard. “Eu me perguntei se ele ainda estava vivo. Eu diria a ele a mesma coisa que diria então. ‘Eu sei que machucou você mais do que me machucou.’ ”

Sem saber o nome verdadeiro de PeeWee, Leonard nunca foi capaz de encontrá-lo, embora desejasse que o tivesse feito.

Leonard foi um dos muitos ativistas dos direitos civis negros e brancos que embarcaram em ônibus de Nashville a Birmingham, Jackson e outros lugares para protestar contra banheiros segregados e lanchonetes em estações de ônibus em Jim Crow South.

De certa forma, fizemos um 360. Você tem encarceramento em massa, leis de supressão de eleitores e segregação escolar novamente. Eu vejo isso assim, isso vai acabar? - Frederick Leonard

Era 1961 e o primeiro ano de Leonard no estado do Tennessee, onde foi orientado por ícones dos direitos civis, incluindo o reverendo Kelly Miller Smith, John Lewis e Jim Lawson. Eles o impressionaram com a necessidade de desobediência civil não violenta.

“Eles ensinaram Jesus Cristo e Mahatma Gandhi”, disse ele. “Eles também me convenceram de que, se eu reagisse, poderia ser morto. Claro, eu sabia que poderíamos ser mortos de qualquer maneira. Eles meio que me convenceram de que você não quer prejudicar as pessoas. "

Leonard nem sempre estava convencido de que a ação não violenta era a melhor ferramenta para acabar com a segregação no Sul da década de 1960.

Em 1960, Leonard era um aluno do último ano do ensino médio de 17 anos na Howard School em Chattanooga, lendo relatos de jornal sobre ocupações em lanchonetes na Carolina do Norte e Nashville. Sem líderes universitários ou ministros para orientá-los, Leonard e cerca de 30 de seus colegas negros caminharam até três lojas de variedades de Chattanooga e se sentaram em lanchonetes segregadas depois da escola. Quando foram agarrados pelas costas das camisas e puxados para fora das bancadas, Leonard reagiu.

Guiado por mentores da TSU, Leonard disse que seu pensamento começou a mudar.

A natureza de Frederick Leonard vacilou entre os ensinamentos não violentos do Rev. Martin Luther King Jr. e do Rev. James Lawson e o desejo de revidar. (Foto: John Partipilo)

Leonard cresceu em Chattanooga com escolas segregadas, piscinas e fontes de água, mas não entendeu realmente o racismo subjacente a essas realidades até a adolescência.

Ele lembrou que quando tinha 11 anos e um vizinho comprou um aparelho de televisão - o primeiro em seu bairro - ele ficou pasmo. Como era possível que ele pudesse ver as pessoas transmitindo de Nova York, em seguida, mudar de canal e ver as pessoas de outra cidade naquela telinha?

“Essa é a mesma confusão que senti quando percebi como as pessoas nos odiavam porque éramos de uma cor de pele diferente. Fiquei realmente confuso quando descobri que as pessoas nos odiavam por causa da cor da nossa pele. Crescer na segregação não parecia grande coisa. ”

Após sua libertação de Parchman após cumprir 44 de 60 dias - na época, a prisão estava segurando um número crescente de Freedom Riders viajando do Nordeste e de outros lugares e ficando sem espaço - Leonard pensou muito sobre o que havia experimentado. Ele não estava convencido de que a não violência fosse a resposta. Carmichael, um ativista que ficou conhecido por seu chamado de “poder negro”, citaria Malcolm X.

“Stokely diria‘ por que estamos de joelhos orando enquanto os homens brancos são violentos? ”

Em 1961, Leonard conspirou com meia dúzia de outros ativistas para incendiar uma loja de Nashville de propriedade de brancos na esquina da 40th Street com a Clifton Avenue que, segundo ele, estendia o crédito aos clientes negros e apresentava contas maiores do que deviam.

A polícia frustrou o ataque quando Leonard e outros jovens chegaram em uma caminhonete com coquetéis molotov nas costas.

Após sua prisão e os procedimentos judiciais que se seguiram, Leonard e sua então esposa se mudaram para Detroit para começar uma nova vida. Eles tiveram um bebê até então. Leonard foi trabalhar na fábrica da Chrysler antes de retornar a Nashville. Ele fundou sua própria empresa vendendo picaretas de cabelo afro em um prédio na Jefferson Street no que hoje é um bairro nobre de Germantown. A empresa deu certo, vendendo picaretas para drogarias de todo o Nordeste.

Ele gostaria de ter mantido o prédio para lucrar com a gentrificação que transformou a área em um imóvel residencial de alto valor, em grande parte ocupado por residentes não negros.

Hoje, ele anda quase todos os dias - às vezes 16 quilômetros por dia - e assiste "os malucos" nas notícias da CNN e MSNBC, maravilhando-se com o desafio do ex-presidente Donald Trump aos votos legais nas eleições presidenciais.

“Achei que nunca viveria para ver uma época como esta”, disse ele, mesmo aos 78 anos, sua voz era forte e crescente. “Eu nunca pensei que chegaria um momento em que você os veria tentar privar os brancos. Na Geórgia, muitos brancos votaram em Biden ”.

“De certa forma, fizemos um 360”, disse ele. “Você tem encarceramento em massa, leis de supressão de eleitores e segregação escolar novamente. Eu vejo isso assim, isso vai acabar? Nunca nos tornaremos o país que deveríamos ser até que paremos de lutar na Guerra Civil?

“A mudança virá. Eu não acho que vou viver para ver isso. Ao mesmo tempo, pensei que faria. Eu não sei agora. Eu não sei."

Leonard há muito deixou de lado o que ele chama de suas idéias juvenis de que as pessoas nasceram odiando-o porque ele é negro. O racismo não é mais misterioso para ele, disse ele. É aprendido, ensinado e escolhido.

“Mas”, disse ele, “para ser honesto, ainda estou confuso sobre a televisão”.

Mary Jean Smith fora de sua casa em North Nashville. Outro Freedom Riders, Alan Cason, deu a Smith a roseira com a qual ela posou. Cason morreu em março de 2020. Smith não foi encontrado para uma entrevista. (Foto: John Partipilo)

Kwame Leo Lillard: descanse no poder

Kwame Lillard nasceu na Flórida, mas se mudou para Nashville com sua família ainda jovem, tornando-se parte integrante da estrutura da cidade. Ele se formou na Pearl High School de North Nashville antes de ingressar no estado do Tennessee e ingressar no movimento pelos direitos civis.

Lillard foi um crítico franco de um plano para rotear a I-40 por North Nashville, uma rota que acabou dividindo o próspero distrito comercial Black da cidade ao longo e próximo à Jefferson Street. Ele foi eleito para o Distrito 5 do Metro Council em 1987 e serviu por dois mandatos como um porta-voz inflamado de sua comunidade. Lillard serviu como mentor para muitos dos atuais líderes negros de Nashville e funcionários eleitos e nunca parou de se manifestar contra causas injustas, incluindo uma possível delegacia de polícia que estava programada para ser localizada na Jefferson Street.

O falecido Kwame Leo Lillard durante sua última visita ao fotojornalista John Partipilo, dentro da Civil Rights Room na Biblioteca Pública de Nashville.

Diane Nash

“Sherrod costumava dizer: 'Se pudéssemos encontrar apenas uma pessoa, a chave é encontrar mais uma pessoa além de você e então as coisas começarão a acontecer.' Diane Nash Bevel era responsável pela organização de muitos de nós, incluindo Eu mesmo." & # 8211 James Forman

Diane Nash emergiu do movimento sit-in em Nashville, Tennessee, e se tornou uma das líderes estudantis e organizadoras mais estimadas da época. Nascida em uma família católica de classe média em Chicago, Nash não entendeu de verdade o que era a segregação até se matricular na Fisk University. Quando ela chegou a Nashville, “comecei a me sentir muito confinada e realmente me ressenti disso. Sempre que obedecia a uma regra de segregação, sentia que estava de alguma forma concordando que era muito inferior para entrar pela porta da frente ou usar a instalação que o público comum usaria. ” Ela começou a procurar por uma organização que estava lutando contra a segregação e descobriu as oficinas de não-violência que o Rev. James Lawson estava realizando a alguns quarteirões do campus. Lá, Nash “recebeu uma educação realmente boa e excelente em não violência e como praticá-la” e se tornou um crente inabalável na não violência como um modo de vida.

Durante protestos em Nashville na primavera de 1960, Nash e outros membros do Movimento Estudantil de Nashville também procuraram negociar com os donos de restaurantes para cancelar a segregação das lanchonetes. Um boicote às lojas do centro por parte dos residentes de Black Nashville ajudou a trazer os proprietários brancos para a mesa. Quando os proprietários admitiram que temiam um boicote de clientes brancos caso dessegregassem, o grupo de Nashville os levou a sério. Nash e outros recrutaram “algumas senhoras brancas de meia-idade de aparência muito digna”, que concordaram em sentar-se nas lanchonetes recém-desagregadas por três semanas. “Quando você considera seu oponente como um ser humano em vez de alguém com quem lutar,” Nash explicou, “você pode realmente resolver os problemas”. A ação evitou um boicote por clientes brancos, e um dos proprietários de restaurante até se tornou um aliado da campanha de desagregação do Movimento Estudantil de Nashville.

Nash foi um dos membros fundadores do SNCC, e poucos eram mais militantes do que ela. Em 6 de fevereiro de 1961, Nash e outros líderes do SNCC, Ruby Doris Smith, Charles Sherrod e Charles Jones, sentaram-se em Rock Hill, Carolina do Sul para apoiar o “Rock Hill Nine”, nove estudantes presos após um protesto no balcão de lanchonete. Como os nove, todos os quatro recusaram a fiança. Os ativistas do SNCC acreditavam que pagar multas apenas apoiaria o erro e a injustiça de suas prisões.

Quando a violência parou o primeiro Freedom Ride no Alabama, pouco depois, Diane Nash insistiu que os passeios continuassem. “Os alunos decidiram que não podemos deixar a violência superar”, disse ela ao líder do movimento, Rev. Fred Shuttlesworth, “Estamos vindo para Birmingham para continuar o Freedom Ride.” Mais tarde, ela liderou todas as viagens de Birmingham a Jackson em 1961.

Diane Nash e outros líderes sit-in em Nashville, Tennessee, 1960, crmvet.org

Em julho daquele ano, Nash foi preso por conduzir workshops não violentos para jovens negros em Jackson. Nash disse ao juiz que ela cumpriria integralmente sua sentença de dois anos. Nesse ponto, ela havia se casado com um colega do movimento de Nashville, James Bevel, e estava grávida de seu primeiro filho. Nash cumpriu dez dias por desacato à acusação do tribunal, mas o juiz nunca prosseguiu com a sentença mais longa. “Acho que eles decidiram que provavelmente seria mais problemático do que haviam previsto.”

Um pesquisador de campo, estrategista e organizador, Nash passou a ajudar a organizar a campanha de desagregação de Birmingham em 1963 e trabalhou ao lado do Dr. Martin Luther King Jr. e do SCLC durante a campanha de direitos de voto de Selma.

Fontes

Taylor Branch, Parting the Waters: America in the King Years, 1954 & # 8211 1963 (Nova York: Simon & # 038 Schuster, 1988).

Clayborne Carson, Em luta: SNCC e o Despertar Negro dos anos 1960 (Cambridge: Harvard University Press, 1995).

Clayborne Carson, et al., The Eyes on the Prize Civil Rights Reader: documentos, discursos e relatos em primeira mão da luta pela liberdade negra (Nova York: Penguin Books, 1991).

Charles E. Cobb, Jr., Na estrada para a liberdade: um tour guiado pelo movimento dos direitos civis (Chapel Hill, NC: Algonquin Books of Chapel Hill, 2008).

Cheryl Lynn Greenberg, ed., Um Círculo de Confiança: Lembrando o SNCC (New Brunswick, NJ: Rutgers University Press, 1998).

Diane Nash, & # 8220Eles são os que se afastaram & # 8221 Mãos no arado da liberdade: contas pessoais de mulheres no SNCC, editado por Faith S. Holsaert, et al. (Urbana: University of Illinois Press, 2012).

Lynne Olson, Filhas da liberdade: as heroínas desconhecidas do movimento dos direitos civis de 1830 a 1970 (Nova York: Scribner, 2001).


Diane Nash [30:05], pt. B “The Redemptive Community: The Sit-Ins, the Freedom Rides, and the Birth of SNCC,” We Shall Not Be Moved Conference, 1988, Trinity College


"Senhorita. Interrompe a tentativa de prisão da futura mamãe, ” A Voz do Aluno, Junho de 1962, WHS


Carta de Robert Talbert para Diane Nash Bevel, 19 de junho de 1962, Amzie Moore Papers, WHS


Carta de Diane Nash para Betsy, 17 de janeiro de 1963, Amzie Moore Papers, WHS

Clique aqui para ver o documento
Proposta para Ação em Montgomery, setembro de 1963, crmvet.org

Entrevista com Diane Nash por Blackside, Inc., 12 de novembro de 1985, De olho no prêmio, Henry Hampton Collection, Washington University


Diane Nash

Civil Rights Activities- 19560 tornou-se membro fundador do Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) -1960, participou de manifestações não violentas em lanchonetes no centro de Nashville que levaram à dessegregação de lanchonetes em 10 de maio de 1960-Preso em fevereiro de 1961 por sentar-se em balcões de almoço, conhecidos como "Rock Hill Nine" - ajudou a encontrar o Comitê Coordenador do Estudante Não-Violento em abril de 1960 em Raleigh, Carolina do Norte - Coordenou e participou do Freedom Riders de 1961 na esperança de quebrar as Leis de Jim Crow e para cancelar a segregação do sul - Tornou-se instrutor em tempo integral, estrategista e organizador da Conferência de Liderança Cristã do Sul (SCLC) - Casou-se com James Bevel em 1961 e mudou-se para o Mississippi e organizou registros de eleitores e ajudou a cancelar a segregação de escolas - Por seu trabalho pelos direitos civis, ela marido e ela foram presos cerca de uma dúzia de vezes - Marido e Nash ganharam o Prêmio Rosa Parks - Ajudaram no movimento pelo Direito de Voto de Selma que levou ao Ato de Direitos Votantes em 1965 - Em 1966 ela participou do Movimento pela Paz no Vietnã - na década de 1970 ela lutou pelos direitos das mulheres e continua se manifestando até hoje

Liberdade, por definição, é as pessoas perceberem que são seus próprios líderes

Informações biográficas Data de nascimento: 15 de maio de 1938, Chicago, Illinois (76 anos) Cônjuge: James Bevel m. 1961 (1935 - 2008) Filhos: Douglass Bevel e Sherri BevelEducação: Hyde Park High School, Fisk University e Howard University

Nash ajudou a trazer igualdade para todas as pessoas de todas as raças no Sul com os Freedom Rides e os Dinner Sit-Ins. Ela ajudou as pessoas a ver que todas as raças são iguais.

Life Timeline - Nasceu em 15 de maio de 1938 em Chicago -M ,. James Bevel em 1961-Foi para a Howard University 1956 -Mudou-se para Jackson, Mississippi-Transferido para a Fisk University 1957 -Trabalhou na escola e eleitor -Eleito presidente dos direitos do Student Central com o SCLCCom Committee -Concedido prêmio Rosa Parks em 1965-13 de fevereiro de 1960 , começou a -Ajudou a participar de Selma participar de Dinner Sit-ins Movimento pelo direito ao voto -10 de maio de 1960, ajudou oficialmente -66, juntou-se ao movimento de desagregação de lanchonetes da paz no Vietnã -Organizou e participou da luta pelos direitos das mulheres em 1961-1980. Rides - Agora em Chicago falando sobre mudança social

Nash e alguns outros ativistas dos direitos civis estão sentados em um balcão de jantar só para brancos.


Legado e anos posteriores

Após o Movimento dos Direitos Civis, Nash voltou para sua cidade natal, Chicago, onde ela ainda vive hoje. Ela trabalhou no mercado imobiliário e participou de ativismo relacionado à moradia justa e ao pacifismo.

Com exceção de Rosa Parks, os líderes dos direitos civis do sexo masculino normalmente receberam a maior parte do crédito pelas lutas pela liberdade das décadas de 1950 e 1960. Nas décadas seguintes, entretanto, mais atenção tem sido dada a mulheres líderes como Ella Baker, Fannie Lou Hamer e Diane Nash.

Em 2003, Nash ganhou o Prêmio Americano de Distinção da Biblioteca e Fundação John F. Kennedy. No ano seguinte, ela recebeu o Prêmio LBJ de Liderança em Direitos Civis da Biblioteca e Museu Lyndon Baines Johnson. E em 2008, ela ganhou o Prêmio da Liberdade do Museu Nacional dos Direitos Civis. Tanto a Fisk University quanto a University of Notre Dame concederam seus títulos honorários.

As contribuições de Nash para os direitos civis também foram capturadas no filme. Ela aparece nos documentários “Eyes on the Prize” e “Freedom Riders”, e na cinebiografia dos direitos civis de 2014 “Selma”, em que é interpretada pela atriz Tessa Thompson. Ela também é o foco do livro do historiador David Halberstam “Diane Nash: O Fogo do Movimento dos Direitos Civis”.


Assista o vídeo: AMERICAN EXPERIENCE: Freedom Riders: The Student Leader