Earl Godwin

Earl Godwin

Godwin, filho do renegado e pirata Wulfnoth Cild de Compton, West Sussex, do final do século X, que se rebelou contra Ethelred, o Desprotegido, nasceu por volta de 1001. Em 1009 Wulfnoth foi acusado de crimes não especificados durante uma reunião da frota; ele fugiu com vinte navios e uma força enviada para persegui-lo foi destruída em uma tempestade. (1)

Godwin foi um forte defensor do Rei Cnut, o Grande, e em 1018 ele recebeu o título de Conde de Wessex. Cnut comentou que achou Godwin "o mais cauteloso no conselho e o mais ativo na guerra". Levou-o para a Dinamarca, onde "testou mais de perto a sua sabedoria" e "admitiu-o no seu conselho". Cnut o apresentou a Gytha. Seu irmão Ulf era casado com a irmã de Cnut. (2)

Godwin se casou com Gytha, por volta de 1020. Ela deu à luz pelo menos seis filhos: Swein, Harold, Tostig, Gyrth, Leofwine e Wulfnoth; e três filhas: Edith, Gunhild e Elfgifu. As datas de nascimento dos filhos são desconhecidas. (3)

Durante a infância de Haroldo, seu pai ocupou uma posição importante, ajudando, junto com o conde Siward da Nortúmbria e o conde Leofric da Mércia, a governar a Inglaterra durante as ausências prolongadas do rei. Em 1042, Godwin ajudou a providenciar para que Eduardo, o Confessor, o sétimo filho de Ethelred, o Despreparado, se tornasse rei. No ano seguinte, o filho mais velho de Godwin, Swein, tornou-se conde de South-West Midlands. (4)

Em 1045, a filha de 20 anos de Godwin, Edith, casou-se com Edward de 42 anos. Godwin esperava que sua filha tivesse um filho, mas Eduardo tinha feito voto de celibato e logo ficou claro que o casal não produziria um herdeiro para o trono. Christopher Brooke, o autor de Os reis saxões e normandos (1963), sugeriu que esta história pode ter sido inventada como parte da lenda da piedade real e como um elogio delicado a uma rainha que sofria do infortúnio comum de não ter filhos. "(5)

O irmão mais velho de Harold, Swein, perdeu o apoio de seu pai e do rei, quando em 1046 ele foi mandado para o exílio por seduzir a abadessa de Leominister. Nessa época, Harold se tornou conde do leste da Inglaterra. A área se estendia por East Anglia, Essex, Huntingdonshire e Cambridgeshire. Durante esse período, Harold sem dúvida tomou como sua concubina Edith Swanneck. Esses relacionamentos, apesar das crescentes pressões dos líderes da Igreja, eram comuns. Harold e Edith tiveram pelo menos cinco filhos. Este "casamento dinamarquês", como os contemporâneos o chamavam, "deve ter unido Harold intimamente por laços de parentesco e casamento com muitos senhores anglo-escandinavos estabelecidos em seu condado". (6)

Eduardo, o Confessor, ficou preocupado com o crescimento do poder do conde Godwin e de seus filhos. De acordo com os historiadores normandos Guilherme de Jumieges e Guilherme de Poitiers em abril de 1051, Eduardo prometeu a Guilherme da Normandia que seria rei dos ingleses após sua morte. David Bates argumenta que isso explica por que o conde Godwin levantou um exército contra o rei. Os condes da Mércia e da Nortúmbria permaneceram leais a Eduardo e, para evitar uma guerra civil, Godwin e sua família concordaram em ir para o exílio. (7) Tostig mudou-se para a Europa continental e casou-se com Judith de Flandres no outono de 1051. (8) Harold e Leofwine foram buscar ajuda na Irlanda. Earl Godwin, Swein e o resto da família foram morar em Bruges. (9)

Eduardo nomeou um normando, Robert de Jumièges, como arcebispo de Canterbury e a rainha Edith foi destituída da corte. Jumièges instou Edward a se divorciar de Edith, mas ele recusou e, em vez disso, ela foi enviada para um convento. (10) Eduardo também nomeou outros normandos para cargos oficiais. Isso causou grande ressentimento entre os ingleses e muitos deles cruzaram o canal para oferecer apoio a Godwin. (11)

Godwin e seus filhos ficaram furiosos com esses acontecimentos e, em 1052, voltaram para a Inglaterra com um exército mercenário. Eduardo foi incapaz de reunir forças significativas para impedir a invasão. A maioria dos homens em Kent, Surrey e Sussex juntou-se à rebelião. A grande frota de Godwin percorreu a costa e recrutou homens em Hastings, Hythe, Dover e Sandwich. Ele então navegou até o Tâmisa e logo ganhou o apoio dos londrinos. (12)

As negociações entre o rei e o conde foram conduzidas com a ajuda de Stigand, o bispo de Winchester. Robert deixou a Inglaterra e foi declarado um fora da lei. O papa Leão IX condenou a nomeação de Stigand como o novo arcebispo de Canterbury, mas agora estava claro que a família Godwin estava de volta ao controle. (13)

Em uma reunião do Conselho do Rei, Godwin se livrou das acusações feitas contra ele, e Eduardo restaurou a ele e seus filhos a terra e o cargo, e recebeu Edith mais uma vez como sua rainha. Earl Swein não voltou e, em vez disso, partiu de Bruges em sua peregrinação a Jerusalém, "para buscar a salvação de sua alma". João de Worcester diz que andou descalço todo o caminho e que na viagem para casa adoeceu e morreu na Lycia em 29 de setembro de 1052. (14)

Godwin agora forçou Eduardo, o Confessor, a enviar seus conselheiros normandos para casa. Godwin também recebeu de volta as propriedades de sua família e agora era o homem mais poderoso da Inglaterra. Earl Godwin morreu em 15 de abril de 1053. Alguns relatos dizem que ele engasgou com um pedaço de pão. Outros dizem que ele foi acusado de ser desleal a Eduardo e morreu durante uma Provação de Bolo. Outra possibilidade é que ele morreu de derrame. Seu lugar como líder anglo-saxão na Inglaterra foi ocupado por seu filho mais velho, Harold. (15)

A Vida do Rei Edward, um trabalho originalmente encomendado pela filha de Godwin, a Rainha Edith, como uma história de sua família, registra a ascensão gradual de Godwin ao poder sob Cnut. De todos os seus adeptos ingleses, Cnut achou Godwin "o mais cauteloso no conselho e o mais ativo na guerra". Ele o levou para a Dinamarca, onde "testou mais de perto sua sabedoria" .... Esta imagem é confirmada por outras fontes. Embora Godwin ateste como conde em 1018, ele pode ter ocupado apenas Wessex oriental antes de 1020, quando Æthelweard, ealdorman dos condados ocidentais, foi banido. A visita à Dinamarca foi provavelmente em 1022-103, quando Cnut desentendeu-se com seu regente, Thorkell, o Alto, conde de East Anglia. Thorkell desaparece de vista após 1023 e Godwin assume seu lugar à frente dos condes que assinam os alvarás de Cnut; provavelmente foi então que ele se tornou o conde de todos Wessex, o primeiro homem a deter tal autoridade. É fácil ver por que Godwin era valioso para o novo rei. Sandwich, Kent, era o local de montagem usual da frota inglesa no início da temporada de campanha, já que Londres era sua base permanente e arsenal; e um homem cujas terras e influência estavam no sudeste seria de uso particular para um rei cujas ambições incluíam a Escandinávia, bem como a Inglaterra.

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Yalding: Projeto de Vila Medieval (Diferenciação)

(1) Frank Barlow, The Godwins: A ascensão e queda de uma dinastia nobre (2002) página 25

(2) Anne Williams, Godwin, Conde de Wessex: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(3) Peter Rex, Harold II: o rei saxão condenado (2005) página 31

(4) Robin Fleming, Harold de Wessex: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(5) Christopher Brooke, Os reis saxões e normandos (1963) página 140

(6) Robin Fleming, Harold de Wessex: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(7) David Bates, William, o Conquistador: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(8) William M. Aird, Tostig de Wessex: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(9) Anne Williams, Swein de Wessex: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(10) Christopher Brooke, Os reis saxões e normandos (1963) página 141

(11) John Grehan e Martin Mace, A batalha de Hastings: a verdade incômoda (2012) página 12

(12) Anne Williams, Godwin, Conde de Wessex: Dicionário Oxford de Biografia Nacional (2004-2014)

(13) Ian W. Walker, Harold, o Último Rei Anglo-Saxão (2000) páginas 50-51

(14) Frank Barlow, Edward o Confessor (1997) página 120

(15) Douglas Woodruff, Alfred o Grande (1974) página 107


História de Godwin, crista da família e brasões de armas

O nome Godwin vem da antiga cultura anglo-saxônica da Grã-Bretanha e vem do nome de batismo para o filho de Godwin.

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Origens da família Godwin

O sobrenome Godwin foi encontrado pela primeira vez em Yorkshire, onde eles ocuparam um assento familiar desde os primeiros tempos. Godwin ou Godwine (falecido em 1053) era o conde de Wessex, principal conselheiro do rei Canuto, que possuía grande riqueza e terras naquela época. Seu filho Harold Godwinson (cerca de 1022-1066) foi Harold II da Inglaterra, o último rei anglo-saxão da Inglaterra, morto em 14 de outubro de 1066 na Batalha de Hastings. Godwin, ou Godwine também era o nome de um bispo de Lichfield do século 11, que morreu em 1020. [1]

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História da família Godwin

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Variações ortográficas de Godwin

Os primeiros dicionários que surgiram nas últimas centenas de anos muito contribuíram para padronizar a língua inglesa. Antes dessa época, as variações ortográficas dos nomes eram uma ocorrência comum. O idioma foi mudando, incorporando pedaços de outros idiomas, e a grafia dos nomes mudou com ele. Godwin foi soletrado de muitas maneiras diferentes, incluindo Godwin, Goodwin, Goodin, Gooding, Goodings, Goodwyn, Godwyn, Godwine, Goodwine, Goddwin, Goddwyn, Goddywne e muitos mais.

Primeiros notáveis ​​da família Godwin (antes de 1700)

Membros distintos da família incluem Thomas Godwin (1517-1590), bispo de Bath and Wells, nascido em 1517 em Oakingham, Berkshire, filho de pais pobres Francis Godwin (1562-1633), divino inglês, bispo de Llandaff e de Hereford John Goodwin (1594-1665), um pregador inglês, teólogo e autor prolífico John Goodwin (1603-1674), um advogado e político inglês que esteve na Câmara dos Comuns entre 1641 e 1660, defensor da causa parlamentar na Guerra Civil Inglesa Peter Gooden (falecido em 1695), um padre católico inglês Thomas Godwin (falecido em 1677), um político e proprietário de terras da Virgínia, serviu na Casa dos Burgesses entre 1654-1655.
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Migração da família Godwin para a Irlanda

Alguns membros da família Godwin se mudaram para a Irlanda, mas este tópico não é abordado neste trecho.
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Migração Godwin +

Alguns dos primeiros colonos com este sobrenome foram:

Godwin Settlers nos Estados Unidos no século 17
  • Reinould Godwin, que chegou à Virgínia em 1620
  • Reinould Godwin, que desembarcou na Virgínia em 1620 [2]
  • Robert Godwin, que desembarcou na Virgínia em 1624 [2]
  • Daniel Godwin, que se estabeleceu na Virgínia em 1635
  • Danll Godwin, que desembarcou na Virgínia em 1635 [2]
  • . (Mais estão disponíveis em todos os nossos produtos PDF Extended History e produtos impressos, sempre que possível.)
Godwin Settlers nos Estados Unidos no século 18
  • Tho Godwin, que chegou à Virgínia em 1702 [2]
  • Rota Godwin, que chegou à Virgínia em 1714 [2]
  • Thomas Godwin, que desembarcou na Virgínia em 1715 [2]
  • Germain Casse Godwin, que desembarcou na Louisiana em 1718-1724 [2]
Godwin Settlers nos Estados Unidos no Século 19

Migração Godwin para Austrália +

A emigração para a Austrália seguiu as primeiras frotas de condenados, comerciantes e primeiros colonos. Os primeiros imigrantes incluem:

Godwin Settlers na Austrália no Século 19
  • Sr. Richard Godwin, condenado britânico que foi condenado em Essex, Inglaterra pelo resto da vida, transportado a bordo do & quotCalcutta & quot em fevereiro de 1803, chegando em New South Wales, Austrália [3]
  • Charles Godwin, condenado inglês de Southampton, que foi transportado a bordo do & quotArab & quot em 3 de julho de 1822, estabelecendo-se em Van Diemen's Land, Austrália [4]
  • Sr. Thomas Godwin, (nascido em 1814), de 15 anos, alfaiate inglês condenado perpétua em Middlesex, Inglaterra, por arrombamento de casa, transportado a bordo do & quotBussorah Merchant & quot em 1º de outubro de 1829, chegando à Tasmânia (Van Diemen's Land) [5 ]
  • Sr. John Godwin, condenado britânico que foi condenado em Middlesex, Inglaterra por 7 anos, transportado a bordo do & quotAsia & quot em 5 de novembro de 1835, chegando à Tasmânia (Terra de Van Diemen) 1836 [6]
  • Sr. Thomas Godwin, condenado inglês que foi condenado em Gloucestershire, Inglaterra por 10 anos, transportado a bordo do & quotAugusta Jessie & quot em 10 de agosto de 1838, chegando à Tasmânia (Terra de Van Diemen) [7]
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Migração Godwin para a Nova Zelândia +

A emigração para a Nova Zelândia seguiu os passos dos exploradores europeus, como o Capitão Cook (1769-70): primeiro vieram caçadores de focas, baleeiros, missionários e comerciantes. Em 1838, a Companhia Britânica da Nova Zelândia começou a comprar terras das tribos Maori e vendê-las aos colonos e, após o Tratado de Waitangi em 1840, muitas famílias britânicas iniciaram a árdua jornada de seis meses da Grã-Bretanha a Aotearoa para começar uma nova vida. Os primeiros imigrantes incluem:

Godwin Settlers na Nova Zelândia no século 19
  • Esther Godwin, 28 anos, governanta, que chegou a Auckland, Nova Zelândia, a bordo do navio & quotS.S. Arawa & quot em 1884
  • Esther Godwin, de 28 anos, governanta, que chegou a Wellington, Nova Zelândia, a bordo do navio & quotArawa & quot em 1884

Notáveis ​​contemporâneos de nome Godwin (após 1700) +

  • Mary Wollstonecraft Godwin (1797-1851), nome de nascimento de Mary Shelley, romancista inglesa, contista e dramaturga, mais conhecida por seu romance gótico Frankenstein: ou The Modern Prometheus (1818)
  • Joscelyn Godwin (n. 1945), compositor, musicólogo e tradutor inglês de Kelmscott, Oxfordshire
  • George Godwin FRS (1815-1888), arquiteto, jornalista e editor inglês da revista The Builder (1844-1883)
  • Frank Godwin (1917-2012), produtor de cinema indicado ao prêmio English Daytime Emmy Award, mais conhecido pelo filme Woman in a Dressing Gown (1957)
  • Francis Godwin (1562-1633), historiador inglês, autor de ficção científica e bispo de Llandaff e de Hereford, talvez mais conhecido por seu livro The Man in the Moone, uma & quot viagem de descoberta utópica & quot escrita postumamente em 1638
  • Edward William Godwin (1833-1886), arquiteto-designer inglês
  • Professor Sir Harry Godwin (1901-1985), proeminente botânico e ecologista inglês
  • Wayne Godwin (n. 1982), jogador da liga inglesa de rugby
  • Henry Haversham Godwin -Austen (1834-1923), topógrafo, geólogo e agrimensor inglês
  • Sir Henry Thomas Godwin (1784-1853), major-general britânico, comandando as tropas na segunda guerra da Birmânia
  • . (Outros 30 notáveis ​​estão disponíveis em todos os nossos produtos PDF Extended History e produtos impressos sempre que possível.)

Eventos históricos para a família Godwin +

Desastre de Hillsborough
  • Derrick George Godwin (1964-1989), escriturário inglês que estava participando da semifinal da FA Cup no Hillsborough Stadium, em Sheffield, Yorkshire, quando a área alocada para o estande ficou superlotada e 96 pessoas foram esmagadas no que ficou conhecido como o desastre de Hillsborough e ele morreu devido aos ferimentos [8]
HMS Royal Oak
  • William Godwin (falecido em 1939), British Able Seaman com a Royal Navy a bordo do HMS Royal Oak quando ela foi torpedeada por U-47 e afundada ele morreu no naufrágio [9]
  • Thomas George Godwin (1913-1939), telegrafista líder britânico da Marinha Real a bordo do HMS Royal Oak quando ela foi torpedeada pelo U-47 e afundado, ele morreu no naufrágio [9]
RMS Titanic
  • Sr. Frederick Charles Godwin (falecido em 1912), de 35 anos, inglês Greaser de Southampton, Hampshire, que trabalhou a bordo do RMS Titanic e morreu no naufrágio [10]

Histórias Relacionadas +

O lema de Godwin +

O lema era originalmente um grito de guerra ou slogan. Os lemas começaram a ser exibidos com armas nos séculos 14 e 15, mas não eram usados ​​até o século 17. Assim, os brasões de armas mais antigos geralmente não incluem um lema. Os lemas raramente fazem parte da concessão de armas: sob a maioria das autoridades heráldicas, um lema é um componente opcional do brasão e pode ser acrescentado ou alterado à vontade que muitas famílias optaram por não exibir um lema.

Lema: Fide et virtute
Tradução do lema: Por fidelidade e valor.


Conteúdo

O conde Godwin é provavelmente registrado pela primeira vez em 1014, quando Godwin, filho de Wulfnoth, deixou suas terras em um lugar chamado Compton no testamento do filho do rei Æthelred, o Unready, Æthelstan Ætheling. Como o conde Godwin foi mais tarde registrado como detentor de terras em Compton, Sussex, é provável que ele fosse o Godwin mencionado no testamento de Æthelstan Ætheling. Os historiadores pensam que ele era provavelmente o filho do proscrito thegn Wulfnoth Cild da Saxônia do Sul. Em 1009, Wulfnoth foi acusado de crimes desconhecidos em uma reunião da frota do rei Æthelred e fugiu com vinte navios, uma força enviada em perseguição foi destruída em uma tempestade. [1] [2]

De acordo com o cronista do século XII John de Worcester, Godwin era filho de um Wulfnoth que era filho de Æthelmær, irmão de Eadric Streona, ambos filhos de um Æthelric desconhecido, mas na visão da historiadora Ann Williams isso é cronologicamente impossível. [3] [4] Se a relação fosse verdadeira, o pedigree resultaria em um deslocamento geracional significativo, com dois filhos de Æthelred, o Despreparado, se casando com o filho e a triseta de Æthelric. A filha de Æthelred, Eadgyth, casou-se com o filho de Æthelric, Eadric Streona, enquanto o meio-irmão de Eadgyth, Eduardo, o Confessor, casou-se com a filha de Godwin, Edith. Se Godwin era o bisneto de Æthelric, então Edith era sua bisneta. David Kelley, no entanto, argumenta que Eduardo, sendo filho de um casamento posterior, poderia ter sido quase uma geração mais jovem do que sua irmã, e se ele e Eadric se casassem com esposas muito mais jovens e se Eadric estivesse entre os irmãos mais novos de Æthelmær, isso poderia fechar as diferenças cronológicas. [5] John de Worcester também afirmou que a rebelião de Wulfnoth foi provocada por acusações injustas trazidas pelo irmão de Eadric Streona, Brihtric. [1]

o Vida de Eduardo, o Confessor, encomendado por sua viúva Edith, que era irmã de Harold, não fala sobre a origem de sua família. Em uma seção destinada a elogiar sua família, Godwin é descrito como "abençoado em sua linhagem ancestral", mas nada mais é dito sobre essa linhagem. Na visão do historiador Frank Barlow: "Há uma evasão maciça aqui." [6] Os historiadores geralmente desconsideram uma tradição medieval posterior de que ele era filho de um rude ou fazendeiro. [4] nela Dicionário Oxford de biografia nacional (ODNB) artigo sobre o filho de Godwin, o rei Harold Godwinson, Robin Fleming diz sobre Godwin: "As origens deste parvenu são extremamente obscuras." Ele era "o novo homem por excelência". [2] No entanto, Williams diz que o Crônica Anglo-Saxônica 'referência a "Wulfnoth cild o saxão do sul "implica um homem de posição (cild significa criança, jovem, guerreiro), sua capacidade de destacar vinte navios da frota real sugere um homem de pelo menos importância local. [7] Frank Barlow vai mais longe, argumentando que Godwin deve ter sido de origem aristocrática, e que as enormes propriedades de terra da família em Sussex são evidências indiscutíveis de que o Wulfnoth que era o pai de Godwin era o thegn saxão. [8]

Alguns estudiosos propuseram uma reconstrução genealógica tornando os Godwins descendentes do irmão mais velho de Alfredo, o Grande, o rei Æthelred I de Wessex. A teoria foi proposta pela primeira vez pelo historiador Alfred Anscombe em 1913, [10] e defendida pelo genealogista Lundie W. Barlow em 1957 [11] e pelo estudioso e genealogista maia David H. Kelley em 1989. [12]

A teoria depende em parte do rastreamento da propriedade de certas propriedades, especialmente Compton em West Sussex, que provavelmente foi o Compton deixado para o filho de Æthelred, Æthelhelm, no testamento de Alfredo, o Grande. [13] Posteriormente, estava na posse de Wulfnoth, presumivelmente confiscado após sua rebelião e deixado para "Godwin, filho de Wulfnoth" em 1014 no testamento de Æthelstan Ætheling. [1] [14] Imediatamente antes do legado a Godwin é um a um "Ælmære". Chamando-o de Ælmær, Anscombe identifica esse legatário como ealdorman Æthelmær, o Robusto, em sua opinião o pai de Wulfnoth Cild. [15] Ele apóia essa relação com dois argumentos adicionais. Ele encontra significado na ocorrência em documentos de um Æthelmær com o mesmo epíteto de Wulfnoth, Cild, [16] embora outro defensor da teoria, Lundie Barlow, tenha encontrado o Cild argumento "insustentável". [17] Anscombe também valoriza o pedigree de John de Worcester, que mostra o pai de Godwin, Wulfnoth, como filho de Agelmær, um irmão de Eadric Streona. Embora o cronista de Worcester dê a seu Agelmær um pai diferente do conhecido pai do Æthelmær, e Anscombe aponte seus problemas cronológicos inerentes, ele argumenta que, embora falho, o pedigree retém a memória de uma relação pai-filho entre Æthelmær, o Stout e Wulfnoth Cild. [18] Æthelmær era filho do cronista do final do século X e ealdorman Æthelweard, cujos próprios escritos registram que ele era descendente de Æthelred I, embora a natureza exata dessa descendência tenha sido debatida. [19]

Em seu livro de 2002 The Godwins, Frank Barlow analisou com simpatia os argumentos apresentados por Anscombe e Lundie Barlow. Ele incluiu uma árvore genealógica baseada em seu trabalho, mostrando a descendência de Godwin de Æthelred I, e em um ponto descreveu Wulfnoth Cild como o filho de Æthelmær, o Robusto. [20] Em outro lugar, ele foi mais cauteloso, descrevendo Wulfnoth como o provável filho de Æthelmær, e questionando se uma família que usava nomes por sete gerações quase todos começando com Æthel- ou Ælf- de repente teria lançado um Wulfnoth, particularmente como Æthelmær os filhos conhecidos da Stout continuaram a tradição. Ele afirmou, no entanto, que "Este pedigree, mesmo se equivocado, é do tipo certo." [21]

Frank Barlow é quase o único entre os estudiosos modernos a levar a teoria a sério. Peter Rex, em sua biografia de Harold, descreve Godwin como um dos novos homens de Cnut e rejeita as afirmações de que a família tinha ascendência aristocrática. [22] Emma Mason, em sua história da família Godwin, descreve Wulfnoth como um homem misterioso que provavelmente era uma figura menor na corte no final do século X, [23] e Ian Walker em sua biografia de Harold dá uma descrição semelhante de Wulfnoth como "uma figura relativamente menor que raramente comparecia ao tribunal". [24] Williams nela ODNB artigo sobre Godwin, [1] e Robin Fleming em seu ODNB O artigo sobre Harold, [2] não menciona a teoria ao discutir a ancestralidade de Godwin, e de acordo com Stenton: "De sua origem, nada pode ser dito com segurança." [25]

Mesmo que Harold fosse descendente de Æthelred I, isso não teria dado a ele uma reivindicação hereditária ao trono, de acordo com as regras de sucessão real na posterior Inglaterra anglo-saxônica. A elegibilidade era restrita a æthelings, isto é, príncipes da casa real dignos do trono. Nos primeiros tempos anglo-saxões, a elegibilidade dependia da descendência do fundador de cada reino nos séculos V ou VI, mas depois tornou-se mais restrita. De acordo com David Dumville: "O ætheling anglo-saxão no período dos assentamentos escandinavos do século IX à conquista normanda era um príncipe da casa real. Ele compartilhava com o rei reinante a descendência de um avô comum, pelo menos". [26] Todos os æthelings saxões ocidentais conhecidos depois de 900 eram filhos de reis, exceto o rival de Haroldo pelo trono em 1066, Edgar, o Ætheling, que era neto do rei Edmund Lado de Ferro. Edgar era, portanto, um ætheling de acordo com a definição de Dumville, mas na visão de Pauline Stafford, apenas o filho de um rei atual ou ex-rei poderia ser um ætheling, e quando Eduardo, o Confessor, deu essa designação a seu sobrinho-neto Edgar, era um forma de adoção sem precedente recente conhecido, porque pela primeira vez desde o início do século IX não havia ætheling vivo no sentido estrito de filho de um rei. [27]

A esposa de Godwin e mãe de seus filhos, incluindo Harold e Edith, era Gytha Thorkelsdóttir. Seu pai era Thorgils Sprakaleg, um dinamarquês de origem desconhecida, embora provavelmente fosse um dinamarquês da Scania, que estava na Dinamarca, mas agora faz parte da Suécia. Gytha era muito bem relacionada, pois seu irmão Ulf se casou com a irmã do rei Cnut, Estrith. Cnut provavelmente arranjou o casamento entre Godwin e Gytha por volta de 1022. [28]


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Depois de uma batalha árdua que durou o dia todo, a força normanda derrotou o exército de Harold e o rei da Inglaterra foi morto no campo de batalha. A cavalaria normanda provou a diferença - a força de Harold era composta inteiramente de infantaria.

Harold é morto por uma flecha no olho. Na tapeçaria de Bayeux.

Uma figura é retratada na Tapeçaria de Bayeux como sendo morta na Batalha de Hastings por uma flecha no olho. Embora alguns estudiosos contestem se este é Harold, a escrita acima da figura afirma Harold Rex interfectus est,


Cnut e a ascensão do conde Godwin

Uma das primeiras tarefas de Cnut após sua coroação no Natal de 1016AD foi fortalecer seu domínio sobre o novo reino. Ele dividiu a Inglaterra em quatro partes com ele mesmo em Wessex, Thorkil, o Alto, em East Anglia, Eadric Streona na Mércia e Eric Hlathir na Nortúmbria.

Eric Hlathir ou Hakonarson tinha sido regente na Noruega, governando em nome do pai de Cnut Barba Garfo até 1015 DC, quando os noruegueses derrubaram o domínio dinamarquês na Batalha de Nesjar e Olaf Haraldsson recuperou o trono.

Com esses tenentes no comando, Cnut esperava acabar com qualquer oposição antes que ela se estabelecesse. Mais tarde, ele concedeu vários condados menores nas fronteiras do País de Gales, Escócia e Cornualha para proteger essas regiões de invasores. Um desses novos conde foi Godwin, filho de Wulfnoth, um guerreiro de Suffolk que se voltou para a pirataria durante o reinado de Ethelred, foi exilado e suas propriedades confiscadas. Godwin se tornou um apoiador de Edmund Ironside em suas batalhas contra Cnut, mas após a morte de Edmund, jurou lealdade ao rei dinamarquês. Seu apoio a Cnut para esmagar uma rebelião na Dinamarca foi recompensado por ser feito Conde de Devon e, mais tarde, Conde de Wessex.

Ele estava ainda mais avançado quando se casou com a irmã de Cnut, Thyra Sveinsdottir, que morreu sem descendência pouco depois. Mais tarde, ele se casaria com Gytha Thorkilsdottir, irmã de Ulf Jarl, mais tarde conde da Dinamarca e bisneta do velho rei dinamarquês Harald Bluetooth. Ela teria seis filhos e quatro filhas, sendo a mais famosa Harold, que assumiria o trono inglês com a morte de Eduardo, o Confessor.

A fé de Cnut no intrigante Eadric Streona (acredita-se que o nome signifique "Grasper") logo foi vista como deslocada e no Natal de 1017AD, enquanto jogavam xadrez juntos, Cnut ficou com raiva de perder e exigiu que as regras fossem alteradas. Eadric recusou, e o rei em sua fúria perguntou como ele poderia confiar em Eadric em qualquer assunto em vista de suas deserções anteriores. Eadric respondeu, também com raiva, que havia matado Edmund Ironside em nome de Cnut e merecia um tratamento melhor. Cnut supostamente não sabia da mão de Eadric na morte de Edmund e o executou no local com um machado por Eric Hlathir.

Houve várias histórias diferentes sobre a morte de Edmund. O consenso é que ele morreu de causas naturais ou de ferimentos recebidos na batalha de Ashdon. O cronista Geoffrey Gaimar, entretanto, conta que Edmund foi assassinado na latrina pelos filhos de Eadric Streona usando uma besta posicionada na cova de esterco para disparar através do assento do vaso sanitário. Ele afirma que o míssil penetrou tanto em seu corpo que não pôde ser extraído.

Isso é contestado por alguns historiadores que afirmam que a besta era desconhecida na Inglaterra até a Batalha de Hastings em 1066AD, quando os registros mostram pela primeira vez os salários dos besteiros sendo pagos. Esta versão é novamente contestada por alguns que afirmam que uma besta primitiva conhecida como Skane Lockbow foi usada em 985AD na Batalha de Hjorungavgr, uma batalha na qual Thorkil, o Alto estava presente e prova pelo menos que a arma era conhecida e usada durante o período.

A cabeça de Eadric foi cortada e colocada em uma estaca na ponte de Londres e seu corpo jogado no Tamisa, cumprindo assim a promessa anterior de Cnut de "elevar Eadric mais alto do que qualquer outra pessoa". A Crônica afirma que a execução de Eadric foi "feita corretamente" e William de Malmesbury escreve "Eadric foi o refugo da humanidade e uma reprovação para os ingleses".

Cnut substituiu Eadric por Leofwine, um sobrevivente anglo-saxão do reinado de Ethelred. Quando ele morreu em 1030 DC, seu filho Leofric assumiu e é lembrado principalmente na história como o marido da lendária Lady Godiva.

Nessa época, a Normandia era um ducado em subordinação feudal ao rei francês e, após alguns anos de rixas baroniais na Bretanha, começou a ver a Inglaterra como um alvo potencial para expansão. Afinal, eles eram apenas um dos vikings que haviam dividido a Inglaterra nos 200 anos anteriores e já haviam reivindicado partes do sul da Europa, por que não a Inglaterra?

Com a sucessão de Cnut, os filhos de Ethelred, Edward e Alfred, com sua esposa Emma fugiram para seus parentes na Normandia e Cnut percebeu a necessidade de manter os normandos "onside" e prontamente casou-se com a viúva de Ethelred, ligando assim sua linhagem à do duque Richard da Normandia. . Cnut já tinha um consorte Aelgyfu, casado segundo o costume dinamarquês, mas não reconhecido pela igreja inglesa. O casamento gerou dois filhos, Harold Harefoot e Swein. Uma pré-condição do casamento com Emma era que os filhos de sua união ficassem na fila para o trono inglês antes dos filhos mais velhos de Cnut ou dos filhos de Emma com Ethelred.

O casamento produziu dois filhos, Harthacanute (às vezes chamado de Hardicanute) e Gunhilda, Cnut mais tarde prometeu que Harthacanute herdaria seus reinos inglês e escandinavo, outro movimento projetado para manter o conteúdo normando agressivo. Gunhilda se casaria mais tarde com o príncipe Henrique da Alemanha. O casamento de Emma não era popular entre setores do clero que se recusavam a reconhecê-la como rainha e não queriam nenhum descendente de Emma e Cnut no trono, preferindo os filhos de Ethelred, sejam eles de Aelgifu ou de Emma. Ela era freqüentemente referida como Emma Aelgyfu, que significa menor ou segunda.

Em 1018 DC, Cnut recebeu seu último pagamento de Danegeld que, de acordo com o Chronicle, totalizou setenta e duas mil libras, mais onze mil libras pagas por Londres. Ele enviou uma grande parte de seu exército, principalmente mercenários, para casa na Escandinávia, deixando apenas quarenta navios na Inglaterra, o que indicaria que agora ele se sentia seguro em seu novo reino. Ele manteve uma força de 3.000 soldados como guarda-costas de elite para manter a paz em seu novo reino e os posicionou em pontos estratégicos em todo o país.

Seu irmão Harald, rei da Dinamarca, morreu naquele ano e Cnut voltou para casa para reivindicar o reino, proclamando que, como rei de ambos os países, os ataques dinamarqueses contra a Inglaterra cessariam agora. Isso não agradou a muitos dinamarqueses, que consideravam esses ataques um direito deles. Foi na rebelião que se seguiu que Godwin ajudou Cnut e mais tarde foi recompensado.

Enquanto estava na Dinamarca, Cnut escreveu uma carta à Inglaterra explicando que precisava lidar com dissidentes para garantir que a Dinamarca fosse livre para ajudar a Inglaterra e prometeu respeitar a lei inglesa. Ele continua, "se alguém, eclesiástico ou leigo, dinamarquês ou inglês, é tão presunçoso a ponto de desafiar a lei de Deus e minha autoridade real ou leis seculares, então oro e também ordeno ao conde Thorkil, se puder, que faça com que o malfeitor do right and if he cannot, then it is my will that with the power of us both, we shall destroy him in the land or drive him out of the land”.

With Denmark now safe, he appointed Thorkil the Tall as Regent of Denmark and returned to England and began a programme of reconciliation. In 1020AD, he held a great council at Cirencester with Danes, Englishmen and clergy, confirming that English law would be upheld. He re-instated a number of laws that had lapsed during the years of turmoil, notably those concerning Inheritance, Intestacy and Relief.

He strengthened the currency and introduced new coinage of equal weight to that in use in Denmark and other areas of Scandinavia. This resulted in the growth of English trade markets and benefit to the economy. He began a programme of rebuilding and repairing churches and monasteries that had been destroyed or looted by his forces and made many fine gifts to them. Among the problems he faced in England was the conflict between his Christian and pagan followers. He wished to rule as a noble Christian king and ordered his followers to submit to the Christian religion.

This did not suit the solidly pagan Thorkil who refused and in 1021AD, was exiled by the king. Cnut appointed his brother-in-law, Ulf Jarl as Earl of Denmark and placed his son Harthacanute in Ulf’s care to learn Danish customs in preparation for his role as the future king of Denmark. He also appointed Sweyn, his son by Aelgyfu, regent although the real power lay with Ulf. With Cnut in England the Swedish king Anund Jakob together with the Norwegian king Olaf Haraldsson, began to make raids on Denmark. This suited Ulf Jarl who used the attacks to incite Danish freeman to support Olaf and later to declare Harthacanute as king, a ruse designed to place royal power in his hands as caretaker and protector.

Cnut was determined to regain control of Norway and began making plans for war stating that, if Olaf wished to remain a king, he would do so as a vassal of Cnut’s. He then forged an alliance with the Holy Roman Emperor Conrad the Salic. This alliance gained Cnut some disputed territory to the south of Denmark and also ensured that Conrad would not intervene should Cnut invade Norway. In 1021AD, Cnut raided the Baltic fortress of Jornsborg, signalling his intention of taking back the lost parts of his father’s old empire. It was at this time that he was reconciled to Thorkil although the old warrior was never to return to England.


Cnut and the Rise of Earl Godwin

Ulf’s rebellion was growing and in 1026AD, Cnut was back in Denmark to suppress the rebels and press the war with Norway. Having accomplished the former, even forgiving Ulf, the two met a combined force of Swedes and Norwegians led by Olaf Haraldsson and Anund Olafsson at the Battle of Helgea or Holy River. Although Cnut was defeated it was the enemy who retreated and were forced to flee to Sweden, leaving Cnut free to take control of Scandinavia.

Despite Ulf’s help in the battle, Cnut was still not totally convinced of his loyalty and when the two met at Roskilde at Christmas, an argument broke out between them over a chess game. You would think that Ulf would have been aware of the similar circumstance in which Eadric Streona was killed on Cnut’s order years before and perhaps try to placate Cnut, but the two parted in anger. The next day one of Cnut’s house-carls murdered Ulf in the church of the Holy Trinity, probably on his master’s order.

Clearly feeling that he now had everything under control, Cnut made a visit to Rome to the coronation of the new Holy Roman Emperor. It is thought that he also wished to seek forgiveness for the killing of Ulf in a holy place. In an audience with the Pope he negotiated a reduction in the costs of the pallium for English Archbishops as well as arranging for lower taxes on English pilgrims travelling through Europe and a promise of better protection for them in the region. On his return to England he again sent out a letter to his subjects giving details of his negotiations, this time signing himself as “King of all England and Denmark and the Norwegians and some of the Swedes”.

The Scots had, in his absence, began raiding south again and in 1027AD, Cnut travelled north with a large army, forcing King Malcolm and Earls Macbeth and Ichmarc to bow and render homage to him. This oath of fealty to the English throne made by many Scottish rulers, was just as regularly broken. A year later Cnut was back in Norway fighting Olaf and, as the Chronicle relates, “drove him from the land and secured his claim on it”. He was crowned in Trondheim, confirming the rather grand title he had taken for himself.

In 1032AD, the Chronicle reported, as it often did in times of unrest, that, “wildfire appeared, such as no man remembered before. It did damage everywhere, even in many holy places”.

Cnut died on the 12th of November 1035AD at Shaftsbury in Dorset. He was buried in the Old Minster which, following the Norman invasion, was knocked down to make way for Winchester Cathedral. His remains, along with Emma’s and Harthacanute’s, were placed in mortuary chests. During the English Civil War in the 17th century, plundering soldiers scattered all the bones on the floor. They were later gathered and replaced among the various chests, together with the remains of king Edwy, queen Elgiva and William Rufus.

It is ironic that a man who had accomplished so much, had successfully invaded England and made it a vassal state, held Denmark, regained Norway and part of Sweden and established dominion over it all as king and who was cruel enough to spitefully maim and disfigure hostages at Sandwich and casually order the murders of Eadric Streona, Uhtred of Northumbria and Ulf Jarl, yet could negotiate with Popes and Emperors, elevate the clergy and rebuild places of worship, and be mainly remembered for a legendary occasion at Bosham when some sycophantic courtiers suggested that his worldly power was limitless and he supposedly commanded the incoming tide to retreat to disprove the notion.

A great meeting was held in Oxford following Cnut’s death, attended by many Earls, counsellors and clergy to discuss the accession. Harthacanute, now King of Denmark, was unable to attend the meeting due to renewed invasion threats from Magnus of Norway and Anund of Sweden. Earl Godwin and the nobles of Wessex, in accordance with Cnut’s wishes, wanted Harthacanute to take the English throne. Leofric and other northern thanes however demanded that the crown be given to Harold Harefoot, Cnut’s son by Aelgyfu. The cognomen “Harefoot” is thought to be a reference to his skill and speed while hunting.

Godwin took Emma and the royal treasure into his “safe keeping” and began to promote Hathacanute’s cause. Godwin and queen Emma tried to persuade the meeting to elect Harold as regent until Harthacanute could return, but the northern faction won the argument and Harold was duly installed as king. He did not make much of a mark in history and his mother Aelgyfu was thought to be the real power in England during his reign.

The once united kingdoms were now riven with Harold ruling England, Harthacanute in Denmark and Magnus of Norway taking the opportunity to raise rebellion and reclaim his throne.

Emma was taken to safety in Winchester, guarded by Godwin, but Harold was swift to visit her and demand the royal treasures. In 1037AD, she escaped to Bruges and found refuge there.

To make matters worse, Alfred Atheling, the son of Ethelred and Emma, chose to visit England in the same year. The visit was supposedly to see his mother, but it is thought that he also wanted to test the mood of the people for his own, or his brothers bid for the throne. He was met and entertained at Guildford by Godwin but, was then attacked by Godwin’s men and handed over to Harefoot. The Chronicle reports that his followers were”killed wretchedly, some were chained, some blinded, some mutilated and some scalped”.

Alfred himself was put on a ship and taken to Ely where he was cruelly blinded and mutilated by Harold Harefoot’s men. He died from these wounds shortly after and it was this episode which caused much enmity later between Harold Godwinson and Edward the Confessor who blamed Godwinson for his brother’s death.

Harold Harefoot died at Oxford on the 17th of March 1040AD at a time when his half brother Harthacanute, also known as Hardicanute, having made peace with Magnus of Norway was preparing an invasion to take the English throne which, in accordance with his father’s wishes, he believed was rightly his. Harthacanute landed at Sandwich on the 17th of June 1040AD, with a fleet of sixty two warships. His reception was peaceful and he assumed the English throne later that year. One of his first acts was to have Harold exhumed, beheaded and thrown into a fen bordering the Thames. Harold’s supporters later rescued the body and reburied it in a London church now known as St Clement’s Dane.

With Harold dead, the opportunist Godwin quickly gave his support to Harthacanute. The new king was far from popular however, due to his increases in taxation to pay for his fleet and when in 1041AD, two of his housecarls were killed in Worcester while collecting taxes, he retaliated by burning the town. He is also thought to have ordered the murder of the northern Jarl Edwulf, who he believed was plotting against him. It is thought that the Lady Godiva legend of her riding naked through the streets of Coventry to persuade her husband, Leofric, Earl of Mercia, to lower taxes stems from this time.

The Chronicle dismisses Harold with a rather bald statement that, “He never accomplished anything kingly for as long as he ruled”, and goes on to say, “Then were alienated from him all that before had desired him. He ordered the dead Harold to be deagged up and thrown in a ditch. He was king over all England two years, wanting ten days. And his mother, for his soul, gave New Minster the head of St Valentine”.

Harthacanute never married although he was thought to have fathered one illegitimate son, William. With the succession probably in mind, he invited his half brother Edward the Confessor back from exile in Normandy to join his household and, according to the Chronicle “was sworn in as future king”. Godwin, described in the Chronicles as “a man of ready wit” quickly moved to ingratiate himself to Edward and became his mentor. Harthacanute died at the wedding of a daughter of one of his thanes, Osgod Clapa, on the 10th of June 1042AD, “while standing at his drink and suddenly fell to earth with an awful convulsion”, and those who were close took hold of him and he spoke no word afterwards”.

This would indicate either a stroke or perhaps poison. He was buried at Winchester and Edward assumed the throne, thus restoring the Saxon royal line of Wessex.


Height of power: support of Harold [ edit | editar fonte]

On 12 November 1035, Cnut died. His kingdoms were divided among three rival rulers. Harold Harefoot, Cnut's illegitimate son with Ælfgifu of Northampton, seized the throne of England. Harthacnut, Cnut's legitimate son with Emma of Normandy, reigned in Denmark. Norway rebelled under Magnus the Noble. In 1035, the throne of England was reportedly claimed by Alfred Ætheling, younger son of Emma of Normandy and Æthelred the Unready, and half-brother of Harthacnut. Godwin is reported to have either captured Alfred himself or to have deceived him by pretending to be his ally and then surrendering him to the forces of Harold Harefoot. Either way Alfred was blinded and soon died at Ely.

In 1040, Harold Harefoot died and Godwin supported the accession of his half-brother Harthacnut to the throne of England. When Harthacnut himself died in 1042 Godwin supported the claim of Æthelred's last surviving son Edward the Confessor to the throne. Edward had spent most of the previous thirty years in Normandy. His reign restored the native royal house of Wessex to the throne of England.


The Rebellion of Earl Godwin.

EARL GODWIN of Wessex was the most formidable figure in Edward the Confessor's England. He had first come to prominence as a henchman of Canute and by his well-connected Danish wife he had strong-minded sons to support him. The vicious eldest son, Swein, and the second son, Harold, were both earls themselves and in 1045 they became the king's brothers-in-law when the Confessor married Godwin's daughter Edith. The king, however, resented the Godwin family's dominance and showed a partiality for Norman and French advisers which angered them. In 1051 Edward's insistence on appointing a Norman, Robert of Jumieges, as Archbishop of Canterbury against Godwin's wishes raised the temperature and tensions came to a head at the beginning of September when there was a violent affray at Dover between some of the townsfolk and the retinue of Count Eustace of Boulogne, who was on a visit to King Edward. The King ordered Godwin to punish Dover by harrying the town.

The earl flatly refused and with Swein and Harold assembled an army and threatened Gloucester, where the Confessor was holding court, demanding action against the foreigners for the disgrace brought on the king and his people. The King was taken aback, but two other earls, Siward of Northumbria and Leofric of Mercia (Lady Godiva's husband), brought him enough men to counter Godwin's army. Neither side really wanted to fight and it was agreed that there would be a meeting of the Witan, the royal council, in London at Michaelmas, at which Godwin and his sons would speak their piece.

The King now turned the tables on Godwin by calling out the militia of all England, which meant that even in the Godwins' own earldoms many men were duty bound to join a force opposing them. By the time the Godwins arrived at Southwark in readiness for the council meeting, their army had melted away. The King pressed his advantage home by outlawing Swein and ordering Godwin and Harold to explain themselves before the Witan, while refusing to give them hostages for their safety. Godwin took to his horse and made for his manor of Bosham on the Sussex coast while the king declared him and his family outlaws and gave them five days to leave the country. The earl and his wife with Swein and two of the younger sons, Tostig and Gurth, took ship from Bosham for Flanders. Harold and another brother, Leofwin, left for Ireland from Bristol. The King confiscated the Godwins' estates and completed his deliverance from the family by sending his wife away to a nunnery.

Edward had acted with unaccustomed decisiveness, but his deliverance did not last long. He brought in more Norman advisers and, it seems, promised the succession to the English throne to Duke William of Normandy. English hostility to Normans mounted and when Godwin arrived on the coast of Kent with a fleet of warships in the summer of 1052, the south-east rallied to him. With Harold returning from Ireland in support, Godwin was able to move on London and force the King to restore him to power. The earl and his sons were put in an unassailable position (Godwin himself died in 1053) and there was never again any realistic possibility of William of Normandy obtaining England except by force.


Edward the Confessor, King of England

Edward the Confessor was the last Anglo-Saxon king who could trace his ancestry back to King Alfred the Great and King Cerdic of Wessex. He was the great-great-great grandson of Alfred and he died childless, leaving England open to conquest from overseas.

Edward’s father was Aethelred the Unready, the hapless king who was besieged by the Vikings on all coasts. In 1002, he was widowed and contracted a marriage with Emma of Normandy, the sister of Richard, Duke of Normandy. Edward was born at Islip in Oxfordshire within the first two years of his parents wedding. Edward’s mother was a formidable woman but his father was not someone he could look up to and he may even have been ashamed of him. Aethelred was in an impossible situation with all the attacks and when Edward was about ten, his father was deposed and the whole family had to go into exile under the protection of Edward’s uncle in Normandy.

Aethelred was restored to the throne of England in 1014 and Edward was given a chance to serve his future subjects. Instead of appearing in England himself, Aethelred sent Edward to represent him at great risk to Edward’s life. Edward carried out the mission well and the Witan (council) banned any future Danish kings due to his model behavior. But two years later, Aethelred had died and Edward and his brother Alfred were back in Normandy. Their half brother, Edmund Ironside was fighting to keep the throne from the Danish King Cnut. By the end of 1016, Edmund was dead and Cnut convinced the Witan to elect him King of England.

In order to keep her place of power, Edward’s mother Emma married King Cnut. Emma made Cnut swear no sons by any other wife or mistress could inherit the throne other than her sons, in essence abandoning Edward and Alfred. She was to have a son Harthacnut in 1018 who was to become her favorite. Edward and Alfred were in exile and in limbo and the only one keeping them from possible assassination was their mother.

Edward and Alfred grew to manhood in the custody of their uncle who didn’t want to risk sponsoring their return to the throne. Cnut died in 1035 and their prospects turned a little brighter. Cnut’s illegitimate son, Harold Harefoot had seized the throne but Emma was fighting to get her son Harthacnut on the throne. Harthacnut was in Denmark and was taking his time coming back. In 1036, Edward and Alfred both returned with forces to England. Edward turned back realizing he was outnumbered. Alfred landed with larger forces but was greeted by Godwin, Earl of Wessex. Godwine was the most powerful earl in the kingdom and an alliance between the sons of Aethelred and King Harold Harefoot was a threat to his position. Godwin attacked and decimated Alfred’s forces and took custody of Alfred. He had Alfred’s eyes gouged out, unmercifully mutilating him. Alfred was taken to the monks at Ely and left to die of his gruesome wounds. This may have deterred Edward from trying again to gain the throne and he may have felt guilty about the death of his brother. One thing is certain, he never forgave Godwin for murdering his brother.

The English soon grew tired of the antics of Harthacnut and Harold Harefoot. Harthacnut had finally prevailed and ruled as King from March 1040 until his death at a drunken wedding celebration in June 1042. Edward was in Normandy when he got the news. He returned to England and the Witan elected him King. He was enthroned at Canterbury and later crowned at the Old Minster at Winchester on April 3, 1043.

Edward needed Godwin of Wessex and his power base to shore up his own power. Godwin had escaped being punished for Alfred’s death by giving gifts to Harthacnut and insisting that Harold Harefoot had made him do it. At the very least, Edward knew Godwin was responsible for this brother’s death. Edward needed all the help he could get to fight a looming threat of invasion by Magnus of Norway. Edward strengthened the naval fleet and was on alert every year until Magnus died in 1047. In the meantime, Edward’s mother Emma may have conspired with Magnus. This was a massive betrayal by Emma and in mid- November 1043, Edward and the most important nobles rode to Winchester to take the treasury keys away from Emma who had guarded the treasury since Harthacnut’s death. Edward let her live out the rest of her life in relative peace but with no authority.

From 1046 to 1051, Edward was in a continuous power struggle with Godwin. His only saving grace was the family was divided amongst themselves. Edward detested Godwin but knew that civil strife was the only answer to the struggle and he didn’t want to risk starting a war. Earl Godwin’s ambition knew no bounds and he set about carving out earldoms for his many sons and persuaded Edward to marry his daughter Edith.

In 1051, Eustace of Boulogne, brother-in-law to Edward, made a state visit and started a brawl in Dover with the townspeople. Eustace’s motives are a mystery. Edward ordered Godwin to ravage Dover and the surrounding area. He refused and actually brought his army to defy Edward. Edward raised a larger army and Godwin’s support began to waiver. Godwin and his sons refused to come before the Witan and explain themselves. Edward gave them five days to leave the country. They left for Flanders and Edward banned Edith to a nunnery. Edward’s victory seemed complete but there was now a power vacuum in the South which Edward had a hard time filling. Also in 1051, it’s possible that young William, Duke of Normandy visited England and Edward may have promised him the throne at this time.

In 1052, Godwin and his sons returned and invaded. Edward was forced to negotiate, restoring Godwin and all his sons and recalling Edith from the nunnery. Seven months later Godwin collapsed and died of a stroke while dining with Edward. Edward never fully recovered from this invasion and seizure of his power by Godwin. After the great Earl’s death, his son Harold Godwinson stepped in to fill the void.

In the last ten years of Edward’s reign, Harold Godwinson became the foremost general in the kingdom, mostly by fighting the Welsh. Edward withdrew more and more into religious life and concentrated on building his legacy, West Minster on the north bank of the Thames. He cultivated a reputation for sanctity and may have initiated the practice of the king touching and healing people with “the king’s evil”, scrofula, a form of tuberculosis. Kings were to follow this practice until the 18th Century.

He recalled his nephew Edward the Exile from Hungary, who mysteriously died shortly after arriving in England leaving a young son, Edgar Aetheling and daughter Margaret, who was to become Queen of Scotland. Edward sent Harold Godwinson to Normandy, possibly to assure William of Normandy he would inherit the throne. William possibly made Harold swear he would act as regent until he could come to England to claim his inheritance. This saga is told in the Bayeux Tapestry.

Edward managed to prevent Godwin and his power hungry sons from seizing total power but was able to use the best of their abilities to his advantage. He was upstanding and pious, making him a cut above some of the ruthless and treacherous men around him. He came to the throne in his forties, ruled for 24 years and managed to consecrate his beloved West Minster on December 28, 1065. He died in his sixties on January 5, 1066. Harold Godwinson exploited the reality of the situation on the death of Edward with the country facing invasion by the Norwegian king and William of Normandy. He had himself declared king by the Witan. The new West Minster saw the funeral of Edward and the crowning of Harold. Harold was to lose the throne to William of Normandy at the Battle of Hastings in October of 1066.

Rumors of miracles attributed to Edward began before he died. It was believed by many he was celibate due to his childless marriage. “The Life of King Edward” commissioned by his wife Queen Edith was instrumental in recording his holy life. There was scant evidence of miracles before his death and even scantier proof and downright fabricated miracles after his death, such as cures at his tomb and visions by others. More evidence of miracles does not appear until 1134. Canonization was sought in 1138-1139 but the Pope was not convinced. After 36 years, the body of Edward was disinterred and said to be intact with his long white beard curled upon his chest. This was a convincing sign of a Saint. In 1161, King Henry II and Westminster requested canonization from Pope Alexander III and he approved Edward as a Saint and Confessor. In 1269, King Henry III translated the remains of Edward to his new tomb in the newly rebuilt Westminster Abbey.

Shrine of Edward the Confessor in Westminster Abbey

Further reading: “Edward the Confessor” by Frank Barlow, “Saxon Kings” and “The Fall of Saxon England” by Richard Humble, “1066: The Hidden History in the Bayeux Tapestry” by Andrew Bridgford


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