Câmara dos Representantes: Definição, Fatos, História

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A Câmara dos Representantes dos Estados Unidos é a câmara baixa do Congresso e desempenha um papel vital, junto com o Senado, no processo de transformar propostas de legislação em lei. A relação bicameral entre os dois órgãos é vital para o sistema americano de freios e contrapesos que os fundadores dos Estados Unidos imaginaram ao escrever a Constituição dos EUA. A Câmara dos Representantes faz parte do Poder Legislativo do governo.

Os artigos da confederação

Em 4 de março de 1789, o Congresso dos EUA se reuniu pela primeira vez na então capital do país recém-independente, Nova York, anunciando o nascimento dos dois órgãos que formam o ramo legislativo do governo - a Câmara dos Representantes e o Senado.

A chamada legislatura bicameral - do termo latino para "duas câmaras" - foi criada pelos redatores da Constituição dos Estados Unidos, que foi finalizada dois anos antes, em 1787. Mas é importante notar que este não foi o primeiro formato estabelecido por os criadores do governo federal.

Na verdade, os Artigos da Confederação - a primeira constituição dos Estados Unidos - estabeleceram um Congresso no qual todos os 13 estados (as 13 colônias originais) foram representados igualmente em uma legislatura unicameral (uma câmara), sem Gabinete do Presidente ou Poder Executivo .

Os Artigos da Confederação foram redigidos em 1777 e ratificados em 1781, mas o governo que eles estabeleceram logo se mostrou inadequado para a tarefa de governar a grande e turbulenta nova nação.

Em direção a uma legislatura bicameral

Parte do problema era que estados maiores como Nova York reclamaram que tinham mais voz nas atividades do governo do que seus homólogos menores (como Rhode Island), e os autores logo ficaram preocupados com o fato de a legislatura unicameral não não fornecerá equilíbrios de poder adequados.

O conceito de uma legislatura bicameral remonta à Idade Média na Europa e foi mais notavelmente - da perspectiva dos autores - estabelecido na Inglaterra do século 17, com a formação da Câmara dos Lordes superior do Parlamento britânico e da Câmara dos Comuns inferior . Na verdade, os primeiros governos das 13 colônias individuais apresentavam legislaturas bicameral.

Dadas as deficiências do governo criadas pelos Artigos da Confederação, os autores logo perceberam que uma legislatura bicameral em nível nacional promoveria um governo central mais representativo.

Cheques e saldos no Congresso

Assim, o projeto de duas câmaras do Congresso dos Estados Unidos está de acordo com o que os autores da Constituição esperavam criar com seu novo governo: um sistema no qual o poder é compartilhado e no qual há freios e contrapesos de poder para prevenir a corrupção ou tirania.

Seu objetivo era projetar uma forma de governo que impediria uma pessoa ou grupo de pessoas de ter muito poder ou poder descontrolado. Como resultado, as duas câmaras são consideradas iguais, embora tenham estruturas e funções diferentes.

A diferença entre o Senado e a Câmara dos Representantes

O Senado inclui 100 membros, com cada um dos 50 estados elegendo dois senadores para este órgão do Congresso para mandatos de seis anos. A Câmara dos Representantes tem 435 membros, com cada um dos 50 estados elegendo números variados de legisladores de acordo com o tamanho de sua população.

Como o número de representantes na delegação de cada estado é baseado na população, estados maiores, como Nova York e Califórnia, elegem mais representantes para a Câmara, cada um com mandatos de dois anos. A regra geral é que cada membro da Câmara dos Representantes representa cerca de 600.000 pessoas.

Curiosamente, embora o Senado às vezes seja referido como o "órgão superior" e a Câmara como o "órgão inferior", os dois órgãos legislativos detêm a mesma quantidade de poder dentro do sistema dos EUA. Ambos devem concordar, votar e adotar leis idênticas (conhecidas como projetos de lei) para que a legislação se transforme em lei.

Os representantes da Câmara são tratados como “Honoráveis”, antes de seus nomes, ou como deputados, congressistas ou representantes. Os membros do senado são normalmente chamados de senadores.

Presidente da Câmara

As duas casas do Congresso podem efetivamente ter os mesmos poderes legislativos, mas operam de maneira diferente.

Na Câmara dos Representantes, o cronograma legislativo (que define quando os projetos são debatidos e votados) é definido pelo líder do órgão, conhecido como Presidente da Câmara. O Presidente, eleito entre os membros do partido político com mais cadeiras na Câmara, estabelece as prioridades legislativas do órgão e preside a deliberação dos projetos em apreciação.

O presidente da Câmara também é a segunda pessoa na linha de sucessão presidencial dos EUA - a ordem em que os presidentes são substituídos se morrem, renunciam ou são destituídos - depois do vice-presidente e antes do presidente pro tempore do Senado.

O líder da maioria na Câmara - que também é escolhido entre os membros do partido político com mais cadeiras na Câmara - agenda um tempo para o debate no plenário sobre a legislação e define a estratégia legislativa para o partido no controle.

Como um cheque ao poder do Presidente da Câmara e Líder da Maioria, o Líder da Minoria, selecionado entre os membros do partido político com menos cadeiras na Câmara, atua como um defensor das preocupações e direitos processuais de seu partido.

Cada um dos dois partidos políticos também elege um “chicote” - o chicote da maioria para o partido com mais cadeiras e o chicote da minoria para o outro partido - de suas delegações na Câmara. O papel oficial do chicote é contar votos potenciais para projetos em debate para os líderes do partido.

Whips também trabalha para promover a unidade do partido nas próximas votações. Em termos processuais, eles também são responsáveis ​​por enviar avisos aos Representantes de seus respectivos partidos sobre a programação da plenária, fornecer aos associados cópias de projetos de lei e relatórios e autorizar as posições oficiais de seus partidos sobre a legislação em debate.

Os deveres da Câmara dos Representantes

Tanto a Câmara dos Representantes quanto o Senado estão sediados no edifício do Capitólio dos EUA, localizado no topo do Capitólio em Washington, DC, onde se reúnem desde 1807, exceto nos períodos durante o início do século 19, quando o edifício foi destruído (e depois reconstruído) durante a guerra de 1812.

Originalmente, os formuladores da Constituição dos Estados Unidos viam as duas casas como tendo papéis distintos, com a Câmara projetada para servir como um fórum para questões cotidianas mais urgentes, enquanto o Senado deveria ser um lugar para deliberações mais calmas.

Essas diferenças diminuíram ao longo dos anos, mas os representantes eleitos para a Câmara tendem a se envolver mais nos distritos e comunidades que representam. Como são eleitos a cada dois anos, normalmente estão mais atentos à opinião pública atual entre seus constituintes.

Os membros do Congresso em ambas as casas são atribuídos a comitês com áreas de interesse específicas (por exemplo, o Comitê de Inteligência, o Comitê de Agricultura). Freqüentemente, as designações de suas comissões refletem seus interesses ou os interesses do distrito.

Comissões em ambas as casas analisam projetos de lei apresentados por seus colegas, realizando audiências nas quais seus méritos são debatidos.

Normalmente, esses comitês farão alterações recomendadas a esses atos legislativos, antes de votar se devem ou não encaminhá-los para votação em toda a Câmara dos Representantes ou no Senado. Os projetos de lei devem ser aprovados por ambas as câmaras para se tornarem lei.

Embora esse processo signifique que apenas uma fração da legislação proposta realmente se torna lei, os redatores da Constituição queriam uma deliberação cuidadosa em que diversos pontos de vista fossem ouvidos e nossos direitos como cidadãos fossem representados e defendidos.

Fontes:

História da Câmara: Câmara dos Representantes dos EUA.
Artigos da Confederação: História Digital, Universidade de Houston.
Congresso das Duas Casas dos Estados Unidos: The Center on Representative Government, Indiana University.


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