Exército grego

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Em tempos de paz, o exército grego continha cerca de 32.000 homens. No entanto, durante as Guerras dos Balcãs (1912-13), esse número foi aumentado para 210.000. Oficiais superiores eram fortemente monarquistas e, como o rei Constantino, tendia a apoiar a Alemanha em suas disputas com a Grã-Bretanha.

Com a eclosão da Primeira Guerra Mundial, o primeiro-ministro grego, Eleftherios Venizelos, favoreceu uma aliança com a Grã-Bretanha, França e Rússia contra as Potências Centrais. Venizelos queria que a Grécia desse ajuda militar aos Aliados durante a campanha dos Dardanelos e, quando o rei Constantino I se recusou a concordar, ele renunciou ao cargo.

Quando Eleftherios Venizelos foi reeleito após uma vitória esmagadora em março de 1915, ele ordenou a mobilização do Exército grego. Mais de 150.000 homens foram convocados e a maioria deles foi enviada para ajudar a defender as fronteiras da Sérvia. Quando Venizelos convidou as forças aliadas para Salônica, ele foi demitido pelo rei Constantino I.

Eleftherios Venizelos fugiu para Creta, onde formou um governo revolucionário provisório. Com o apoio das forças aliadas em Salônica, Venizelos fez planos para marchar contra Atenas. Em junho de 1917, o rei Constantino I foi deposto e Venizelos foi capaz de retomar o poder.

Em 29 de junho de 1917, Eleftherios Venizelos declarou guerra às Potências Centrais. Os 60.000 soldados recrutados por Venizelos em Creta constituíram o núcleo do novo exército. No final, 250.000 soldados gregos entraram em ação na guerra, incluindo a bem-sucedida Ofensiva Vardar. Durante a guerra, o Exército grego teve cerca de 15.000 homens mortos e outros 85.000 feridos.


Esparta

Esparta era uma sociedade guerreira na Grécia antiga que atingiu o auge de seu poder depois de derrotar a cidade-estado rival Atenas na Guerra do Peloponeso (431-404 a.C.). A cultura espartana era centrada na lealdade ao estado e ao serviço militar. Aos 7 anos, os meninos espartanos ingressaram em um rigoroso programa de educação, treinamento militar e socialização patrocinado pelo estado. Conhecido como Agoge, o sistema enfatizava dever, disciplina e resistência. Embora as mulheres espartanas não fossem ativas nas forças armadas, elas eram educadas e desfrutavam de mais status e liberdade do que outras mulheres gregas. Como os homens espartanos eram soldados profissionais, todo o trabalho manual era feito por uma classe de escravos, os hilotas. Apesar de suas proezas militares, o domínio dos espartanos & # x2019 teve vida curta: em 371 a.C., eles foram derrotados por Tebas na Batalha de Leuctra e seu império entrou em um longo período de declínio.

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Os gregos podem ter influenciado o exército de terracota da China

Embora o explorador italiano do século 13, Marco Polo, possa ter sido o primeiro europeu ocidental a deixar uma crônica detalhada de suas viagens à Ásia, ele certamente não foi o primeiro a fazer a viagem. Historiadores chineses registraram visitas anteriores de pessoas consideradas emissários do Império Romano, que ocorreram durante os séculos II e III dC. No século III, durante a dinastia Han, veio o estabelecimento formal da rota comercial da Rota da Seda, uma rede de paradas de caravanas e feitorias ligando a China e o Ocidente.

O Exército de Terra Cotta de 2.200 anos em exibição em Xian, China. (Crédito: China Photos / Getty Images)

De acordo com arqueólogos e historiadores que agora trabalham no famoso Exército de Terra Cotta da China, o contato significativo entre o Oriente e o Ocidente pode ter começado muito antes. Eles acreditam que a aparência natural das estátuas pode ter sido inspirada ou modelada em esculturas gregas antigas, sugerindo influência ocidental na era do primeiro imperador da China & # x2019, cerca de 1.500 anos antes da famosa viagem de Marco Polo.

O imperador Qin Shi Huang, fundador da dinastia Qin, ascendeu ao trono em 246 a.C. com a tenra idade de 13 anos. Nos 25 anos seguintes, ele unificou vários reinos em guerra e implementou políticas de estabilização, incluindo a padronização de moedas, pesos e medidas e a construção de estradas e canais. Qin também realizou vários projetos de construção ambiciosos durante seu reinado, incluindo a versão mais antiga da Grande Muralha, construída ao longo da fronteira norte do país para proteger contra invasões bárbaras, bem como seu próprio mausoléu.

A figura de um arqueiro ajoelhado em exposição no Museu Britânico. (Crédito: Leon Neal / AFP / Getty Images)

De acordo com os escritos do historiador da corte, Siam Qian, Qin ordenou que a construção do complexo da tumba começasse no início de seu reinado. Mais de 700.000 trabalhadores trabalharam para construí-lo ao longo de três décadas, e o projeto parece ter ficado incompleto após a morte do imperador em 209 a.C.

Avance para 1974, quando um fazendeiro aterrorizado tropeçou no Exército de Terra Cotta depois de ver um rosto humano emergir entre os vegetais em seus campos. Os arqueólogos finalmente desenterraram cerca de 8.000 esculturas dos poços em Xi & # x2019an, todas construídas para escoltar o imperador Qin para a vida após a morte e guardar seu local de descanso final. As figuras de guerreiros em tamanho real incluíam carruagens, armas e cavalos, e eram esculpidas em detalhes impressionantes, desde seus penteados e insígnias em suas armaduras.

Soldados de Terra Cotta em formação de batalha. (Crédito: Martin Moos / Getty Images)

Antes do reinado de Qin & # x2019, a China não tinha tradição conhecida de construção de esculturas em tamanho natural. Embora muitos outros soldados de terracota enterrados tenham sido encontrados, os anteriores eram muito menores, medindo menos de 25 centímetros de altura. De acordo com Li Xiuzhen, um arqueólogo sênior do local do Exército de Terra Cotta, essa mudança significativa em escala e estilo provavelmente ocorreu quando as influências chegaram à China de outros lugares - especificamente, da Grécia antiga.

& # x201C Agora temos evidências de que existia um contato próximo entre o primeiro imperador & # x2019s China e o oeste antes da abertura formal da Rota da Seda. Isso é muito mais cedo do que pensávamos anteriormente, & # x201D Dr. Xiuzhen disse à BBC, que colaborou com a National Geographic em um documentário sobre as descobertas da equipe & # x2019s. & # x201CAgora acreditamos que o Exército de Terra Cotta, os acrobatas e as esculturas de bronze encontrados no local foram inspirados nas esculturas e na arte da Grécia Antiga. & # x201D

Crédito: Keren Su / Getty Images

Além do mais, os artistas gregos podem até ter estado à disposição para instruir seus colegas chineses em técnicas de escultura. & # x201CI imagine que um escultor grego pode ter estado no local para treinar os habitantes locais, & # x201D disse Lukas Nickel, presidente de história da arte asiática na Universidade de Viena e membro da equipe que trabalha na história do Exército de Terra Cotta .

É amplamente acreditado que Alexandre, o Grande, fez campanha militar na Índia em 326 a.C. foi o primeiro ponto de contato entre Oriente e Ocidente, deixando para trás uma tradição cultural da arte greco-budista. Mas a nova teoria vai além, sugerindo que no século após a campanha de Alexandre & # x2019, as estátuas gregas poderiam ter chegado à China e influenciado o Exército de Terra Cotta.

Xi & # x2019an, Shaanxi, China, Nordeste da Ásia, Ásia

Para apoiar essa teoria, a Dra. Xiuzhen e seus colegas especialistas apontam para um estudo separado, que encontrou DNA mitocondrial antigo, específico para europeus e datado da época do primeiro imperador, na província de Xinjian, a região mais ocidental da China. Essas descobertas sugerem que os europeus podem ter se estabelecido na província antes e durante o reinado de Qin Shi Huang & # x2019.

Além da possível ligação com a Grécia antiga, os arqueólogos do local também descobriram que o complexo de tumbas de Qin e # x2019 é muito maior do que eles pensavam, cerca de 200 vezes maior do que o Vale dos Reis do Egito. Ao lado do Exército de Terra Cotta, o mausoléu também continha os restos mortais mutilados de mulheres, que se acreditava terem sido concubinas de alto escalão do imperador. Acredita-se que o crânio de um homem, encontrado com uma seta de besta embutida nele, tenha pertencido ao filho do imperador, que foi morto junto com outros durante uma luta pelo poder após a morte de seu pai.


Durante a Idade do Bronze, começando por volta de 1600 AC, os antigos gregos lutaram no estilo heróico de Homero. Cada guerreiro lutou pela glória pessoal em vez de em uma formação organizada. As batalhas geralmente começavam com provocações e zombarias, seguidas de duelos entre campeões. Se nenhum dos lados perdesse a coragem, uma batalha geral começaria. Os guerreiros gregos antigos já tinham começado a usar armaduras pesadas, mas eficazes, e as baixas geralmente eram leves durante o combate corpo-a-corpo. Os homens lutavam armados principalmente com lanças e espadas curtas, e os guerreiros gregos já haviam saltado à frente de seus contemporâneos no uso de escudos e armaduras. Eles consideravam as armas de longo alcance, como o arco, covardes e as evitavam. Muito parecido com a guerra de falange posterior, a verdadeira carnificina começou quando um lado foi derrotado. Os inimigos em fuga não podiam usar seus escudos e eram alvos excelentes. Reis guerreiros, como o semi-lendário Agamenon, governavam de enormes fortalezas de pedra no topo da colina, atacando e fazendo guerra por lucro e glória.

Eventualmente, durante o século 12 aC, por razões não completamente compreendidas, a Grécia entrou em uma era das trevas de declínio lento. A linguagem escrita foi perdida e os grandes palácios e cidades foram destruídos ou abandonados. Uma era das trevas se estabeleceu em grande parte do leste do Mediterrâneo e no Oriente Médio ao mesmo tempo, e existem muitas teorias sobre o porquê. Secas regionais, mudanças na guerra e desastres naturais foram todos culpados. Provavelmente foram vários fatores convergentes, mas não sabemos realmente neste momento.

A partir de cerca de 800 aC, a Grécia começou a se recuperar. Nos 400 anos seguintes, os gregos desenvolveram a democracia, o teatro, a poesia e a filosofia, bem como redescobriram a linguagem escrita. Algum tempo antes de 650 aC, eles desenvolveram a falange, e seus guerreiros e a própria guerra começaram a mudar também. A guerra na Grécia sempre foi ditada pelo terreno - o terreno acidentado não era adequado para bigas. Em épocas anteriores, quando seus contemporâneos desenvolveram a guerra de carruagens, os guerreiros gregos se concentravam na infantaria pesada. Além da Tessália, os gregos também negligenciaram o desenvolvimento da cavalaria em suas forças armadas. No entanto, sua concentração na infantaria pesada valeria a pena no poder de seus guerreiros hoplitas e na formação de falange.

Os guerreiros gregos antigos eram soldados cidadãos, exceto para o exército profissional de Esparta, e a guerra tornou-se um tanto padronizada para permitir que soldados-fazendeiros cuidassem de suas fazendas. Somente depois que a colheita foi trazida dos campos os gregos pegaram em armas. As diferentes cidades-estados gregas resolveriam então suas muitas questões durante a temporada de campanha. Os guerreiros acertavam contas em campos de batalha pré-selecionados, geralmente uma planície entre as duas cidades-estado em guerra. Os guerreiros formariam a famosa falange em lados opostos da planície cercada por montanhas.

Hoplitas e falanges gregos
Os guerreiros gregos eram chamados de hoplitas, em homenagem ao seu escudo, o hoplon. Os hoplons eram escudos pesados ​​de madeira cobertos de bronze com cerca de 3 a 3,5 pés de diâmetro. Ele ia do queixo ao joelho e era muito pesado (17-33 libras). Esses escudos tinham um design revolucionário, sua forma arredondada permitia que fossem apoiados no ombro para suporte adicional. Eles também apresentavam uma nova empunhadura e tiras de antebraço que lhes davam grande mobilidade e permitiam que fossem usados ​​ofensivamente para bater nos oponentes. Os guerreiros gregos sobrepuseram seus escudos, formando uma parede de escudos. A parte esquerda de cada escudo do guerreiro e rsquos protegia o lado direito do hoplita à sua esquerda. Uma falange consistiria em fileiras de hoplitas armados com lanças, todos protegendo uns aos outros e apresentando uma parede de escudos e pontas de lança na direção de seus inimigos. As duas primeiras fileiras de uma falange eram capazes de golpear os oponentes com suas lanças que se projetavam entre os escudos. As primeiras três fileiras, ou fileiras, de uma falange poderiam esfaquear seus oponentes, enquanto as fileiras de trás apoiariam as primeiras fileiras, impediriam as primeiras fileiras de recuar e apoiariam a importantíssima coesão da formação. As falanges podem ter 4, 8, 16 ou mais homens de profundidade, até 50 linhas em alguns casos extraordinários. Isso tornava as últimas fileiras relativamente seguras, dando-lhes poucos motivos para fugir de uma batalha, enquanto as primeiras eram pressionadas entre suas próprias forças e um inimigo determinado a matá-los. Ainda assim, para os guerreiros gregos movidos pela honra, a frente estava onde eles queriam estar! Em sua cultura marcial, os guerreiros buscavam a glória na batalha e um general colocava seus melhores homens nas primeiras fileiras.

Armadura do guerreiro grego
Os guerreiros gregos eram obrigados a se armar e se proteger. A armadura hoplita era extremamente cara e seria transmitida às famílias. A quantidade de armadura que um guerreiro grego usava variava. Os camponeses hoplitas podem ter carregado apenas um escudo e talvez um capacete ou arma secundária, enquanto os veteranos espartanos endurecidos pela batalha estariam blindados da cabeça aos pés. Os ricos hoplitas da classe alta normalmente tinham os & ldquoworks. & Rdquo Eles usavam couraça de bronze moldada no estilo sino ou musculoso, um capacete de bronze que protegia seu rosto e grevas para proteção da canela. As placas peitorais de bronze sozinhas podiam pesar espantosos 50-60 libras! Um hoplita um pouco menos abastado pode ter uma armadura de linotórax, feita de tecidos de linho costurados e laminados que às vezes eram reforçados com escamas de bronze e / ou peles de animais. A armadura de linotórax era o tipo mais comum, oferecendo proteção decente a um preço moderado. Os designs dos capacetes variaram com o tempo e ofereceram diferentes níveis de proteção. Inovações incluindo placas de bochecha e viseiras foram adicionadas para proteção adicional. Cada cidade-estado tinha seu único desenho na crista de seus capacetes.

Armas dos guerreiros gregos
Os hoplitas estavam armados com lanças longas, chamadas doru. Doru tinha cerca de 2 metros de comprimento, embora isso variasse. Os guerreiros gregos carregavam suas lanças na mão direita e seus escudos amarrados na esquerda. Os guerreiros gregos provavelmente empregavam empunhaduras indiretas e indiretas, dependendo da situação e da quantidade de alavancagem necessária. Segurar a lança sob o braço pode ter sido ótimo para a linha de frente das falanges, enquanto os hoplitas na segunda e terceira fileiras quase certamente teriam feito estocadas com o braço. As fileiras traseiras seguravam suas lanças nas axilas e as erguiam em um ângulo para fornecer uma defesa extra contra os mísseis que se aproximavam. Doru costumava ter pontas de lança curvas em forma de folha e tinha uma ponta pontiaguda, chamada sauroter, na extremidade oposta. A lança poderia ser girada se algo acontecesse com a ponta da lança na batalha, mas era mais comumente usada para erguer a lança, plantando-a no solo. Esta prática deu ao sauroter seu nome, sauroter é a palavra grega para & ldquolizard killer & rdquo. Também era usado pelas fileiras de trás para despachar inimigos caídos enquanto a falange avançava sobre eles quando seguravam suas lanças na posição vertical. O sauroter também servia como contrapeso, equilibrando a lança.

Os guerreiros gregos antigos também carregavam espadas curtas, chamadas xiphos, como arma secundária. Eles foram usados ​​quando lanças se partiram ou foram perdidas em combate. Eles também podem ter sido usados ​​quando um hoplita precisava descartar sua lança e escudo para perseguir inimigos em derrota. O xiphos geralmente tem cerca de 2 pés de lâmina, no entanto, as lâminas espartanas geralmente têm apenas 1 & ndash 1,5 pés de comprimento. Esse xifos mais curto seria vantajoso na imprensa que ocorria na primeira fila quando duas falanges se chocavam. Nessa multidão de homens, não havia espaço para usar uma espada mais longa, no entanto, uma espada curta poderia ser enfiada através de fendas na parede de escudos do inimigo e em uma virilha, axila ou garganta desprotegida. Xifos menores teriam sido particularmente úteis durante a Guerra do Peloponeso (431 aC - 404 aC), quando muitos hoplitas começaram a usar armaduras mais leves, até mesmo abandonando-as, em favor da mobilidade. Alternativamente, os guerreiros gregos podiam carregar os kopis curvos, uma arma de hacker particularmente cruel que lhe rendeu a reputação de arma de & ldquobad guys & rdquo na Grécia antiga. Os hoplitas espartanos eram freqüentemente retratados usando os kopis em vez dos xifos na arte de seus arqui-rivais, os atenienses. (Veja também armas espartanas)

Infantaria ligeira e cavalaria grega
Nem todo guerreiro grego era hoplita e, embora muitas vezes negligenciado, os exércitos gregos geralmente eram acompanhados por outros tipos de tropas. A infantaria leve e as tropas de cavalaria foram usadas como escaramuçadores e para proteger os flancos vulneráveis ​​das pesadas falanges. Lançadores de dardo chamados peltasts seriam usados ​​como escaramuçadores, assediando formações inimigas e mascarando os movimentos das tropas atrás deles. Eles estavam armados com vários dardos. A guerra Peltast foi desenvolvida na Trácia, enquanto os gregos desenvolviam quase exclusivamente uma infantaria pesada. Isso fez com que muitos da infantaria leve fossem tropas mercenárias, contratadas em regiões remotas da Grécia. Por exemplo, os Agrianes da Trácia eram peltasts bem conhecidos, enquanto Creta era famosa por seus arqueiros e as Ilhas Beléricas e Rodes eram famosas por seus atiradores. Durante e depois da Guerra do Peloponeso, o uso de infantaria leve tornou-se mais comum. Isso ocorreu durante a Batalha de Lechaeum (391 aC), quando um exército de Peltasts derrotou um exército de hoplitas pela primeira vez. Surpreendentemente, uma força de 600 hoplitas espartanos foi derrotada usando táticas de ataque e corrida de peltast. Das cidades-estados gregas, apenas Tebas desenvolveu sua cavalaria, um desenvolvimento observado por Filipe da Macedônia e Alexandre o Grande. A cavalaria tebana seria o modelo para a cavalaria macedônia e, eventualmente, serviria ao lado deles sob o comando de Alexandre.

Guerra Hoplita
Desde seu alvorecer, por volta de 700-650 aC, as táticas de hoplitas e falanges dominaram a guerra. As falanges triunfaram sobre hordas inimigas desorganizadas e rapidamente se espalharam pela Grécia e além. Os gregos aperfeiçoaram as táticas hoplitas por meio de uma guerra endêmica.

As táticas dos hoplitas atingiram seu limite máximo quando exércitos gregos menores derrotaram duas invasões persas maciças (499-448 aC). As formações hoplitas dizimaram a infantaria persa com armadura leve em batalhas famosas como Maratona (490 aC) e Termópilas (480 aC). No entanto, os gregos nunca capitalizaram sua vitória sobre o superpoder mundial. Tendo defendido a Grécia do controle estrangeiro, os gregos voltaram à sua batalha insistente uns contra os outros. Eles então se lançaram em outra série de guerras. Primeiramente, as principais cidades gregas de Esparta e Atenas lutaram pela supremacia em uma longa guerra de uma década, arrastando a maioria das outras cidades gregas para o conflito (Guerra do Peloponeso 431 aC - 404 aC). Apenas dez anos depois, a hegemonia espartana foi desafiada na Guerra do Corinto (395-387 aC). Sentindo a fraqueza espartana, uma aliança de Atenas, Tebas, Corinto e Argos, apoiada por seu inimigo, os persas, procurou escapar da hegemonia e aumentar seu próprio poder. A batalha chegou a um impasse, mas Tebas então liderou outra guerra contra Esparta. Na batalha decisiva de Leuctra (371 aC), os tebanos derrotaram os espartanos e seus aliados. A batalha é famosa pelas inovações táticas do general tebano Epaminondas. Desafiando as convenções, ele fortaleceu o flanco esquerdo da falange a uma profundidade inédita de 50 fileiras, às custas do centro e da direita. O centro e a direita foram recuados do flanco esquerdo e afastados dos inimigos. Esta formação de & # 39ecelão & # 39 permitiu que a falange avançasse obliquamente. A ala esquerda tebana foi, portanto, capaz de esmagar as forças de elite espartanas na direita aliada, enquanto o centro e a esquerda tebana ficaram para trás e evitaram o confronto. Após a derrota da elite espartana e a morte do rei espartano, o resto do exército aliado recuou. Este é um dos primeiros exemplos conhecidos tanto da tática de concentração local de força quanto da tática de & # 39 recusar um flanco & # 39. Os espartanos e seus aliados foram novamente derrotados pelos trácios e Epaminondas na maior batalha já travada entre os gregos na batalha de Mantineia (362 aC). A hegemonia espartana fora quebrada, mas Tebas perdera muitos guerreiros, incluindo seu engenhoso general Epaminondas.

Infelizmente para os gregos, o rei macedônio, Phillip, havia notado as táticas que Tebas havia usado e até mesmo as aprimorado. Philip dobrou o comprimento da lança usada por suas falanges e reduziu os escudos que seus guerreiros usavam, permitindo-lhes segurar as lanças com as duas mãos. Ele também entendeu que, embora uma falange seja quase imparável pela frente, ela é vulnerável pelos flancos e pela retaguarda. Phillip sabiamente usou táticas de armas combinadas, incorporando cavalaria e infantaria leve para proteger sua falange. Suas falanges então imobilizariam as forças oponentes enquanto suas forças móveis os flanqueavam. Quando Filipe atacou a Grécia (356-338 aC), os gregos divididos e exaustos não conseguiram detê-lo. O filho de Phillips, Alexandre, o Grande, levou os gregos, sua forma de guerra e cultura helenística em uma viagem mundial de conquista. Os exércitos persas, egípcios e até indianos foram derrotados, mas os gregos haviam perdido para sempre sua posição como os melhores guerreiros do mundo. No entanto, com Alexandre e seus sucessores a cultura grega, civilização e ideias se espalharam pelo mundo conhecido.


Composição do Exército Grego da Batalha das Termópilas

As cidades-estado da Grécia Antiga, notoriamente independentes umas das outras, formaram uma confederação para conter a ameaça persa. Foi acordado que a passagem estreita nas Termópilas serviria como sua posição de defesa primária.

O rei Leônidas de Esparta lideraria a defesa grega unificada. Embora realmente houvesse 300 espartanos presentes, estima-se que cerca de 6.000 a 7.000 gregos realmente ocorreram na batalha. Dizia-se que mais espartanos não estavam presentes devido às suas obrigações em relação ao festival de verão e aos jogos olímpicos.

A batalha durou 3 dias com Xerxes jogando milhares de homens e até mesmo suas unidades de elite contra os gregos. Depois de dois dias de infortúnio no campo de batalha, os persas deram um golpe de sorte. Um traidor grego mostrou-lhes uma passagem estreita na montanha ao redor da posição grega, na qual os persas podiam cercar e prender os gregos.

Quando Leônidas ouviu a notícia dos flanqueadores persas, ele ordenou que milhares de gregos voltassem para casa e lutassem outro dia. Leônidas, os 300 espartanos, 700 teatrais e 400 tebanos ficaram para trás para lutar até a morte. Se isso foi um sacrifício por sua terra natal ou um movimento da retaguarda para proteger os gregos em retirada, ninguém sabe ao certo.

A história lembra a bravura e abnegação dos gregos na batalha e seu legado vive até hoje.


Forças componentes e sua organização [editar | editar fonte]

Estado-Maior da Defesa Nacional Helênica [editar | editar fonte]

O Estado-Maior da Defesa Nacional Helénica, exerce o comando operacional do Quartel-General Conjunto e das unidades que as subordinam, bem como das forças de repouso, no que se refere às questões de implementação de planos de operação e implementação de Sistema de gestão de Crises, condução de operações fora do território nacional e participação das Forças Armadas no enfrentamento de situações especiais em tempos de paz. & # 913 & # 93

Exército Helênico [editar | editar fonte]

Os componentes básicos do Exército Helênico são Armas e Corpos, o primeiro responsável pelas missões de combate e o último pelo apoio logístico. É organizado em Comandos, formações e unidades com a base sendo brigada, divisão e corpo de exército. Sua principal missão é garantir a integridade territorial e a independência do Estado. & # 914 e # 93

Marinha Helênica [editar | editar fonte]

A Marinha Helênica dispõe de uma frota poderosa, composta por unidades de ataque (fragatas, canhoneiras, submarinos e navios de mísseis guiados de ataque rápido) e embarcações de apoio para realizar operações navais que garantam a proteção dos territórios helênicos. & # 915 e # 93

Força Aérea Helênica [editar | editar fonte]

A Força Aérea Helênica incorpora uma moderna frota aérea (para combate, transporte e treinamento), a estrutura congruente, bem como um moderno sistema de controle aéreo, que coopera com uma ampla rede de defesa antiaérea. A estrutura de suas forças inclui o Estado-Maior da Força Aérea, o Posto de Comando do Exército Regular, o Comando de Apoio Aéreo, o Comando de Treinamento Aéreo e diversas unidades e serviços. & # 916 e # 93


Aquiles: a Ilíada

Quando a Ilíada começa, a Guerra de Tróia já dura nove anos. Aquiles, o protagonista do poema & # x2019s, liderou uma batalha após a outra. Ele teve grande sucesso & # x2013; na verdade, ele está invicto na batalha & # x2013, mas a própria guerra chegou a um impasse.

A história de Homero & # x2019 centra-se em um conflito diferente: a disputa destrutiva entre seu herói e Agamenon, o líder dos exércitos aqueus e irmão de Menelau. Em uma batalha que ocorreu antes do início do poema, Agamenon havia tomado como concubina uma jovem troiana chamada Criseide. O pai de Criseis, um sacerdote do deus Apolo, tentou comprar a liberdade de sua filha, mas Agamenon zombou de suas súplicas e se recusou a libertar a garota.

Enfurecido, Apolo puniu os exércitos gregos enviando uma praga para matar os soldados um por um. À medida que suas fileiras diminuíam, Agamenon finalmente concordou em permitir que Criseide retornasse para seu pai. No entanto, ele exigiu uma concubina substituta em troca: Aquiles & # x2019 esposa, a princesa troiana Breseis.

Aquiles fez o que seu comandante pediu e entregou a noiva. Então, ele anunciou que não lutaria mais em nome de Agamenon e # x2019s. Ele juntou seus pertences, incluindo a armadura que Hefesto havia feito, e se recusou a sair de sua tenda.

Com os maiores guerreiros gregos fora do campo de batalha, a maré começou a virar a favor dos troianos. Os gregos perderam uma batalha após a outra. Eventualmente, Aquiles & # x2019 melhor amigo, o soldado Pátroclo, conseguiu chegar a um acordo: Aquiles não lutaria, mas deixaria Pátroclo usar sua armadura poderosa como disfarce. Dessa forma, os troianos pensariam que Aquiles havia voltado para a batalha e recuariam com medo.

O plano estava funcionando até que Apollo, ainda fervendo de raiva sobre o tratamento de Criseide e de seu pai por Agamenon & # x2019, interveio em nome dos Troianos & # x2019. Ele ajudou o príncipe troiano Heitor a encontrar e matar Pátroclo.

Furioso, Aquiles jurou vingança. Ele perseguiu Hector de volta a Tróia, massacrando troianos por todo o caminho. Quando chegaram às muralhas da cidade, Heitor tentou argumentar com seu perseguidor, mas Aquiles não se interessou. Ele esfaqueou Hector na garganta, matando-o.

Heitor implorou por um enterro honroso em Tróia, mas Aquiles estava determinado a humilhar seu inimigo até mesmo na morte. Ele arrastou o corpo de Hector para trás de sua carruagem durante todo o caminho de volta ao acampamento Aqueu e jogou-o no monte de lixo. No entanto, na última seção do poema & # x2019s, Aquiles finalmente cede: ele devolve o corpo de Heitor & # x2019s a seu pai para um enterro adequado.


História da Grécia: Grécia Clássica

A onda de desenvolvimento e expansão da Era Arcaica foi seguida pelo período de maturidade que conhecemos como & ldquoClassical Greece & rdquo. Entre 480 e até 323 AC, Atenas e Esparta dominaram o mundo helênico com suas realizações culturais e militares. Essas duas cidades, com o envolvimento dos outros estados helênicos, chegaram ao poder por meio de alianças, reformas e uma série de vitórias contra os exércitos invasores persas. Eles acabaram resolvendo sua rivalidade em uma guerra longa e particularmente desagradável que terminou com a queda de Atenas primeiro, Esparta em segundo, e o surgimento da Macedônia como a potência dominante da Grécia. Outras cidades-estado como Mileto, Tebas, Corinto e Siracusa, entre muitas outras, desempenharam um papel importante nas realizações culturais da Grécia clássica.

No início da era clássica, Atenas e Esparta coexistiam pacificamente por meio de sua suspeita latente até meados do século V. BCE. A disposição política e cultural das duas cidades-estado ocupou os extremos opostos do espectro. Esparta era uma sociedade fechada governada por um governo oligárquico liderado por dois reis, e ocupando o extremo sul do Peloponeso, organizou seus negócios em torno de um poderoso exército que protegia os cidadãos espartanos tanto da invasão externa quanto da revolta interna dos hilotas. Atenas, por outro lado, cresceu e se tornou uma sociedade aberta e aventureira, governada por um governo democrata que prosperava por meio da atividade comercial. O período da liderança de Perikles & rsquo em Atenas é descrito como a & ldquoGolden Age & rdquo. Foi durante este período que o grande projeto de construção, que incluiu a Acrópole, foi realizado.

Capacete de bronze de Miltíades. Dedicado ao Olympia, agora no museu Olympia.

O espírito aventureiro ateniense e sua lealdade aos parentes jônicos os obrigou a ajudar as colônias gregas que estavam em conflito com o poderoso Império Persa na Ásia Menor. Para ajudar a Revolta Jônica (499 AC), liderada por Mileto, os atenienses desembarcaram uma pequena guarnição na Jônia para lutar contra os persas e espalhar a revolta. As forças gregas arrasaram os persas queimando a capital da Lídia, Sardes, em 498 AEC, mas eles foram finalmente derrotados em 494 AEC. O saque de Sardis e o desafio dos atenienses invocaram a ira do rei persa Dario, que jurou vingança. Em 490 AC, ele desembarcou suas forças 20 milhas ao norte de Atenas, em Maratona. Enquanto os espartanos estavam ocupados com um festival religioso, os atenienses em menor número, sob a liderança de Miltíades, montaram um ataque surpresa e derrotaram os perplexos persas em Maratona para preservar a independência grega por enquanto.

Demorou dez anos, mas o rei persa Xerxes, determinado a ter sucesso onde Dario falhou, reuniu o que Heródoto descreveu como o maior exército já formado para atacar a Grécia novamente. Os atenienses, esperando um ataque total dos persas, também se prepararam para aquele momento. Sob a liderança de Themistokles, eles descontaram a prata extraída das minas recém-escavadas de Lavrion e construíram uma formidável marinha de trirremes. Xerxes cruzou o Helesponto em 480 aC com seu enorme exército e começou a anexar a Grécia por terra e mar. A primeira linha de defesa para a aliança grega de cidades-estado foi na passagem estreita das Termópilas, onde Leônidas com 300 espartanos e 700 téspios conteve o poderoso exército persa por três dias antes que eles caíssem nas mãos de um homem por engano. Ao mesmo tempo, os navios atenienses lutaram contra a marinha persa até um impasse na vizinha Artemision, antes que ela se retirasse para os estreitos de Salamina.

Os atenienses desocuparam toda a população não combatente de sua cidade, então, quando os persas chegaram, não encontraram resistência. Eles se vingaram dos edifícios e templos de Atenas, queimando-os até o chão, e ancoraram sua frota em Faliron em perseguição à marinha grega que estava abrigada nas proximidades da Ilha Salamina. Enquanto a liderança conjunta dos helenos argumentava da maneira típica grega se eles deveriam se retirar para o Peloponeso e onde enfrentar os pesianos em seguida, Themistokles, buscando uma batalha rápida e vantajosa, invocou a frota persa para atacar enquanto os navios gregos fingiam uma fuga matinal de Salamina. Enquanto os persas perseguiam o que pensavam ser um inimigo em fuga, as trirremes de Greck se viraram e enfrentaram os surpreendidos persas, causando grandes baixas e dizimando a marinha persa. Com sua marinha destruída, Xerxes temeu que as trirremes gregas corressem para o Helesponto para impedir seu único caminho de volta para casa, então ele se retirou para a Ásia, deixando seu hábil general Mardonious para lutar contra os gregos. No ano seguinte, em 479 AEC, esse exército persa foi derrotado em Platéia pela aliança dos estados gregos sob a liderança do general espartano Pausânias, pondo fim às ambições persas de anexar a Grécia.

A vitória das forças gregas em Maratona e Salamina são saudadas como pontos centrais no desenvolvimento da civilização ocidental. A razão é que, se os persas fossem vitoriosos, todas as conquistas da Grécia (e especialmente de Atenas) que se seguiram imediatamente e o que é amplamente considerado como o fundamento da civilização ocidental, não teriam acontecido. Após a defesa bem-sucedida de sua pátria, os estados gregos entraram em um estado de alto desenvolvimento. Atenas especialmente emergiu como uma grande superpotência que liderou uma série de outras cidades-estado gregas (algumas dispostas, outras relutantes e algumas relutantes) em uma aliança defensiva, a Liga de Delos, contra os persas. Os tributos coletados pelos aliados ajudaram Atenas a expandir e manter um império formidável, mas difícil, no mundo Egeu. Ao mesmo tempo, Esparta liderou a Liga do Peloponeso, uma aliança de estados principalmente do Peloponeso que agiu como um contrapeso contra a hegemonia ateniense da Grécia.

The competitive spirit, suspicion, and animosity toward each other that characterized all Greek cities re-emerged once the external danger of the Persians threat subsided, and with the two dominant empires occupying opposite ends of the political and cultural spectrum, it was not long before the underlying differences and mistrust spilled over in a particularly long and nasty conflict: the Peloponnesian War. While Sparta and Athens were the primary adversaries, just about every other Greek city took part at one time or another. With Sparta possessing the stronger land forces, and Athens dominating at sea with its navy of triremes, the war lasted for from 431 until 404 BCE with the Peace of Nicias interrupting it briefly in 421-418 BCE. After surviving a decimating plague in 430/9 BCE and a devastating defeat in Sicily by Syracuse in 413 BCE, Athens drained of resources finally capitulated to the Spartans in 404 BCE.

The Classical Period produced remarkable cultural and scientific achievements. The city of Athens introduced to the world a direct Democracy the likes of which had never been seen hitherto, or subsequently, with western governments like Great Britain, France, and USA emulating it a thousand years later. The rational approach to exploring and explaining the world as reflected in Classical Art, Philosophy, and Literature became the well-grounded springboard that western culture used to leap forward, beginning with the subsequent Hellenistic Age. The thinkers of the Classical Greek era have since dominated thought for thousands of years, and have remained relevant to our day. The teachings of Socrates, Plato and Aristotle among others, either directly, in opposition, or mutation, have been used as reference point of countless western thinkers in the last two thousand years. Hippocrates became the &ldquoFather of modern medicine&rdquo, and the Hippocratic oath is still used today. The dramas of Sophocles, Aeschylus, Euripides, and the comedies of Aristophanes are considered among the masterpieces of western culture.

The art of Classical Greece began the trend towards a more naturalistic (even in its early idealistic state) depiction of the world, thus reflecting a shift in philosophy from the abstract and supernatural to more immediate earthly concerns. Artists stopped merely “suggesting” the human form and began “describing” it with accuracy. Man became the focus, and “measure of all things” in daily life through Democratic politics, and in cultural representations. Rational thinking and Logic became the driving force behind this cultural revolution at the expense of emotion and impulse. The most striking illustration of this “Logic over Emotion” approach is frozen on the faces of the statues of the temple of Zeus west pediment at Olympia. In the complex array of sculptures, it is easy to know who is a “Barbarian” and who is a “civilized Hellene” through the expression of their faces. Barbarian Centaurs exhibit an excess of emotion, while Lapithae women and Apollo remain collected and emotionless even in the direst of situations (photo on the left).

Even after its defeat at the Peloponnesian war, Athens remained a guiding light for the rest of Greece for a long time, but this light that shone so bright, began to slowly fade. Sparta won the Peloponnesian war and emerged as the dominant power in Greece, but her political prowess failed to match her military reputation. Soon after the conflict ended, and while Sparta fought against other city-states all over Greece, Athens reconstructed her empire after rebuilding her walls, her navy and army. Sparta’s power and military might were eventually diminished, especially after two crashing defeats at the hands of the Thebans first in Leuctra in 371 BCE, and again nine years later at Mantinea. This power vacuum was quickly filled however by the Macedonians who under the leadership of Philip II emerged as the only major military authority of Greece after their victory at Chaeronea against the Athenians in 338 BCE.

Through diplomacy and might, Philip II who became king in 359 BCE, managed to consolidate the areas around northern Greece under his power, and until his assassination in 336 BCE had added central and southern Greece to his hegemony. The pretext for his military expeditions to southern Greece was the protection of the Delphi Oracle from the Phoceans, but his sight was fixed beyond the borders of Greece. His ambition was to lead a military expedition of united Greece against the Persian Empire to avenge the earlier Persian incursions of Greece. This ambition was fulfilled by his son Alexander the Great who became king after his fathers assassination.

With a copy of the Iliad and a dagger in his hand, Alexander continued the centuries-old conflict between East and West by leading a united Greek army into Asia. His success on the battlefield and the amount of land he conquered became legendary and earned him the epithet &ldquothe Great&rdquo. Besides brilliant military tactics, Alexander possessed leadership skills and charisma that made his army unbeatable in numerous battles against more numerous opponents, pushing the Greeks all the way to Egypt, India, and Bactria (today Afghanistan). Alexander led his army in battle always placing his own self at the point of attack, partaking in the common soldier&rsquos jeopardy, and thus won a series of major battles that obliterated all opposition in its path. In the process he amassed the largest empire hitherto known and altered the composition of the ancient world.

In 334 BCE, Alexander led his army across the Hellespond into Asia and scored successive wins against the Persian Empire. His first success came at Granicus River in northwest Asia Minor where his Calvary routed the outnumbered Persian mercenaries who fought under the leadership of Memnon of Rhodes. In 333 BCE Alexander’s outnumbered army defeated the Persians at Issus and forced king Darius to flee for his life. The subsequent conquest of Miletus, Tyre (332 BCE), and Egypt (331 BCE) gave the Greeks control of the entire eastern shore of the Mediterranean, and allowed Alexander to move inland towards the heart of the Persian Empire. In Egypt Alexander was proclaimed to be the son of god Ammon (the equivalent of the Greek Zeus), and he proclaimed himself King of Asia after his victory at the battle at Gaugamela in 331 BCE, which sealed the fate of the Persian Empire.

From Babylon, Alexander led his army towards the heart of south Asia, subduing all resistance and establishing cities along the way. Despite the objections of his officers, he incorporated into his army forces from the conquered lands, adopted local customs, and married a Bactrian woman, Roxane. His march eastward eventually stopped on the edge of India partly due to the objections of his fatigued army. He returned from the frontier to Babylon to plan his next expedition southward, towards Arabia, but in 323 BCE his sudden death of a fever at the age of 32 put an end to a brilliant military career, and left his vast conquered land without an apparent heir.

The conquests of Alexander the Great changed the course of Ancient history. The center of gravity of the Greek world moved from the self-containment of city-states to a more vast territory that spanned the entire coast of Eastern Mediterranean and reached far into Asia. Alexander&rsquos conquests placed a plethora of diverse cultures under common hegemony and Greek influence around the Mediterranean and southern Asia, paving the way for the distinct Hellenistic culture that followed his death.


Greek Army - History

The Greek Army of WW2

Like many of the smaller nations in World War 2 Greece was ill prepared for the conflict with an army suffering from a shortage of modern equipment. None the less it succeeded in resisting an Italian invasion from Albania until the massive intervention of German troops from Yugoslavia overwhelmed their defences.

In 1940 the Greek army consisted of six infantry and nine mountain divisions, four mountain brigades and a cavalry division totalling some 430,000 men. Despite heavy losses during the Italian invasion this had expanded to 540,000 men before the German assault. Infantry divisions had three regiments plus a divisional artillery regiment. Mountain divisions had less artillery (4 batteries instead of 9). Infantry regiments had two battalions each with three rifle and one MG companies.

For further information visit Defence of Greece 1941 website which has a vast amount of information on this conflict and hosts a discussion group. Andrew Mollo's, The Armed Forces of WW2 has a chapter on the Greek army with uniform plates. For those using the popular Flames of War wargame rules there is a section on the Greek army on their website.

The campaign of 1940/41 is described in the feature article Blunder in the Mountains on this website and has a bibliography and order of battle. It includes details of the battlefields today that are also covered in our travel section's tour of the Epirus region of Greece.

The Editor's Greek WW2 army is in 15mm scale, originally for Rapid Fire but now rebased for use with FoW rules. There are no specific Greek troops available but figures can be adapted from Italian, British, French and Spanish Civil War ranges. Most of the figures below come from the Peter Pig ranges supplemented by FoW.

In 28mm there is a new range of figures by David Burns distributed by Rif Raf Miniatures

Greek army in 15mm for FoW

Artillery support from 75mm field guns.

The backbone of the army - the infantry

The cavalry. Units were attached to infantry divisions for recon as well two regiments of cavalry each with four squadrons, Mgs and mortars. A third regiment was in the process of being motorised.


Greco-Persian Wars: Battle of Thermopylae

In the 5th century bc, the Persian empire fought the city-states of Greece in one of the most profoundly symbolic struggles in history. Their wars would determine the viability of a new direction in Western culture, for even as Greece stood poised to embark on an unprecedented voyage of the mind, Persia threatened to prevent the Hellenes from ever achieving their destiny. Persia represented the old ways — a world of magi and god-kings, where priests stood guard over knowledge and emperors treated even their highest subjects as slaves. The Greeks had cast off their own god-kings and were just beginning to test a limited concept of political freedom, to innovate in art, literature and religion, to develop new ways of thinking, unfettered by priestly tradition. And yet, despite those fundamental differences, the most memorable battle between Greeks and Persians would hinge on less ideological and more universal factors: the personality of a king and the training and courage of an extraordinary band of warriors.

The long path to battle at Thermopylae began in what is now Iran, heart of the once vast Persian empire. Nowadays, ancient ruins attest to its long-vanished greatness, but to the Greeks of the early 5th century bc, the Persian empire was young, aggressive and dangerous. Persian expansion had begun in the mid-6th century, when its first shah, or great king, Cyrus, had led a revolt against the dominant Medes. By 545 bc, Cyrus had extended Persian hegemony to the coast of Asia Minor.

The Greeks of Asia Minor were blessed during their period of subjugation only insofar as the Persian kings generally remained remote figures of power. Stories abounded of executions and tortures ordered on the whims of angry monarchs. One shah’s wife reportedly had 14 children buried alive in an attempt to cheat death. There seems to have been little escape from the arbitrary tyranny of the rulers known by the Greeks simply as ‘the King or the Great King, enforced by a system of spies who acted as his eyes and ears. Such was the general atmosphere of oppression that one Persian nobleman who failed to do the shah’s bidding was forced to eat the flesh of his own son — and upon being shown that he had just done so, could muster no more potent a reply than to say, May the king’s will be done.

It was inevitable, then, that there would be tension between the Greek and Persian ways of life, and in 499 bc several Greek cities in Asia Minor revolted against the Persian King Darius. Darius had seized power in 521, when he and six other men crushed a conspiracy of priests on a day that became celebrated on the Persian calendar as Magophonia — The Killing of the Magi. A vengeful man, Darius had ordered that the severed heads of the magi be paraded through the streets on pikes.

According to the Greek historian Herodotus, Darius was especially furious to learn that a distant city called Athens had dared to assist his rebellious subjects in Asia Minor. Grant, O God, he said, shooting an arrow into the air, that I may punish the Athenians. He even commanded one of his servants to interrupt him during every dinner three times to remind him of his goal with the admonition, Master, remember the Athenians. The first Persian War ended badly for Darius, however, when his troops were defeated by a smaller Athenian army at Marathon in 490 bc. Greece was saved — but only for a while.

Darius’ son Xerxes does not seem to have been especially driven to complete his late father’s unfinished business. He waffled over whether the long-delayed punishment of Athens merited such a far-flung campaign. At last a phantom allegedly appeared in his dreams, urging him to invade Greece — this being interpreted by his magi as a portent for world conquest.

Xerxes spent more than four years gathering soldiers and stockpiling supplies from every corner of his empire. The resulting host amounted to a colossal cosmopolitan army of armies. In it were Persians, Medes and Hyrcanians, all wearing felt caps, tunics, mail and trousers, and armed with short spears, light wicker shields and deadly, powerful composite bows. Assyrians joined them, protected by bronze helmets and shields, and bearing spears, daggers and iron-studded wooden clubs. Bactrians, Parthians and Chorasmians added short bows and spears. The Scythian Sacae, in their tall pointed hats, bristled with bows, daggers and battle-axes. Cotton-wearing Indian auxiliaries were armed with bows that shot iron-tipped arrows. There were Paricanians, Pactyans, Arabs, Ethiopians, Libyans, Paphlagonians, Ligyans, Matieni, Mariandynians, Syrians, Phrygians, Lydians, Thracians, Pysidians, Cabalians, Moschians, Tibareni, Macrone and Mossynoeci. The list, even in abbreviated form, reads like a catalog of lost peoples. Together, they formed an army that the Greek historian Herodotus estimated at 1.7 million, excluding the navy. When he added ship-borne fighters and European allies to the total, he came to a sum of 2.6 million, a figure that he reckoned would have to be doubled to account for servants, crews and camp followers.

Herodotus’ numbers must surely be overstated, although we will never know by how much. We can only accept that Xerxes’ army was a vast and apparently awe-inspiring force — according to Herodotus, whenever it stopped to slake its thirst, it drank entire rivers dry.

Within Xerxes’ army, the native Persian contingent was most privileged. Carriages full of women and servants accompanied the Persians on the march. One Persian unit was particularly esteemed: a crack fighting force that Herodotus called the Immortals, alleging that any dead, wounded or sick soldier in its ranks was replaced so swiftly that its 10,000-man strength never seemed to diminish.

Watching his own army pass in review, Xerxes himself is said to have wept as he reflected on the brevity of human life. Not one of them, he observed, would be alive in 100 years’ time. It was an unlikely moment of insight for a king who had once ordered one of his own soldiers split in two.

The Persians maintained a splendid marching order. At the front was more than half the army, succeeded by a gap to keep those ordinary troops from being in contact with the king. There followed 1,000 of Persia’s finest horsemen, another 1,000 picked spearmen, carrying their spears upside down, 10 sacred horses, a holy chariot drawn by eight horses, then Xerxes’ chariot. The king was then followed by 1,000 noble Persian spearmen with their spears pointed upward, another 1,000 picked cavalry, 10,000 infantry, many with gold or silver ornaments on their spears, and finally 10,000 more horsemen before another gap that separated those fine troops from the ordinary soldiers who brought up the rear.

It is entirely possible that Xerxes did not anticipate having to fight any significant battles in Greece. The magnitude of his force was so great that he must have anticipated only demanding surrender in order to receive it. Like his father before him, he sent messengers ahead demanding the traditional tokens of submission — earth and water. Many Greek towns relented in the face of certain destruction. To the Persian king, they conceded, belonged the land and the sea.

Two cities were spared the indignity of the Persian ultimatum. Xerxes well recalled the fate of the messengers his father had sent to Athens and Sparta. The Athenians had thrown them into a pit. In Sparta the Persian diplomats were shown the place to find the earth and water they sought — by being pushed down a well.

Xerxes was familiar with the willful Athenians who had thwarted his father at Marathon 10 years earlier, but along the march he slowly became acquainted with Greece’s other most powerful city-state. At one point he asked a Spartan exile if anyone in Greece would dare resist his force. The exile, for whom there was no love lost for the city that had expelled him, admitted that no length of odds could possibly convince the Spartans to submit. The Spartans, he said, feared only the law, and their law forbade them to retreat in battle. It commanded them to stand firm always and to conquer or die.

Knowing that they could not hope to defeat the Persians as individual cities, the Greeks convened a conference in order to coordinate a Panhellenic defense. It was there that the Spartans, whose own city was unique in that it had no walls (relying instead upon the bravery of its citizens for defense), advocated the construction of a wall across the Isthmus of Corinth, thereby protecting only the southernmost part of Greece. The cities north of Corinth, however, knowing that Xerxes could swing around the Aegean and strike Greece from the north, sought an earlier defense. The congress adopted their strategy. The Greeks elected to draw the line at Thermopylae.

To the Greek strategists in 481 bc, Thermopylae represented their best chance to stop or at least delay the Persian army long enough to allow their combined fleets to draw the Persian navy into a decisive sea battle. A narrow mountain pass, Thermopylae was a bottleneck through which the Persian army somehow had to proceed. Forced to fight there, the Persians would be unable to take advantage of their massive preponderance in numbers instead, they would have to face the Greeks in close-quarter, hand-to-hand combat.

Two armies now prepared to converge on the tiny mountain pass. For Xerxes no force, not even nature, would be allowed to resist his progress. When a violent storm tore up the first bridge his engineers had built across the Hellespont, the great king ordered his engineers put to death, and he had his men whip and curse the waters for defying him. New engineers then bridged the Hellespont again. Constructed from nearly 700 galleys and triremes lashed together, the bridge was a marvel of makeshift military engineering. Flax and papyrus cables held the boats in line, and sides were constructed to keep animals from seeing the water and panicking during their crossing. The Persian army advanced inexorably into Greece.

The Greek force that now raced to Thermopylae was ridiculously small for the challenge that awaited it: 300 Spartans, 80 Myceneans, 500 Tegeans, 700 Thespians and so forth, totaling about 4,900. The countrymen they left behind seem to have put little faith in this army. The Athenians voted to evacuate their city. Their men of military age embarked on ships, while women and children were sent to the safer territory of the Peloponnesus. Only treasurers and priestesses remained behind, charged with guarding the property of the gods on the Acropolis.

If any Greek understood the danger of his assignment, it was almost certainly the Spartan commander, Leonidas. Although each city’s contingent had its own leader, Leonidas had been placed in overall command of the Greek army. One of two Spartan kings — Sparta had no kingship in any real sense — Leonidas traced his ancestry back to the demigod Heracles. He had handpicked the 300 warriors under his command all were middle-aged men with children to leave behind as heirs. He had selected men to die, and done so apparently without the philosophic reluctance of Xerxes. Leonidas and the Spartans had been trained to do their duty, and, having received an oracle that Sparta must either lose a king or see the city destroyed, Leonidas was convinced that his final duty was death.

On the way to Thermopylae, Leonidas sent his widely admired Spartans ahead of the other troops to inspire them with confidence. They arrived to find the pass unoccupied. It was only 50 feet wide and far narrower at some points. There were hot springs there — these gave the pass its name — an altar to Heracles and the remains of an old wall with gates that had fallen into ruin. The Greeks now rushed to rebuild it.

As Xerxes’ army drew closer, a Persian scout rode to survey the Greek camp. What he saw astonished him — the Spartans, many of them naked and exercising, the rest calmly combing their hair. It was common practice for the Spartans to fix their hair when they were about to risk their lives, but neither the scout nor his king could comprehend such apparent vanity.

The Greeks, too, began to receive intelligence on the size of the Persian force. Sometime before the battle, the Spartan Dieneces was told that when the Persian archers let loose a volley, their arrows would hide the sun. To Dieneces that was just as well. For if the Persians hide the sun, he said, we shall fight in the shade.Despite the imperturbable courage of Dieneces and the other Spartans, the Greeks were shaken when the Persian host finally neared their position. At a council of war the leaders debated retreat, until Leonidas’ opinion prevailed. The Spartan would do his duty. The Greeks would stay put and try to hold off the Persians until reinforcements could arrive.

The Persian army encamped on the flat grounds of the town of Trachis, only a short distance from Thermopylae. There, Xerxes stopped his troops for four days, waiting upon the inevitable flight of the overawed Greeks. By the fifth day, August 17, 480 bc, the great king could no longer control his temper. The impudent Greeks were, like the storm at the Hellespont, defying his will. He now sent forward his first wave of troops — Medes and Cissians — with orders to take the Greeks alive.

The Medes and Cissians were repulsed with heavy casualties. Determined to punish the resisters, Xerxes sent in his Immortals. The crack Persian troops advanced confidently, envisioning an easy victory, but they had no more success than the Medes.

What Xerxes had not anticipated was that the Greeks held the tactical advantage at Thermopylae. The tight battlefield nullified the Persians’ numerical preponderance, and it also prevented them from fighting the way they had been trained. Persian boys, it was said, were taught only three things: to ride, to tell the truth and to use the bow. There was no place for cavalry at Thermopylae and, even more critical, no place to volley arrows. The Greeks had positioned themselves behind the rebuilt wall. They would have to be rooted out the hard way.

The Persian army was neither trained nor equipped for such close fighting. Its preferred tactic was to volley arrows from a distance, the archers firing from behind the protection of wicker shields planted in the ground. They wore very little armor and carried only daggers and short spears for hand-to-hand combat.

Although students of military history argue that true shock warfare has seldom been practiced — since it is antithetical to the soldier’s natural desire for self-preservation — the Greeks had made it their standard tactic. Greek soldiers perhaps drew some confidence from their heavy armor and their long spears, which could outreach the Persian swords. But the Greeks also had another, more intangible, edge: something to fight for. They were defending their homes, and they were doing their duty — they were not fighting as slaves of some half mad god-king. As heavy casualties sapped their soldiers’ resolve, the Persian commanders had to resort to lashing them with whips in order to drive them against the determined Greek defenders.

During that long first day of fighting, the Spartans led the Greek resistance. Experienced Spartan warriors would come out from behind the walls, do fierce battle with the Persians, then feign retreat in order to draw the Persians into a trap. Xerxes reportedly leapt to his feet three times in fear for his army.

The second day of Thermopylae followed much the same course as the first. The various Greek contingents now took turns fending off the attacks, but the Persians failed to make any headway.

It is difficult to say how long the Greeks could have held off the Persians at Thermopylae — their casualties thus far were comparatively light — but the question was soon made moot. When the Greeks had first arrived, they learned that the presumably impregnable site possessed a hidden weakness: There was a track through the mountains that could be used by an enemy force to surround and annihilate the defenders of the gate. Recognizing the danger, Leonidas had dispatched his Phocian contingent to guard the path. Thus the already small number of troops available at the gate was made smaller still by the division of the Greek forces. The Phocians themselves were charged with the difficult task of defending a route with no natural defenses. Their best hope — Greece’s best hope — lay in the mountain track remaining unknown to the Persians.

It was, in the end, a Greek who betrayed that secret. The traitor, Ephialtes, was apparently motivated by greed when he revealed the mountain path to Xerxes. Acting immediately on the new information, the king sent Persian troops up the path during the night, when darkness concealed their movement among the oak trees. Near the top, they completely surprised the luckless Phocians. At last free to fight in their usual fashion, the Persians rained down arrows as the Phocians frantically sought to gather their arms. In desperation, the Phocians raced to higher ground for a last stand. The Persians, however, had no interest in chasing the Phocians higher but instead turned down the trail, aiming for the pass at Thermopylae.

Lookouts raced down the hill to warn Leonidas of the descending Persian army. There was little time left. A quick council of war led to the decision to split up the Greek force. There was no reason for the entire army to be annihilated at the wall. Most contingents were now allowed to return home and prepare for a later showdown. Leonidas and his Spartans, however, would remain at Thermopylae. Standing by them were the loyal Thespians, who considered it an honor to die fighting beside the Spartans. Leonidas also kept as hostages some 400 Thebans whom he suspected of having Persian sympathies.

Although some have questioned the wisdom of Leonidas’ decision, wondering if he was overly influenced by a mumbo-jumbo oracle prophesying his sacrificial death, the situation gave him no alternative. If the entire Greek army had fled, it would have eventually been caught from behind and slaughtered by the faster-moving Persian cavalry. Leonidas was giving the retreating troops the only chance they had to escape and fight another day.

It is in many ways the irony of Thermopylae that Sparta, arguably the least free of all the Greek states, now stood as the final defender of Greek freedom. All the things that would make Greece great — science, art, poetry, drama, philosophy — were foreign to Sparta. The Spartans had developed a constitution of almost total subordination of the individual to the community. Spartan elders determined which infants could live or die. Spartan boys were sent into military training at the age of 7. Spartan men lived in barracks, away from their wives, for much of their adult lives. The Spartans ate at a common table, they distributed land equally in an almost communistic fashion and they were forbidden to engage in what were deemed the superfluous arts. Such freedoms as their warrior elite enjoyed did not extend to non-Spartans living in their territory, the Helots, who served as their slaves. Yet the Spartan elite believed passionately in their freedom, and their sense of duty, imbued at an early age, guaranteed that no Spartan commander would ever have to resort to whips to drive his soldiers into battle.

On August 19, the Greeks elected to inflict as much damage as possible on the Persian army. Knowing that this day’s struggle would be their last, they pressed stolidly forward, leaving behind the safety of the wall to fight in the widest part of the pass. There, they would battle the massive Persian army on open ground. They would do so, however, without the Thebans, who as Leonidas had expected surrendered to the Persians before the final assault began.

Xerxes ordered his men in for the kill. Once again his commanders lashed their own troops to drive them forward. Many Persians were trampled to death by their own comrades. Others, shoved aside, drowned in the sea. All the while, the Spartans and Thespians did their deadly work. No one, wrote Herodotus, could count the number of the dead.

The Greeks fought with their long spears until the shafts had all broken. Then they fought with swords. In the course of the struggle, Leonidas fulfilled the prophecy that had doomed him. Four times the Greeks then drove the enemy away from his body before the Persians finally succeeded in dragging it away. It was about then that the second Persian force arrived from the mountain pass.

Now completely surrounded, the exhausted Greeks withdrew for the last time behind the wall and formed themselves into a single compact body. Here, wrote Herodotus, they resisted to the last, with their swords, if they had them, and, if not, with their hands and teeth, until the Persians, coming on from the front over the ruins of the wall and closing in from behind, finally overwhelmed them.

The Battle of Thermopylae was over. Leonidas and his 300 Spartans all lay dead, as did the 700 Thespians who had stood by them. The Persian dead were said to number around 20,000, although Xerxes tried to conceal this horrendous loss by having most of them secretly buried, leaving only about 1,000 Persian bodies for his army to see as it marched through the pass.

It was customary in Sparta to make great ceremony over the death of a king. Riders would carry the news throughout the country, and women would go around the capital, beating cauldrons. But Leonidas was denied even a proper burial. Xerxes ordered his head cut off and fixed on a stake. The rest of the Greek dead he ordered buried in order to conceal how few had held up his army for so long, and to remind his veterans of Thermopylae that the Spartans were mortal after all.

The Greeks’ courageous stand at the mountain pass had hardly even slowed Xerxes’ advance. Four days of waiting and three days of fighting — Leonidas’ heroism had bought only one more week for his compatriots. Athens, all but abandoned, was soon sacked.

And yet Thermopylae was not a total failure. The invading army had been bloodied — badly, if Herodotus is to be believed — and it must have had some effect on Persian morale. The battle’s influence on the Greeks was indisputable. When the war was over — for Greece did finally defeat the Persians — they established holidays commemorating Thermopylae and erected memorials over the battlefield. Four thousand men from Pelops’ land/against three million once did stand read one. Another celebrated Leonidas and his 300 men: Go tell the Spartans, stranger passing by/that here, obeying their commands, we lie.

Thermopylae thus acquired a significance that transcended its tangible military impact. In the end, the battle’s value lay not in land gained or lost or in men killed or captured, but in inspiration. The Spartans and Thespians had taught Greece and the world an enduring lesson about courage in the face of impossible odds.

This article was written by David Frye and originally published in the January/February 2006 issue of História Militar revista. Para mais artigos excelentes, certifique-se de se inscrever em História Militar revista hoje!


Assista o vídeo: Greece vs Turkey. Military Power Comparison 2020 ENG SUB


Comentários:

  1. Culbert

    Eu acredito que você estava errado. Tenho certeza. Vamos tentar discutir isso.

  2. Bodil

    Não, o oposto.

  3. Conrad

    Eu acho que você está errado. Tenho certeza. Eu posso defender minha posição. Envie -me um email para PM, discutiremos.

  4. Jirka

    hilariamente

  5. Voshakar

    Nele algo é também para mim parece que é uma idéia muito boa. Completamente com você eu vou concordar.

  6. Gale

    Ponto de vista autoritário, informativo ..

  7. Voodoorr

    Eu confirmo. Concordo com tudo dito acima. Vamos discutir esta pergunta.



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