Franco captura Barcelona

Franco captura Barcelona

Durante a Guerra Civil Espanhola, Barcelona, ​​a capital republicana da Espanha, caiu nas mãos das forças nacionalistas do General Francisco Franco.

Em 1931, o rei Alfonso XIII aprovou eleições para decidir o governo da Espanha, e os eleitores optaram por abolir a monarquia em favor de uma república liberal. Afonso posteriormente foi para o exílio e a Segunda República, inicialmente dominada por liberais de classe média e socialistas moderados, foi proclamada. Durante os primeiros cinco anos da república, o sindicato organizado e os radicais de esquerda forçaram reformas liberais generalizadas, à medida que regiões espanholas com mentalidade independente, como a Catalunha e as províncias bascas, alcançaram autonomia virtual. A aristocracia latifundiária, a igreja e uma grande camarilha militar empregaram cada vez mais violência em sua oposição à Segunda República e, em julho de 1936, o general Francisco Franco liderou uma revolta do exército de direita no Marrocos, que levou à divisão da Espanha em duas campos: os nacionalistas e os republicanos.

As forças nacionalistas de Franco invadiram rapidamente grande parte das áreas controladas pelos republicanos no centro e norte da Espanha, e a Catalunha se tornou um reduto republicano chave. Durante 1937, Franco unificou as forças nacionalistas sob o comando do Falange, Partido fascista da Espanha, enquanto os republicanos caíram sob o domínio dos comunistas. A Alemanha e a Itália ajudaram Franco com uma abundância de aviões, tanques e armas, enquanto a União Soviética ajudava o lado republicano. Além disso, um pequeno número de comunistas e outros radicais da França, URSS, América e outros lugares formaram as Brigadas Internacionais para ajudar a causa republicana. A contribuição mais significativa dessas unidades estrangeiras foi a defesa bem-sucedida de Madrid até o final da guerra.

Em junho de 1938, os nacionalistas dirigiram para o Mar Mediterrâneo e dividiram o território dos republicanos em dois. No final do ano, Franco montou uma grande ofensiva contra a Catalunha. Em janeiro de 1939, sua capital, Barcelona, ​​foi capturada e logo depois o resto da Catalunha caiu. Com sua causa praticamente perdida, os republicanos tentaram negociar a paz, mas Franco recusou. Em 28 de março de 1939, os nacionalistas vitoriosos entraram em Madri e a sangrenta Guerra Civil Espanhola chegou ao fim. Até um milhão de vidas foram perdidas no conflito, o mais devastador da história espanhola.

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Barcelona e a guerra civil espanhola

É difícil imaginar, de pé no topo de La Rambla, no redemoinho multicolorido de turistas seminus, chapéus mexicanos e parafernálias de Gaudí, que foi aqui em Barcelona, ​​em 19 de julho de 1936, que os primeiros tiros foram disparados no que era para se tornar a guerra civil espanhola. Mais difícil ainda imaginar os anarquistas do sindicato CNT (Confederación Nacional del Trabajo) dirigindo uma cidade que agora está sob o domínio de severos nacionalistas catalães, ou acreditar que o que em breve será uma gigantesca loja da Apple já foi o quartel-general do Partido Comunista e estava coberto com vastos retratos de Lenin e Stalin.

Desde aquele dia de verão até cair para as forças de Franco em 26 de janeiro de 1939, a cidade viveu toda a gama da revolução, desde os dias inebriantes de esperança e poder popular até lutas internas, traição, bombardeio aéreo e eventual derrota esmagadora. Foi o fervor revolucionário de Barcelona que, mais do que qualquer outra coisa, ajudou a inspirar voluntários de toda a Europa e das Américas a se juntar às Brigadas Internacionais e lutar pela causa republicana.

Curioso, pois, numa cidade que possui 50 museus - entre eles museus dedicados diversamente ao calçado, à cannabis e ao erotismo - que não haja nenhum que comemore nem os triunfos nem os sofrimentos da guerra civil. Este ato de recordação foi deixado para um inglês, Nick Lloyd, que tem conduzido um tour pelos principais locais e eventos da guerra civil em Barcelona nos últimos dois anos e meio. Os passeios são em inglês e espanhol, e cada um dura de duas a três horas.

“As pessoas que fazem o tour vêm de todas as partes do mundo. Se existe uma ligação comum, é Orwell e o anarquismo. Existem muito mais anarquistas por aí do que você imagina”, diz ele.

Nick, que nasceu em Stockport e tem uma vida modesta com uma combinação de passeios e aulas, diz que a ideia veio de um mergulho na história da classe trabalhadora da cidade que ele chamou de lar nos últimos 22 anos.

“No início me senti desconfortável porque é um clichê - o inglês falando sobre a guerra civil”, diz ele. "Passei muito tempo debatendo se deveria fazer as viagens com espanhóis, mas meus amigos espanhóis me disseram para não ser tão estúpido. Além disso, eu moro aqui há 22 anos, então quando você deixa de ser estrangeiro?"

Eu participo da turnê em uma sexta-feira à noite junto com 12 membros de uma companhia de teatro local que estão pesquisando uma peça. A maioria deles são espanhóis e admitem que aprenderam muito pouco sobre a guerra civil na escola. “Principalmente apenas uma lista de datas”, diz um. “Sua própria história é a que você menos conhece”, disse outro, que me disse mais tarde que a guerra nunca foi discutida em casa.

“É um dia quente e sufocante”, diz Nick ao começar a descrever os acontecimentos de 19 de julho. Estamos reunidos no canto sudeste da Plaça Catalunya no que também é uma noite quente e sufocante de julho. Usar o tempo presente é uma das maneiras pelas quais Nick consegue evocar uma visão de uma Barcelona totalmente diferente da cidade que se apaixonou por si mesma durante as Olimpíadas de 1992, antes das quais era uma cidade cinzenta dividida entre os pobres do cidade velha e os ricos no alto da colina em Tibidabo.

Ele está descrevendo os eventos do primeiro dia, no início esperançoso do levante. Uma festa de despedida de solteiro em cor-de-rosa igualando grita passado enquanto ele descreve os tiroteios com a polícia e a coluna de trabalhadores da CNT invadindo o quartel e apreendendo 30.000 armas. Ele fala sobre a Olimpiada Popular organizada em protesto contra os Jogos Olímpicos de Berlim nazista. A alternativa "Olimpíadas Populares" atraiu 6.000 atletas de 22 países e estava programada para começar no dia em que o levante começou.

“Imagine, a cidade estava cheia de estrangeiros testemunhando essa revolução”, diz Nick. “Cerca de 300 ficaram para lutar e foram alguns dos primeiros voluntários estrangeiros, muito antes das Brigadas Internacionais”.

Seguimos pela La Rambla até o Hotel Continental, a elegante base de Orwell na cidade. Perto dali, uma multidão se aglomera em torno de um grupo de trileros (vigarista de três cartas), um dos perigos modernos de La Rambla. Nick pede a um dos atores para ler uma passagem de Homenagem à Catalunha em espanhol. "Os garçons olhavam na sua cara e o tratavam como um igual", escreveu Orwell. "As formas de linguagem servis e até cerimoniais tinham desaparecido temporariamente. Dar gorjeta tinha sido proibido quase minha primeira experiência foi receber uma palestra de um gerente de hotel por tentar dar uma gorjeta a um ascensorista."

Nick toca uma música revolucionária em seu iPad e a turnê continua. Pergunto a uma das espanholas se ela acha estranho tirar essa lição de história de um britânico. "Nem um pouco", ela diz. "Todo mundo sabe que os ingleses sabem mais sobre a guerra do que nós."

Plaça Sant Felip Neri, com cicatrizes de estilhaços na parede da igreja.

Isso se deve em parte a escritores como Orwell e Laurie Lee, que lutaram na guerra civil, junto com cerca de 2.000 britânicos que serviram como voluntários nas Brigadas Internacionais. Além disso, até a morte de Franco em 1975, os únicos relatos imparciais da guerra foram escritos por historiadores britânicos.

Do lado de fora da igreja de Santa Maria del Pi, Nick nos conta que 7.000 clérigos foram mortos pelos rebeldes. Ele nos mostra fotos de tumbas profanadas de santos e milicianos posando ao lado de relíquias mumificadas. Ele não romantiza a luta ou a violência. Na Plaça Sant Felip Neri ele aponta para as paredes esburacadas da igreja e diz que depois da guerra os fascistas espalharam o mito de que esses eram os buracos de bala que marcavam onde os rebeldes atiravam nos padres. A verdade é que são as cicatrizes de estilhaços de duas bombas lançadas na praça pela Força Aérea italiana, matando 42 pessoas, a maioria delas crianças em uma creche. Estamos agora com duas horas de viagem e a brilhante Barcelona comercial está desaparecendo por trás da visão de um lugar escuro e cada vez mais desesperador.

Voltamos a La Rambla e ao Hotel Rivoli, antiga sede do partido marxista POUM ao qual Orwell aderiu. Nick explica da melhor forma que pode as complexas divisões políticas do lado republicano que levaram aos "Eventos de maio" em 1937, quando as forças pró-stalinistas e outras forças mataram centenas de anarquistas e seus apoiadores em três dias de luta destruidora, um evento que profundamente moldou as visões de Orwell sobre o totalitarismo e também marcou a morte da Rosa de Foc, a rosa ígnea, como era conhecida a Barcelona administrada pelos anarquistas.

A última parada do passeio é o Bar Llibertària, uma cooperativa de propriedade de membros da CNT em Raval cujas paredes são uma celebração do anarquismo catalão, com pôsteres e fotos originais, bem como recortes de jornais da guerra civil espanhola. Sergio, que dirige o bar, insiste que o anarquismo nunca foi embora. Ele diz que o tipo particular de anarquismo libertário da Catalunha está vivo e bem no indignado movimento que surgiu no ano passado, especialmente em Barcelona, ​​em resposta ao desemprego, corrupção e crescente desigualdade social.

“O que aconteceu em Barcelona em 1936 foi completamente diferente do que aconteceu no resto da Espanha”, diz Sergio. "Os catalães falam sobre o fet diferencial, o que os torna diferentes dos espanhóis. Mas não são as salsichas botifarra ou a língua catalã que os diferenciam - é o anarquismo. Essa é a verdadeira diferença. "


Marcas de identidade - Juan Goytisolo

Originalmente proibido pelo regime de Franco, Goytisolo Marcas De Identidade é um dos melhores livros de um homem frequentemente descrito como o maior escritor e crítico mais severo da Espanha. Lida com o retorno de seu protagonista Álvaro a Barcelona em 1963 de um exílio auto-imposto na França. Desgostoso com o que encontra, Álvaro começa a olhar para sua própria infância, relembra sua dura educação católica e, como resultado, torna-se atraído pela cultura muçulmana. O livro é uma exploração poderosa das fissuras da sociedade espanhola no quarto de século após a guerra, através da vida de um indivíduo dividido entre seu país de origem, o exílio e assombrado pela história de sua família.


Franco levou décadas para deixar o cenário mundial. Sua estátua? Apenas dias.

BARCELONA, Espanha - A estátua ofensiva foi bombardeada com ovos. Estava salpicado de tinta. Foi decorado de várias maneiras com bandeiras separatistas catalãs, uma boneca inflável e uma cabeça de porco. Finalmente, vândalos o derrubaram na noite de quinta-feira, forçando as autoridades a remover seus restos mortais no dia seguinte.

O general Francisco Franco pode ter governado a Espanha por quase quatro décadas, mas uma estátua equestre do ditador - sem cabeça por causa de um ato anterior de vandalismo - que foi erguida em um centro cultural de Barcelona recentemente durou apenas alguns dias.

A reação furiosa à peça, parte de uma exposição controversa sobre o legado de Franco que foi inaugurada em 17 de outubro, mostra a luta contínua da Espanha para enfrentar seu passado ditatorial. Isso é especialmente verdadeiro aqui, no marco zero do movimento separatista que está pressionando a região da Catalunha para se separar do resto da Espanha.

“Os alemães são muito claros sobre o nazismo e onde ele pertence agora, mas nunca tentamos realmente chegar a um acordo com nossa ditadura”, disse Bru Rovira, um jornalista catalão. “Portanto, temos uma disputa sempre que alguém diz ou mostra algo a ver com Franco.”

A exposição, intitulada “Franco, Vitória, República, Impunidade e Espaço Urbano”, suscitou ira não só pelo seu conteúdo, mas também pela sua localização em frente a um museu dedicado à história da luta pela autonomia da Catalunha, vista como uma afronta por alguns políticos separatistas aqui. O governo regional da Catalunha quer realizar um referendo de independência até setembro, apesar da forte oposição do governo central em Madri e dos tribunais espanhóis.

Os partidos separatistas detêm a maioria no Parlamento regional catalão, mas perderam o controle da Prefeitura de Barcelona no ano passado para um partido de extrema esquerda liderado por Ada Colau, uma ex-ativista de rua. Como prefeita, a Sra. Colau permaneceu em cima do muro na disputa pela independência da Catalunha.

“Você pode imaginar políticos alemães decidindo mostrar estátuas de Hitler ao lado do Museu Judaico de Berlim?” perguntou Olga Amargant, uma advogada que fez campanha para impedir a Câmara Municipal de Barcelona de organizar a exposição.

A petição apresentada pela Sra. Amargant e outros à Sra. Colau denunciava a “exibição pública de um assassino” como Franco, em frente a um centro cultural que afirma ser “o principal símbolo de resistência, luta e sofrimento da nação catalã . ”

A estátua equestre de Franco foi encomendada em 1963 pelo prefeito de Barcelona para um museu militar que foi inaugurado por Franco no Castelo de Montjuïc, com vista para a cidade.

A estátua permaneceu no pátio do castelo mesmo depois da morte de Franco em 1975, até ser transferida para um armazém municipal em 2008. Cinco anos depois, a estátua foi misteriosamente decapitada enquanto estava armazenada.

Certa manhã, na semana passada, equipes de câmera e alguns turistas estavam fazendo um balanço do vandalismo que se abateu sobre a estátua.

“Seja o que for, está muito feio”, disse Peter Mayer, um visitante alemão, enquanto examinava manchas de tinta vermelha no chão que pareciam manchas de sangue.

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Embora as principais estátuas de Franco tenham sido retiradas das cidades espanholas, ainda há várias disputas sobre a renomeação de ruas e o apagamento de outros símbolos da ditadura de Franco. Essas disputas se intensificaram desde o ano passado, quando partidos de esquerda venceram as eleições municipais e assumiram o controle das três maiores cidades da Espanha - Madri, Barcelona e Valência.

O legado de Franco também está sujeito a ações judiciais. Em maio, um tribunal permitiu pela primeira vez que parentes de dois irmãos executados tentassem exumar seus restos mortais da cripta do Vale dos Caídos, o gigantesco mausoléu e basílica que Franco construiu perto de Madrid usando prisioneiros como trabalhos forçados, e no qual ele mesmo foi finalmente enterrado.

O retorno da Espanha à democracia incluiu uma lei de anistia de 1977 para crimes cometidos durante a guerra civil e a ditadura que se seguiu. (Franco subiu ao poder durante a guerra civil, governando a Espanha de 1939 até sua morte em 1975.)

Em Barcelona, ​​no entanto, Colau também está examinando o funcionalismo do governo de Franco. Este mês, sua administração removeu brevemente uma inscrição de uma estátua da Prefeitura de Barcelona dedicada a Juan Antonio Samaranch, ex-presidente do Comitê Olímpico Internacional. No entanto, os partidos de oposição acabaram forçando Colau a restaurar a menção à estátua.

O Sr. Samaranch foi amplamente creditado por trazer os Jogos de Verão para Barcelona em 1992, ajudando a transformar a cidade no principal centro turístico da Espanha. Mas ele tinha sido um funcionário do governo de Franco.

“Não posso impedir ninguém que examine o passado de meu pai e interprete sua carreira de uma forma ou de outra”, disse Juan Antonio Samaranch, um financista que seguiu os passos de seu pai para se tornar vice-presidente do Comitê Olímpico Internacional. “Há pessoas que o acham maravilhoso e outras que o consideram mau ou não respeitável.”

Alguns separatistas catalães disseram que, embora desejassem que a estátua de Franco fosse exibida em outro lugar, eles receberam bem a oportunidade de considerar como a Catalunha evoluiu desde a ditadura e que outras mudanças deveriam ser feitas.

“Passei pela estátua, olhei para Franco sem a cabeça, vi a grande bandeira catalã hasteada atrás dele e foi bom pensar que, embora Franco não esteja mais, estamos muito aqui”, disse Josep-Lluís Carod- Rovira, um ex-político separatista que agora atua como presidente do departamento de diversidade social da Universidade Pompeu Fabra em Barcelona.

No entanto, alguns dos principais símbolos do regime de Franco sobrevivem mesmo na Catalunha, que tem uma mentalidade independente. Em maio, os moradores de Tortosa, no sul da Catalunha, votaram pela manutenção de um gigantesco monumento a Franco que fica no meio do rio que atravessa a cidade e foi inaugurado por Franco para marcar o 25º aniversário de sua vitória na Batalha do Ebro, um dos mais sangrentos da guerra civil.

Os moradores votaram pela manutenção do monumento porque ele “faz parte do nosso horizonte, mas também está lá para explicar a guerra e a ditadura, porque a guerra é o que justifica uma ditadura”, disse Ferran Bel, o prefeito pró-independência de Tortosa. Como resultado da votação, “fui acusado de ser um prefeito fascista e todos os tipos de outras estupidez”, disse Bel.

A exposição de Franco em Barcelona não teve o objetivo de homenagear sua ditadura, mas sim de relembrar a história complicada das obras de arte públicas da cidade durante seu regime. Também pretende mostrar as dificuldades em “banir o regime de Franco” de lugares como o Castelo de Montjuïc, mesmo décadas após a morte de Franco.

A mostra também denuncia ações judiciais movidas contra artistas modernos que criticaram Franco. Uma das exposições é um busto de Franco que inicialmente fazia parte de uma estátua de Franco colocada dentro de uma geladeira da Coca-Cola, que foi mostrado a algumas críticas durante uma feira de arte em Madrid em 2012.

Em L'Hospitalet, uma cidade próxima a Barcelona, ​​um busto de Franco está em seu museu de história. “Eu realmente não entendo os protestos” sobre a exposição e a estátua equestre de Franco, disse Rosa Maria Muga, uma autoridade cultural da prefeitura local.

“Quer gostemos ou não, Franco faz parte do nosso passado”, acrescentou ela, “então não vejo como qualquer esforço para explicar nossa história pode ser ruim.”


Franco captura Barcelona - HISTÓRIA

Introdução

Embora a Catalunha tenha feito parte da Espanha por quase 300 anos, os catalães admitem o fato de má vontade. As relações atuais com a distante Madri são as melhores que me lembro. No entanto, José Maria Aznar, que foi presidente espanhol até 2004, era um assunto completamente diferente. Durante sua presidência, contínuos ataques aos catalães, incluindo uma proposta para impor o currículo de humanidades e línguas espanholas nas escolas catalãs e um plano ridículo para desviar o rio Ebro para o sul antes que ele chegasse à Catalunha, trouxe de volta o fantasma de Franco nas mentes de muitas pessoas. O Principado sofreu muitos períodos de repressão nas mãos dos espanhóis para que os catalães pudessem confiar totalmente em Madri.

A seqüência independente da Catalunha e # 8217 também é justificada por mais de 2.000 anos de história. Quando os romanos chegaram à península, mais de 200 anos antes de Cristo, eles dividiram seu território recém-conquistado em duas Hispania Citerior, que correspondia aproximadamente à Catalunha moderna, e Hispania Ulterior, o resto da península. Tarraco, atual Tarragona, era a capital da Hispânia romana e quando o imperador Augusto fez da cidade sua casa em 26 aC, ela foi brevemente a capital de todo o Império Romano.

Em 711, os mouros cruzaram o Estreito de Gibraltar e varreram a Península Ibérica. Eles capturaram Barcelona em 717 e então cruzaram os Pireneus e foram até Poitiers antes de serem controlados pelos francos. Em desespero, os habitantes do que viria a ser a Catalunha se voltaram para Carlos Magno, o poderoso líder franco para obter ajuda em troca de jurar lealdade ao Império Carolíngio. Girona foi retomada em 785 e Barcelona em 801, e nasceu a província da Marcha Espanhola, uma zona-tampão entre a França cristã e a Hispânia muçulmana.

A Marcha Espanhola era governada por condes locais, que tinham funções políticas e judiciais, mas eram responsáveis ​​perante o rei franco e eram nomeados e podiam ser demitidos por ele. O mais poderoso desses condes foi Guifre el Pelós, que conseguiu unir os condados de Urgell, Cerdanya, Girona e Barcelona, ​​e assim controlou uma faixa de terra que se estendia de Barcelona a Perpignan ao longo da costa e no interior até os Pireneus. Foi o filho de Guifre, Guifre Borrell, que se tornou o primeiro governante hereditário da Catalunha Vella, na Antiga Catalunha. O próximo passo no caminho para a nacionalidade veio em 985, quando os mouros, sob o comando de Al-Mansour, conseguiram cruzar o rio Llobregat e saquear Barcelona. Sem receber apoio militar dos francos, o conde Borrell II declarou independência e, embora não fosse reconhecido pelos francos até 1258, nasceu um estado independente chamado Catalunha.

Os dois séculos seguintes foram gastos consolidando seu território e empurrando os mouros para o sul em direção ao Ebro, e em 1137 o conde Ramon Berenguer IV casou-se com Petronella, a filha pequena do rei de Aragão. Seu filho, Alfons I, tornou-se o governante do estado mais poderoso do sul da Europa, a Confederação Catalão-Aragonesa, que consistia na Catalunha, Aragão e todo o sul da França. Com a ajuda considerável dos Cavaleiros Templários, a ameaça moura tornou-se uma coisa do passado.

Sob Jaume I, o Conquistador (1213-1276), os catalães procuraram expulsar os mouros completamente do Mediterrâneo. Durante o seu reinado, a Catalunha conquistou Maiorca em 1229, Ibiza em 1235 e Valência em 1238. Além disso, ciente da necessidade de diálogo entre o soberano e os seus súditos, instituiu as Cortes, órgão consultivo em que as três classes da nobreza, o clero e a burguesia urbana estavam representados. Ao longo do século seguinte, a expansão do Mediterrâneo continuou com a conquista da Sicília, Sardenha e do sul da Grécia, incluindo Atenas, e os processos democráticos foram aumentados com a fundação da Diputació del General, inicialmente um órgão de cobrança de impostos que mais tarde se tornaria a Generalitat, a governo da Catalunha.

Justamente quando a Idade de Ouro da Catalunha e # 8217 estava no auge, um desastre atingiu a Casa de Barcelona. Em 1410, Martí, o Humano, morreu sem herdeiro e Fernando de Antequera, segundo filho de Juan I de Castela, foi eleito rei da Confederação Catalão-Aragonesa. Como castelhanos, ele e seus sucessores tinham pouco conhecimento da regra da Catalunha & # 8217 por consenso. Eles raramente visitavam seu reino e impunham legisladores castelhanos que conseguiram incitar tanto o povo que a guerra civil estourou durante o reinado de Joana II sem fé. As coisas pioraram quando Fernando II, que se casou com Isabel de Castela em 1469, ascendeu ao trono catalão-aragonês. Ele imediatamente introduziu a Inquisição, expulsou os judeus causando uma crise econômica, insistiu que seus súditos provassem que não tinham sangue árabe e, embora, após descobrir a América, Colombo tivesse embarcado no porto de Barcelona, ​​Fernando e Isabel proibiram a Catalunha de negociar com as Americas.

Os espanhóis afirmam que o reinado dos Reis Católicos marca o início da Espanha como nação. No entanto, embora a partir do reinado de Carlos I em diante a Confederação Catalão-Aragonesa fosse governada pelo mesmo monarca da Espanha, tecnicamente ainda era um estado independente com suas próprias leis, e quando negociava com o resto da península, eram cobrados impostos alfandegários .

Durante o reinado de Felipe IV, o monarca ficou sob a influência do autocrático conde-duque Olivares, que quando estourou a guerra com a França em 1635 exigiu uma contribuição desproporcional de dinheiro e homens. Visto que, de acordo com sua constituição, a Catalunha só deveria pagar os impostos que foram aprovados por seu próprio governo, a resposta foi um firme não. Então, determinado a colocar seus súditos rebeldes em linha, Olivares lançou uma campanha na França através dos Pireneus do território catalão na qual 10.000 homens que haviam sido recrutados contra sua vontade foram massacrados. Não satisfeito com este sacrifício, alojou então tropas castelhanas na Catalunha, que, no verdadeiro espírito de amizade, violaram e roubaram os habitantes locais. A situação chegou ao auge em 1640, quando os ceifeiros, que se reuniam em Barcelona para trabalhar na colheita, se revoltaram, incendiaram prédios do governo e assassinaram o vice-rei de Felipe IV e # 8217. Seguiu-se a destrutiva Guerra dels Segadors de 19 anos, a Guerra dos Ceifadores de três vias & # 8217 envolvendo tropas castelhanas, francesas e catalãs, e no Tratado dos Pirineus em 1659, Felipe IV cedeu todos os territórios franceses da Catalunha e # 8217s à Coroa francesa. A Catalunha medieval havia deixado de existir.

As coisas foram de mal a pior quando o filho de Felipe IV, o idiota Carlos II, morreu sem herdeiro em 1700. Havia dois pretendentes, o Bourbon, Philippe de Anjou, neto de Luís XIV, e o arquiduque Carlos da Áustria, dos Habsburgos. Castela favoreceu o primeiro, enquanto a Catalunha favoreceu o segundo e, depois de se aliar com a Inglaterra e a Holanda, que temia um eixo franco-espanhol, deu-lhe as boas-vindas a Barcelona como Carles III da Catalunha-Aragão em 1705. A guerra da Sucessão Espanhola estourou, e apenas quando tudo parecia estar indo bem, o irmão do arquiduque e # 8217 morreu e Carles foi chamado de volta a Viena para ser coroado Imperador Romano Sagrado. Para os ingleses e holandeses, uma Áustria e Espanha unidas era uma perspectiva tão desagradável quanto um eixo franco-espanhol, então eles se retiraram da aliança deixando a Catalunha sozinha para enfrentar 200.000 soldados franco-espanhóis.

Os catalães resistiram bem considerando as probabilidades contra eles, mas em 11 de setembro de 1714 Barcelona finalmente caiu após um longo cerco, e a retribuição de Felipe V & # 8217s foi devastadora. A Generalitat e o Conselho dos Cem foram dissolvidos, os antigos direitos e privilégios da Catalunha foram abolidos e falar, ler ou escrever em catalão tornou-se um crime que pode ser encarcerado. Todas as universidades da Catalunha & # 8217s foram fechadas e substituídas pela altamente censurada Universidade de Cervera, controlada pelo governo. A Ciutadella, um enorme forte, foi construída em Barcelona junto com as novas muralhas da cidade, que foram projetadas não para manter os invasores fora, mas para manter as pessoas dentro. A Catalunha deixou de existir e os catalães se tornaram a nação perdida.

Embora a grande tradição literária da Catalunha se perdesse completamente no século seguinte, os catalães nunca pararam de falar sua própria língua, que simplesmente passou à clandestinidade e era falada em segredo e, sendo muito astuta, sua economia logo se recuperou. Agora oficialmente parte da Espanha, os castelhanos não podiam mais cobrar impostos alfandegários sobre produtos catalães, e o algodão, couro e vinho catalão, em particular, começaram a inundar o mercado espanhol. Ciente das habilidades de manufatura dos catalães, Carlos III permitiu que o Principado comercializasse com as Américas em 1778, bem a tempo de a Catalunha aproveitar as vantagens da Revolução Industrial. O boom econômico foi tão bem-sucedido que, com sua indústria de algodão e têxtil na vanguarda, Barcelona ficou conhecida como o & # 8216Manchester do Mediterrâneo & # 8217.

O sucesso econômico trouxe uma confiança crescente e nas primeiras décadas do século 19, a língua catalã saiu do esconderijo e começou a ser falada em público novamente. A virada veio em 1833, porém, quando Bonaventura Carles Aribau, que curiosamente trabalhava para um banco em Madrid, publicou & # 8216Oda a la PÁ tria & # 8217, um poema que falava da saudade que sentia de sua terra natal. Embora de qualidade literária duvidosa, o poema foi escrito em catalão e era tão popular na Catalunha que logo gerou uma enxurrada de imitadores. Essas imitações desenvolveram-se lentamente em um movimento literário de pleno direito conhecido como RenaixenÁ§a, e em meados do século 19 a poesia, a prosa e o teatro catalães estavam em um estado tão bom quanto 150 anos antes. A economia em expansão e o Renascimento literário também trouxeram os primeiros estrondos de uma nova consciência política catalã. Os catalães começaram a acreditar que eram tão bons quanto os castelhanos.

Foi em Castela que o próximo passo no caminho da Catalunha para a recuperação política seria dado. Cansados ​​de séculos de desgoverno absolutista, que para a maioria dos espanhóis resultaram em pobreza abjeta, muitos começaram a ver a Catalunha como um exemplo a ser seguido, por isso, quando a Primeira República Espanhola foi declarada em 1873, não foi surpreendente que os dois primeiros presidentes do Cortes em Madrid eram catalães. Embora a curta república tenha durado apenas um ano, este breve período de liberdade de expressão permitiu que políticos de outras regiões espanholas, como a Galiza e o País Basco, considerassem a ideia do federalismo. Essas ideias não desapareceram com a restauração da monarquia e, à medida que o século chegava ao fim, um jovem Prat de la Riba formou o partido burguês catalão Lliga Regionalista.

Em 1906, a Lliga Regionalista ganhou o apoio de republicanos, socialistas e carlistas como um grupo burguês respeitável que poderia fortalecer a causa contra os monarquistas e contra os trabalhadores e sua franja anarquista. Em 1914, Madrid decidiu outorgar à Catalunha algumas concessões, e o Mancomunitat, com Prat de la Riba como presidente, foi criado. Embora fosse cedo para restabelecer a Generalitat, o Mancomunitat da Catalunha era um órgão administrativo regional financiado por impostos locais, com sede no Palau de Generalitat em Barcelona.

As primeiras décadas do século 20 estiveram longe de ser pacíficas. A situação dos trabalhadores industriais e dos pobres insatisfeitos em Barcelona foi assumida pelos anarquistas e sindicatos de esquerda com consequências muitas vezes violentas, como a Setmana Tragica, a Tragic Week, de 1909, durante a qual as ruas de Barcelona explodiram em combates de rua e queima de igrejas. Toda a Espanha foi dividida entre republicanos e monarquistas, mas pelo menos a Catalunha ganhou um mínimo de autonomia.

Quando Miguel Primo de Rivera deu um golpe militar em 1923 e se instalou como ditador da Espanha, dissolvendo o Mancomunitat e ilegalizando a língua catalã mais uma vez, as divisões na sociedade espanhola foram profundamente traçadas. A ditadura de Primo de Rivera & # 8217 durou até 1930 e, após um breve retorno da monarquia, as Eleições Gerais de 1931 devolveram a Espanha & # 8217s malfadada Segunda República. O cenário estava armado para a guerra civil.

Com o apoio de Madrid e das classes trabalhadoras da Catalunha, Francesc MaciÁ, o Presidente da Generalitat, declarou a República Federal da Catalunha em 2 de agosto de 1931. Dois anos depois, uma Eleição Geral devolveu um governo de direita em Madrid, que dissolveu a Generalitat e apelou ao General Franco para reprimir violentamente uma greve de mineiros & # 8217 nas Astúrias. Em 6 de outubro de 1934, o advogado de esquerda Lluís Companys declarou o Estado Autônomo da Catalunha e ele e seu governo foram presos. As Eleições Gerais espanholas de fevereiro de 1936 foram vencidas pela Frente Popular, uma coalizão de esquerda, e na Catalunha Esquerra Republicana, a Esquerda Republicana Catalã, obteve uma vitória esmagadora, embora seus líderes ainda estivessem na prisão. Two weeks later, they were released and Spain’s President Azaña reinstated the Generalitat and the 1932 Statute of Autonomy. On July 18th 1936, General Franco and four other chiefs of staff launched a military coup against the democratically elected Spanish Government. The Spanish Civil War had begun.

In Catalonia, the armed uprising against the Republic was rapidly suppressed by workers’ militias and the Civil Guard, who remained loyal to the Generalitat. There was a lot of infighting amongst loyalist troops, and the Communists finally ousted the Anarchists as the main political and military force in Catalonia. Early in the war, the Spanish Government fled Madrid, first to Valencia and then to Barcelona, so the Catalan capital was effectively capital of Spain for a brief while. Things finally came to a head in the autumn of 1938 when the Catalans stood alone at the Battle of the Ebro against the Nationalist troops, who were aided by their Fascist allies, Italy and Germany. After months of fighting and many deaths, the Fascists swept across the Ebro and Barcelona soon fell. The Spanish Civil war officially ended on March 28th 1939 and on April Fools’ Day of the same year, Franco declared ‘peace’ in Spain.

The Generalísimo was particularly anti-Catalan, and as soon he was in power, he imprisoned, tortured and executed thousands. President Lluís Companys was captured by the Nazis in France, returned to Hitler’s allies in Spain and duly executed on Montjuic in 1940. Catalonia suffered a period of political, linguistic and cultural repression, which remains the shame of the 20th century.

By the 1950s, though, illegal Catalanist groups began to take their first tentative steps towards organising an underground resistance. By the 60s, Abbot Escarré of Montserrat, who as a religious leader was under the protection of the Vatican, began to stand up to Franco, and act as a focus for moderate Catalans. In 1974, the clandestine Assemblea de Catalunya, in preparation for Franco’s death, came out into the open under the slogan ‘Liberty, Amnesty, Statute of Autonomy’.

When Franco died on November 23rd 1975, all sections of Catalan society were ready to take control of their destiny again. On September 11th 1976, the Catalan National Day, a million and a half people took to the streets. In 1977, President-in-exile, Josep Tarradellas, came back to lead the restored Generalitat, and a new Statute of Autonomy was passed a year later. On March 20th 1980, the democratically-elected Catalan Parliament formally opened under the Presidency of Jordi Pujol, leader of the Catalan conservative party, ConvergÁ¨ncia i Unió.

El Gran President, Pujol, led Catalonia from dictatorship to democracy, while the Socialist Mayor of Barcelona, Pasqual Maragall, set about repairing the damage done to the Catalan capital. In 1985, Barcelona won the nomination for the 1992 Olympic Games and, in the run up, the city was covered with the slogan ‘Barcelona, Posa’t Guapa’ – ‘Barcelona, Make Yourself Beautiful’. The Olympics were an incredible success and were seen by all Spaniards as an example that the New Spain should follow.

In 2003, Pujol retired and Maragall took his place as President. With the Socialist Jose Luis Rodriguez Zapatero as President of Spain, there was a government in Madrid sympathetic to Catalonia, and a new Statute of Autonomy was passed in 2005. This allowed the Catalans to describe themselves as a ‘nation within the Spanish state’ for the first time in nearly 300 years, and with another socialist, Jose Montilla, elected president in 2006, the future looks bright, The Lost Nation has found itself once again.


Capture or agreement? Why Spanish banking was regulated under the Franco regime, 1939–75 1

2 Gowland , D. , The Regulation of Financial Markets in the 1990s ( Worcester , 1990 )Google Scholar , or Balternsperger , E. and Dermine , J. , ‘ Banking deregulation in Europe ’, Economic Policy , 4 ( 1987 ).Google Scholar

3 Dowd , K. , Laissez-faire Banking ( London/New York , 1993 ), p. 303 .Google Scholar

4 In markets with imperfect information, when the public doubts a bank's solvency, many raise their estimate of the probability that other banks will also fail. As Balternsperger explains, runs occur because a cooperative solution among depositors cannot be enforced. Collectively, depositors have no incentive to run but, individually, each will try to be the first to collect deposits at their full value. See Balternsperger , E. , ‘The economic theory of banking regulation’, in Furubotn , E. G. and Richter , R. (eds), The Economics and Law of Banking Regulation ( Saarbrücken , 1990 ), p. 5 .Google Scholar

5 This idea of ‘regulatory capture’ is associated especially with Downs , A. , An Economic Theory of Democracy ( New York , 1957 )Google Scholar and Stigler , G. J. , ‘ A theory of oligopoly ’, Journal of Political Economy , 72 ( 1964 )CrossRefGoogle Scholar and idem, ‘ The economic theory of regulation ’, Bell Journal of Economics , 2 ( 1971 ).Google Scholar

6 Peltzman , S. , ‘ Toward a more general theory of regulation ’, Journal of Law and Economics , 19 ( 1976 ), p. 213 .CrossRefGoogle Scholar

7 Sáez de Ibarra , L. , La regulación de la banca en España ( Consejo Superior Bancario, Madrid , 1954 )Google Scholar or Eguilaz , H. Paris , ‘ El problema de la reforma bancaria en Espa˜a ’, Anales de Economía , 26 ( 1947 ).Google Scholar

8 de Ibarra , Sáaez , La regulation de la banca, p. 23 .Google Scholar

9 This institution's main function was to advise the Minister of Finance. The President of the Supreme Banking Council was Director of the General Directorate of Banks and Stock Exchanges and the Vice-President was the Deputy Governor of the Bank of Spain. It comprised one representative of each public bank, ten for the private banks and two for the Sindicato Nacional de Banca γ Bolsa.

10 Bank of Spain Archives [hereafter BoS]: Actas del Banco de España (Secretaría), 1947, file 2785.

11 Lukauskas affirms that the decision to close the banking sector to new entities was politically motivated. The Franco government restricted competition, believing it a necessary condition to assure political stability: Lukauskas , A. , The political economy of financial deregulation: the case of Spain, dissertation ( University of Pennsylvania , 1992 ), pp. 177 –8.Google Scholar

12 Alhadeff , D. A. , Competition and Controls in Banking, a Study of the Regulation of Bank Competition in Italy, France and England ( Los Angeles , 1968 ), p. 189 .Google Scholar

13 Ibid. pp. 189–90 or Collins , M. , Money and Banking in the UK: A History ( London , 1990 ), p. 111 .Google Scholar

15 There is no agreement about the existence of scale economies in the banking sector, and when the scale diseconomies appear. See Revel , J. , Mergers and the Role of Large Banks ( Institute of European Finance , Research Monographs in Banking and Finance, 2 , 1985 )Google Scholar or Lawrence , C. , ‘ Banking costs: generalized functional forms and estimations of economies of scale and scope ’, Journal of Money , Credit and Banking, 21 ( 1989 ).Google Scholar

16 In 1965, Banco Central and Banco Hispanoamericano tried to merge, but the Finance Ministry opposed it and in fact fixed a tax to be paid on the merger that was confiscatory. See Ruiz , J. L. García and Tortella , G. , Divergent, parallel and convergent trajectories: the history of the Hispanoamericano and the Banco Central, 1901–1965, paper presented to Colloquium of the European Association for Banking History ( Zurich , 1993 ), p. 30 .Google Scholar

17 Ministry of Finance, Memorandum del Ministerio de Hacienda sobre el Sistema Bancario γ Creditido e Informes sobre el mismo de los siguientes organismos: Banco de España, Consejo Superior Bancario, Organización Sindical, Instituto de Estndios Políticos, Cámaras de Comercio, Industrie γ Navcgación, CECA γ Consejo de Economía National (1961).

18 Report of the Chambers of Commerce ( 1961 ), p. 4 Google Scholar and Report of the Supreme Banking Council ( 1961 ), p. 29 .Google Scholar

19 Report of the Trade Unions ( 1961 ), p. 5 Google Scholar and Report of the Institute of Political Studies ( 1961 ), p. 8 .Google Scholar

20 Report of the Chambers of Commerce ( 1961 ), p. 4 Google Scholar and Report of the Supreme Banking Council ( 1961 ), p. 23 .Google Scholar


History is Written By the Victors

It seems that the story that I’d been told had it’s origins in propaganda published after the war. Franco’s regime attributed the pockmarked walls of the church to anarchist firing squads who had supposedly executed priests in the square. Over the years, the story has been turned around so that Franco’s troops became the executioners.

In 2007 Barcelona City Council installed a bronze plaque with a simple inscription

In memory of the victims of the bombardment of Sant Felip Neri.

Here died 42 people – the majority children – due to the actions of Franco’s airforce on the 30th of January 1938.

Sant Felip Neri Square, Barcelona

Localização

Plaça de Sant Felip Neri, Barcelona

Como chegar lá

The plaza is near to Barcelona Cathedral at the end of Carrer de Montjuïc del Bisbe.

The nearest metro stations are Jaume I on the yellow line (L4) and Liceu on the green line (L3)


A Barcelona Fan’s Exploration of Francisco Franco’s Fascist Real Madrid

It is one of those lays which mimic an original version, adding to it their own pinch of popular sentiment along with sheer mockery of the initial edition they draw from.
The sentiment is one of democratic resurgence over an era of fascism in Spain where things of this nature have oft been carried out under the conduit of a sport.

Football, unsurprisingly takes the centre stage in this narrative. It will again come as no surprise that the song which introduces this history has a lot to do with a football club called Real Madrid. In fact, it happens to be a parody of the club’s own Hala Madrid song, and was initially sung among the anti-Madridistas with a passion much deeper than that displayed by those who have chanted the verses of the original version along the stands of the Bernabéu.

Hala Madrid, Hala Madrid, el equipo del gobierno y la vergüenza del país!
When translated to English, the verse reads something like this:
Hail Madrid, the team of the government and the embarrassment of Spain!

The team of the government.
The embarrassment of Spain.

The phrases somehow sink in, compelling one to think how such political hostility and cynicism could be so explicitly directed towards a football club. Well, ask a Catalan or go seek out a Basque to answer your query. They will tell you about a dictator-general by the name of Francisco Franco who once ruled all of Spain and who, along with his bunch of fascist cronies, landed punches, blows and gunfire upon the ideas of democracy and cultural diversity. They will then go on to mention how the fascist brute of a general tamed the all-white wearing, all-winning football club from the Spanish capital and how even after the much celebrated demise of the dictator and therefore his regime, the said club would go on to wave his fascist flag with its own touch of aristocratic pretension.

The Catalans and the Basques may not have a morsel of sympathy for their footballing rivals who tread the turf at the Bernabéu – a noteworthy detail for someone seeking an unbiased opinion on the political accusations Real Madrid are burdened with – but I’ll allow myself a moment of unearthing herein certain narratives which will hopefully throw light upon the unfortunate prejudice which revolves around the club in the anti-Madrid lobby.

To clarify, my sympathies towards Real Madrid are not those of an admirer, owing to the simple fact that I am a Blaugrana faithful. In fact, my emotions are not of sympathy at all, falling more along the lines of whispered disappointment, which when screamed out loud, sound somewhat like an encouragement: Come on! You should have done better than that! And I believe that when Franco came marching up in Spain, Real Madrid could have indeed done better.

For he to-day that sheds his blood with me shall be my brother
– King Henry V in Shakespeare’s Henry V

In the Spanish Civil War, the city of Madrid, like Barcelona, had taken arms to defend the democratic foundations of Spain’s Republican government. From over the centre of the nation to where the beaches of Barcelona dissolve into the Mediterranean Sea, a cause united the two cities, like a band of brothers to be remembered for ages.
When resistance in both Madrid and Barcelona was conquered by the fascist troops, Franco declared that the war had ended and established the foundation of his regime all over Spain. It was at this point that Madrid transformed from a city of rebels to that of Franco’s stooges, guilty of burying into oblivion it’s own democratic connections to the Republican cause. This is where the earliest signs of a blemish began to appear, which even Real Madrid’s all-white garments have been unable to conceal in totality.

So before we continue this reunion
Let us stand to our glorious dead.
– from the Reunion Version of the song ‘Jarama Valley’

It all began with the authorities at Real Madrid’s offices completely ignoring certain characters in their history, who during the Civil War had been instrumental figures on the Republican front. Something of this nature is likely to compel even the neutral observer to draw comparisons between the all-whites and their more politically expressive rivals – the Azulgranas. Once that occurs, the contrast is quite stark.
The wartime president of FC Barcelona, Josep Sunyol, who was arrested and murdered by Francoist troops during the early days of the Spanish Civil War, has had the privilege of having been honoured as the club’s ‘martyr president’ and is still remembered by the Blaugrana faithful. In that, Barça – as a people’s club – have bravely stood to their glorious dead.

o Generalisimo addresses a rally in Eibar

When the war was well over, a tragedy similar to the one which claimed Sunyol’s life is said to have befallen another football club president.Only this time, the outfit in question was Real Madrid.

If one were to visit Real Madrid’s official website and look for the list of the club’s commanders-in-chief, one would eventually come across the name of Rafael Sànchez-Guerra, President, 1935-36. The description that follows eulogises his period as president for being ‘brief but fruitful’ and appears to commiserate with Señor Sánchez-Guerra’s inability to build a new stadium for the club due to the outbreak of the Spanish Civil War.
What it doesn’t tell you is that Rafael Sánchez-Guerra was a Republican supporter who refused to escape from a city which had fallen well under Franco’s control. Neither will it mention the tortures which Señor President was subjected to once Franco’s cronies got their hands on him.

Thankfully, the fascists didn’t murder Sánchez-Guerra right away, and the Republican president managed to sneak away to Paris. However, the club’s vice- president, Gonzalo Aguirre and the treasurer, Valero Rivera weren’t as lucky as Sanchez-Guerra, and were murdered by the fascists after being arrested.

There’s another name which the club has seemingly cast into obscurity for reasons best known to the ones responsible for the snub. Antonio Ortega, a colonel in the leftist militias who fought against Franco is somewhat of a faintly written about character in the official records of Real Madrid, which mention him as acting president of the club on behalf of Sánchez-Guerra between 1937 and ‘38.

It is the other historical records which do more justice to Ortega than those of the club itself, by labelling him as a significant character in the defence of Madrid. However, despite being one of the club’s most prominent members who was arrested and murdered by Franco’s troops, Ortega joins the ranks of the glorious dead for which the club never stood in solidarity.

This is merely the beginning of the club’s bad behaviour which allowed them to slip into Franco’s grips with relative ease. However, when one looks beyond the war years, things become clearer. For then, one directly comes across Francisco Franco himself and, of course, the devil’s advocate – Santiago Bernabéu.

For many, Real Madrid still bring back the memories of the Franco years when phrases like ‘Franco’s pet team’ were quite popular among the oppressed population. The dictator, however, was not the keenest football fan one is likely to encounter in Spain. The oppressive measures of the Generalísimo may have accounted for Real’s lack of fearsome rivals from Catalonia and the Basque country, but besides that it was Franco himself who was having quite a party owing to Real Madrid’s domestic as well as European success.
What was more dangerous was the fact that Franco knew where the feast was coming from. Through the triumphs of Madrid across European competitions, the Generalísimo projected an image of Spain that was far from reality. A nation recovering from the nightmares of a civil war was being put across as a land of champions. In Franco’s quest for power, everything else was merely a means to an end. Real Madrid, Football Club Barcelona, both mere instruments of the dictator’s larger scheme.

However, it was the Catalan club which stood firm upon its values while Real Madrid fell for Franco’s subtle plots. Bathing in triumphalism they allowed themselves to be puppeteered by the rules of fascism, drifting ever apart from the cause for which their city had once fought in unison with the rest of Spain, like a brother gone astray. They could not have dared to have expressed any political sentiments as explicitly as the Catalans and the Basques did for perhaps the fear of losing the orchestrator of their unstoppable success, Santiago Bernabéu.

A forward for Real Madrid before the Civil War a soldier in Franco’s Nationalistas army during the War and the club’s president after it, Bernabéu knew how to mould football in a manner that would suit Franco’s scheme of things. In doing so, Bernabéu got himself the services of a bunch of Spain’s most influential people who together were to change the story of European football by roping in an Argentine by the name of Alfredo Di Stéfano to play for the Blancos.

As if playing by Franco’s rules wasn’t disgrace enough, Bernabéu and his men fanned the air of hatred brewing between Barcelona and Madrid by using the Generalísimo’s favouritism to steal Di Stéfano from the awnings of Camp Nou. It seems that the Catalan club had already sealed a deal with River Plate, the Argentine’s legal employers at the time, and had even seen him feature for them in a couple of friendlies. But Franco’s power, channeled through the plots hatched by Bernabéu and his rich sidekicks, did the talking, and with the intervention of the Spanish football federation, which strangely imposed bans on foreign players in Spanish clubs just as Barcelona were gearing up to launch Di Stéfano, the Argentine found himself packing his bags to leave for Madrid.
The rest as they say is history.

(L-R): Karl Wolff, Heinrich Himmler, Francisco Franco, Serrano Suner

In the archives of the European Cup, the years between 1955 and 1960 were to bear an all-white sheen across the pages they would cover as Di Stéfano, toiling at the Blancos’ helm, would steer the club’s prow to five consecutive wins in the competition. Their domestic exploits would see them go on to claim eight Primera División titles between 1953 and 1964, including the club’s famous run of four consecutive title wins between 1960 and 1964.

And now that we are on it, it can be said that the developments which marked the beginning of Real Madrid’s relentless success seemed to have stemmed from Franco’s powers and from adhering to the legacy of notorious bosses.

Di Stéfano was a part of that legacy a gift stolen from Real Madrid’s Catalan rivals by sheer power of the Generalísimo’s regime and – of course – with thoughtful planning on the part of Bernabéu and his money-hoarding friends. Moreover, he was the vital cog in the machinery of Franco’s regime, which through his exploits on the field was churning out the dictator’s vision of a strictly centralised Spain, one beautiful goal at a time. Franco knew that, but Bernabéu had known that ever since the day he had set his eyes on the man from Argentina whose every move on the field got Real Madrid closer to dominance and the enemies of Franco further away from hope.

Di Stéfano’s heroics on the field have overshadowed the conspiracy that led to his arrival in Madrid. But several other incidents which occurred around football during Franco’s years are less obscure and remain undeterred by the expansion of the white army.
Francisco Franco’s legacy involves turning Real Madrid from one of the strongest Spanish sides in Europe to the strongest side through suppression of their Basque and Catalan rivals. With Franco announcing himself as the overlord of Spain, Real Madrid’s most powerful rivals from the country’s hotbeds of revolution were constantly being held in a fascist stranglehold.

The Copa del Generalísimo semi-final of 1943 between Real Madrid and FC Barcelona is evidence enough for how Franco’s shackles smothered a football club overbrimming with promises and with the hopes of an oppressed population. In the first leg of the tie, played at Barça’s former home ground Les Corts, the Catalan giants had overcome their rivals with a 3-0 advantage. The second leg, which was contested in Madrid was to narrate a different story altogether as the hosts beat Barça with an astonishing scoreline of 11-1. As it turned out, Franco’s director of state security had decided to pay a visit to the Barcelona changing room at half time to proclaim ‘the generosity of the regime’ which had given them allowance to even play a game of football.
With a dictator’s ‘threat’ hanging over them amidst a home crowd that looked ready to pounce upon the Catalans at any instant, no wonder Real Madrid exploited Barcelona’s situation to downright humiliation.

However, with time Franco was to learn a thing or two about football in Spain. In the years that followed, the devil would occasionally allow his victims a glimmer of hope by not meddling with the flow of wins the Catalans would be picking up.
But not just for the fun of it.

Franco understood that a certain amount of rivalry had to be essentially kept alive to keep the population occupied with football. In doing so, the Generalísimo pulled the most sublime of his tricks. He led the whole of Spain into believing that Real Madrid were the flag-bearers of his regime while the Blaugrana, plying their trade amidst oppression were the revolutionary heroes making bold statements on the pitch and expressing themselves through beautiful football. And while the Catalans’ bravery was gradually falling more along the lines of futility, it was Real Madrid’s sycophancy which did enough to help the cause.

Nevertheless, brilliant football was never a part of the dirty scheme. One has to give that to the Blancos. Narrowing down every successful campaign to Franco’s favouritism would mean being disrespectful to the generations of extraordinary footballers who have donned the all-white garments of the club.

But even then, one like me must not get carried away. Besides all the political murk which indeed is at the heart of the classic rivalry between FC Barcelona and Real Madrid, I wonder how things would have been had Real Madrid, like Barca and Athletic Bilbao, dared to stick a finger up at Franco’s face. There perhaps would have been another outfit playing puppet to the devil’s scheme, for whom the rebels would have sung parodies and composed mockeries to be hurled from the revolutionary stands of their stadia.

Perhaps Athletic Bilbao, FC Barcelona and Real Madrid could have formed a holy trinity to irk the fascists right under Franco’s nose. However, as reality narrates it, just the Basques and the Catalans dared to have the temerity to stand against the oppressor. The third brother gave in to the authority that came with the title of El Regime team.

For this waywardness, one really didn’t have much choice but to croon a parting note to the black sheep of the family. And had I been there at that time and that place to watch Real Madrid join Franco’s bandwagon, I too would have sung, partly in mourning and partly as a warning the famous Jarama Valley song:

You will never find peace with these fascists
you will never find friends such as we


Francisco Franco

Francisco Paulino Hermenegildo Teódulo Franco y Bahamonde – now simply remembered as Franco by most, although still Generalissimo or Caudillo (leader) by others. Even now, more than 35 years after his death, his name still provokes a fierce reaction. After many years of el pacto del olvido- the pact of forgetting – Spain is coming to terms with the legacy of the civil war. This has resulted in statues of Franco and his supporters being taken down – even in his home town of El Ferrol in Galicia – and streets being renamed all over the country. But there are still many, and not all of them in the military or elderly, for whom the age of Franco is looked upon, if not as a golden age, then at least as a time when, in some ways, life was more straightforward.

Francisco Franco was born in December, 1892 and, although his father was a naval man, he joined the Infantry Academy at Toldeo in 1907. As a lieutenant he was commissioned to Morocco in 1912 as part of the effort to win the Rif Wars with the native Moroccans. He soon gained a reputation for being an astute officer and was regularly promoted through the ranks becoming at one stage the youngest major in the Spanish army. By 1923, the year of his marriage, he was a lieutenant colonel in the Spanish Foreign Legion. King Alfonso XIII, incidentally, was the best man at the wedding.

After being made the youngest general in 1926, Franco was subsequently given responsibility for the newly formed Military Academy in Zaragoza, a position he kept until its closure in 1931, which brought him into conflict with the newly established Second Republic. Franco found himself relegated from first in the list of military brigadiers to 24th and posted to the Balearic Islands but he came to prominence again in October, 1934 when, with the right wing government back in power, he was largely responsible for suppressing an insurgency in Asturias in which between 1,200 and 2,000 people were killed. This established Franco clearly as an ‘enemy’ of the left in Spain and when a left wing coalition regained power in February, 1936, he found himself sent to the Canary Islands in the position of military commander but with very few troops at his disposal. When Emilio Mola began trying to organize a military coup he held a secret meeting with Franco in La Esperanza Forest in Tenerife where a commemorative obelisk can still be seen at Las Raices. In villages in the centre of Gran Canaria and Tenerife, there are still cafés with large framed photographs of the Generalissimo on the walls – usually situated next to one of the Pope.

Upon deciding to join the rebels Franco was put in command of the Army of Africa. A De Havlland 89 was chartered from England to transport him to Morocco on July 19th, 1936 the Spanish Civil War had begun.

After the war, Franco was totally merciless in his attitude to his former enemies and an estimated 100,000 were killed or died in prison whilst many other opponents fled the country. Although, in 1947, Franco proclaimed Spain to be a monarchy, he did not designate a monarch. Instead he made himself regent wearing the uniform of captain general traditionally worn by the king and living in El Pardo Palace. His image appeared on coins and he was the commander of the army as well as leader of the only political party, the National Movement. The army provided most of the ministers for the government and the Catholic Church became powerful by being given control over most secondary schools. In addition, church weddings were made compulsory and divorces illegal. Spanish Nationalism was promoted fervently, at the complete expense of any cultural diversity. Bullfighting and flamenco were considered ‘national traditions’ and the languages of Catalan, Galician and Basque were forbidden in schools, advertising, on road or shop signs or in any publication. The chief means of social control, apart from the army, were the members of the Guardia Civil which acted as a military police for civilians.

Probably the most comprehensive biography of Franco was written by the British historian Paul Preston who has also had a book published in Spain with the translated title of Franco the Great Manipulator, which illustrates comprehensively how Franco was able to maintain his authority for so long. During the Second World War, for example, Franco was to keep a position that, at its most charitable, could be described as ‘ambiguous’ – keeping favour with Hitler but also allowing Jewish refugees from France and other countries to enter Spain as a safe haven. Historian Richard Bassett has claimed that Churchill paid Franco large sums of money in order to remain neutral, indeed, Britain and France acknowledged him to be head of state in February, 1939 – before the finish of the war.

Despite this support the United Nations remained very anti-Franco, sponsoring a trade boycott in the 1940s, which led to Spain’s ‘years of hunger’ – but then, in 1953, he negotiated with the USA to allow them to have four large bases in Spain as part of their anti-communism campaign in return for substantial sums in aid – and pressure on the United Nations to admit Spain, which it did in 1955. By the end of the 1950s the highly successful Stabilisation Plan, largely the product of members of the catholic group Opus Dei, was beginning to have an impact and during the first few years of the 1960s tourism began to really develop along the Costa del Sol and Costa Brava.

In 1969, with the jails still full of political prisoners and Franco personally signing all death warrants, Prince Juan Carlos de Borbón was officially pronounced as successor to the throne, who then took an allegiance of loyalty to the National Movement and Franco himself.

Franco died on November, 1975, having given a final speech warning of a ‘Judaeo – Masonic – Marxist’ conspiracy movement at work in Spain. The decision was made to bury Generalísimo in a colossal memorial at Santa Cruz del Valle de los Caídos known as the Basilica of the Holy Cross of the Valley of the Fallen, which was the site of the tallest memorial cross in the world (152 metres) and was a notable Nationalist monument. The fact that many political prisoners were made to carry out the construction of the Basilica, fourteen of whom died in the process, only added to its symbolism. In 2007, political rallies in celebration of the former dictator, often greatly attended and controversial events, were forbidden and the organisers were made to be much more ‘neutral’ in their presentations about the civil war.

Within two days of Franco’s death, Juan Carlos I took the throne and, with the help of former Franco aide Adolfo Suárez, the new, two-chamber parliamentary system, the reformation of political parties and trade unions, the development of a new constitution and the liberation of personal and social lives quickly began.


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