8 coisas que você não sabia sobre Catarina, a Grande

8 coisas que você não sabia sobre Catarina, a Grande

1. O nome de Catarina, a Grande, não era Catarina, e ela nem mesmo era russa.
A mulher que a história lembraria como Catarina, a Grande, a líder feminina que governa há mais tempo na Rússia, era na verdade a filha mais velha de um príncipe prussiano empobrecido. Nascida em 1729, Sophie von Anhalt-Zerbst desfrutou de inúmeras perspectivas de casamento devido à linha de sangue bem conceituada de sua mãe.

Em 1744, Sophie, de 15 anos, foi convidada para ir à Rússia pela Czarina Elizabeth, filha de Pedro, o Grande, que havia assumido o trono russo em um golpe apenas três anos antes. A solteira e sem filhos Elizabeth escolheu seu sobrinho Pedro como herdeiro e agora estava em busca de sua noiva. Sophie, bem treinada por sua ambiciosa mãe e ansiosa por agradar, teve um impacto imediato em Elizabeth, se não em seu futuro marido. O casamento ocorreu em 21 de agosto de 1745, com a noiva (uma nova convertida ao cristianismo ortodoxo) agora com o nome de Ekaterina, ou Catarina.

2. O filho mais velho de Catarina - e herdeiro - pode ter sido ilegítimo.
Catherine e seu novo marido tiveram um casamento difícil desde o início. Embora a jovem princesa prussiana tivesse sido importada para produzir um herdeiro, oito anos se passaram sem um filho. Alguns historiadores acreditam que Pedro não foi capaz de consumar o casamento, enquanto outros acham que ele era infértil.

Desesperadamente infelizes em suas vidas de casados, Peter e Catherine começaram casos extraconjugais, ela com Sergei Saltykov, um oficial militar russo. Quando Catherine deu à luz um filho, Paul, em 1754, os boatos murmuravam que Saltykov - e não Peter - era o pai dele. A própria Catarina deu crédito a esse boato em suas memórias, chegando a dizer que a imperatriz Elizabeth fora cúmplice em permitir o relacionamento de Catarina e Saltykov. Embora os historiadores de hoje acreditem que as reivindicações de Catarina foram simplesmente uma tentativa de desacreditar Pedro e que ele era de fato o pai de Paulo, há pouco debate sobre a paternidade dos três filhos adicionais de Catarina: acredita-se que nenhum deles foi gerado por Pedro.

LEIA MAIS: O casamento conturbado de Catarina a Grande e Pedro III

3. Catarina chegou ao poder em um golpe sem derramamento de sangue que mais tarde se tornou mortal.
Elizabeth morreu em janeiro de 1762, e seu sobrinho subiu ao trono como Pedro III, com Catarina como sua consorte. Ansioso por colocar sua própria marca na nação, ele rapidamente encerrou a guerra da Rússia com a Prússia, um ato que se mostrou profundamente impopular para a classe militar russa. Um programa de reformas domésticas liberais com o objetivo de melhorar a vida dos pobres também alienou membros da baixa nobreza.

Essas infelizes facções se voltaram para Catherine, que também temia as intenções de Peter. À medida que as tensões aumentavam, um plano para derrubar Pedro criou raízes. Quando a conspiração foi descoberta em julho de 1762, Catherine agiu rapidamente, ganhando o apoio do regimento militar mais poderoso do país e conseguindo a prisão de seu marido.

Em 9 de julho, apenas seis meses após se tornar czar, Pedro abdicou e Catarina foi proclamada governante única. No entanto, o que começou como um golpe sem sangue logo se tornou mortal. Em 17 de julho, Peter morreu, possivelmente nas mãos de Alexei Orlov, irmão do atual amante de Catarina, Gregory. Embora não haja provas de que Catherine sabia do suposto assassinato antes de acontecer, isso lançou uma nuvem sobre seu reinado desde o início.

4. Catarina enfrentou mais de uma dúzia de revoltas durante seu reinado.
Dos vários levantes que ameaçaram o governo de Catarina, o mais perigoso veio em 1773, quando um grupo de cossacos e camponeses armados liderados por Emelyan Pugachev se rebelou contra as duras condições socioeconômicas da classe mais baixa da Rússia, os servos. Tal como acontece com muitas das revoltas que Catarina enfrentou, a rebelião de Pugachev questionou a validade de seu reinado. Pugachev, um ex-oficial do exército, afirmou que na verdade era o deposto (e considerado morto) Pedro III e, portanto, o herdeiro legítimo do trono russo.

Em um ano, Pugachev atraiu milhares de apoiadores e conquistou uma grande quantidade de território, incluindo a cidade de Kazan. Inicialmente despreocupada com a rebelião, Catarina logo respondeu com força maciça. Confrontado com o poder do exército russo, os apoiantes de Pugachev acabaram por abandoná-lo, e ele foi capturado e executado publicamente em janeiro de 1775.

5. Ser amante de Catarina, a Grande, trouxe grandes recompensas.
Catherine foi notoriamente leal aos seus amantes, tanto durante o relacionamento deles quanto depois que ele terminou. Sempre se despedindo em bons termos, ela concedeu-lhes títulos, terras, palácios e até pessoas - presenteando um ex-amante com mais de 1.000 servos ou servos contratados.

Mas talvez ninguém tenha colhido a generosidade de seu favor mais do que Stanislaw Poniatowski, um de seus primeiros amantes e pai de um de seus filhos. Membro da nobreza polonesa, Poniatowski se envolveu pela primeira vez com Catarina (que ainda não estava no trono) quando ele serviu na embaixada britânica em São Petersburgo. Mesmo depois que um escândalo parcialmente causado por seu relacionamento o tirou da corte russa, eles permaneceram próximos. Em 1763, muito depois de seu relacionamento ter terminado e um ano depois de ter chegado ao poder, Catarina conseguiu dar seu apoio (tanto militar quanto financeiro) a Poniatowski em seu esforço para se tornar rei da Polônia. No entanto, uma vez instalado no trono, o novo rei, que Catarina e outros acreditavam ser um mero fantoche dos interesses russos, iniciou uma série de reformas destinadas a fortalecer a independência de seu país. O que antes era um forte vínculo entre os dois ex-amantes logo azedou, com Catarina forçando Poniatowski a abdicar e a Rússia liderando o esforço para separar e dissolver a recém-formada Comunidade Polonesa-Lituana.

6. Catarina se via como uma governante iluminada.
O reinado de Catarina foi marcado por vasta expansão territorial, que aumentou muito os cofres da Rússia, mas pouco fez para aliviar o sofrimento de seu povo. Até mesmo suas tentativas de reformas governamentais foram frequentemente atrapalhadas pela vasta burocracia da Rússia. No entanto, Catarina se considerava uma das governantes mais iluminadas da Europa, e muitos historiadores concordam. Ela escreveu vários livros, panfletos e materiais educacionais com o objetivo de melhorar o sistema educacional da Rússia.

Ela também foi uma campeã das artes, mantendo uma correspondência ao longo da vida com Voltaire e outras mentes proeminentes da época, criando uma das coleções de arte mais impressionantes do mundo no Palácio de Inverno de São Petersburgo (agora lar do famoso Museu Hermitage) e até tentando compor ópera.

7. Ao contrário do mito popular, Catarina teve uma morte bastante mundana e sem intercorrências.
Dada a chocante reputação da imperatriz, talvez não seja surpreendente que a fofoca a seguisse aonde quer que fosse, até mesmo para o túmulo. Após sua morte em 17 de novembro de 1796, seus inimigos na corte começaram a espalhar vários rumores sobre os últimos dias de Catarina. Alguns alegaram que o governante todo-poderoso morrera enquanto estava no banheiro. Outros levaram sua narrativa sombria ainda mais longe, perpetuando um mito que perdurou por séculos: que Catherine, cuja vida luxuriosa era um segredo aberto, morrera enquanto praticava um ato sexual com um animal, geralmente considerado um cavalo. Claro, não há verdade nesse boato. Embora seus inimigos esperassem um fim escandaloso, a simples verdade é que Catherine sofreu um derrame e morreu silenciosamente em sua cama no dia seguinte.

LEIA MAIS: Por que os inimigos de Catarina, a Grande, a transformaram em uma viciada em sexo

8. O filho mais velho de Catherine teve o mesmo destino terrível de seu pai.
Catherine teve um relacionamento notoriamente tempestuoso com seu filho mais velho, Paul. O menino foi retirado dos cuidados de sua mãe logo após seu nascimento e criado em grande parte pela ex-czarina, Elizabeth, e uma série de tutores. Depois de assumir o trono, Catarina, com medo de retribuição pela deposição e morte de Pedro III, manteve Paulo longe dos assuntos de estado, alienando ainda mais o menino. As relações entre os dois pioraram tanto que Paul às vezes estava convencido de que sua mãe estava planejando ativamente sua morte. Embora Catherine não tivesse esses planos, ela temia que Paul fosse um governante incompetente e procurou opções alternativas para a sucessão.

Muito parecido com Elizabeth antes dela, Catherine assumiu o controle da criação e educação dos filhos de Paul, e abundaram os rumores de que ela pretendia nomeá-los seus herdeiros, ignorando Paul. Na verdade, acredita-se que Catarina pretendia tornar isso oficial no final de 1796, mas morreu antes que pudesse fazê-lo. Preocupado que o testamento de sua mãe incluísse disposições para esse efeito, Paul confiscou o documento antes que pudesse ser tornado público. Alexandre, o filho mais velho de Paulo, estava ciente dos planos de sua avó, mas cedeu à pressão e não ficou no caminho de seu pai. Paulo se tornou czar, mas logo provou ser tão errático e impopular quanto Catarina temia. Cinco anos em seu reinado, ele foi assassinado, e seu filho de 23 anos assumiu o poder como Alexandre I.


Catarina a Grande

Catherine II [a] (nascido Sophie de Anhalt-Zerbst 2 de maio de 1729 em Stettin - 17 de novembro de 1796 em São Petersburgo [b]), mais comumente conhecido como Catarina a Grande, [c] foi a imperatriz reinante de toda a Rússia de 1762 a 1796 - a líder feminina que governou por mais tempo no país. Ela chegou ao poder após um golpe de estado que derrubou seu marido e primo de segundo grau, Pedro III. Sob seu reinado, a Rússia cresceu, sua cultura foi revitalizada e foi reconhecida como uma das grandes potências da Europa.

Russo: Екатерина Алексеевна Романова, romanizado: Yekaterina Alekseyevna Romanova

Em sua ascensão ao poder e seu governo do império, Catarina muitas vezes confiou em seus nobres favoritos, mais notavelmente o Conde Grigory Orlov e Grigory Potemkin. Assistida por generais altamente bem-sucedidos como Alexander Suvorov e Pyotr Rumyantsev, e almirantes como Samuel Greig e Fyodor Ushakov, ela governou em uma época em que o Império Russo estava se expandindo rapidamente por conquista e diplomacia. No sul, o Canato da Crimeia foi esmagado após vitórias sobre a confederação de Bar e o Império Otomano na Guerra Russo-Turca, 1768-1774, devido ao apoio do Reino Unido, e a Rússia colonizou os territórios de Novorossiya ao longo da costa do Negro e Azov Seas. No oeste, a Comunidade polonesa-lituana, governada pelo ex-amante de Catarina, o rei Stanisław August Poniatowski, acabou sendo dividida, com o Império Russo ganhando a maior parte. No leste, os russos se tornaram os primeiros europeus a colonizar o Alasca, estabelecendo a América russa.

Catarina reformou a administração dos guberniyas (governorados) russos, e muitas novas cidades e vilas foram fundadas sob suas ordens. Admiradora de Pedro, o Grande, Catarina continuou a modernizar a Rússia ao longo das linhas da Europa Ocidental. No entanto, o recrutamento militar e a economia continuaram a depender da servidão, e as crescentes demandas do Estado e dos proprietários privados intensificaram a exploração do trabalho servil. Esta foi uma das principais razões por trás das rebeliões, incluindo a rebelião em grande escala Pugachev de cossacos, nômades, povos do Volga e camponeses.

O período do governo de Catarina, a Grande, o Era Catherinian, [1] é considerada a Idade de Ouro da Rússia. [2] O Manifesto sobre Liberdade da Nobreza, emitida durante o curto reinado de Pedro III e confirmada por Catarina, libertou os nobres russos do serviço militar obrigatório ou do Estado. A construção de muitos casarões da nobreza, no estilo clássico endossado pela imperatriz, mudou a cara do país. Ela apoiou entusiasticamente os ideais do Iluminismo e frequentemente é incluída nas fileiras dos déspotas iluminados. [d] Como patrocinadora das artes, ela presidiu a era do Iluminismo russo, incluindo o estabelecimento do Instituto Smolny de Donzelas Nobres, a primeira instituição de ensino superior para mulheres financiada pelo Estado na Europa.


7 razões pelas quais Catarina, a Grande, era tão grande

Se as persistentes capas de tabloides e minisséries feitas para a televisão nos ensinaram alguma coisa, é que nós, plebeus, simplesmente amamos um escândalo real. Portanto, não é nenhuma surpresa que uma monarca lendária como Catarina, a Grande, a líder feminina que reina por mais tempo na Rússia, tenha sido em muitos casos reduzida a contos de casos sórdidos e encontros sexuais desagradáveis. Mas aqueles bem versados ​​na história da Rússia dirão a você que Catarina, que governou de 1762 a 1796, foi muito mais do que a fofoca e intriga que a cercou durante seu reinado e a envolveu desde sua morte. Aqui estão sete fatos que você precisa saber sobre a controversa, carismática e revolucionária Catarina, a Grande.

1. Ela não nasceu como uma Catherine ou como uma russa

Nascida em 1729 na Prússia (atual Polônia) como Sophie von Anhalt-Zerbst, a mulher que mais tarde seria conhecida como Catarina, a Grande, era a filha mais velha de um príncipe alemão chamado Christian August von Anhalt-Zerbst. Graças à linhagem de prestígio de sua mãe (que era remotamente ligada à Imperatriz Elizabeth da Rússia), Sophie praticamente tinha sua escolha da ninhada em termos de perspectivas matrimoniais. Na idade de 14, ela foi emparelhada com seu primo de segundo grau, filho de Elizabeth, Peter III. Neto de Pedro, o Grande, Pedro III era herdeiro do trono russo. Em 1744, Catarina se mudou para a Rússia e recebeu o título de Grã-duquesa Ekaterina (Catarina) Alekseevna, e um ano depois, ela e Pedro se casaram. Mas o sindicato não era exatamente um romance de contos de fadas. Chegaremos a isso em breve.

2. Seu legado progressivo se perde entre contos assustadores

& quotMais atenção deve ser dada a Catarina II como legisladora, alguém com uma ética de trabalho muito forte que emitiu inúmeras leis para reestruturar o estado (para alcançar a uniformidade administrativa em um vasto império), a sociedade (delineando mais claramente diferentes categorias sociais), e o própria configuração das cidades russas (ela tinha projetos feitos para edifícios uniformes nos centros das cidades), ”Victoria Frede, professora associada do departamento de história da UC Berkeley, disse por e-mail. “É bem sabido que ela expandiu agressivamente o tamanho do império russo (incluindo a Crimeia), embora poucos reconheçam que ela teve mais sucesso em aumentar o tamanho do império do que Pedro, o Grande. Podemos desaprovar, e seu legado foi misto, especialmente por causa do aprofundamento da desigualdade social (a opressão dos servos) em seu reinado. Ela era uma governante obstinada, mas é por isso que deixou uma marca tão grande no país. & Quot

3. Seu reinado foi a & quot Idade de Ouro do Império Russo & quot

Catherine se autodenominava um & quotglutão de arte & quot e era obcecada por pinturas europeias e arquitetura de inspiração europeia. Na verdade, o Museu Estatal Hermitage de São Petersburgo, que agora ocupa todo o Palácio de Inverno, começou como uma coleção pessoal de Catarina. Ela é considerada a monarca responsável por mudar a face da Rússia por meio da construção de mansões clássicas, seu endosso dos ideais do Iluminismo e o estabelecimento do Instituto Smolny para Donzelas Nobres, a primeira instituição de ensino superior para mulheres financiada pelo Estado na Europa, entre outras conquistas.

& quotEla era uma verdadeira 'intelectual no trono' que estava muito envolvida na vida cultural da Rússia (e entre outras coisas, trouxe a Rússia muito mais à consciência europeia), & quot Marcus C. Levitt, professor emérito de Línguas e Literaturas Eslavas na Universidade do sul da Califórnia, diz por e-mail. “Sua era uma 'era de ouro' da cultura russa. Ela lançou as bases para uma esfera pública na Rússia e, ao reagir contra a Revolução Francesa no final de seu reinado, também lançou as bases para tentativas posteriores de fechar a esfera pública. O reinado dela foi indiscutivelmente o mais longo e mais bem-sucedido da história da Rússia. & Quot

4. Sua vida amorosa foi complicada para dizer o mínimo

Não é nenhum segredo que Catherine e Peter tiveram um casamento conturbado desde o início. O fato de ela não ter gerado um herdeiro após oito anos de casamento levou muitos a acreditarem que Pedro não era capaz de consumar o casamento ou era infértil. Independentemente do motivo, Catarina e Pedro se envolveram em casos extraconjugais e, em 1752, ela estava regularmente namorando Sergei Saltykov, um oficial militar russo que muitas pessoas acreditam ser o pai real do primeiro filho de Catarina, Paul, que nasceu em 1754. Catarina não fez muito para negar esses rumores - ela até disse que a Imperatriz Elizabeth permitia o caso. Os historiadores não podem ter certeza de quem o papai bebê realmente era, mas a maioria concorda que Peter não gerou um único dos três filhos adicionais de Catherine. Ela teve uma filha com Stanislaus Poniatowski, que mais tarde ajudou a se tornar rei da Polônia, e no golpe final em seu casamento, Catarina derrubou Pedro em um golpe de estado em julho de 1762, ganhando o título de Imperatriz da Rússia. Ela nunca se casou novamente, mas construiu uma reputação de ter amantes e depois promovê-los a cargos importantes no governo.

"Ela era uma monogâmica em série que desejava constantemente a proximidade física e espiritual de um amante, além disso, ela explorava as habilidades de seus amantes para o bem do país", diz Levitt. “Há muito mais que eu poderia dizer aqui; a tradição posterior frequentemente a via como uma hipócrita consumada, mas isso eu acho que tira as coisas do contexto histórico. Acredito que seu coração estava no lugar certo, mas que ela entendia a natureza e as limitações do poder político na Rússia. & Quot

5. Política e socialmente, ela era liberal e conservadora

Embora Catarina tenha desempenhado um papel importante na modernização da Rússia à imagem da Europa Ocidental, ela não fez muito para mudar o sistema de servidão. No século 18, os servos russos não estavam vinculados à terra, mas aos seus donos, e embora não fossem exatamente escravos, o sistema de trabalho forçado é, sob as lentes modernas, uma prática claramente problemática e punitiva. Catherine fez alguns movimentos para mudar esse sistema, assinando uma legislação para proibir a prática e até mesmo escrevendo um manifesto em 1775 que proibia ex-servos que haviam sido libertados de se tornarem servos novamente. Mas, por outro lado, Catarina também limitou as liberdades de muitos camponeses e deu muitos camponeses estatais para se tornarem servos privados. Entre 1773 e 1775, o líder da rebelião Yemelyan Pugachev reuniu camponeses e cossacos e prometeu aos servos terras próprias e liberdade de seus senhores no que ficou conhecido como Rebelião de Pugachev. No final de 1774, algo entre 9.000 a 10.000 rebeldes estavam mortos e, em setembro daquele ano, a rebelião estava encerrada.

6. Essa história sobre a causa da morte dela? Totalmente Falso

Talvez um dos rumores mais notórios que seguiram Catherine tenha sido sobre a causa da morte dela. Vamos parar esta história: Catherine não morreu enquanto fazia sexo com um cavalo. E sim, essa é uma teoria milenar que é uma fofoca nada lisonjeira que a acompanhou desde sua morte em 17 de novembro de 1796. Aparentemente, de acordo com History.com, & quotthe o uso da equitação como uma metáfora sexual tinha uma longa história em ataques difamatórios a mulheres da corte. A equitação estava integralmente ligada às noções de nobreza, e essa história também era uma subversão perfeita das notáveis ​​habilidades equestres de Catarina. ”Na realidade, Catarina morreu de um derrame aos 67 anos.

7. Sua reputação pode estar em perigo

"Acho que se poderia dizer de maneira geral que a imagem de Catherine melhorou muito nos últimos cem anos", disse Alexander M. Martin, professor de história da Universidade de Notre Dame, por e-mail. “Na Rússia antes da revolução de 1917, ela tinha uma reputação duvidosa: politicamente, como alguém que falava muito sobre valores 'iluminados', mas se recusava a libertar os servos e, pessoalmente, como uma mulher que era imoral por causa de sua sucessão de amantes. Tem havido muitos estudos sobre ela desde meados do século 20 e, principalmente, tendem a reabilitá-la. Embora ela claramente não tenha feito nada para ajudar os servos, nós ganhamos uma maior valorização de seus esforços para modernizar a Rússia de outras maneiras e nossas próprias mudanças de atitudes sobre gênero e sexualidade nos levaram a parar de ver sua vida privada como escandalosa como as gerações anteriores viam . & quot

As vacinas ainda podem ser um assunto delicado para alguns, mas Catherine não teve escrúpulos em endossar a prática das vacinas. Ela optou por ser vacinada contra a varíola, embora fosse uma prática controversa na época. Ela disse, 'meu objetivo era, através do meu exemplo, salvar da morte a multidão de meus súditos que, não sabendo o valor desta técnica, e com medo dela, foram deixados em perigo.' Em 1800, cerca de 2 milhões de vacinas foram administradas em todo o Império Russo.


2. O casamento de Catarina a Grande com Pedro III foi difícil.

G.A. Kachalov, domínio público // Wikimedia Commons

Catherine e Peter eram um par incompatível: Catherine era brilhante e ambiciosa, enquanto Peter, de acordo com a Britannica, era "mentalmente fraco". Catarina não gostava dele: “Pedro III não tinha maior inimigo do que ele mesmo, todas as suas ações beiravam a insanidade”, escreveu ela em 1789. Suas memórias retratam o czar como um bêbado, um simplório e alguém que “tinha prazer em bater nos homens e animais. ” Quer essas declarações sejam precisas ou não, Catherine e seu esposo estavam claramente infelizes, e ambas tiveram casos extraconjugais. Catarina teve pelo menos três casos e deu a entender que nenhum de seus filhos era do marido.


Isso assustou o cavalo, fazendo com que ele fugisse, arrastando o réu com ele. "

Acredita-se que calúnia difundida por emigrados poloneses, embora outra teoria a considere simplesmente como uma fofoca entre as classes altas francesas que então dispararam.

Não, ela não disse. Alguns dos rumores eram simplesmente sexismo contra uma mulher imensamente poderosa. Ela tinha amantes, mas comparada aos reis e príncipes da Europa, ela era positivamente virgem.

A história conta que ela morreu quando o cabresto quebrou enquanto ela fazia sexo com um cavalo, mas na verdade ela morreu após desmaiar, provavelmente de um derrame, em sua própria cama rodeada por amigos e cuidadores:

Basicamente, ele se originou por causa do ciúme - sob Catarina (Yekaterina), o Império Russo se expandiu maciçamente.

Catherine nunca trepou com cavalos e nem serviu a nenhum regimento (embora seja verdade que ela escolheu amantes da Horse Guards - MAIS UMA VEZ: NÃO OS CAVALOS REAIS).

Os cossacos: Absolutamente não depois da rebelião de Pugachev. Catherine não era fã dos cossacos e nem eles eram fãs dela.

Porque sua vida e morte estão bem documentadas, e os rumores podem ser rastreados de onde eles se originaram: França:
http://www.psychologytoday.com/articles/200511/catherine-the-great-anatomy-rumor

O mito dos cavalos ferrados, embora vivido por muito tempo, foi bem e verdadeiramente desmascarado pelos historiadores.

Porque sua vida e morte estão bem documentadas, e os rumores podem ser rastreados de onde eles se originaram: França:
http://www.psychologytoday.com/articles/200511/catherine-the-great-anatomy-rumor

O mito dos cavalos ferrados, embora vivido por muito tempo, foi bem e verdadeiramente desmascarado pelos historiadores.

Se eu estivesse trepando com um cavalo, faria o possível para garantir que não fosse pego. Talvez ela também tenha.

Sei que ela não morreu trepando com um cavalo, mas isso não significa que nunca tenha trepado com um.

Eu não teria pensado que fosse realmente possível tecnicamente.

Não consigo imaginar a posição que uma fêmea (ou o cavalo, nesse caso) precisaria estar para ter um jeito perverso com um cavalo.

Então isso é uma espécie de "Neigh".

Se eu estivesse trepando com um cavalo, faria o possível para garantir que não fosse pego. Talvez ela também tenha.

Sei que ela não morreu trepando com um cavalo, mas isso não significa que nunca tenha trepado com um.

Como se alguém pudesse dizer que você estava fazendo sexo com cabras e como ninguém pode contestar, o boato pegaria?

http://en.wikipedia.org/wiki/Elizabeth_B%C3%A1thory

Como se alguém pudesse dizer que você estava fazendo sexo com cabras e como ninguém pode contestar, o boato pegaria?

Não, ela não disse. Alguns dos rumores eram simplesmente sexismo contra uma mulher imensamente poderosa. Ela tinha amantes, mas comparada aos reis e príncipes da Europa, ela era positivamente virgem.

Basicamente, ele se originou por causa do ciúme - sob Catarina (Yekaterina), o Império Russo se expandiu maciçamente.

Catherine nunca trepou com cavalos e nem serviu a nenhum regimento (embora seja verdade que ela escolheu amantes da Horse Guards - MAIS UMA VEZ: NÃO OS CAVALOS REAIS).

Os cossacos: Absolutamente não depois da rebelião de Pugachev. Catherine não era fã dos cossacos e nem eles eram fãs dela.

Todas as governantes são acusadas de todo tipo de desvio. Maria Antonieta foi acusada de dormir com seu filho. Elizabeth 1 é acusada de ser realmente um homem. Cleópatra foi uma femme fatale que corrompeu os romanos honestos. A czarina Alexandra era a amante de Rasputin - tudo bobagem.
A raiz de todas essas histórias selvagens é o medo e o ressentimento - e a maneira mais segura, aos olhos dos homens, de derrubar uma mulher é acusá-la de tais coisas.

Se eu estivesse trepando com um cavalo, faria o possível para garantir que não fosse pego. Talvez ela também tenha.

Sei que ela não morreu trepando com um cavalo, mas isso não significa que nunca tenha trepado com um.

Ela não transava com cavalos. O boato veio da França e, honestamente, considerando como realmente não existia uma vida privada para a realeza, se ela trepasse com cavalos, isso seria conhecido. Não há registro de que ela tenha trepado com um cavalo.

Não posso provar definitivamente que ela não o fez, mas também não posso provar que Stiffy78 não foi chocado de um ovo alienígena em um laboratório secreto como parte de um plano diabólico para dominar o mundo.


Catarina, a Grande: brilhante, inspiradora, implacável

Talvez uma das maiores governantes de todos os tempos, Catarina, a Grande, foi uma das líderes mais astutas, implacáveis ​​e eficientes de toda a Rússia. Seu reinado, embora não muito longo, foi excepcionalmente agitado e ela fez seu nome na história enquanto subia na hierarquia da nobreza russa e finalmente chegou ao topo, tornando-se a Imperatriz da Rússia.

Sua vida começou como filha de uma pequena nobreza alemã, ela nasceu em Stettin, em 1729, filha de um príncipe chamado Christian Augusto. Eles chamaram sua filha de Sophia Augusta e ela foi criada como uma princesa, ensinou todas as formalidades e regras que a realeza aprende. A família de Sophia não era particularmente rica e o título de realeza dava a eles uma pequena capacidade de reivindicar o trono, mas nada os esperava se não agissem.

Leitura recomendada

Quem foi Grigori Rasputin? A história do monge louco que evitou a morte
Tópicos diversos na história dos Estados Unidos: a vida de Booker T. Washington
LIBERDADE! A vida real e a morte de Sir William Wallace

A mãe de Sophia, Johanna, era uma mulher ambiciosa, fofoqueira e, o mais importante, uma oportunista. Ela ansiava muito pelo poder e pelos holofotes, sabendo que seria possível para sua filha um dia assumir o trono. Os sentimentos de Sophia sobre o assunto também eram mútuos, pois sua mãe transmitiu a esperança de que um dia ela poderia se tornar a Imperatriz da Rússia.

Sofia foi convidada a passar algum tempo com a imperatriz Elizabeth da Rússia, onde Sofia rapidamente sentiu um profundo desejo de se tornar governante da Rússia por qualquer meio necessário. Ela se dedicou a aprender russo, focando em alcançar a fluência o mais rápido possível. Ela até se converteu à ortodoxia russa, deixando para trás suas raízes tradicionais como luterana, para que pudesse se identificar com a cultura da Rússia de forma autêntica. Isso colocaria uma tensão em seu relacionamento com seu pai, que era um luterano devoto, mas ela não se importava particularmente. Seus olhos estavam arregalados com o desejo profundo de ser a verdadeira líder da Rússia. Após sua conversão à Ortodoxia Russa, ela adotou o novo nome de Catarina.

Aos 16 anos ela se casou com um jovem chamado Pedro III, ele era um bêbado e um homem pálido de quem ela certamente não se importava nem um pouco. Eles já haviam se conhecido quando eram mais jovens e ela sabia que ele era fraco e não tinha talento para nenhum tipo de liderança, mas havia um sério resultado em se casar com ele: ele era um grão-duque. Isso significava que ele era essencialmente um herdeiro do trono e seria o bilhete de Catherine para as grandes ligas. Ele esperançosamente a levaria ao sucesso e poder que ela ansiava.

Mesmo que ela estivesse ansiosa pelo prazer de um dia ser uma governante, seu casamento com Peter foi um caso miserável. Eles não se importavam particularmente um com o outro - o relacionamento era puramente de benefício político. Ela o desprezava porque ele não era um homem sério, ele era um bufão e um bêbado, que era conhecido por dormir por aí. Ela o cuspiu muito e ela própria começou a ter novos amantes na esperança de deixá-lo com ciúme. Eles não se davam bem em tudo.

Apesar da frustração, das mentiras e acusações lançadas um contra o outro, eles permaneceram juntos. Afinal, o casamento foi por conveniência política e não particularmente por amor. A paciência de Catarina valeu a pena no longo prazo, no entanto, quando a imperatriz da Rússia, Elizabeth, morreu em 1762, abrindo o trono. Pedro foi capaz de reivindicar o trono de forma limpa e ele sucedeu a Elizbeth, tornando-se o novo imperador da Rússia. Isso agradou Catherine porque significava que ela estava a apenas um segundo de se tornar a única governante da Rússia.

Pedro era um governante fraco e tinha algumas inclinações estranhas. Por um lado, ele era um admirador fervoroso da Prússia e suas opiniões políticas causaram alienação e frustração dentro do corpo local de nobres. Os amigos e aliados de Catarina estavam começando a se cansar de Pedro e esta era apenas a oportunidade de que ela precisava para assumir o poder ao trono. Ela montou um plano para encenar um golpe e forçar Pedro a abdicar do trono, entregando o poder a si mesma. Ela o havia tolerado por tempo suficiente e suas fraquezas políticas abriram uma grande porta para sua própria destruição. Catherine reuniu uma força grande o suficiente para acreditar que seria uma dona digna do trono e, em 1762, ela expulsou Peter do trono, reunindo uma pequena força que o prendeu e pressionou-o a assumir o controle dela. Catarina finalmente realizou seu maior sonho de se tornar a Imperatriz da Rússia. Curiosamente, Peter morreu alguns dias depois no cativeiro. Alguns se perguntam se foi ela quem fez isso, mas não havia nenhuma evidência para comprovar isso. Ela certamente desprezava o homem, entretanto.

Catherine era uma pessoa excepcionalmente competente. Ela passou toda a vida se preparando para seu governo e não estava prestes a desperdiçá-la completamente sendo usurpada como seu marido. Houve algum nível de pressão política para instalar o filho de 7 anos de Catarina, Paulo, como imperador e ela certamente não estava disposta a deixar isso acontecer. Uma criança poderia ser facilmente manipulada com base em quem a controlava, e ela não permitiria que seu reinado fosse ameaçado por outro golpe. Então, ela se concentrou em construir seu poder o mais rápido possível, não poupando um único momento. She increased her strength among her allies, reduced her enemies influence and made sure that the military was on her side.

While Catherine had desired to be a ruler, she certainly had no desire to be a petty or cruel dictator. In her time studying, reading and learning, she had come to understand that there was tremendous value in the concept of the Enlightenment, a political philosophy that at the time embraced knowledge and reason about superstition and faith. Russia at this point in their history, was not particularly well known for being a cultured or educated population. Indeed, the sprawling lands of the Russian world was composed of peasantry who were little more than farmers and a few steps above barbarians. Catherine sought to change the world’s opinion of Russia and set about a plan to become known as a major player on the national stage.

She took on many lovers over her time as the rule of Russia, in fact she was particularly famous for her relationships with these men. Sometimes the relationships were meant to empower her in some capacity, such as her relationship with Grigory Orlov, a man who supported her militarily in her rise to power. Her relationships and liaisons are unfortunately something to speculate, because as is common in history, a great deal of rumors aimed at her sexual promiscuity were unleashed by her rivals. Whether those stories and rumors are true, it is impossible to know, but given the practice at the time to smear that way, it’s possible that most of the tales are simply untrue.

Catherine worked hard to expand Russian territory, working on a military campaign series that would eventually lead her to annexing Crimea. Her original intentions had been to empower and increase the level of freedom of the serfs and ordinary people of Russia, but unfortunately those ideals were thrown by the wayside as it would have caused significant political upheaval amongst the nobility at the time. She had hoped that someday she would be able to help her people in becoming empowered, that every man would be an equal, but unfortunately her desires for the time being were just too far advanced for the culture at the time. Later on, she would end up changing her mind, primarily due to the fact that things like the French Revolution, civil unrest within the country and general fear caused her to realize how dangerous it was to the Aristocracy if everyone were to be made equal. Her policy of freedom was shelved in favor of her longstanding policy of political pragmatism.


6. Her Mother Sabotaged Her

Catherine’s courting of Peter III couldn’t have started out more horribly, and not just because she was less than impressed with her beau-to-be. For one thing, her meddling mother Johanna got herself kicked out of court within a matter of months for offending the courtiers. Catherine only managed to hang on by working her charms overtime.

Catherine the Great (2015– ), Mars Media Entertainment

10 things you may not know about Catherine the Great


Raphael’s “Saint George and the Dragon” was one of the pieces that Catherine the Great intended for the Hermitage Museum in St. Petersburg, Russia. It is now held at the National Gallery of Art. (National Gallery of Art/National Gallery of Art)

A minor German princess whose path to Russian empress wasn’t exactly kosher, Catherine the Great (1729-1796) had a dozen lovers — often much younger than her — and collected art shrewdly, ultimately creating St. Petersburg’s Hermitage Museum. But however diverting and newsworthy the truth about her is, misinformation endures.

“She had a lot of enemies who wrote quite negative things about her after she died and even when she was still alive,” says Susan Jaques, a Los Angeles-based writer whose new book, “The Empress of Art: Catherine the Great and the Transformation of Russia” will launch April 3 at a National Museum of Women in the Arts event.

After Catherine’s death, her estranged son Paul, who became czar, sought to erase his mother’s legacy and memory. A tug-of-war over how great Catherine really continued for some time.

Here are 10 things about the Russian ruler that might surprise you:

“The Empress of Art: Catherine the Great and the Transformation of Russia” by Susan Jaques. (Pegasus Books)

A land-grabby monarch who likely had a hand in her husband’s death and who annexed the Crimean peninsula in 1783, partitioned Poland out of existence, and fought two wars against the Ottomans, Catherine was subject to the regular strain of loneliness. Lovers in their 20s couldn’t fill that void. “She fell very strongly for some of these young men,” Jaques says. “She’s coming off as rather needy. This is not the Catherine that we know. It gets a little bit sad. She’s still trying to have this emotional connection, and yet she’s in her 50s and 60s. It’s not working out for her.”

Despite her extramarital affairs and illegitimate children, Catherine could be a prude. She hated Giulio Romano’s painting “Two Lovers,” which shows a semi-nude couple in a sexual position. “She had it put in the basement at the Winter Palace. It was so racy,” Jaques says. “It’s not mythological nor an allegory. It’s erotic. That was not acceptable, because she saw herself as this enlightened empress.” The Enlightenment prioritized reason and self-control.

3. She was (sort of) a good grandmother.

Catherine wasn’t able to raise her children, so she took over rearing her grandchildren. “She was a very doting grandmother,” Jaques says.

4. She traveled only in her imagination.

After arriving in Russia at age 14 to marry Peter III, Catherine never left Russia. “I think she was afraid to leave,” Jaques says. Others would have tried to usurp her throne. So she became an “armchair traveler” with a fantastic art library. She had parts of the Hermitage decorated to evoke works of art she couldn’t see, like Raphaels.

5. She was strategically humble.

Despite devouring art catalogues, Catherine humbly referred to herself as an art “glutton.” She told artists whom she commissioned that she knew less than a child about art. That was meant to disarm rather than intimidate, as she was a powerful woman who tended to be the smartest person in the room. “She did this for her political survival,” Jaques says.

6. She was a hands-on patron.

Catherine sent art agents throughout Europe to seek the best collections for her to acquire. Soon she told them what she wanted. Letters she sent to her favorite architect, Giacomo Quarenghi, include her own sketches and detailed French instructions. “She was not just, ‘Okay, I need a palace for my grandson Alexander.’ She was actually telling her architect what she wanted,” Jaques says.

Though she wrote opera librettos and made operas, concerts, and ballets a fixture of her cultural life, Catherine described herself as tone deaf. “She reportedly had to be given a sign when to applaud,” Jaques writes.

8. She’d likely be good at social media at least with selfies.

Catherine devoted significant time to having her portrait painted and updated frequently. Among many depictions is one that casts her as the goddess Minerva (Athena). “Because she was German. Because she really bumped off her husband and seized power, she had a real legitimacy problem. She wasn’t even Russian,” Jaques says. “All her reign, throughout 34 years, she was constantly trying to reinforce her legitimacy, and art was a big part of that for her.”

9. Part of her collection became Washington’s National Gallery of Art.

In 1930 and 1931, Andrew Mellon, one of the foremost art collectors in the United States, ignored a trade embargo on the Soviet Union and bought 21 paintings secretly for the equivalent of $90 million today. He hid the works — 15 of which were Catherine purchases — in a Corcoran Gallery cupboard. Amid political scandal, as is wont in the District, the paintings, including a Raphael, a Veronese, and five Rembrandts, became the foundation of the National Gallery of Art, whose construction began in 1937.

10. She was partially ahead of her time.

Catherine, in many ways, anticipated a modern way of looking at the world, but in other ways she was firmly of her era. She chose not to take a progressive stance on serfdom, and when a cabinet maker tried to lecture her on the matter, she threw him out, Jaques says. “She’s full of contradictions. She’s ahead of her time she’s enlightened in terms of art. But politically? Not so.”


Catherine the Great: your guide to the famed Empress of Russia

Was Russia's most renowned female ruler Catherine the Great – played by actress Helen Mirren in TV series The Great – an astute military leader and spearhead of human rights? Or was she a "deceitful harlot" who only served the privileged? And the question everyone wants to know: did she murder her husband, Tsar Peter III?

Esta competição está encerrada

Published: October 21, 2019 at 1:00 pm

When Catherine Alekseyevna, empress consort of all the Russians, awoke on 28 June 1762, it was to startling news. She jumped out of bed, hastily got dressed, and rushed to the carriage that was waiting for her in the grounds of her palace, the Peterhof. Such was Catherine’s haste that morning that she didn’t have time to do her hair before jumping in her carriage. Instead, her expensive French hairdresser attended to it while she swept through the streets of Saint Petersburg.

As the carriage picked up speed, Catherine can hardly have failed to notice that crowds were thronging the roadside to hail her progress. When she reached her destination, it soon became clear why. Her husband, Tsar Peter III of Russia, had been deposed in a coup, led away in tears to a very uncertain future – and Catherine was to replace him.

If Catherine had considered the magnitude of the task that confronted her that morning, she might have headed straight back to bed rather than boldly accept the army’s invitation to become their tsarina. Russia in the mid-18th century was a vast, unruly and, in many ways, backwards country, blighted by poverty and massive inequality. Thanks to her riotous love life, her passion for high art and her fabulously expensive tastes, Catherine would carve out a reputation as one of the most colourful rulers in European history, arguably becoming in the process the most powerful woman in history. But it was her achievement in turning Russia from basket case into a bona fide world superpower that earned her that most prized of epithets, ‘the Great’.

Listen: Janet Hartley explores Catherine the Great’s life and considers whether there is any truth behind the scandals associated with her, on this episode of the HistoryExtra podcast

Timeline: Catherine the Great

21 April 1729*

Sophia of Anhalt Zerbst, the future Catherine the Great, is born in Stettin (now Szczecin in Poland) to Princess Johanna Elizabeth of Holstein-Gottorp and Prince Christian August of Anhalt Zerbst.

21 August 1745

Catherine (the name she took in 1744 when she converted to Russian Orthodoxy) marries the future Peter III in St Petersburg during the reign of Elizabeth.

25 December 1761

Peter III becomes tsar of Russia.

28 June 1762

Peter III is deposed by Catherine with the help of elite army officers, including her lover Grigory Orlov. She becomes empress.

30 July 1767

Catherine publishes her Instruction, which proposes liberal, humanitarian political theories.

25 July 1772

Austria, Prussia and Russia agree to partition Poland-Lithuania. Russia gains territory in Lithuania.

10 July 1774

The Treaty of Kuchuk Kainarji (today Kaynardzha in Bulgaria) ends the first Russo-Turkish war (1768–74). Russia acquires significant territory on the northern coast of the Black Sea, including the towns of Kerch and Kinburn and the coast between the rivers Bug and Dnieper.

8 April 1783

Catherine issues a manifesto proclaiming her intention to annex the Crimea from the Ottoman empire. The annexation is confirmed in practice by an agreement with the Turks on 28 December 1783.

21 April 1785

Charters to the nobles and towns are promulgated, clarifying the rights and privileges of nobles and townspeople.

5 October 1791

Grigory Potemkin, Catherine’s favourite and former lover, dies on campaign in Moldavia just before the conclusion of the treaty with the Ottoman empire that ends the second Russo-Turkish War.

13 October 1795

The final partition of Poland-Lithuania is agreed between Austria, Prussia and Russia. Russia acquires 120,000 square km of Lithuania, western Ukraine and Belarus as a result of the three partitions.

6 November 1796

Catherine dies in St Petersburg.

*All dates according to the Julian calendar, used in 18th-century Russia. This timeline first appeared in BBC History Magazine in September 2019

What did Catherine the Great accomplish?

Catherine’s accomplishments are made all the more remarkable by the fact that she didn’t have a single drop of Russian blood in her body. She was born Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg on 2 May 1729 in what was then the city of Stettin (now Szczecin in Poland) to Prussian aristocrats. Her mother, Princess Johanna Elisabeth of Holstein-Gottorp, was a very small fish in Europe’s royal pond but she did have limitless ambition for her daughter and, just as importantly, connections. And it was one of these connections that enabled her to wangle an invitation for the young Catherine to the court of Empress Elizabeth of Russia. Luckily for Johanna, Catherine was a gifted girl. She was pretty, intelligent and, above all, charming, and her magnetic personality had soon enchanted Elizabeth – so much so that the Russian empress engineered Catherine’s engagement to her nephew, Peter.

Catherine’s union with Russia’s heir apparent would catapult her onto the world stage. But as a relationship, it was a car crash. She was worldly and cultured, devouring books on politics and history, and later exchanging letters with the French Enlightenment philosopher Voltaire. Peter was self-absorbed and immature, “talking”, as Catherine wrote, “of nothing but soldiers and toys. I listened politely and often yawned but did not interrupt him.”

Their marriage got off to an awful start – on their wedding night Peter left his new wife in bed while he caroused downstairs with his friends – and, with Peter’s elevation to tsar on his aunt’s death in December 1761, things only got worse. Soon he was taking mistresses and openly talking of pushing Catherine aside to allow one of them to rule with him. Not even the birth of a son, Paul, could save the marriage – rumours abounded that Paul’s father was in fact Catherine’s lover, the handsome courtier Sergei Saltykov .

He may have been tsar, but Peter suffered one crucial disadvantage in his confrontation with his wife – he was reviled by swathes of the Russian army. So when Catherine engineered a coup against him – with the help of artillery officer Grigory Orlov – it quickly picked up a devastating momentum. Peter, it was said, “gave up the throne like a child being put to bed”. For the most part, Russia’s church, military and aristocracy welcomed their new female ruler. But the Empress had even bigger fish to fry. She wanted Europe’s superpowers – Britain and France – to accord her nation the respect that she believed it deserved, and that could only be achieved on the military stage.

The great debate: did Catherine the Great kill her husband?

Coups were hardly rare in early-modern Europe, but what makes Tsar Peter III’s downfall in the summer of 1762 so intriguing is the identity of those who masterminded it. That Catherine was complicit in the deposition of her husband is almost beyond doubt – the couple’s relationship had long turned toxic, she had everything to gain from his removal (the Russian throne), and her lover, Grigory Orlov, was the public face of the revolt. But what is less certain is Catherine’s role in what happened next.

The coup caught Peter completely on the hop. After formally abdicating, he was. arrested, taken to the village of Ropsha, and placed in the custody of Alexei Grigoryevich Orlov, Grigory’s brother. A few days later he was dead.

The official explanation was that he had fallen victim to ‘haemorrhoidal colic’. But few doubted that he had been murdered. The big question is, did Catherine order the killing?

The fact is, we just don’t know. Most historians agree that she could, if she’d wished, acted to save Peter – by, for example, allowing him a passage into exile – and that she had lots to gain by ridding herself of him for good. But proving that the new empress had her husband’s blood on her hands has so far proved utterly elusive.

Catherine the Great’s military endeavours

Over the next three decades, Catherine’s armies embarked on a series of military endeavours that would establish Russia as an imperial heavyweight. In the east she partitioned Poland and swallowed up swathes of Lithuania and Belarus. In the south, she took the fight to the Ottoman Empire, with spectacular results.

In their confrontations with the Turks, the Russians were greatly hampered by the lack of a naval presence on the Mediterranean. To overcome this Achilles’ heel, Russia’s generals came up with an audacious plan – to sail a fleet over 4,000 miles from its home port in the Baltic around the west of France and Spain, and up the Mediterranean to take the Turks by surprise. Catherine signed off on the plan, and the payback was game-changing – a famous victory at the battle of Chesma in July 1770 (in which Russia lost at most 600 dead to the Turks’ 9,000″ and a foothold in the Mediterranean. She would later annex the Crimea.

More military victories followed – many of them masterminded by the dashing head of Catherine’s armies, Grigory Potemkin. By the mid-1770s, however, Potemkin was a lot more than just the empress’s chief military adviser – he was her lover. Catherine was smitten, calling him “My colossus… my tiger”, and writing: “Me loves General a lot.” If anyone can be called the love of Catherine’s life, it was he.

But he was far from the last. After her affair with Potemkin fizzled out, Catherine took on a string of new lovers – many of them, curiously, recommended by Potemkin himself. And as the Tsarina grew more elderly, so her new beaus appeared to grow younger – the last, Prince Platon Zubov, was 38 years her junior. Sharing a bed with someone old enough to be your grandmother may not have been to everyone’s taste, but it certainly had its compensations. Catherine routinely bestowed her paramours with titles, land and palaces – and, in one case, more than a thousand serfs.

Eligible young army officers weren’t alone in falling for Catherine’s charms. As her global reputation grew, more and more members of Europe’s intelligentsia developed a fascination with her, some travelling east to report back on the enigmatic woman behind Russia’s renaissance.

“The double doors opened and the Empress appeared,” wrote the French portrait artist Madame Vigée Le Brun after observing Catherine at a gala. “I have said that she was quite small, and yet on the days when she made her public appearances, with her head held high, her eagle-like stare and a countenance accustomed to command, all this gave her such an air of majesty that to me she might have been Queen of the World.”

If Catherine the Great had one overarching goal as empress, it was, in her words, to “drag Russia out of its medieval stupor and into the modern world”. In her eyes, that meant introducing Enlightenment values to the darkest recesses of Russian life, and investing vast sums of energy into promoting the arts. At the latter of these two ambitions, Catherine has few equals. She presided over a golden age of Russian culture, buying the art collection of Britain’s first prime minister, Robert Walpole, snapping up cultural treasures from France and, above all, creating one of the world’s great art collections, the Hermitage in Saint Petersburg. This was no ordinary museum but a shrine to the Enlightenment, and in its galleries Catherine placed 38,000 books, 10,000 drawings and countless engraved gems.

But all this cost money. Eye watering sums of money. Catherine was an inveterate spendthrift, and while she frittered 12 per cent of Russia’s national budget on her court alone, millions of serfs continued to live in grinding poverty.

How many affairs did Catherine the Great have?

The woman who became Catherine the Great was far from the ideal wife. Her marriage to Peter III of Russia lasted from 1745 until his suspicious death in 1762, and she had at least three lovers during this time (Catherine herself hinted that her husband had not fathered her children). As the widowed empress, she showed great favouritism to male courtiers and gained a reputation for rampant promiscuity that has veiled her love-life in myth. Various scholars have credited her with anywhere between 12 and 300 lovers – and even a secret second marriage.

Broken promises

When Catherine assumed the throne, it appeared that she would make some serious strides towards dismantling a system that, for centuries, had condemned Russia’s serfs to work as virtual slaves for their masters. She sponsored the ‘Nakaz’ (or ‘Instruction’), a draft law code heavily influenced by the principles of the French Enlightenment, which proclaimed the equality of all men before the law and disapproved of the death penalty and torture.

But draft stage is as far as the plans got. Catherine never followed through on the Nakaz, and a few years later, thousands of serfs were rising in revolt. They were led by a Cossack called Yemelyan Pugachev, who not only promised their freedom but declared that he was Catherine’s deposed husband, returning to reclaim his throne. This may sound faintly ridiculous, but for Catherine it was deadly serious and, as the rebels hunted down and butchered 1,500 nobles, she struggled to come up with a response to the insurrection.

When she eventually did, she was utterly ruthless. The revolt was crushed, Pugachev was captured, and he was forced to endure a thoroughly unenlightened death – first he was hanged and then his limbs were chopped off. Before long, Catherine enacted a series of laws that greatly increased the nobility’s privileges. For the vast majority of Russians, freedom would have to wait.

By now, Catherine was an old woman increasingly forced to consider what would happen to her adopted nation after her death. She had a frosty relationship with her son Paul, and made it abundantly clear that she’d far prefer her grandson Alexander to succeed her to the throne. It was a battle she would lose – in the short term at least. On 16 November 1796, Catherine had a stroke while on the toilet (not while performing a bizarre sexual act, as a stubborn but completely fabricated rumour has it) and died the following day. Paul was crowned tsar and, in a remarkable show of spite towards his mother, immediately passed a law banning a woman from ever again taking the throne. But his triumph was to be short-lived. Like his father, he was deposed and assassinated in a coup – to be replaced by Catherine’s favourite, Alexander. Most things that Catherine the Great had willed during her extraordinary life came to pass, and it seems that they continued to do so even beyond the grave.


The story of Catherine the Great, but not as you've seen it before

It takes enormous courage in the historical drama genre to declare that your work plays fast and loose with the facts. Most such period epics are obsessed with getting it right, or hiding the cracks where they have parted ways with the history books.

The Great, Australian screenwriter Tony McNamara's hilarious take on the life of Russian sovereign Catherine the Great, does none of that. Instead it wears the badge of "historically inaccurate" with some pride, McNamara says.

Elle Fanning takes centrestage in Tony McNamara's historical drama The Great. Credit: Ollie Upton / Hulu

"I think the title card reads ɺn occasionally true story'," he says, laughing. "And yet it was important to me that there were tent poles of things that were true. How she dealt with smallpox, trying to bring a vaccine to the country, her being a kid who didn't speak the language, marrying the wrong man and responding to that by deciding to change the country."

Those events, McNamara says, "show the essence of her courage, the things she struggled with and the things she wasn't perfect with. There were certain bedrock things I was like, 'We're going to do this, this and this. Within that we can do other stuff that we've made up.' It's not a history lesson but we owe a certain loyalty to our idea of her and what she meant."

The Great stars Elle Fanning as Catherine the Great, Empress of Russia, and Nicholas Hoult as Peter III, her husband and, ultimately, the man she overthrew to claim power for herself. As with McNamara's film The Rage in Placid Lake, which was based on his play The Cafe Latte Kid, The Great is based on another of McNamara's stage works, a play of the same name mounted by the Sydney Theatre Company in 2008.

''When I write theatre, which I do less now, there is a lot of freedom," McNamara says. "You can do anything stylistically. I think that wasn't the case with TV and that's what's changed dramatically. TV's become a wild, try-anything kind of world so I think it gave me an ability to just try this crazy way of writing a period comedy.

Fanning, pretty in pink, as Catherine the Great, Empress of Russia. Credit: Jason Bell / Hulu

"We tried to make The Great as a film and for a long time people didn't want to spend that kind of money on something that seemed, tonally, such a roll of the dice," McNamara adds. "It took a long time for TV to change and then luckily I wrote The Favourite for Yorgos [Lanthimos, the director] and that helped period things that were a bit different get across the line."

Unusually in the realm of stage or book-to-screen adaptations, much of The Great has made the transition intact, McNamara says.

"The show is based on the first 40 minutes of the play, because the second half of the play was a much older Catherine the Great and the first half was young Catherine coming to Russia," he says. "Tonally, it's very, very similar. Probably, lots of the scenes from the play are in the show, more or less complete."

Though the production tackles the life of the young woman born Princess Sophie Friederike Auguste von Anhalt-Zerbst-Dornburg with some mischief, McNamara is a passionate defender of her reputation. History is unkind to her, he says, because it is largely written by men, but also because her enemies put to the page a version of her that served them politically.

"It seemed like her life had been reduced to a salacious headline about having sex with a horse," McNamara says. "Yet, sheɽ done an enormous amount of amazing things, had been a kid whoɽ come to a country that wasn't her own and taken it over.

"One of the things she was completely unapologetic about was her sexual life," McNamara adds. "She saw it as a strength and people used [that] against her. The horse rumour was just a political cartoon. I think it wasn't kind to her and so maybe this redresses the balance a little bit."

Given the success of another of McNamara's projects, The Favourite – a period comedy about the rivalry between two royal cousins vying for the approval of Queen Anne in 18th century England − McNamara has become something of a go-to man for period comedy, even though that is not a space he ever sought to step into as a writer.

"It's a little bit odd because most of the stuff I did was very contemporary," he says. "In TV, Love My Way e Tangle, very dramatic but very contemporary work. I didn't really want to do a period thing, per se, I just wanted to write about Catherine the Great and then The Favourite came along."

McNamara has written a new film for Lanthimos, another period story, he says, but does not divulge details. Now passionate about the genre, McNamara says it gives him a scale that is difficult to capture in contemporary storytelling.

"I think that scale is something that I like as a writer because it gives me a little more leeway, a little more freedom to be extreme," he says. "It accidentally played into my strengths as a writer. So it freed me up in a way that maybe contemporary stuff didn't, to be stylistically bold."

The genre also gives him freedom to lurch between frivolous comedic moments and emotionally devastating moments. Bridging the two tonalities is challenging but achievable, he says, so long as everything on the page is true to the character.

"As long as they're very true to that moment, they're not reaching for the jokes so much, it's just about them responding and that moment happens to be funny, then when something terrible happens and they respond to that, I think for the audience it all feels true," he says.

McNamara cites the examples of writer Larry Gelbart, who developed M * A * S * H, and filmmakers Hal Ashby and Mike Nichols, as masters in that field. "In M * A * S * H, for example, it's out-of-control funny and then they're in an operating theatre and people are dying all around them," McNamara says. "Larry doesn't walk away from either. He takes the moments when the deaths happen. That's what I grew up watching and that's always been my favourite kind of writing."

The Great premieres on Stan on May 16. Stan and this masthead are owned by Nine.