Registros oficiais da rebelião

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No. 8.

Relatório do Brig. Rufus Ingalls, chefe do intendente, das operações a partir de agosto, 1861, a setembro 2, 1862.

EXÉRCITO SEDE DO POTOMACA,

ESCRITÓRIO DO CHEF QUARTERMASTER,
Acampamento perto de Falmouth, Va., Em fevereiro 17, 1863.

GERAL: Tenho a honra de acusar o recebimento de sua comunicação do 20º último, solicitando um relatório das operações do departamento do intendente desde o momento em que sucedi o General Van Vliet até a data da transferência do comando pelo General McClellan.

Desejo declarar que estou ligado a este exército desde sua primeira organização; que fui contramestre chefe no lado sul do Potomac enquanto nossas forças estiveram na frente de Washington até março último, quando assumi o comando em Alexandria do embarque do exército para a Península; que eu segui lá e estabeleci sucessivamente [165] depósitos de suprimentos, primeiro em Fortress Monroe, depois em Cheeseman's Creek, Yorktown, Wormley's e Queen's Creeks, Franklin's Landing, em frente a West Point, Eltham, Cumberland e Casa Branca, nos rios York e Pamunkey, e Harrison's Landing, no James.

Presume-se que o relatório do meu antecessor explicará os métodos e princípios nos quais o departamento do intendente foi organizado. Operações tão extensas e importantes como o embarque rápido e bem sucedido de tal exército, com todos os seus vastos equipamentos, sua transferência para a Península, e seu abastecimento enquanto lá, sob suas muitas vicissitudes, quase não tiveram qualquer paralelo na história, certamente nenhum precedente em nosso país. Vários de nossos depósitos tiveram que ser instalados sob muitos constrangimentos. Em Cheeseman's Creek, o porto era extremamente pequeno, o canal era estreito e a água na maré baixa era muito rasa. As estradas que levam a Yorktown eram terrivelmente lamacentas e cheias de areia movediça. Ainda assim, o exército foi abastecido principalmente a partir desse ponto até a evacuação de Yorktown. Os cais foram construídos com barcos de canal e barcaças, os navios rebocados nas marés cheias, as estradas foram feitas de veludo cotelê e o depósito foi feito em condições de igualdade para atender a todos os requisitos. O depósito da Casa Branca foi feito muito perfeito e eficiente. Dez ou doze cais para barcaças foram construídos para uso dos vários departamentos de pessoal. A ferrovia foi totalmente reformada e o exército no Chickahominy foi mantido bem abastecido.

No dia 28 de junho, em cumprimento a ordens anteriormente dadas pelo General McClellan, instruindo-me sobre o que fazer em certas contingências, abandonei o depósito da Casa Branca, não deixando nenhum patrimônio público de qualquer valor ou uso. No momento da partida, os rebeldes tomaram posse de nossa ferrovia, cortaram nossas comunicações com o exército e marchavam para o Pamunkey. Consegui remover todos os transportes (mais de quatrocentos) daquele rio estreito e tortuoso sem acidente ou demora, e os conduzi imediatamente para a Fortaleza Monroe, daí rio acima James, para encontrar o exército em sua chegada. Cheguei à casa de Haxall na noite do dia 30, cerca de duas horas antes do comando geral, a quem relatei minha chegada com os suprimentos. Foi decidido assumir uma posição na margem esquerda do James, a uma curta distância abaixo da foz do Appomattox, consequentemente, no dia 1º de julho, eu estabeleci o depósito em Harrison’s Landing. Parece quase um milagre nossa fuga bem-sucedida da Casa Branca. Se nossos navios tivessem ficado presos na barra em Cumberland, se o inimigo tivesse interrompido nossa passagem em algumas das curvas estreitas, as consequências para o exército teriam sido fatais. Minha saída segura de York e minha chegada imediata a James River foram singularmente oportunas e providenciais, e considero esses dias de serviço, de 28 de junho a 1º de julho de 1862, os mais importantes e valiosos de minha vida.

No dia 10 de julho seguinte, fui anunciado o contramestre chefe no lugar do general Van Vliet, que se aposentou a seu pedido e que, enquanto estava com este exército, prestou um serviço árduo e responsável, e de quem me separei com sincero pesar. As batalhas diante de Richmond durante o final de junho tornaram necessária uma reorganização do departamento do intendente. As inspeções foram feitas imediatamente e relatórios obtidos de todos os meios de transporte, roupas e forragem disponíveis com as tropas, e medidas prontas foram adotadas imediatamente para suprir todas as deficiências e necessidades necessárias. Parece de meus registros que no dia 20 seguinte estavam presentes com o exército cerca de 3.100 carroças para bagagem e suprimentos, 350ambulâncias, 7.000 cavalaria, 5.000 artilharia e 5.000 cavalos de equipa e 8.000 mulas. Sobre o rio estava uma grande frota de transportes, tendo a bordo uma abundância [166] de suprimentos de todos os tipos. O exército estava então perfeitamente equipado, pelo que observei, e em condições, exceto em termos de números - dos quais eu não fui o juiz - para avançar.

Com a retirada do exército ordenada no início de agosto, os preparativos foram aperfeiçoados para proteger nossos trens do ataque do inimigo enquanto evacuavam o local e, ao mesmo tempo, obstruíam a passagem de nossas tropas. Depois de um corpo ter sido jogado através do Chickahominy perto de sua foz, sobre uma ponte flutuante de cerca de 2.000 pés de comprimento, os trens de abastecimento foram então transportados sem demora e enviados rapidamente nas estradas para Yorktown e Fortaleza Monroe. Depois de ter dado todas as ordens cabíveis quanto ao desmantelamento do depósito, saí com o comando geral e supervisionei a retirada dos trens. A marcha foi conduzida com muita ordem e celeridade, sem perda ou abandono de qualquer bem público de qualquer uso posterior. A frota de transportes foi conduzida à Fortaleza Monroe pelo Tenente. Coronel C. G. Sawtelle, contramestre assistente, da maneira mais habilidosa e bem-sucedida. Este oficial desmontou o depósito em Harrison’s Landing na manhã de 16 de agosto, o mesmo dia em que o comandante geral saiu por terra e se dirigiu a Chickahominy. O coronel Sawtelle desempenhou esse dever com notável habilidade e prestou a mais valiosa assistência na evacuação da Casa Branca, e constantemente desde os tempos atuais.

Na chegada a Yorktown e a Fortaleza Monroe, as tropas foram embarcadas tão rapidamente quanto nossos meios de transporte aquáticos permitiam para Aquia e Alexandria, a fim de se unir às forças sob o comando do General Pope. A cavalaria e os meios de transporte terrestre foram os últimos a serem embarcados. Grande parte da cavalaria só chegou depois que Pope recuou nas defesas e foi substituído no comando. Muitos dos trens de bagagem ainda estavam para trás e não chegaram até que este exército foi reorganizado pelo General McClellan após a reversão de Pope, e chegou ao Antietam. Grandes esforços foram exigidos e feitos para abastecer o exército em sua marcha na campanha de Maryland.

* * * * * * *

Eu sou, em geral, com muito respeito, seu servo mais obediente,
RUFUS INGALLS,
Chefe Intendente do Exército do Potomac.

Brigue. R. B. MARCY,

Chefe do Estado-Maior, major. General McClellan, Kew York City.

Registros oficiais da rebelião: Volume onze, Capítulo 23, Parte 1: Campanha peninsular: Relatórios, pp.164-166

página da web Rickard, J (25 de outubro de 2006)


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