A OFENSIVA TARAWA PARA TÓQUIO DOS ESTADOS UNIDOS - História

A OFENSIVA TARAWA PARA TÓQUIO DOS ESTADOS UNIDOS - História


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

A ofensiva contra o Japão dependia de forças dos Estados Unidos suplementadas por unidades que seus Aliados pudessem dispensar de compromissos em outros lugares. No outono de 1943, os Estados Unidos estavam em condições de fornecer ao teatro do Pacífico navios, aviões, forças terrestres e equipamento de apoio suficientes para realizar operações em grande escala. Com exceção das Salomão e das Aleutas, onde Attu e Kiska foram retomados, os japoneses ainda mantinham o perímetro que haviam delimitado em 1942. A fraqueza em seu padrão estratégico era a separação da pátria industrial das fontes de matéria-prima e a conseqüente dependência do transporte aquático não apenas para abastecer unidades militares e navais de grande porte, mas também para manter a economia do Império. O transporte marítimo e as rotas de abastecimento apresentavam um objetivo convidativo. A segunda possibilidade era um ataque de bombardeio às indústrias domésticas, que poderia ser efetivamente conduzido assim que as ilhas estratégicas dentro do alcance fossem capturadas. Ambos os objetivos poderiam ser atingidos se os Estados Unidos obtivessem o controle do mar no oeste do Pacífico. Isso, por sua vez, exigia a derrota e, se possível, a destruição da Marinha Japonesa 1 e a captura por pousos anfíbios daquelas bases necessárias às operações de focos aéreos e navais dos Estados Unidos. Das Marianas seria possível bombardear o Japão e das Filipinas para cortar a rota para a Área de Recursos do Sul. Avanços simultâneos deveriam ser conduzidos pelas forças do sudoeste e do Pacífico Central. Baseado na Austrália, o primeiro era prosseguir por uma série de saltos anfíbios ao longo da costa norte da Nova Guiné até Morotai e daí para as Filipinas. Com exceção de três dos saltos mais longos, esta campanha não exigia aviação de porta-aviões e poderia ser conduzida pelo Exército apoiado por forças aéreas terrestres e navais relativamente leves. O Pacífico Central, no entanto, apresentou os problemas de operações sobre a água muito mais longas, começando nas Ilhas Ellice e prosseguindo das Gilberts através dos Marshalls e Marianas até as Carolinas ocidentais, de onde um longo salto poderia ser feito para as Filipinas em colaboração com o Forças do sudoeste do Pacífico. Como a cobertura aérea baseada em terra era impossível de manter além de 300 milhas da base, a aviação transportadora necessariamente desempenhou um papel importante. Como se esperava que a Frota Japonesa fizesse sua principal resistência nesta área, tanto os porta-aviões quanto as unidades navais pesadas foram designados para o Pacífico Central. Com a tomada das Filipinas, as mesmas forças poderiam ser retiradas e usadas para mover-se para o norte e oeste das Marianas em direção aos Bonins e Okinawa e, finalmente, para preparar um ataque anfíbio à pátria japonesa. A contribuição da aviação naval para o avanço do sudoeste do Pacífico foi em grande parte no reconhecimento e ataques antinavio. Unidades aéreas dos fuzileiros navais foram retidas nas Ilhas Salomão do norte e no Almirantado para interditar guarnições inimigas ignoradas em Bougainville, Nova Bretanha e Nova Irlanda. No Pacífico Central, a Marinha tinha. estão disponíveis tanto transportadores rápidos quanto de escolta em nunbers cada vez maiores, seus esquadrões baseados em terra e em terra firme, e forças aéreas de guarnição dos fuzileiros navais. Embora as Forças Aéreas-Exército fornecessem grupos de bombardeio pesado e médio conforme necessário, a natureza do Pacífico Central tornava o teatro de operações principalmente de responsabilidade da Marinha. Com o equipamento necessário em mãos e garantido um suprimento contínuo de substituições e reforços, os Estados Unidos se prepararam para lançar suas investidas contra o Império Japonês. 29 O verão de 1943 viu as unidades aéreas da Marinha e do Exército nas Ilhas Salomão e a Força Aérea do Quinto Exército na Nova Guiné se envolverem em uma luta mortal com a aviação naval japonesa baseada em Rabaul e Bougainville. Como era esperado que um avanço sobre os Marshalls pudesse encontrar oposição da mesma intensidade e calibre, os primeiros passos foram cautelosos. Os campos de aviação foram construídos em Funafuti, Nanomea e Nukufetau na cadeia de Ellice, e a Ilha Baker foi desenvolvida como base de preparação para bombardeiros do Exército baseados em Canton. Busca e reconhecimento fotográfico por esquadrões da Marinha e bombardeio por aeronaves do Exército foram iniciados contra os Gilberts e Marshalls do sul. As forças fastcarrer realizaram ataques contra Marcus em agosto, Tarawa e Makin em setembro e Wake em outubro. Essas operações tinham a natureza de treinamento e sondagem para os novos porta-aviões da classe Essex e Independence à medida que chegavam ao Pacífico. Em novembro, quatro grandes e cinco pequenos porta-aviões foram acrescentados à força existente, que compreendia apenas a Enterprise e Saratoga, e um total de oito carretas de escolta foram montadas. Agora era possível começar a primeira grande ofensiva em ritmo de porta-aviões. As guarnições aéreas em Gilberts, 100 milhas ao norte em Mille nos Marshalls, e 530 milhas a oeste em Nauru, foram dominadas pelos navios de guerra SEA POWER dos EUA nos Almirantados 30 por ataques de porta-aviões em 19 e 20 de novembro. Estas foram realizadas pelos 11 porta-aviões rápidos organizados em 4 grupos de tarefas, a maior força de porta-aviões já reunida por qualquer marinha. Em 20 de novembro, os fuzileiros navais desembarcaram em Tarawa, que caiu após 21/2 dias de combates pesados. As transportadoras de escolta e 1 grupo de transportadoras rápidas forneceram suporte direto, enquanto outros grupos cobriram as abordagens. Makin e Apamama foram capturados com facilidade e, embora a Marinha Japonesa não tenha feito nenhum esforço para contestar o pouso por ação de superfície, lançou uma série de torpedos noturnos incômodos e prejudiciais por aeronaves de Kwajalein. Apesar dos bombardeios diários e das patrulhas de caça à luz do dia, os aviões passaram por Mille à noite. Com os Gilbert em mãos amigáveis, os preparativos foram feitos para o ataque aos Marshalls. Reconhecimento fotográfico por uma força-tarefa de porta-aviões em 4 de dezembro de 1943, confirmado pelas fotos posteriormente trazidas pelos Libertadores da Marinha. mostrou que o inimigo havia fortificado Maloelap, Wotje e Mille no anel externo das ilhas, mas tinha instalações muito menos extensas em Kwajalein e Eniwetok mais a oeste e nenhuma em Majuro, um atol com ancoradouro suficientemente grande para a frota e a terra espaço para um campo de aviação. Em vez de atacar as principais defesas japonesas com as pesadas baixas resultantes, como ocorreu em Tarawa, Kwajalein e Majuro, tornaram-se os primeiros objetivos nos Marshalls a serem seguidos por desembarques em Eniwetok. A operação começou com um bombardeio aéreo por unidades do Exército, da Marinha e da Marinha com base nas Gilbert. Tirando proveito do exemplo do inimigo em Pearl Harbor, os porta-aviões se aproximaram de uma direção na qual as buscas japonesas eram conhecidas como fracas. Em 29 de janeiro de 1944, aproximadamente 700 aeronaves atingiram Kwajalein, Maleolap e Wotje e à noite não havia um avião japonês operacional a leste de Eniwetok. Este último foi limpo no dia seguinte. Dois pousos foram feitos no Atol Kwajalein e, em 4 de fevereiro, a resistência inimiga foi vencida. Nesse ínterim, Majuro fora ocupado sem oposição. A perda de bases nos Marshalls fez com que os japoneses retirassem a Primeira Frota Móvel de Truk, parte para Cingapura e o restante para águas domésticas. Embora não tivesse sido planejado tomar Eniwetok até maio, a velocidade com que o Atol de Kwajalein havia caído foi explorados pela mudança de planos no local. As reservas não comprometidas dessa operação pousaram em Eniwetok em 17 de fevereiro e, em 6 dias, o atol estava seguro. Truk não era apenas o renomado centro da força naval japonesa, mas também a base da qual os reforços aéreos poderiam ter sido enviados para os Marshalls. Durante a captura de Kwajalein e Majuro, ataques noturnos de torpedo como os experimentados nas Gilberts foram evitados mantendo-se uma patrulha aérea de combate sobre Eni-wetok, através da qual os aviões inimigos teriam que encenar. Quando um ataque ao último atol foi agendado, o momento parecia propício para um ataque contra o próprio Truk. Embora a natureza e a extensão das instalações inimigas tenham sido um segredo cuidadosamente guardado, os foto-Libertadores da Marinha das Ilhas Salomão obtiveram algumas fotos em 4 de fevereiro que indicavam que um ataque aéreo estaria dentro das capacidades dos porta-aviões e dos alvos valeria o risco. Alcançando a surpresa tática completa, uma força de 5 porta-aviões grandes e 4 leves atingiu Truk em 16 e 17 de fevereiro, destruindo 26 navios mercantes, 6 navios de guerra e 270 aeronaves e causando danos às instalações. Um porta-aviões dos Estados Unidos foi danificado em um ataque noturno de torpedo aéreo e, com 2 outros porta-aviões para fornecer cobertura, retirou-se para Pearl Harbor. O sucesso em Truk levou à decisão de virar para o norte e investigar as bases japonesas nas Marianas. Detectado durante a abordagem em 21 de fevereiro. a força de seis porta-aviões abriu caminho sem danos significativos por meio de uma série de ataques noturnos por aeronaves terrestres e executou a operação conforme programado. A Primeira Frota Aérea Japonesa, já bastante reduzida por ações nos Marshalls e em Truk, perdeu muito de sua força restante e foram obtidas as primeiras fotografias de instalações e praias nas Marianas. Os ataques de Truk e Marianas demonstraram o poder de ataque e defesa decisivo da força-tarefa de porta-aviões rápido. Embora a surpresa tática fosse alcançada com frequência durante a guerra, os japoneses nas Marianas foram totalmente avisados ​​por seus aviões de busca com cerca de 18 horas de antecedência. O fracasso dos japoneses em deter o ataque indicou que, concentrados em número suficiente e devidamente controlados, os porta-aviões poderiam operar contra aeronaves em terra, mesmo sem o elemento surpresa. Com o desenvolvimento das bases dos Estados Unidos nos Marshalls, Palau e atóis adjacentes tornaram-se as únicas ancoragens da frota japonesa no Pacífico Central que permaneceram livres de ataques aéreos baseados em terra e reconstituição. Para evitar seu uso durante as operações da Southwest Pacific em Hollandia, Palau foi escolhido como o próximo alvo para as transportadoras rápidas. Aproximando-se do sudeste através dos Almirantados, os porta-aviões decolaram e atacaram a guarnição aérea de Palau em 30 uma onda de reforços aéreos no dia seguinte. Uma característica do ataque foi a primeira mineração por aviões porta-aviões, o que efetivamente fechou o porto por um mês a 6 semanas. O inimigo também perdeu 104.000 toneladas brutas de navios de guerra e mercantes, incluindo 6 petroleiros de 47.000 toneladas, e 150 aeronaves foram destruídas. Como a surpresa completa não foi obtida, 4 navios de guerra e 15 a 20 navios mercantes escaparam em 29 de março. Após o reabastecimento, a força-tarefa de porta-aviões passou a cobrir e apoiar os desembarques das forças do sudoeste do Pacífico em Aitape e Hollandia, na costa norte da Nova Guiné, em 21 de abril de 1944. Esses desembarques envolveram contornar fortes posições inimigas em Hansa Bay e Wewak no o salto mais longo já feito pelas forças do sudoeste do Pacífico. Embora a Força Aérea do Quinto Exército em uma série de operações brilhantes tenha destruído a oposição aérea inimiga na Nova Guiné, temia-se que os japoneses pudessem trazer reforços e atacar a força anfíbia além do alcance em que o ar baseado em terra poderia fornecer cobertura contínua . A presença de transportadores segurados realizando os pousos sem interferência, e porque o inimigo se recusou a arriscar mais perdas, os aviões transportadores tinham pouco a fazer. Retornando da Holanda, os porta-aviões rápidos atacaram pela segunda vez em Truk nos dias 29 e 30 de abril. Como havia apenas algumas pequenas embarcações no porto, o ataque foi direcionado contra as instalações em terra e a força aérea restante. Oficiais navais japoneses mais tarde testemunharam que os dois ataques de porta-aviões efetivamente destruíram Truk como uma base aérea e logística, um golpe do qual o bombardeio subsequente por aeronaves do Exército de Bougainville e Eniwetok impediu qualquer recuperação. Entre 29 de janeiro e 30 de abril de 1944, as operações de transporte rápido não só causaram ao inimigo graves perdas em navios e aviões, mas também forneceram informações sobre as instalações japonesas nas Carolinas, Palaus e Marianas. De Eniwetok e outras bases nos Marshalls e dos campos de aviação do Pacífico Sul e Sudoeste em Bougainville, Green e Emirau, os aviões de busca naval podiam continuar a coleta de inteligência e realizar ataques antinavio. As forças aéreas da guarnição dos fuzileiros navais neutralizaram efetivamente as ilhas contornadas e os bombardeiros do Exército impediram o uso da grande base de Truk e invadiram outras instalações. Nesse ínterim, o transportador e as forças anfíbias se prepararam para pousar nas Marianas. Ao preparar aviões das ilhas natais para o Pacífico Sul, o inimigo tinha a escolha de ir por Formosa e as Filipinas ou pelos Bonins e Marianas até o Palaus e as Carolinas. O transporte marítimo também procedeu ao longo de 32 quase as mesmas rotas. A captura das Marianas cortaria uma das principais linhas entre o Império e o sul, resultaria na aquisição de bases para bombardear o Japão e ajudar as forças do sudoeste do Pacífico avançando ao longo da Nova Guiné em direção às Filipinas. Como o comandante-chefe da frota combinada japonesa, almirante Toyada, declarou: "A guerra está se aproximando das linhas vitais para nossa defesa nacional." Embora cientes da partida dos primeiros porta-aviões de Majuro em 6 de junho, os japoneses não sabiam de seu objetivo até que uma varredura de caça eliminou suas aeronaves na tarde de 11 de junho. A surpresa tática foi alcançada por operações simultâneas na área do sudoeste do Pacífico para a qual a força poderia estar procedendo e por aviões de patrulha nava] que derrubaram ou expulsaram aviões de busca inimigos que poderiam ter descoberto os porta-aviões em trânsito. Do décimo primeiro até o pouso 4 dias depois, Guam, Tinian e Saipan foram mantidos sob constante ataque e, em 13 de junho, dois grupos-tarefa de porta-aviões foram enviados para o norte para interromper o movimento de aeronaves inimigas das ilhas de origem. os Bonins. Aviões porta-aviões destruíram 120 aviões japoneses em Iwo e Chichi Jima em 15 e 16 de junho. As tropas desembarcaram em Saipan conforme programado em 15 de junho, mas encontraram resistência inesperadamente forte, que atrasou os desembarques planejados em Tinian e Guam de 18 de junho a 21 de julho. Os porta-aviões de escolta, que forneciam apoio aéreo e defesa contra aviões inimigos baseados em terra, mantiveram o controle do ar até 27 de junho, quando 74 P-47 do Exército, voados para terra de porta-aviões de escolta, que os trouxeram de Pearl Harbor, tomaram sobre a tarefa. Saipan estava seguro em 7 de julho. A ameaça contra uma artéria vital de comunicações e suprimentos levou a frota inimiga à ação. Em 14 de junho, um submarino relatou que grandes forças haviam feito uma surtida de Tawi Tawi no arquipélago de Sulu. A frota japonesa se preparava para a batalha. Enganados a respeito das intenções dos Estados Unidos pelo desembarque oportuno das forças do Sudoeste do Pacífico em Biak em 27 de maio, os japoneses esperavam um grande desembarque no Palaus ou nas Molucas. Não foi até que a força anfíbia, reunida nos Almirantados, se voltou para o norte em direção às Marianas, que os japoneses aprenderam o objetivo e iniciaram sua frota no nordeste. Ao receber o relatório do submarino, os dois grupos de tarefas que atacavam os Bonins foram chamados para o sul. Os hidroaviões operando em mar aberto ao largo de Saipan e os aviões de patrulha naval das bases do Sudoeste do Pacífico estenderam suas buscas ao limite externo de resistência. No dia 15, os submarinos relataram grandes unidades da frota passando para o leste através das Filipinas pelo Estreito de San Bernardino. Com a aproximação da Frota Japonesa, foi considerada uma corrida em alta velocidade para oeste pelos porta-aviões. A posição das forças de desembarque, no entanto, era precária com o equipamento muito necessário ainda sendo descarregado dos transportes. Enquanto houvesse a possibilidade de que unidades inimigas não detectadas estivessem se aproximando de outro quadrante, os principais elementos da Frota do Pacífico dos Estados Unidos foram retidos dentro do alcance de ataque de Saipan. Uma vez que as forças de desembarque foram comprometidas, eles exigiram defesa contra qualquer possível interferência de fora. Os velozes, portanto, permaneceram a oeste da ilha até que as intenções japonesas fossem definitivamente conhecidas. Às 7h30 do dia 19 de junho, as patrulhas aéreas de combate relataram um aumento da atividade aérea sobre Guam, uma indicação de que a força aérea terrestre japonesa estava trazendo aviões do Palaus para coordenar suas atividades com os porta-aviões que se aproximavam. Por volta das 0950, as telas de radar começaram a detectar grandes grupos de aviões inimigos a sudoeste. Desde o momento em que os primeiros aviões dos Estados Unidos fizeram contato, o combate aéreo persistiu 33

.

ao longo do dia até 1823, quando um grande grupo de aviões inimigos foi interceptado enquanto se preparava para pousar em Guam. Os diretores dos caças trabalharam com eficiência e apenas alguns voos pequenos e desorganizados penetraram nas forças dos Estados Unidos, marcando um ataque a bomba na Dakota do Sul e alguns quase-acidentes que causaram danos insignificantes. Em troca, o inimigo perdeu 385 aviões no ataque aéreo 17 no solo. A derrota da força aérea inimiga alterou a situação para que os aviões dos porta-aviões de escolta fossem suficientes para proteger as forças anfíbias. Os porta-aviões moveram-se para o oeste em busca de unidades navais japonesas em fuga. Embora os submarinos dos Estados Unidos já tivessem afundado 2 porta-aviões inimigos, a principal força de combate da Frota Japonesa permaneceu. No final da tarde de 20 de junho, um ataque foi lançado e pegou o inimigo à extrema distância. No ataque que se seguiu, outro porta-aviões e 2 petroleiros de frota caíram e 7 navios ficaram danificados. Mesmo que cerca de 100 aviões tenham se perdido em combate ou aterrissando na água quando o combustível acabou. as unidades dos Estados Unidos continuaram a perseguição durante a noite e no dia seguinte, até que ficou evidente que todas as chances de contato haviam sido perdidas. A Batalha do Mar das Filipinas não resultou na destruição da frota inimiga, a maior parte da qual escapou para suas águas nacionais. No entanto, isso significou o fim da aviação japonesa como uma força de combate eficaz. Nunca se recuperou da perda de grupos aéreos treinados ao largo de Saipan. O restante da campanha das Marianas transcorreu sem a interferência inimiga. Os carregadores rápidos foram alternados por grupos para reabastecimento. Os restantes deram continuidade à neutralização de Iwo Jima e apoiaram os desembarques em Guam e Tinian. Mesmo antes de a guarnição de caças dos fuzileiros navais assumir o controle de Guam, os porta-aviões foram para o sul para fotografar e explorar as instalações em Palau e Yap. Com um ataque final de porta-aviões e bombardeio de superfície de 34 Bonins, a participação dos porta-aviões rápidos acabou. De 11 de junho a 5 de agosto, o porta-aviões dos Estados Unidos abateu 915 aviões inimigos e destruiu outros 306 no solo. O perímetro interno japonês foi quebrado e a principal linha de comunicação com o sul cortada. No verão de 1944, a área que separava as forças do Pacífico Central e do Sudoeste estava diminuindo. Os desembarques simultâneos em Palau e Morotai em setembro os colocariam a 500 milhas um do outro e tornariam possível um avanço comum nas Filipinas. O plano para Palau também incluía a captura de Yap e Ulithi nas Carolinas ocidentais, o que proporcionaria ancoradouros seguros para a frota, como não estavam disponíveis nas Marianas.As operações de cobertura e desvio pelas forças do Pacífico Central começaram em 31 de agosto, quando um grupo de porta-aviões atingiu as ilhas Bonin e Vulcão, seguidas por novos ataques aéreos e bombardeio de cruzadores e destruidores em 1 e 2 de setembro. Em a11, 54 aeronaves japonesas foram destruídas. A força-tarefa inteira então invadiu Palau e Yap, após o que três grupos-tarefa seguiram para uma série de ataques de 6 dias em Mindanao, nas Filipinas. Como as forças japonesas em Mindanao foram inesperadamente fracas, os ataques planejados foram interrompidos em 10 de setembro e os porta-aviões moveram-se para o norte para abastecer e se preparar para os ataques aos Visayans no centro das Filipinas. Dois dias de greves em 12 e 13 de setembro foram muito mais lucrativos. Embora os ataques aéreos japoneses fossem esporádicos e ineficazes, considerável oposição foi experimentada nos campos de aviação, e a pontuação final mostrou mais de 300 aviões inimigos destruídos e 13 grandes navios mercantes, 20 menores e 35 sampans ou barcaças afundados. Após a conclusão desses ataques, 1 grupo de porta-aviões foi para o sul para cobrir os desembarques em Morotai e 1 para o leste para Palau, enquanto o terceiro reabasteceu os preparativos para os ataques a Luzon. Os desembarques foram feitos pelos fuzileiros navais em 15 de setembro na Ilha de Peleliu e pelo Exército em 17 de setembro em Angaur, com apoio aéreo direto fornecido por transportadores de escolta aumentados por grupos de porta-aviões de até 24 de setembro capturados. as pistas de pouso estavam em uso por aeronaves da Marinha em terra e uma pista de bombardeiros pesados ​​estava operacional em 16 de outubro. As transportadoras foram retiradas em 1º de outubro. A única oposição aérea inimiga fora inofensiva, ataques noturnos de um único flutuador. A oposição aos desembarques do sudoeste do Pacífico em Morotai era leve. De 21 a 24 de setembro, a força-tarefa de porta-aviões voltou às Filipinas. Os campos de aviação em Luzon e o porto de Manila foram atacados pela primeira vez em quase 3 anos de ocupação japonesa. Após 2 dias com excelentes resultados, os transportadores voltaram mais uma vez aos Visayans. Durante o mês de setembro, as operações de porta-aviões nas Filipinas destruíram mais de 800 aeronaves inimigas e afundaram mais de 150 embarcações sem danos aos navios dos Estados Unidos e com perdas relativamente pequenas em aviões. O ataque a uma massa de terra defendida por centenas de aeronaves dispersas em dezenas de campos demonstrou em uma escala sem precedentes a capacidade dos porta-aviões de ganhar e manter o controle do ar e foi básico para qualquer plano de invasão. Como os sucessos dos ataques de porta-aviões rápidos e as informações de inteligência indicavam a fraqueza das forças japonesas nos Visayans, decidiu-se avançar contra eles o mais rápido possível. O plano para a captura de Yap foi abandonado e os desembarques na área de Leyte-Samar foram programados para 20 de outubro de 1944 pelas forças sob o comando do General do Exército MacArthur. A Sétima Frota, que operava sob o comando do General MacArthur, foi aumentada por unidades do teatro do Pacífico, incluindo elementos anfíbios, 18 transportadores de escolta e aviões de patrulha terrestres e terrestres. As forças-tarefa de porta-aviões foram mantidas sob o comando da Frota do Pacífico para cobrir e apoiar as áreas do Pacífico Central e também foram designadas para missões de apoio total às operações de Leyte. Antes dos pousos, as operações aéreas contra as Filipinas foram intensificadas. As buscas de aviões de patrulha naval no sudoeste do Pacífico foram estendidas para cobrir o sul e o centro das Filipinas e as buscas coordenadas foram feitas pela Força Aérea do Décimo Quarto Exército com base na China. Ao longo de outubro, os porta-aviões atacaram os Ryukyus, Formosa e as Filipinas, destruindo outras 1.000 aeronaves. Na reação aérea mais intensa da guerra até hoje, os japoneses enviaram 600 surtidas contra a força-tarefa que atacava Formosa, mas a eficácia do avião de combate e da defesa antiaérea limitou os danos a 2 cruzadores que foram rebocados de volta à base. Com o apoio direto de aeronaves de três divisões de seis porta-aviões de escolta cada, os pousos começaram com a captura de postos avançados menores no Golfo de Leyte em 17 e 18 de outubro. Em 20 de outubro, os principais desembarques foram feitos nas praias da parte alta do Golfo de Leyte. Embora a oposição terrestre inicial fosse relativamente leve, o inimigo comprometeu toda a sua frota. Os japoneses convergiram para o Golfo de Leyte vindos de três direções. Uma força do sul, que transitou pelo Mar de Sulu, foi encontrada e derrotada de forma decisiva em um combate noturno de superfície no Estreito de Surigao. Porta-aviões inimigos que se aproximavam do norte foram destruídos pelos porta-aviões rápidos ao largo do Cabo Engano. Embora atacada por ar em 24 de outubro ao cruzar o mar de Sibuyan, uma terceira força inimiga conseguiu passar pelo Estreito de San Bernardino e surpreendeu uma unidade de porta-escolta ao largo de Samar. Apesar da superioridade em armamento e número, essa força foi expulsa e retirada pela rota que estava sob constante ataque aéreo. O fracasso dos japoneses em realizar uma manobra ousada pode ser atribuído ao manejo habilidoso dos encouraçados mais antigos e à eficiência dos radares dos Estados Unidos que transformaram o combate em Surigão em um desastre e também à incapacidade do inimigo 35 de coordenar em terra ar com os movimentos de sua frota. Como resultado, os japoneses perderam 4 porta-aviões, 3 navios de guerra, 10 cruzadores, 9 Destroyers, um submarino e cerca de 370 aeronaves em comparação com as perdas de um porta-aviões leve nos Estados Unidos, 2 porta-aviões de escolta, 2 contratorpedeiros, uma escolta de contratorpedeiro e 99 aviões. Com a Batalha pelo Golfo de Leyte, o controle do mar passou completamente para as mãos dos Estados Unidos. A Marinha Japonesa deixou de existir como uma força de combate eficaz. Embora no Mar de Coral, Midway e no Mar das Filipinas o contato tenha sido entre componentes aéreos das respectivas frotas, a Batalha do Golfo de Leyte, um dos grandes combates navais da história, foi uma ação combinada ar-superfície, que demonstrou a integração e flexibilidade das forças navais dos Estados Unidos. Foi a combinação de vários agentes que trouxe a vitória, como mostra a seguinte tabulação das perdas inimigas: 13 navios de guerra foram afundados apenas por porta-aviões, 8 apenas por navios de superfície da marinha, 2 por 1 submarinos apenas; um cruzador, paralisado pela ação da superfície, foi posteriormente afundado por um porta-aviões; um segundo aleijado afundou após repetidos ataques pesados ​​do Exército B-24; um porta-aviões, mortalmente danificado por um ataque aéreo, foi afundado por ação da superfície; e um cruzador danificado por um porta-aviões foi afundado por um submarino. Os danos da batalha dos Estados Unidos e as perdas de aeronaves forçaram uma das três unidades de porta-aviões a se aposentar, e uma segunda foi gravemente ferida por ataques suicidas. Essa redução na força do ar na área do objetivo tornou necessário chamar os transportadores rápidos para apoio próximo. Durante o restante do mês, os velozes transportadores rápidos sobrevoam os Visayans e Luzon. Em 27 de outubro, com apenas um campo de aviação em operação, as Forças Aéreas do Exército do Extremo Oriente assumiram a responsabilidade pela defesa aérea e apoio às tropas na área de Leyte-Samar e, em poucos dias, os porta-aviões restantes se retiraram. Como os japoneses estavam fazendo grandes esforços para aumentar sua força aérea filipina e em 1º de novembro fizeram fortes ataques suicidas que afundaram um contratorpedeiro e danificaram três outros no Golfo de Leyte, o comando do Sudoeste do Pacífico imediatamente solicitou mais assistência das forças de porta-aviões. Um ataque de porta-aviões há muito planejado ao Império foi abandonado e, ao longo de novembro, os porta-aviões rápidos continuaram a atacar aeronaves e navios japoneses no centro das Filipinas e em Luzon. Mais de 700 aeronaves e 134.000 anos de navegação foram destruídos nesses ataques. Embora o mau tempo tenha dificultado severamente a construção do aeródromo, no início de dezembro, os esquadrões baseados em terra do Exército e da Marinha haviam assumido o controle do ar ao redor de Leyte. Com a campanha terrestre progredindo satisfatoriamente, as forças do Sudoeste do Pacífico se prepararam para retomar o avanço pousando na Ilha de Mindoro. Uma vez que a frota de invasão teria que se mover através de águas confinadas dentro do arquipélago filipino, onde seria particularmente vulnerável a ataques aéreos inimigos, cobertura direta foi fornecida por porta-aviões de escolta da Sétima Frota, que repeliu ataques suicidas e restringiu as perdas a dois LSTs afundado e um cruzador e um destruidor danificados. Para impedir as operações aéreas inimigas na fonte, três grupos-tarefa de porta-aviões mantiveram patrulhas aéreas contínuas sobre os campos japoneses em Luzon. Freqüentemente chamada de manto de rolamento da Marinha, esta nova técnica foi responsável por 298 aviões inimigos em três dias, três quartos deles em solo. Outros 45 aviões japoneses foram abatidos pelas patrulhas de combate dos porta-aviões de escolta e outros 55 foram destruídos por tiros de navios ou se consumiram em mergulhos suicidas. Com Mindoro nas mãos das tropas dos Estados Unidos e com o fim da resistência organizada em Leyte em 20 de dezembro, estava aberto o caminho para o início das operações contra a importante área de Luzon, centro do poder japonês nas ilhas. Aviões do exército começaram uma série de ataques 36 no grande complexo de campos de aviação em torno de Manila e completaram a desorganização das forças aéreas japonesas, que estava bem avançada por mais de três meses de ataques de aviões porta-aviões. Já 1.500 aviões inimigos haviam sido destruídos em solo nas Filipinas e, durante o período de três meses, aviões porta-aviões contabilizaram 3.800 aviões japoneses no ar e em solo na área das Filipinas-Formosa-Ryukus. O clímax da campanha filipina foi a invasão do Golfo de Lingayen, no oeste de Luzon. Os objetivos militares da operação eram a tomada da planície central de Luzon e da área de Manila e a negação ao inimigo da entrada norte do Mar da China Meridional. A Sétima Frota reforçada deveria transportar, proteger e desembarcar as forças de invasão por uma rota que passasse a oeste de Luzon através das águas interiores das Filipinas. O apoio aéreo direto seria fornecido por porta-aviões de escolta enquanto as Forças Aéreas do Exército neutralizavam as bases aéreas japonesas ao sul e os porta-aviões tomavam conta das de Formosa, os Ryukus, ao norte de Luzon. Bombardeiros pesados ​​do Exército começaram a invadir os campos de aviação de Luzon em 22 de dezembro. Os aviões de busca da Marinha de Leyte e Mindoro, coordenados com aeronaves de longo alcance da China, estenderam suas patrulhas das abordagens marítimas para cobrir todas as Filipinas e o Mar do Sul da China. Em 3 de janeiro, quando as unidades de varredura de minas, bombardeio e porta-escolta começaram seu avanço para o norte através do Mar de Sulu, os porta-aviões rápidos iniciaram ataques de 2 dias contra Formosa e Ryukyus. Apesar dos esforços japoneses em dis-. persal e camuflagem, mais de 100 aeronaves foram destruídas, a maioria em solo. Projetado para impedir o reforço do poder aéreo japonês em Luzon, esse esforço também reduziu o número de aviões em Formosa que estavam disponíveis para ataques diretos às forças dos Estados Unidos no Golfo de Lingayen. Em 4 de janeiro de 1945, os restos acumulados da guarnição aérea filipina começaram a ataques suicidas aos navios que avançavam, afundando um porta-aviões de escolta. No dia seguinte, Kamikazes causou danos a outro transportador de escolta, 2 cruzadores e um contratorpedeiro. Para liberar os porta-aviões de escolta já totalmente ocupados com a defesa da frota anfíbia, o comando do Sudoeste do Pacífico solicitou que os porta-aviões operassem ao sul de sua área originalmente designada, de modo a cobrir a cadeia de bases centralizadas ao redor do campo de Clark perto de Manila. Os ataques repetidos em 6 e 7 de janeiro destruíram mais de 110 aviões inimigos e combinados com a varredura de aviões baseados em terra e as atividades dos porta-aviões de escolta, reduziram as surtidas inimigas de cerca de 130 no sexto para menos da metade desse número no sétimo. Algumas aeronaves, no entanto, escaparam da vigilância das forças de ataque. Uma vez que todos os aviões japoneses, exceto um punhado reservado para a evacuação de oficiais do estado-maior, foram designados para uma missão suicida, as forças de invasão foram expostas a sério perigo. Embora as ordens japonesas determinassem que os Kamikazes se concentrassem nos transportes, na verdade os navios combatentes no Golfo de Lingayen receberam os danos mais pesados. A situação parecia tão grave que os porta-aviões rápidos, que planejavam atacar Formosa em 7 de janeiro, foram contratados para continuar seus ataques a Luzon. Os kamikazes continuaram a aparecer em grupos de dois e três por uma semana ou mais, mas eram apenas remanescentes das forças aéreas inimigas nas Filipinas. Em 8 de janeiro, o comandante da Força Aérea Japanesenaval partiu para Cingapura e
seu estado-maior para Formosa, enquanto o general comandante do Quarto Exército Aéreo se retirou, sem seu exército, para as colinas de Luzon. As tropas desembarcaram em 9 de janeiro. A conquista da planície de Luzon acabou sendo mais fácil do que o esperado e, sem o apoio aéreo, o inimigo só poderia oferecer resistência efetiva nas áreas montanhosas. Quando, em 17 de janeiro, as Forças Aéreas do Exército com as quais os esquadrões da Marinha estavam operando assumiram a responsabilidade pelo ASSALTO ANFÍBIO Iwo Jima, em 19 de fevereiro de 1945, o apoio aéreo, os porta-aviões de escolta retiraram-se. Embora os japoneses continuassem resistindo em partes das Filipinas até o final da guerra, as principais vantagens navais do pedido foram obtidas em meados de janeiro. As forças dos Estados Unidos não apenas controlavam o mar, mas cortaram a última rota para a Área de Recursos do Sul. Entre 10 e 19 de janeiro, os porta-aviões estavam no Mar da China Meridional, e os aviões americanos destruíram 57 navios ao longo da costa da Ásia, indo até o sul da Baía de Camranh, na Indochina. Os pequenos navios que os japoneses tentaram passar depois de janeiro foram efetivamente controlados pela colaboração de submarinos e aviões de patrulha navais terrestres. A campanha das Filipinas revelou o mau estado da Força Aérea Japonesa. Embora a produção de aviões tenha aumentado em 1943 e 1944, de modo que mais aeronaves estavam disponíveis do que nunca e mesmo que a qualidade dos aviões melhorasse, a proporção de perdas em combate aumentava cada vez mais. Todos os 38 aviadores dos Estados Unidos concordaram com a causa. Os japoneses não conseguiram substituir os soberbos pilotos que voaram tão alto no primeiro ano da guerra. O programa de treinamento do inimigo foi interrompido. Com um número adequado de aeronaves e pilotos mal treinados, os japoneses recorreram desesperadamente ao Kamikaze, táticas suicidas; eles transformaram suas aeronaves em mísseis guiados e os levaram para o convés dos navios dos Estados Unidos. Foi uma manobra eficaz, perigosa, mas não decisiva. A porcentagem de acertos não excedeu a alcançada por flyers de porta-aviões americanos usando métodos convencionais de bombardeio. Após a conquista das Marianas em junho de 1944, as forças do Pacífico Central se voltaram para o sul para enfrentar as forças do Sudoeste do Pacífico nas Filipinas. Em fevereiro de 1945, eles estavam prontos novamente para se mover para o norte e o oeste em operações preliminares à invasão do próprio Japão. Iwo Jima foi escolhido como o próximo objetivo a fim de garantir uma base a partir da qual os combatentes do Exército pudessem escoltar ataques de B-29 no Império e também para impedir ataques de Iwo contra os campos de aviação lotados de Saipan. Os bombardeios preliminares de Iwo e da base aérea secundária em Chichi Jima foram conduzidos por aeronaves baseadas em terra do Mari - anas. Reforçados por voos de reconhecimento B-29, aviões de patrulha navais baseados em terra e em embarcações estenderam a busca aérea até a própria costa do Japão. As operações de cobertura para a invasão foram iniciadas pelos porta-aviões rápidos nos dias 16 e 17 de Feruary, quando os primeiros ataques de porta-aviões foram feitos na área de Tóquio nas ilhas japonesas. Naqueles dois dias e novamente no dia 25, uma forte oposição aérea foi encontrada, apesar do mau tempo. Durante esses ataques, 420 aviões japoneses foram abatidos, 228 foram destruídos no solo e um número limitado de surtidas foram direcionadas contra alvos estratégicos, como fábricas de motores de aeronaves e fábricas de aviões. O padrão de ataque em Iwo seguiu o de outras operações anfíbias. O apoio aéreo direto e a defesa eram fornecidos por porta-aviões de escolta com os porta-aviões rápidos, evitando que o inimigo trouxesse reforços. Os fuzileiros navais em terra, no entanto, encontraram a defesa mais cruel e determinada da guerra do Pacífico. Os japoneses aproveitaram o terreno natural para construir um sistema de defesa subterrâneo completo, muito do qual desafiava os mais intensos bombardeios aéreos e de superfície. Em muitas partes da ilha, os fuzileiros navais tiveram que cavar e matar o inimigo individualmente. De 19 de fevereiro a 16 de março, a luta violenta continuou até que a guarnição japonesa foi virtualmente eliminada. Se o preço de Iwo Jima foi alto, os resultados também foram ótimos. Em 8 de março, aviões de patrulha naval começaram a usar a ilha para buscas que cobriam a costa do Japão até Tóquio. Aviões de combate do Exército de Iwo escoltaram os B – 29 da Vigésima Força Aérea em seus ataques devastadores contra as indústrias japonesas, e os grandes bombardeiros usaram a ilha como um campo de pouso de emergência. Entre março de 1945 e o fim da guerra, mais de 2.400 B – 29 foram colocados em Iwo com uma economia incalculável em aviões e aviões. A existência de um campo de emergência permitiu reduzir a quantidade de gás transportado por razões de segurança e aumentar a carga de bombas. Finalmente, de Iwo Jima, aviões de resgate aéreo-marítimo poderiam cobrir a maior parte da rota B-29 das Marianas ao Japão. A reconquista dos filipinos teve per-. pediu aos Estados Unidos que cortassem a conexão com a Área de Recursos do Sul. Os japoneses podiam obter apenas alguns suprimentos do continente por meio do Mar da China Oriental e do Estreito de Tsushima. Antes que um ataque às ilhas natais pudesse ser lançado, eram necessários mais ancoradouros, campos de aviação e áreas de preparação da frota 1 para as tropas. Todos esses objetivos poderiam ser satisfeitos pela ocupação de Okinawa nos Ryukyus. Assim, o Joint Chiefs -. do Estado-Maior orientado para que as forças do Pacífico Central realizassem a operação. O ataque a Okinawa foi a maior operação anfíbia da guerra do Pacífico. A força expedicionária conjunta incluiu 1.213 navios, 564 aeronaves de apoio baseadas em porta-aviões de escolta e 451.866 tropas terrestres do Exército e da Marinha. Também disponível para apoio aéreo, bem como para evitar a interferência e reforço do inimigo, havia uma força de porta-aviões rápidos com 82 navios e 919 aviões e uma força de porta-aviões britânica com 22 navios e 244 aviões. Para ataques de interdição e neutralização contra bases aéreas inimigas, havia o Vigésimo Exército e as Forças Aéreas do Extremo Oriente. As operações Preassault foram iniciadas por ataques de transportadores rápidos em Kyushu, Shikoku e Honshu ocidental em 18 e 19 de março. A partir de 23 de março, os porta-aviões operaram continuamente por 21/2 meses na área de Okinawa, fornecendo suporte aéreo direto e cobertura para as forças anfíbias. Essas foram as operações de porta-aviões sustentadas mais longas da guerra. As ilhas do Kerama Retto, 15 milhas a oeste de Okinawa, foram apreendidas em 26 de março para fornecer um ancoradouro protegido e uma base de apoio logístico. A partir de propostas, as buscas em hidroaviões se estenderam até o Mar Amarelo e o Estreito de Tsushima, entre a Coreia e o Japão. Patrulhas anti-submarino diurnas e noturnas eram conduzidas por aviões de patrulha e porta-aviões completamente ao redor - o sul de Ryukyus onde. os navios de superfície estavam operando. Aeronaves de busca, agindo em coordenação com submarinos, vigiavam as saídas do Mar Interior.Às 8h30 do dia 1º de abril de 1945, o ataque anfíbio à própria Okinawa começou. Os desembarques foram feitos nas praias do oeste contra uma oposição inesperadamente leve e, ao meio-dia, os dois campos de aviação de Yontan e Kadena foram capturados. À medida que as operações em terra progrediam, a resistência japonesa aumentava. Em 19 de abril, posições fortemente defendidas ao sul foram encontradas e uma longa batalha começou. A esperada reação do ar demorou a se materializar e nos primeiros dias foi relativamente leve. A partir de 6 de abril, as forças aéreas japonesas atacaram com uma fúria nunca antes encontrada. A escala do esforço em missões suicidas foi o aspecto notável e mais espetacular da operação de Okinawa. Durante o período de 6 de abril a 22 de junho, 10 grandes ataques Kamikaze organizados foram realizados. A distância relativamente curta das bases aéreas japonesas em Kyushu e Formosa permitia o emprego pelo inimigo de aviões de todos os tipos e pilotos de todos os graus de proficiência. Em 896 ataques aéreos inimigos, aproximadamente 4.000 aviões foram destruídos em combate, dos quais 1.900 eram Kami-kazes. Os danos às forças dos Estados Unidos totalizaram 28 navios afundados por ataque aéreo, dos quais 26 foram por aviões Kamikaze, e outros 225 danificados, 'dos ​​quais 164 foram por Kamikazes. A Marinha japonesa fez um último esforço desesperador. Em 1520, 6 de abril, uma força composta pelo encouraçado Yamato, o cruzador leve Yahagi e oito destróieres fizeram uma surtida de Tokuyama no Mar Interior com o objetivo de atacar a frota de invasão ao largo de Okinawa ao amanhecer da manhã de 8 de abril. Esta força foi avistada por submarinos dos Estados Unidos enquanto prosseguia para o sul através do Canal de Bungo durante a noite de 6 de abril. O contato foi retomado na manhã seguinte por aviões de patrulha naval e grupos de busca aérea da força de porta-aviões. Começando por volta de 1240, uma série de ataques coordenados por caças, bombardeiros de mergulho e aviões torpedeiros resultou no naufrágio do Yamato. o Yahagi, e quatro destruidores. Sofrendo vários graus de danos, os destruidores restantes se retiraram para Saseho. Os ataques aéreos pesados ​​contra as forças anfíbias e de cobertura continuaram durante abril e maio, após os quais diminuíram rapidamente. Durante este período, um apoio valioso foi prestado pelo Vigésimo Primeiro Comando de Bombardeiros e pelas Forças Aéreas do Extremo Oriente em ataques a campos aéreos em Kyushu e Formosa. Em abril, aproximadamente 40% das surtidas efetivas do Vigésimo Primeiro Comando de Bombardeiros realizaram tais missões. Em 7 de abril, a primeira aeronave da Marinha baseada em terra anexada à Força Aérea Tática chegou a Okinawa. Constituída originalmente por aeronaves dos fuzileiros navais às quais mais tarde foram acrescentados caças do Exército, essa força operou em conjunto por mais de 2 meses com os aviões dos porta-aviões de escolta e, por fim, liberou os porta-aviões da responsabilidade pela defesa aérea e apoio direto às tropas terrestres. Unidades da Fleet Air Wing One, incluindo hidroaviões e terrestres, foram baseadas no Kerama Retto e no campo de aviação Yontan em Okinawa e conduziram operações de busca e anti-submarino e ataques antinavio nas áreas do Mar da China Oriental e da Coréia. Uma força de porta-aviões britânica neutralizou as bases aéreas japonesas em Sakishima Gunto e Formosa, que eram uma ameaça constante do sudoeste. Esta força esteve presente de 26 de março a 20 de abril e novamente de 3 a 25 de maio e, embora relativamente pequena, forneceu uma assistência valiosa e necessária. Em terra, as operações prosseguiram lentamente. Em 20 de abril, toda a oposição japonesa organizada nos dois terços do norte da ilha havia cessado. Em 19 de abril, as forças terrestres lançaram uma ofensiva em larga escala no sul, mas um progresso lento foi feito contra a resistência obstinada. As posições de defesa japonesas foram bem planejadas. O terreno acidentado com muitas cavernas naturais e elaboradas instalações subterrâneas apresentava obstáculos difíceis. O apoio aéreo direto foi fornecido por transportadoras rápidas e de escolta e por aviões da Marinha baseados em terra. O tiroteio naval foi fornecido durante a campanha. Em 21 de junho, toda a resistência organizada em Okinawa cessou e os últimos transportadores de escolta partiram após uma estada de 88 dias na área. De 1 ° de julho a 15 de agosto, quando os japoneses aceitaram os termos dos Aliados, as ações finais da guerra aconteceram. De Okinawa, Iwo Jima e das Filipinas, aviões de busca naval vasculharam as águas e afundaram todos os navios inimigos que encontraram. Os B-29 contribuíram para o estrangulamento do Japão por uma extensa mina no Mar Interior e no Estreito de Shimonoseki, enquanto os corsários da Fleet Air Wing One realizavam o mesmo tipo de operação ao longo da costa da Coréia. Os submarinos penetraram no Mar do Japão, o último elo com o continente fora do alcance do air prover dos Estados Unidos. Aviões do Exército e da Marinha de Okinawa lançaram uma série de ataques às instalações em Kyushu que deveriam começar a abrandar para os primeiros pousos nas ilhas natais. Como o comércio caiu a um mero gotejamento que foi necessariamente direcionado para secon-

. .

portos de onde a distribuição ferroviária era quase impossível, a Vigésima Força Aérea nas Marianas continuou com a aniquilação metódica dos centros industriais japoneses, e as forças-tarefa de transporte rápido das Marinhas britânica e americana conduziram uma série de ataques para destruir os remanescentes de a frota japonesa e atacou pontos estratégicos no norte de Honshu e Hokkaido que estavam além da área de operações do B-29. Devido a uma situação desesperadora de combustível, navios japoneses foram encontrados em suas docas ou ancorados em enseadas protegidas. As forças aéreas inimigas ainda possuíam cerca de 10.000 aviões, dos quais uma metade eram do tipo combate. Juntamente com um suprimento de combustível e pilotos semi-treinados, todas as aeronaves estavam sendo acumuladas para uso em ataques suicidas contra uma força de invasão. Como o inimigo recusou o combate, até que um pouso fosse iniciado, as aeronaves dos Estados Unidos percorriam o Japão à vontade. Em uma série de 9 ataques entre 10 de julho e 15 de agosto, os porta-aviões destruíram mais de 1.200 aeronaves, 90% delas no solo, danificaram a maior parte do que restava da Marinha japonesa e destruíram o sistema ferroviário de balsas Aomori-Hokadate que Honshu conectado e as ilhas de Hokkaido. Ocasionalmente, os navios de guerra e os cruzadores da força-tarefa de porta-aviões se aproximavam o suficiente para bombardear instalações industriais em terra. A pressão militar incessante, na qual 41 unidades da Marinha, da Marinha, do Exército e da Força Aérea britânica desempenharam seus papéis designados, sublinhou um argumento que estava ocorrendo no próprio Japão. A invasão de Okinawa havia trazido uma mudança de gabinete, e o novo primeiro-ministro, almirante Suzuki, estava tateando em direção à paz em meio a uma difícil situação doméstica. Foi um caso de anulação dos fanáticos militares e navais que há muito dominavam a política japonesa e precipitaram a guerra. Eles desejavam continuar a luta até o amargo fim com a desculpa de que algum compromisso de paz poderia ser alcançado. Caso contrário, arrastariam o país para a ruína com eles próprios. Entre 6 e 10 de agosto, duas bombas atômicas foram lançadas e a Rússia entrou na guerra ao lado dos A1lies. Se esses eventos determinaram que os japoneses aceitassem imediatamente a Declaração de Potsdam, provavelmente nunca se saberá; eles certamente forneceram uma piada poderosa para um argumento já vencedor. Na manhã de 15 de agosto, os porta-aviões lançaram suas aeronaves para ataques na área de Tóquio. O primeiro ataque já havia ocorrido e o segundo estava se aproximando do alvo quando chegou a notícia da rendição japonesa. Em uma última demonstração do excelente controle mantido sobre os aviões aéreos, o segundo ataque foi revogado. Durante o dia, as patrulhas de combate continuaram voando. Por curiosidade ou pilotados por cabeças quentes que se recusaram a aceitar as ordens do imperador, algumas aeronaves japonesas se aproximaram demais e foram abatidas "de forma amigável", como o almirante Halsey o denominou. A guerra acabou. No avanço pelo Pacífico Central, a força-tarefa do porta-aviões, com sua extrema flexibilidade e mobilidade, foi o fator dominante. Estabeleceu as condições sob as quais os avanços anfíbios de longo prazo eram possíveis. Nunca falhou em ganhar o comando do ar no tempo e lugar requeridos, sucessivamente subjugando as guarnições aéreas não apenas do perímetro japonês, mas das principais fortalezas de Formosa e das Filipinas, e manteve o comando do ar até a base aérea forças poderiam ser estabelecidas. Isso permaneceu verdadeiro mesmo quando o inimigo, em desespero, converteu os restos de sua força aérea em mísseis guiados. Em uma guerra naval conduzida em vastas extensões do oceano, destruiu a força aérea japonesa em Midway e nas Marianas, e a frota de superfície na batalha pelo Golfo de Leyte. Numa guerra anfíbia em que era necessário atacar as praias contra um inimigo bem colocado e fanaticamente tenaz, primava pelo apoio direto das tropas. Em uma guerra cujo ritmo sempre foi governado pelo que era logisticamente possível, a força-tarefa do porta-aviões era uma arma econômica independente dos investimentos em tempo, pessoal e espaço de embarque inestimável necessários para a construção de aeródromos e instalações que logo seriam deixados para trás a frente que avança. Sua mobilidade deu ao atacante as vantagens da iniciativa e da surpresa contínuas. NENHUMA arma é igualmente boa em todos os momentos ou em todos os lugares, mas para a guerra do Pacífico, a força-tarefa do porta-aviões foi ideal


Lições de Iwo Jima

Nota do Editor: Veja a nota introdutória de Robert Brent Toplin, o editor da série.

Em fevereiro de 1945, uma força dos EUA de cerca de 70.000 fuzileiros navais invadiu Iwo Jima, uma pequena ilha vulcânica 522 milhas ao sul de Tóquio, defendida por mais de 22.000 japoneses. A inteligência americana esperava que a ilha caísse em cinco dias. Em vez disso, a batalha durou sete vezes mais tempo & mdash de 19 de fevereiro até 26 de março & mdashend em 6.800 mortes nos EUA, perto de 20.000 feridos nos EUA e a morte de 20.700 defensores. Vinte e dois fuzileiros navais e cinco membros da Marinha receberam medalhas de honra por esse feroz confronto.

Para os japoneses, o último ano da Segunda Guerra Mundial na Ásia foi um borrão de mortes por atacado no exterior e também no front doméstico, com os ataques aéreos dos Estados Unidos eventualmente visando 65 cidades. Os líderes da nação haviam iniciado duas guerras que não poderiam terminar na China em 1937, e depois contra os Estados Unidos e as potências coloniais europeias instaladas na Ásia em dezembro de 1941. Do imperador em diante, eles foram apanhados nas bobinas de suas desastrosas guerras de escolha: preso pela retórica, paralisado por uma dívida de sangue com aqueles que morreram pela causa perdida, persistentemente cego para a psicologia e a raiva do inimigo. Eles não tinham nenhuma política real além de escalada de mortes e mortes & mdashhoping contra a esperança de que isso iria persuadir os líderes dos EUA e britânicos a abandonar seus planos de invadir as ilhas natais e suas exigências de rendição incondicional.

Além da tristeza momentânea e da comemoração, Iwo Jima não teve um registro forte na consciência japonesa. Quando o diretor de Hollywood Clint Eastwood escalou atores japoneses para suas recentes reconstruções da batalha, a maioria não sabia nada sobre o massacre e as pequenas maravilhas. Quase dois milhões de japoneses morreram naquele último ano da guerra - mais de um milhão de homens combatentes (a maioria dos quais morreram de fome ou doenças relacionadas à desnutrição, em vez do combate real), e meio milhão ou mais de civis nos ataques aéreos urbanos que começaram em março de 1945 e continuou durante a destruição nuclear de Hiroshima e Nagasaki. O extermínio da guarnição de Iwo Jima foi facilmente obscurecido pela sombra dessa catástrofe maior. E a grande catástrofe em si, é claro, ocorreu muito antes do nascimento da maioria dos japoneses contemporâneos. 1

Nos Estados Unidos, em contraste, "Iwo Jima" sempre foi dramaticamente visível, graças ao acaso e aos olhos da câmera e à publicidade patriótica incansável. A batalha deu aos americanos o ícone mais gráfico da guerra do Pacífico: a fotografia de Joe Rosenthal de seis americanos erguendo a bandeira dos Estados Unidos no atarracado Monte Suribachi. Esse foi o assunto do estudo de James Bradley, Flags of Our Fathers, de 2000, no qual Eastwood baseou o primeiro de dois filmes pioneiros sobre a batalha e desconstruindo de forma humana, por assim dizer, tanto a "vitória" quanto o "heroísmo". Em sua sequência, Cartas de Iwo Jima, Eastwood aceitou o desafio notável de ver a mesma batalha através de olhos japoneses imaginários.

Ambos os filmes são provocativos e eminentemente sérios, e seu desafio dobra quando são vistos lado a lado. Além disso, ambos podem ser combinados com livros íntimos e acessíveis. Um é o best-seller de Bradley. O outro é uma obra popular recentemente traduzida de Kumiko Kakehashi, baseada principalmente nas comunicações e cartas pessoais do general Tadamichi Kuribayashi, comandante da guarnição de Iwo Jima e figura central nas Cartas de Eastwood. Juntos e complementados com outros filmes e leituras, há material aqui para mais do que algumas discussões acadêmicas e tarefas de sala de aula. 2

Iwo Jima é pequeno e parecia um inferno antes mesmo da invasão americana. As temperaturas chegam a 130 graus Fahrenheit. O solo em grande parte estéril é composto principalmente de cinzas vulcânicas, e cavar um labirinto de túneis e dutos de ventilação expôs os homens de Kuribayashi a perigosos vapores de enxofre. (I & otilde-jima, o nome japonês da ilha, significa Ilha do Enxofre.) Não há água subterrânea potável. Os poucos residentes civis foram evacuados antes da batalha, e o bombardeio aéreo dos Estados Unidos realmente começou no verão de 1944 e foi conduzido regularmente a partir de dezembro. Suprimentos, incluindo alimentos, foram cortados. A desnutrição e as doenças que a acompanhavam atormentavam os defensores antes mesmo do ataque.

As cartas de Eastwood incluem um cavalo campeão, mas na verdade havia apenas três cavalos na ilha ao todo, não havendo forragem nem água para mantê-los. Um dos muitos atos humanizadores do general Kuribayashi & mdashand, aqui como em outros lugares, o filme está de acordo com o que os historiadores podem reconstruir do que realmente aconteceu & mdash envolveu ordenar a seus oficiais que comessem as mesmas rações que os recrutas. Quando seus mordomos pessoais objetaram, declarando que os regulamentos exigiam que o oficial comandante recebesse um número fixo de pratos, ele simplesmente disse-lhes que servissem os pratos e os deixassem vazios.

Muitas das cartas de Kuribayashi para sua esposa e filhos, especialmente sua filha de nove anos, Takako & mdash "Tako-chan" em seu afetuoso diminutivo & mdash, sobreviveram. Eles são calorosos, pragmáticos e extraordinariamente francos para um militar na ativa. (Como comandante, ele conseguiu escapar da censura imposta rotineiramente às comunicações pessoais do front.) Também temos uma boa noção de suas ordens para seus homens. Foi Kuribayashi quem desafiou Tóquio ao repudiar a prática estabelecida de defender sua ilha condenada nas cabeças de praia que ele escolheu lutar em cavernas e túneis laboriosamente fortificados. E foi Kuribayashi, o general que demonstrou rara consideração pelos inferiores, que informou a seus homens que eles deveriam matar 10 americanos antes de morrerem.

Por que morrer? E por que naquele lugar esquecido por Deus? Os não japoneses raramente tiveram ou têm muita dificuldade em responder a isso. Como um artigo do tempo de guerra do jornalismo americano intitulou, "Esses Nips São Nuts" e de uma forma ou de outra, isso foi reiterado em inúmeras variações do jargão da desumanização do campo de batalha aos tropos de "besta na selva" de Hollywood ao jargão de academia (onde "neurose coletiva", "legados feudais", fanática "adoração ao imperador" e a mentalidade do "rebanho obediente" preencheram a conta diagnóstica). Em Letters from Iwo Jima & mdashseen inteiramente do lado japonês, com atores japoneses falando sua língua nativa & mdashEastwood apresenta indivíduos com personalidades geralmente distintas que, com algumas exceções, escolheriam a vida se pudessem. A maioria não conseguiu. (No filme, dois soldados japoneses que se rendem são casualmente mortos pelos americanos.) 3

Tal como acontece com o general e seus pratos vazios, Eastwood também humaniza os defensores condenados com pequenos toques. Sabemos agora, por exemplo, que enquanto os guerreiros japoneses frequentemente entravam em batalhas desesperadas gritando o nome do imperador, mais frequentemente seus pensamentos e palavras finais evocavam suas famílias em casa - principalmente com os rapazes, suas mães. Eastwood apresenta isso logo no início em Cartas, em uma caixa postal sendo lida e cartas sendo escritas e em uma breve cena envolvendo um jovem prisioneiro americano, ele completa esse círculo. O americano morre em uma das cavernas segurando uma carta de sua mãe um oficial japonês traduz isso em voz alta para os soldados sitiados agrupados ao redor, que anteriormente expressaram ódio e desprezo pelo inimigo estrangeiro e, embora fugazmente, uma centelha de identidade comum é estabelecida .

Ao contrário de alguns de seus homens, Kuribayashi nunca questionou a necessidade de morrer em Iwo Jima. Como o almirante Isoroku Yamamoto, que planejou o ataque a Pearl Harbor, Kuribayashi havia passado um tempo nos Estados Unidos como adido e águia, admirava os americanos e achava que escolher a guerra contra eles era loucura. Em parte por esta razão, ele não detinha comandos particularmente distintos. Sua designação para Iwo Jima veio no final de maio de 1944, quase nove meses antes do ataque, e desde o início seu dever estava claro para seus próprios olhos. Não era meramente para obedecer a ordens (taticamente, ele rejeitava ordens para montar uma defesa cabeça de ponte), e não porque ele prezava a morte antes da desonra mais do que se reunir com sua família.

Kuribayashi morreu e levou seus homens com ele, para ganhar tempo para seu país e entes queridos, desacelerando o avanço dos EUA na pátria. Em uma carta datada de 12 de setembro de 1944, ele escreveu para sua esposa: "Quando imagino como Tóquio seria se fosse bombardeada & mdash, vejo um deserto incendiado com cadáveres espalhados por toda parte & mdash estou desesperado para impedi-los de realizar ataques aéreos." Prolongar a batalha de Iwo Jima, acreditava ele, impediria o estabelecimento de uma base aérea que pudesse facilitar os ataques aéreos às cidades japonesas. 4

Este foi um pensamento positivo. O grande ataque aéreo a Tóquio de 9 e 10 de março, que iniciou a política dos EUA de destruir sistematicamente centros urbanos (e o moral japonês) com bombas incendiárias, ocorreu no meio da batalha por Iwo Jima e matou cerca de 90.000 civis em uma única noite. Uma consequência de políticas suicidas como a de Kuribayashi & mdash se repetiu com maior fúria e fatalidades na batalha que se seguiu em Okinawa, que durou de março a junho de 1945 & mdash, foi para fortalecer a determinação dos EUA de intensificar o bombardeio e, como ficou claro, implantar a nova arma nuclear o mais rápido possível.
Além disso, como se viu, Iwo Jima não desempenhou realmente um papel importante na campanha de bombardeios dos EUA, embora tenha fornecido um apoio marginal. 5

Em um jisei tradicional ou poema de morte escrito antes do ataque americano, Kuribayashi se afastou um pouco da tradição."Incapaz de completar esta tarefa pesada para nosso país", escreveu ele, "todas as flechas e balas gastas, estamos tão tristes que caímos." Quando isso foi divulgado para a imprensa japonesa após sua morte, o Quartel-General Imperial mudou de "tão triste" para "mortificado". 6 A tristeza é mais suave. As cartas aclamadas pela crítica de Eastwood transmitem esse sentimento e, ao dar o papel de Kuribayashi ao carismático Ken Watanabe (que também foi o protagonista condenado em O Último Samurai), ele reforça nosso senso do trágico desperdício dessa batalha, e talvez da guerra em em geral.

Até certo ponto, o roteiro de Eastwood, escrito por Iris Yamashita, carrega ecos dos próprios filmes de guerra do Japão imperial, que também enfatizavam as personalidades gentis (yasashii) de protagonistas masculinos e femininos. 7 Letters transmite uma mensagem final diferente, é claro que é um elogio por vidas perdidas, em vez de uma homenagem à justiça da guerra santa do imperador. O que deixa para outros filmes e textos se ocuparem, em todo caso, é o reverso desse humanismo: a degradação total da guerra, onde os últimos vestígios da humanidade são deixados para trás.

Acontece que isso foi abordado de forma poderosa em texto e filme pelos próprios japoneses há muitas décadas. Para um vislumbre verdadeiramente marcante da descida dos militares imperiais ao abismo, ainda não há nada que supere os fogos de Sh & otildehei e Otildeoka na planície. & Otildeoka, um estudioso da literatura francesa, foi convocado por volta dos trinta e poucos anos e feito prisioneiro nas Filipinas. Seu romance conciso sobre um soldado japonês tuberculoso deixado para trás para morrer de fome, publicado em 1951, é um clássico. Loucura, canibalismo, um grito desesperado por significado ou até mesmo o menor toque gentil são os temas de & Otildeoka, e a versão cinematográfica dirigida por Kon Ichikawa e lançada em 1959 (disponível com legendas em inglês) faz justiça ao romance. 8

Com esse par de livro e filme adicionado aos tratamentos recentes de Iwo Jima, as lições a serem aprendidas e ensinadas sobre a guerra no Pacífico e a guerra em geral tornam-se mais complexas e atraentes do que nunca. Ainda assim, esta é apenas a metade. Tendo olhado mais de perto e honestamente para as devastações do combate, ainda permanece o desafio mais antigo de repensar a estratégia militar básica. Os planejadores de guerra do Japão eram criminalmente incompetentes ao final da guerra? O patriotismo e a coragem pessoal de comandantes como Kuribayashi estimularam essa loucura? Iwo Jima era realmente de importância estratégica crítica para os Estados Unidos & mdashor, como o historiador militar Robert Burrell argumentou recentemente, a famosa foto e as terríveis perdas americanas "criaram os mitos que se seguiram"? 9 E, em retrospecto, como devemos avaliar a política aliada de bombardeio terrorista em si?

Tudo isso é outra história.

& mdash John Dower é o professor internacional de história da Ford no Instituto de Tecnologia de Massachusetts.

Notas

1. O total de fatalidades militares japonesas entre 1937 e 1945 foi de cerca de 2,1 milhões, com a maioria ocorrendo no último ano da guerra. As fatalidades de civis são mais difíceis de calcular. O bombardeio aéreo de um total de 65 cidades japonesas parece ter levado um mínimo de 400.000 e possivelmente perto de 600.000 vidas (mais de 100.000 somente em Tóquio e mais de 200.000 em Hiroshima e Nagasaki combinados). As estimativas de mortes de civis na batalha de Okinawa que se seguiu a Iwo Jima variam de cerca de 80.000 a 150.000. A morte de civis entre colonos e outros que morreram tentando retornar ao Japão da Manchúria no inverno de 1945 foi provavelmente em torno de 100.000. O Ministério da Saúde e Bem-Estar do Japão estimou posteriormente que a fome ou doenças relacionadas à desnutrição foram responsáveis ​​por cerca de 80% das mortes de militares japoneses nas Filipinas e 50% das mortes militares na China. Veja Akira Fujiwara, Uejinishita Eireitachi [The War Dead Who Starved to Death] (Tóquio: Aoki Shoten, 2001) Agradeço a Michael Cutler por esta referência.

2. Kumiko Kakehashi, Tão triste morrer na batalha: baseado nas cartas do general Tadamichi Kuribashi de Iwo Jima (Nova York: Presidio Press / Ballantine Books, 2007) o original em japonês é Chiruzo Kanashiki: I & otilde Jima S & otildeshikikan Kuribashi Tadamichi (Tóquio: Shinchosha, 2005). A batalha de Iwo Jima aconteceu tarde demais para um tratamento hollywoodiano durante a guerra. Antes de Eastwood, era retratado de forma mais famosa em Sands of Iwo Jima, estrelado por John Wayne, lançado com forte apoio do Corpo de Fuzileiros Navais em 1949, numa época em que o Corpo de Fuzileiros Navais estava particularmente preocupado em ser marginalizado no planejamento e apropriações militares do pós-guerra. O paradigmático filme de combate de Hollywood dos tempos de guerra sobre a luta pelo controle das ilhas do Pacífico é Diário Guadalcanal (1943), um filme estereotipado, narrado demais e enormemente popular que também tem uma versão impressa de contrapartida, o filme é baseado em um livro com o mesmo título do correspondente de guerra Richard Tregaskis. Essencialmente, a reconstrução de Iwo Jima em duas partes por Eastwood é um repúdio ao patriotismo simplista consagrado em filmes como Diário Guadalcanal.

3. Soldados matando prisioneiros japoneses não é novidade nas descrições americanas da guerra no Pacífico. Em vez disso, é simplesmente estranho à mística da "Grande Geração" que dominou as representações da mídia sobre a guerra nos Estados Unidos desde os anos 1990. Norman Mailer Os Nus e os Mortos (1948), o melhor romance participante a sair do teatro do Pacífico no lado dos EUA, inclui tal cena e isso é recriado no corajoso, mas agora quase esquecido filme de 1958 baseado neste livro.

5. Ver Robert S. Burrell, "Breaking the Cycle of Iwo Jima Mythology: A Strategic Study of Operation Detachment," The Journal of Military History 68.4 (outubro de 2004), 1143 e ndash86. Operação Destacamento foi o codinome do ataque de Iwo Jima.

6. Kakehashi, xxii & ndashxxv seu livro leva o título deste poema.

7. Dois exemplos clássicos disso são "The Story of Tank Commander Nishizumi" [Nishizumi Senshachō Den, 1940] e "The Most Beautiful" [Ichiban Utsukushiku, 1944]. Este último, sobre garotas japonesas trabalhando em uma fábrica militar, foi dirigido por Akira Kurosawa. Nenhum dos dois filmes é facilmente acessível em versões em inglês, embora as cópias tenham sido legendadas para um festival de cinema de 1987 patrocinado pela Sociedade Japonesa de Nova York e posteriormente devolvidas aos Arquivos Nacionais.


E se: a invasão de Tarawa tivesse falhado?

É o início da manhã de 20 de novembro de 1943. Uma frota americana está estacionada ao largo do atol de Tarawa nas Ilhas Gilbert, a meio caminho do Oceano Pacífico. A chegada da frota marca o início da ofensiva do Pacífico Central, recentemente autorizada pelo Estado-Maior Conjunto. O objetivo principal é o arquipélago das Marianas, cerca de 2.000 milhas a oeste. Tarawa é apenas um trampolim. O comandante da Área do Oceano Pacífico, almirante Chester W. Nimitz, considera-o um alvo relativamente fácil que pode servir como um ensaio geral para os pousos anfíbios mais exigentes que estão por vir.

O alvo específico da invasão é a pequena ilhota de Betio, com apenas 4.000 jardas de comprimento e 800 jardas em seu ponto mais largo, sua importância deriva de um campo de aviação construído pelos japoneses. Enquanto navios de guerra e porta-aviões explodem na guarnição de 5.000 homens de Betio, enxames de navios de desembarque e "amtracs" de última geração - tratores anfíbios - entram na lagoa Tarawa, transportando a Segunda Divisão de Fuzileiros Navais.

As três primeiras ondas de fuzileiros navais, carregadas sobre amtracs, cruzam o recife de coral que separa Betio da lagoa e chegam à praia com baixas bastante leves. Uma vez em terra, no entanto, o fogo fulminante de metralhadoras e artilharia japonesas para os fuzileiros navais quase na beira da água. Nenhum vai além de cem metros para o interior. A maioria está encolhida atrás de um paredão de coqueiros.

Para os homens que a seguem é pior. A maré que deveria ter carregado a embarcação de desembarque com segurança sobre o recife de coral está mais baixa do que o esperado. A maior parte das embarcações encalhou. Os fuzileiros navais não têm escolha a não ser vadear por 500 metros de água na altura do peito, indefesos contra a chuva de artilharia japonesa e o fogo de metralhadoras.

Enquanto um sol tropical impiedoso percorre o céu, os fuzileiros navais de Betio avançam com dificuldade, com sucesso limitado. Ao anoitecer, dos 5.000 que pousaram, pelo menos 1.500 estão mortos, feridos ou desaparecidos. Os sobreviventes ocupam uma posição de não mais que 400 metros de largura e 300 de profundidade, e estão dispersos em uma confusão de posições improvisadas. À medida que o sol se põe, todos ficam tensos para um contra-ataque quase certo dos japoneses.

Quando a escuridão chega, o ataque também. Em um tiroteio violento pontuado por ferozes combates corpo a corpo, os japoneses avançam em vários pontos, alcançam a linha de água e dividem o alojamento dos Fuzileiros Navais em pequenos setores. Ao amanhecer, as poucas embarcações de desembarque capazes de entrar na lagoa e o punhado de amtracs ainda em operação tentam desesperadamente evacuar os fuzileiros navais sobreviventes. Algumas centenas conseguem escapar, mas a grande maioria é simplesmente aniquilada.

A maioria dos detalhes no cenário acima são historicamente precisos. A única saída é o contra-ataque noturno japonês. Por décadas, esse fracasso em atacar parecia inexplicável. Nos últimos anos, no entanto, surgiram evidências indicando que o comandante da guarnição de Tarawa, o contra-almirante Keiji Shibasaki, não foi, como se acreditava, morto no terceiro dia da invasão, mas no primeiro, então nenhum contra-ataque pôde ser organizado.

Se um tivesse ocorrido, quase certamente teria sido desastroso para os Estados Unidos. “Tarawa foi o único desembarque no Pacífico que os japoneses poderiam ter derrotado”, escreveu um major da Marinha que participou da invasão. Robert Sherrod, um correspondente de guerra que também estava em Tarawa, concordou: “Foi a única batalha que pensei que íamos perder”.

Após um desastre em Tarawa, o que teria acontecido? É possível que o impulso do Pacífico Central tivesse continuado que o alto comando americano, embora abalado, tivesse absorvido as amargas lições da invasão fracassada e continuasse com sua tentativa de tomar as Marianas, altamente valorizadas como bases de onde a frota de B -29 Superfortes, agora entrando em serviço, poderiam atacar as ilhas japonesas. (Entre os mais fortes defensores de uma campanha do Pacífico Central, na verdade, estava o general Henry “Hap” Arnold, comandante das Forças Aéreas do Exército.) Algumas outras considerações também teriam permanecido intactas. O Pacífico Central oferecia margem de manobra máxima para as forças-tarefa de porta-aviões dos EUA em rápido crescimento, era a rota mais direta para o Japão e prometia a melhor chance para uma batalha muito procurada de luta até o fim com a frota japonesa .

Mas, de longe, a sequência mais provável teria sido o abandono da unidade do Pacífico Central, quase antes de começar. Seu único defensor convicto foi o almirante Ernest J. King, comandante da Marinha dos Estados Unidos. Em 1943, a atenção dos colegas de King na Junta de Chefes - Hap Arnold, o Chefe do Estado-Maior do Exército George C. Marshall e o conselheiro presidencial almirante William D. Leahy fixou-se firmemente na Alemanha e no ataque iminente através do Canal da Mancha. E a maioria dos líderes aliados, cientes da necessidade de maximizar a força no European Theatre e cientes de uma escassez mundial crítica de embarcações de desembarque, acreditava que a ofensiva do general Douglas MacArthur no sudoeste do Pacífico, em andamento desde meados de 1942, já havia absorvido tropas suficientes , navios e aeronaves. O Joint Chiefs, portanto, aderiu a uma ofensiva do Pacífico Central com relutância. Mesmo assim, não especificou qual unidade do Pacífico receberia prioridade. Sua diretriz apenas afirmava que “o devido peso seria dado ao fato de que as operações no Pacífico Central prometem um avanço mais rápido”. Um pouso fracassado de Tarawa teria destruído essa promessa.

A histórica ofensiva dupla no Pacífico Sul e Central teria sido substituída por uma única ofensiva no Pacífico sul. Reforçada por tropas e navios desviados do Pacífico Central, a ofensiva de MacArthur teria se desenrolado muito como ocorreu historicamente, culminando com uma invasão das Filipinas no final de 1944. A principal diferença teria sido a implantação das Superforças B-29. Historicamente, o tenente-general George C. Kenney, chefe das forças aéreas no sudoeste do Pacífico, incitou Arnold a implantá-los em seu setor. Kenney admitiu que a partir de bases na Austrália ou na Nova Guiné eles não poderiam atacar o Japão, mas poderiam destruir os campos de petróleo e refinarias nas Índias Orientais Holandesas, dos quais dependia o esforço de guerra japonês. Com a escassa perspectiva de bases nas Marianas, Arnold certamente teria aceitado essa proposta.

E, à medida que a campanha nas Filipinas progredia, o norte de Luzon poderia muito bem ter sido um objetivo-chave. Os aeródromos construídos ali teriam colocado os B-29s tão perto de Tóquio quanto os aeródromos nas Marianas, tornando possível tanto o bombardeio de cidades japonesas quanto a eventual destruição atômica de Hiroshima e Nagasaki. As Filipinas também poderiam ter servido de trampolim para a tomada de Okinawa como base para uma possível invasão do Japão. A Guerra do Pacífico, portanto, teria se desenrolado de maneira muito diferente, mas teria chegado ao mesmo fim.

Publicado originalmente na edição de outubro de 2011 de Segunda Guerra Mundial. Para se inscrever, clique aqui.


Japão se rende incondicionalmente, mundo em paz

WASHINGTON, 14 de agosto de 1945 (UP) - O Japão se rendeu incondicionalmente esta noite, trazendo paz ao mundo após o conflito mais sangrento que a humanidade já conheceu.

A paz veio às 19 horas. (E.W.T.) quando o Presidente Truman anunciou que Tóquio aceitou os termos de capitulação dos Aliados sem "qualificação" e que as forças Aliadas foram ordenadas a cessar o fogo.

O general Douglas MacArthur, "o homem que voltou", foi nomeado comandante supremo aliado para receber a rendição formal dos japoneses.

O Dia V-J não será proclamado oficialmente até que os instrumentos de rendição sejam assinados - provavelmente em dois ou três dias.

E esta noite, pela primeira vez na história, o Imperador Hirohito transmitiu ao seu povo ferido dizendo que havia aceitado os termos dos Aliados, descrevendo a "bomba cruel" que os Aliados lançaram sobre a pátria Japonesa e avisando ao povo que enfrentam "grandes dificuldades e Sofrimento."

A Segunda Guerra Mundial estava chegando ao fim, exceto pela formalidade de assinatura dos documentos de rendição.

Os três aliados dos Estados Unidos na guerra do Pacífico - Grã-Bretanha, Rússia e China - serão representados na assinatura por oficiais de alta patente.

O Sr. Truman proclamou a notícia depois de receber a resposta formal de Tóquio aos termos de rendição dos Aliados.

Convocando repórteres a seu escritório, ele leu um comunicado que dizia:

"Eu considero esta resposta uma aceitação total da declaração de Potsdam que especificava a rendição incondicional do Japão.

"Na resposta não há qualificação."

Tóquio informou ao Sr. Truman que o imperador Hirohito está preparado "para autorizar e assegurar a assinatura pelo governo japonês e pelo quartel-general imperial dos termos necessários para cumprir as disposições da declaração de Potsdam.

"Sua Majestade também está preparado para emitir seus comandos para todas as autoridades militares, navais e aéreas do Japão e todas as forças sob seu controle, onde quer que estejam localizadas, para cessar as operações ativas, entregar armas e emitir outras ordens que possam ser exigidas pelo comandante supremo das forças aliadas para a execução dos termos acima mencionados. "

Esta noite, outra nota foi enviada para Tóquio. Dirigiu o governo japonês a:

1-Ordene a cessação imediata das hostilidades e informe MacArthur da data e hora de vigência.

2-Envie emissários imediatamente a MacArthur com força total para tomar todas as providências necessárias para que MacArthur chegue ao local designado por ele para a rendição formal.

3-Reconhecer a notificação de que MacArthur nomeará a hora, local e outros detalhes para a entrega formal.

A rendição formal ocorrerá a bordo de um navio de guerra americano - provavelmente o Missouri - ou em algum lugar em Okinawa.

Assim, a "infâmia" de Pearl Harbor foi totalmente vingada três anos, oito meses e sete dias depois que os aviões japoneses desferiram um golpe quase mortal contra os Estados Unidos sem aviso prévio.

O Japão pagou a pena integral pela traição que mergulhou os Estados Unidos em uma guerra de duas frentes - a mais cara de toda a história.

Em termos de sangue e tesouro, o grande conflito custou aos Estados Unidos mais de um milhão de baixas e US $ 300 milhões. O custo para o mundo foi de mais de 55 milhões de vítimas e um trilhão de dólares em dinheiro, materiais e recursos.

A Segunda Guerra Mundial terminou seis anos - menos 17 dias - depois que a Alemanha a precipitou ao marchar para a Polônia.

O fim foi anunciado com calma pelo Sr. Truman, que declarou um feriado de dois dias - amanhã e quinta-feira - para todos os funcionários federais em todo o país. Ele também declarou esses dias feriados legais para que os trabalhadores das fábricas de guerra pudessem ser pagos uma vez e meia.

Ele autorizou o Selective Service a reduzir as induções de recrutamento imediatamente de 80.000 para 50.000 por mês como resultado da capitulação do Japão. Apenas homens com 26 anos ou menos serão convocados para preencher essa cota.

O tumulto começou na geralmente reservada Washington no momento em que a Casa Branca lançou a palavra "está tudo acabado".

Uma tempestade de neve de fita adesiva caiu em cascata nas ruas. Os chifres tocaram sem parar. Fogos de artifício explodiram.

Multidões saíram de restaurantes, prédios de escritórios, hotéis e tavernas - gritando e cantando.

Em poucos minutos, uma enorme multidão se reuniu em frente à Casa Branca e no Parque Lafayette do outro lado da rua.

Harry S. Truman, o menino do Missouri que se tornou o homem nº 1 do país, saiu no gramado da Mansão Executiva com a primeira-dama.

Uma ovação trovejante subiu.

O Sr. Truman, falando em um microfone acoplado a um sistema de som público, tinha algumas palavras a dizer de improviso.

"Este é um grande dia", ele começou. "Este é o dia que procuramos desde 7 de dezembro de 1941.

“Este é o dia em que os governos fascistas e policiais deixarão de existir no mundo. Este é o dia da democracia.

“É o dia em que podemos começar a tarefa real - a implementação de um governo livre no mundo.

"Enfrentamos uma emergência real. Sei que podemos enfrentá-la.

"Enfrentamos a maior tarefa já enfrentada - a maior emergência desde 7 de dezembro de 1941. E será necessário a ajuda de todos vocês para fazê-lo.

"Eu sei que vamos fazer isso."

Assim o presidente falou em um dos maiores - e mais triunfantes - momentos da história americana.

O fim do Japão - acelerado pela fúria da bomba atômica, mas há muito assegurado pelo suor, sangue e lágrimas de um povo aliado - veio depois de horas intermináveis ​​de espera pela resposta japonesa que carregava a mensagem inevitável: "Renda-se".

A destruição do Japão estava quase selada quando a primeira bomba atômica foi lançada em Hiroshima em 5 de agosto (6 de agosto no Japão). Então - quatro dias depois - a Rússia jogou o peso de seus poderosos exércitos no conflito.

Em 10 de agosto, o Japão pediu a paz.Ela se ofereceu para se render, desde que as prerrogativas soberanas do imperador não fossem comprometidas.

Mas os Quatro Grandes - Estados Unidos, Grã-Bretanha, Rússia e China - não tolerariam nenhum acordo.

Eles informaram Tóquio em uma nota enviada de Washington às 10h30 de sábado. O Japão, eles disseram, deve se render incondicionalmente. O imperador poderia permanecer, mas ele deve receber ordens do comandante supremo aliado - MacArthur.

Tóquio refletiu sobre a questão fatídica. Ele parou. Ele lutou por tempo - e então cedeu.

A derrota do Japão foi a primeira em mais de 2.000 anos de sua história.

Ela caiu diante da maior concentração de poder de toda a história.

Para os Aliados, o caminho para a vitória - e paz - foi longo, difícil e sangrento.

O Japão esperava conquistar toda a Ásia para governar todo o Pacífico - e dividir o mundo com a Alemanha.

Essa era sua esperança no domingo, 7 de dezembro de 1941, quando seus aviões de guerra voaram sobre Pearl Harbor enquanto seus emissários falavam de "paz" em Washington.

Essa era a esperança deles quando o líder naval japonês - Isoruku Yamamoto - disse depois de Pearl Harbor que ditaria a paz da Casa Branca.

A paz foi ditada pela Casa Branca, mas não por Yamamoto, que já morreu. Foi ditado pelo presidente Truman em colaboração com os líderes aliados.

Quando o Japão atingiu Pearl Harbor e deixou a maior parte da Frota de batalha americana em ruínas, ela pensou que a guerra havia acabado ali mesmo. Mas ela não contou com o espírito de luta da América.

Antes de Pearl Harbor, os Estados Unidos estavam divididos quanto à questão de ter que ir para a guerra.

Mas a "infâmia" de Pearl Harbor foi o maior erro do Japão, assim como o de Hitler foi a invasão da Rússia.

Em sua hora mais negra, os Estados Unidos emergiram completamente unidos e responderam à ameaça à sua própria existência, responderam com um milagre de poder e produção como o mundo nunca sonhou.

Das cinzas de Pearl Harbor surgiu a Frota mais poderosa de toda a história. Veio a maior armada aérea. E veio uma gama imbatível de forças terrestres.

Durante seis meses após Pearl Harbor, a marinha japonesa vagou pelo Pacífico à vontade. As posses americanas foram engolidas.

Tiny Wake Island e Guam foram os primeiros a ir. Depois vieram as Filipinas. A glória e a agonia de Bataan e Corregidor.

O Japão, que também devorou ​​a Malásia, Cingapura e as Índias Orientais Holandesas, pensou então que havia lambido os Estados Unidos. Mas os Estados Unidos estavam apenas começando.

A frente doméstica deu outro obstáculo. Produziu uma ponte de navios e uma infinidade de aviões de guerra. Produziu armas não apenas para meninos americanos lutando em duas guerras com meio mundo de diferença, mas para seus camaradas Aliados em duas frentes globais.

Nas frentes de luta, o garoto americano se intrometeu e impediu o avanço do Japão. A frota imperial do Japão foi desacelerada na Batalha do Mar de Coral em maio de 1942. Ela foi gravemente ferida em uma tentativa de invasão abortada na Ilha de Midway no mês seguinte. Isso mudou a maré.

Então, em 7 de agosto de 1942, os Estados Unidos partiram para a ofensiva. Os fuzileiros navais invadiram Guadalcanal. Seguiu-se a campanha da Nova Guiné, o sangrento Tarawa, os Marshalls, Guam, as Aleutas, o retorno de MacArthur às Filipinas, Iwo Jima, Okinawa.

Por terra, mar e ar, as forças aliadas o despejaram. B-29 Superfortresses destruíram o Japão. Navios de guerra americanos e britânicos avistaram a pátria inimiga e deixaram que o inimigo a pegasse.

As forças terrestres aliadas se aproximaram cada vez mais do Japão. Eles estavam prontos para uma invasão do Japão quando a primeira bomba atômica caiu.

Enquanto Tóquio avaliou a destruição provocada pela bomba atômica, a Rússia lançou seu poder contra o inimigo.

Na sexta-feira passada, ela fez sua oferta de rendição condicional. Os Quatro Grandes contra-atacaram no dia seguinte com contra-termos - rendição incondicional.

Então, o mundo esperou pela resposta de Tóquio. Esperou o dia todo domingo e segunda-feira. Não houve resposta. Começou a parecer que o Japão estava parando. A impaciência aliada estava diminuindo. Superfortes, que haviam observado uma "trégua" não oficial, rugiram sobre o Japão novamente hoje.

À 1h49 de hoje, veio a primeira palavra - não oficialmente - de que Tóquio havia decidido.

A rádio de Tóquio anunciou naquela hora que o Japão aceitaria os termos de rendição dos Aliados.

Mas ainda não houve resposta oficial de Tóquio.

Então, esta tarde, ficou claro que a longa e agonizante espera havia acabado. A Suíça, servindo como intermediária nas negociações de rendição, anunciou que a resposta japonesa chegara a Berna e estava sendo transmitida a Washington.

Rapidamente, então, o drama mais tenso da guerra se desenrolou.

O presidente Truman ficou na Casa Branca para receber a nota que encerraria a Segunda Guerra Mundial.

O Encarregado de Negócios da Suíça, Max Grassli, partiu para o Departamento de Estado pouco antes das 18 horas. para entregar a resposta japonesa ao Secretário de Estado James F. Byrnes.

Ele chegou ao Departamento de Estado às 18h10, com uma pasta contendo a resposta histórica e foi imediatamente para o escritório de Byrnes.

Depois que a transmissão e a decodificação foram concluídas, a nota japonesa foi entregue a Byrnes, que, por sua vez, a levou para Truman. Grã-Bretanha, Rússia e China foram avisados. Em seguida, o texto foi divulgado simultaneamente em Washington, Londres, Moscou e Chungking.

A Rádio Tóquio disse ao seu próprio pessoal que a letra estava na parede.

Surpreendeu o mundo ao interromper uma solene dissertação sobre a cura de frieiras para fazer este anúncio de oito palavras:

"Flash-Tokyo-14/8-aprendeu mensagem imperial aceitando a declaração de Potsdam em breve."

A notícia correu ao redor do mundo e desencadeou celebrações de vitória selvagem.

Mas Washington permaneceu calmo - aguardando a resposta oficial de Tóquio e só depois de recebida é que a capital comemorou.


Um campo de provas sangrento

A Quinta Frota dos EUA abriu uma nova frente significativa na guerra do Pacífico com a invasão das Ilhas Gilbert ocupadas pelos japoneses na Micronésia oriental em 20 de novembro de 1943. Vice-almirante Raymond Spruance, comandando a frota do cruzador pesado USS Indianápolis (CA-35), lançou a Operação Galvânica com ataques anfíbios simultâneos contra Makin e Tarawa, dois atóis de coral distantes 93 milhas um do outro, ligeiramente ao norte do equador. Tarawa, porta de entrada para a faixa de bombardeiros fortificada na Ilha Betio, era o prêmio estratégico. Com Betio nas mãos dos EUA, o campo de aviação traria as Ilhas Marshall, 550 milhas a oeste, ao alcance de bombardeiros pesados ​​e aeronaves de reconhecimento da Sétima Força Aérea.

A captura de Betio e do Atol de Tarawa foi missão da Força de Ataque Sul, comandada pelo Contra-almirante Harry Hill, e sua força de desembarque, a 2ª Divisão de Fuzileiros Navais de 25.000 homens, comandada pelo General Julian Smith. Os dois homens sabiam que enfrentavam uma força bem comandada e bem armada de vários milhares de rikusentai, Forças Especiais de Desembarque Naval Japonesas. Eles também sabiam que teriam que invadir o recife de coral de Betio na maré baixa.

A proximidade da Frota Combinada Japonesa nas Carolinas orientais era a principal preocupação. O almirante Chester Nimitz, comandante-chefe da Frota do Pacífico, ordenou que Spruance "entre e saia" para evitar ficar preso em águas rasas por um contra-ataque inimigo. O tempo também era crítico. Nimitz severamente lembrou Spruance que Tarawa representava um difícil, mas breve trampolim para a campanha pendente contra as ilhas Marshall, mais estrategicamente valiosas, programada para começar oito semanas depois. O ritmo operacional era tão tenso que Spruance não podia adiar o dia D nas Gilbert nem uma semana para obter uma amplitude de maré mais favorável.

O apressado pouso de Betio se tornaria uma operação de assalto - um ataque frontal contra uma ilha fortemente defendida em plena luz do dia durante uma maré perigosamente baixa. O sucesso dependeria da surpresa, simplicidade, coordenação de suporte de fogo e velocidade de execução - objetivos difíceis de serem alcançados até mesmo pelas forças anfíbias mais experientes. Muito poucos capitães de navios ou líderes de tropa da Força de Ataque Sul tiveram qualquer experiência anterior na condução de um ataque do mar contra uma praia fortemente defendida. Tarawa seria um campo de provas sangrento.

A surpresa astuta e a coragem absoluta permitiram que as ondas de assalto iniciais dos EUA ganhassem um ponto de apoio na costa noroeste de Betio na manhã do dia D, mas a vantagem provou ser temporária. O intenso fogo japonês e a maré baixa assustadoramente persistente impediram o aumento do poder de fogo e de reforços em terra. As baixas aumentaram, as comunicações falharam e o caos dominou as cabeças de ponte. Os poucos relatos fragmentários de rádio para chegar à nau capitânia de Hill descreveram as condições terríveis em terra. "Aterrissamos", relatou uma mensagem. "Oposição excepcionalmente pesada. Vítimas de 70%. Não consigo aguentar." Outra mensagem veio do epicentro dos combates em Red Beach Two: "Precisamos de ajuda em uma situação ruim." Hill e Smith enviaram uma mensagem urgente ao seu superior comum, o contra-almirante Richmond Kelly Turner, o comandante da Quinta Força Anfíbia no mar perto de Makin, solicitando o compromisso da reserva da força, os 6º Fuzileiros Navais, para Betio, acrescentando: "Questão em dúvida". 1

As palavras arrepiantes ressoaram por toda a cadeia de comando. Desesperados, os defensores americanos da Ilha Wake, enfrentando o desembarque japonês em 23 de dezembro de 1941, sinalizaram "Problema em dúvida" em sua mensagem de rádio final. Alarmado, Turner autorizou o retorno da 6ª Divisão de Fuzileiros Navais ao controle da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais.

Havia mais em jogo para a Frota do Pacífico na Operação Galvânica do que a posse da faixa de bombardeiros Betio. A derrota em Tarawa iria inviabilizar indefinidamente a nova e promissora viagem dos EUA pelo Pacífico Central. O fracasso da força de desembarque em tomar a Ilha Betio também desacreditaria a doutrina operacional não comprovada de ataque forçado contra ilhas fortemente defendidas.

Tarawa na Guerra do Pacífico

A batalha por Tarawa representou uma encruzilhada crucial na guerra do Pacífico. Vinte e três meses se passaram desde Pearl Harbor 17 desde Midway. Embora os Aliados tenham tomado a ofensiva dos japoneses em janeiro de 1943, com vitórias difíceis em Guadalcanal nas Salomões e Buna, na Nova Guiné, eles experimentaram atrasos frustrantes para gerar seu próprio ímpeto ofensivo. Os Aliados recapturaram as Aleutas em 1943, mas suas subsequentes campanhas anfíbias atolaram nas densas selvas de Nova Geórgia e Bougainville. O ponto forte regional japonês em Rabaul, Nova Grã-Bretanha, continuou a ser um espinho inatacável em seu lado.

Os oficiais superiores responsáveis ​​pela guerra contra o Japão em 1943 enfrentaram sérias limitações. Os Aliados concordaram desde o início que a derrota da Alemanha nazista de Adolf Hitler constituiria seu principal objetivo estratégico. Embora os Chefes de Estado-Maior Combinados (dos EUA e do Reino Unido) tivessem adiado o tão esperado assalto através do Canal contra a Fortaleza Europa até junho de 1944, os preparativos para a Operação Overlord ainda exigiam prioridade máxima para tropas, aviões, navios e embarcações de desembarque. O Pacífico continuou sendo um teatro atrasado, cujas poucas campanhas ofensivas foram limitadas em escopo e escala.

O almirante Ernest King, representando a Marinha dos Estados Unidos na Junta de Chefes de Estado-Maior (JCS), defendeu uma maior pressão ofensiva contra os japoneses por meio de uma segunda frente pelo Pacífico Central. Um defensor franco do poder marítimo, King acreditava que o Pacífico Central representava a estrada real para Tóquio e que a Marinha dos Estados Unidos deveria assumir a liderança dessa estratégia marítima. Mesmo assim, King também insistiu que a nova frente poderia ser empreendida sem retirar recursos do teatro europeu, usando as tropas e os navios já disponíveis no Pacífico. Na Conferência Trident em Washington em maio, os Chefes Combinados aceitaram o "Plano Estratégico para a Derrota do Japão" dos Estados Unidos, que incluía a proposta de King pelo Pacífico Central. 2

A nova estratégia gerou reações diferentes dos dois comandantes do teatro dos EUA no Pacífico. O almirante Nimitz, cujo reino incluía enormes áreas oceânicas pontilhadas com pequenas ilhas amplamente dispersas, acolheu o conceito de sua frota do Pacífico atacando o oeste em paralelo à rota do general Douglas MacArthur através da Nova Guiné e das Filipinas. O General MacArthur, cuja Área do Sudoeste do Pacífico apresentava mares estreitos e grandes ilhas, opôs-se fortemente ao que percebeu ser uma duplicação de esforços perdulária. Ele defendeu uma viagem única e concentrada para as Filipinas sob seu único comando, totalmente apoiada por aeronaves baseadas em terra nas proximidades e, conforme necessário, pela Frota do Pacífico de Nimitz. King, no entanto, apoiou Nimitz, alertando MacArthur estridente de que a falta de bases avançadas e aeródromos no Pacífico Central resultaria em uma derrota catastrófica - um "meio-caminho reverso". 3

Os proponentes da unidade do Pacífico Central usaram o verbo "whipsaw" para descrever o efeito de ofensivas alternadas contra os japoneses no Pacífico Sudoeste e no Pacífico Central. Com o tempo, com MacArthur avançando continuamente pela longa costa da Nova Guiné em direção às Filipinas e Nimitz atacando através dos Marshalls, Marianas e Palaus, o efeito chicote provaria seu valor. A sequência alternada de desembarques nos EUA em Bougainville, Tarawa, Cabo Gloucester e Kwajalein - em um período de exatamente três meses - provou a sabedoria dessa estratégia.

A narrativa de Edwin Bearss dos eventos em

O Alvo Inicial

Nimitz e Spruance acreditavam que as Ilhas Marshall estavam muito distantes e desconhecidas para ser o primeiro objetivo da campanha do Pacífico Central. Cada comandante dos desembarques de 1942-43 em Guadalcanal, no Norte da África, e nas Aleutas, relatou a necessidade crítica de fotografia aérea avançada das praias e objetivos internos. Tirar fotos aéreas antecipadas de objetivas remotas parecia uma medida preliminar de bom senso, mas aqui também o vasto Pacífico apresentava problemas incômodos.

Em 1943, as câmeras aéreas existentes ainda eram muito volumosas para caber em caças baseados em porta-aviões. Na verdade, apenas um bombardeiro do tamanho do B-24 Liberator quadrimotor tinha capacidade e alcance para coletar fotografias aéreas no Pacífico Central. Os Libertadores da Sétima Força Aérea baseados nas Ilhas Ellice poderiam alcançar as Gilberts, mas não os Marshalls. A faixa de bombardeiro de Betio tornou-se assim o objetivo imperativo. Em 20 de julho, o Joint Chiefs concordou com a recomendação de Nimitz de que os Gilberts substituíssem os Marshalls para a campanha de abertura.

O Joint Chiefs tinha outras preocupações urgentes sobre o Pacífico Central. Apenas algumas ilhas na vasta região pareciam adequadas para aeródromos ou ancoradouros de frotas, e os japoneses, prevendo que qualquer avanço aliado teria como alvo tais objetivos, estavam ativamente fortificando-os. Além disso, os recifes de coral que cercam a maioria dessas ilhas estratégicas complicaram ainda mais o planejamento da campanha anfíbia. Não haveria nenhuma aterrissagem "fácil" como as de Kiska ou Russell que ocorreram no início do ano.

Aprendendo com os primeiros relatórios da inteligência que os japoneses estavam fortificando o Atol de Tarawa, o Estado-Maior Conjunto de Planejamento aconselhou os Chefes Conjuntos a empreender a campanha de Gilberts com "tropas de choque testadas em batalha com treinamento anfíbio". 4 Três divisões dos EUA no Pacífico atenderam a essas qualificações no final de 1943: a 7ª Divisão do Exército, veteranos das Aleutas e já designados para os Marshalls e as 1ª e 2ª Divisões da Marinha, veteranos de Guadalcanal, ambas atualmente sob o comando do General MacArthur. Com MacArthur se preparando para um grande ataque anfíbio contra a Nova Bretanha, apenas um mês após o dia D em Tarawa, o JCS se comprometeu, deixando a 1ª Divisão de Fuzileiros Navais com MacArthur e transferindo a 2ª Divisão de Fuzileiros Navais para Nimitz para o ataque de Gilberts.

Em preparação para as Gilberts, Nimitz escolheu Spruance para comandar a recém-constituída Quinta Frota e dois incendiários de compensação, o Almirante Kelly Turner e o General de Marinha General Holland "Howlin 'Mad" Smith para comandar a Quinta Força Anfíbia e as tropas expedicionárias do V Corpo Anfíbio , respectivamente.

Anos magros e gordos no Pacífico

Os Estados Unidos travaram duas guerras no Pacífico, uma consequência da prioridade estratégica atribuída à derrota da Alemanha combinada com o despreparo material da América para travar uma guerra de dois oceanos em 1941. A primeira metade da guerra do Pacífico contou com recursos escassos, ofensivas limitadas e ataques de bater e fugir, todos conduzidos sob a ameaça da Frota Combinada Japonesa. A segunda fase, começando no final de novembro de 1943, finalmente refletiu a obtenção da produção total pelos Estados Unidos em tempo de guerra, uma transformação industrial tardia, mas impressionante. Um arauto dessa infusão de recursos ocorreu com a chegada dos primeiros porta-aviões da classe Essex a Pearl Harbor.

Os porta-aviões foram inestimáveis ​​na guerra do Pacífico. Embora vulneráveis ​​a ataques aéreos baseados em terra de aeródromos inimigos próximos nas águas restritas do Mediterrâneo e do Mar do Norte, os porta-aviões mostraram-se ideais para as vastas extensões do Pacífico. Nimitz lutou nos primeiros dois anos com não mais do que quatro porta-aviões - às vezes apenas dois - mas na segunda fase da guerra, a Frota do Pacífico incluiria mais de 100 aviões planos, muitos deles os altamente capazes porta-aviões Essex.

O contra-almirante Charles Pownall implantaria seis dessas naves como a vanguarda de sua Força-Tarefa 50 em Tarawa. Escolta por novos navios de guerra de alta velocidade e navios de apoio logístico, as forças-tarefa de porta-aviões de Pownall poderiam desafiar a Frota Combinada Japonesa para o comando dos mares. Mais do que qualquer outro fator naval, a recém-criada Força-Tarefa 50 (que logo se tornaria o Vice-almirante Marc Mitscher, a Força-Tarefa 58) tornaria possíveis as vitórias emocionantes de Spruance nas Gilberts, Marshalls e Marianas.


A fronteira com a Birmânia e a China, novembro de 1943 - verão de 1944

Para a estação seca de 1943–44, tanto os japoneses quanto os aliados resolveram fazer ofensivas no sudeste da Ásia. Do lado japonês, o tenente-general Kawabe Masakazu planejou um grande avanço japonês através do rio Chindwin, na frente central, a fim de ocupar a planície de Imphāl e estabelecer uma linha defensiva firme no leste de Assam. Os Aliados, por sua vez, planejaram uma série de investidas na Birmânia: as forças NCAC de Stilwell, incluindo suas três divisões chinesas e “Merrill's Marauders” (tropas americanas treinadas por Wingate nas linhas de Chindit), avançariam contra Mogaung e Myitkyina, enquanto Slim avançaria contra Mogaung e Myitkyina. O Exército deveria lançar seu XV Corpo de exército para o sudeste em Arakan e seu IV Corpo de exército para o leste para o Chindwin. Como os japoneses costumavam levar a melhor sobre as forças britânicas avançadas ao flanquea-los, Slim formulou uma nova tática para garantir que suas unidades resistissem ao ataque na próxima campanha, mesmo que estivessem isoladas: eles deveriam saber disso, quando ordenadas para ficar de pé, eles certamente poderiam contar com suprimentos aéreos e com o uso de tropas de reserva para virar a situação contra os atacantes japoneses.

Na ala sul da frente birmanesa, a operação Arakan do XV Corpo de exército, lançada em novembro de 1943, havia alcançado a maioria de seus objetivos no final de janeiro de 1944.Quando o contra-ataque japonês cercou uma divisão indiana e parte de outra, a nova tática de Slim foi posta em ação, e os japoneses se viram esmagados entre os índios cercados e as forças de alívio.

A travessia japonesa do Chindwin para Assam, na frente central da Birmânia, quando a luta em Arakan estava morrendo, caiu nas mãos de Slim, já que ele agora poderia lucrar com a superioridade dos Aliados em aeronaves e tanques. Os japoneses foram capazes de se aproximar de Imphāl e cercar Kohīma, mas as forças britânicas que protegiam essas cidades foram reforçadas com várias divisões indianas que foram tomadas da agora segura frente de Arakan. Com apoio aéreo, as forças reforçadas de Slim agora defendiam Imphāl contra vários ataques japoneses e movimentos de flanco até que, em meados de maio de 1944, ele foi capaz de lançar duas de suas divisões em uma ofensiva para o leste, enquanto ainda continha o último esforço ousado dos japoneses para capture Imphāl. Em 22 de junho, o 14º Exército evitou a ameaça japonesa a Assam e ganhou a iniciativa de seu próprio avanço na Birmânia. A Batalha de Imphāl – Kohīma custou às forças britânicas e indianas 17.587 baixas (12.600 delas sofridas em Imphāl), as forças japonesas 30.500 mortos (incluindo 8.400 de doenças) e 30.000 feridos.

Na frente do norte da Birmânia, as forças de Stilwell já estavam se aproximando de Mogaung e Myitkyina antes da crise do sul de Imphāl-Kohīma e a operação subsidiária Chindit contra Indaw estava indo bem à frente quando, em 24 de março de 1944, o próprio Wingate foi morto em um acidente aéreo. Enquanto isso, Chiang Kai-shek foi restringido pelas ameaças dos EUA de uma suspensão do lend-lease para finalmente autorizar alguma ação das 12 divisões de seu Exército de Yunnan, que em 12 de maio de 1944, com apoio aéreo, começou a cruzar o Rio Salween em direção ao oeste na direção de Myitkyina, Bhamo e Lashio. O campo de aviação de Myitkyina foi tomado pelas forças de Stilwell, com "Merrill's Marauders", em 17 de maio, Mogaung foi tomada pelos Chindits em 26 de junho e, finalmente, a própria Myitkyina foi tomada pelas divisões chinesas de Stilwell em 3 de agosto. Todo o noroeste e grande parte do norte da Birmânia estava agora nas mãos dos Aliados.

Na China propriamente dita, um ataque japonês a Ch'ang-sha, iniciado em 27 de maio, ganhou o controle não apenas de um outro trecho do eixo norte-sul da ferrovia Pequim-Han-K'ou, mas também de vários campos de aviação do qual os americanos estavam bombardeando os japoneses na China e pretendiam bombardeá-los no Japão.


Bombardeios

Pearl Harbor

Este foi o primeiro ataque do Japão aos Estados Unidos. Isso nos levou a entrar em guerra com o Japão e entrar na Segunda Guerra Mundial.

Bombardeio de Hiroshima (bomba atômica)

A primeira bomba atômica foi lançada na cidade portuária de Hiroshima. Esta bomba matou 70.000 pessoas instantaneamente e foi nomeada como & quotLittle Boy & quot. Um terço das pessoas mortas no início eram militares. A bomba destruiu tudo em um raio de 2 milhas e cerca de 4 milhas quadradas. Também causou & quot chuva negra & quot radioativa matando mais pessoas.


Entre 7 de dezembro de 1941 e julho de 1942, os japoneses expandiram seu império no Pacífico até o sul de Guadalcanal. Os EUA e seus aliados se recusaram a aceitar o novo império do Japão e começaram a formar forças para a revanche. De Midway e Guam a Iwo Jima e Okinawa, o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA liderou a campanha da ilha contra os japoneses na Segunda Guerra Mundial.

Fuzileiros navais no Pacífico apresenta um relato inesquecível da história da batalha do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA no Teatro do Pacífico durante a segunda guerra mundial. Aqui, naquela que foi uma das campanhas mais difíceis e brutais da história militar, os fuzileiros navais fizeram jus à sua reputação de serem os "primeiros a lutar". Apresentando imagens dramáticas e mapas informativos, esta série detalha a sequência de batalhas em ilhas e vitórias subsequentes em todo o Pacífico.

Disco 1: Protegendo as Solomons -

Destaca o ponto de viragem decisivo da guerra do Pacífico. Começando com a vitória em Midway e após a longa e sangrenta batalha por Guadalcanal, os fuzileiros navais marcharam pela cadeia estrategicamente importante das Ilhas Salomão e conquistaram suas primeiras vitórias no Pacífico.

Guadalcanal: As Salomões do Sul

Solomões do Norte: preparando-se para o ataque

Bougainville: Protegendo as Solomons

Disco 2: Batalha pelas Marianas -

Continua a história épica da história da batalha do USMC de & quotthe road to Tokuo & quot enquanto eles continuavam sua campanha de salto por ilhas. Na luta para obter o controle dessas ilhas estratégicas, os fuzileiros navais experimentaram algumas das batalhas mais sangrentas e difíceis de toda a guerra do Pacífico contra um tenaz inimigo japonês.

Nova Grã-Bretanha: Isolando Rabaul

Disco 3: As Batalhas Finais -

Cobre algumas das batalhas mais intensas e ferozes já travadas durante a Guerra do Pacífico. A coragem e o heroísmo demonstrados pelo USMC em ilhas como Iwo Jima e Okinawa são agora lendários. Proteger essas ilhas foi crucial para a vitória dos EUA sobre o Japão, mas teria um preço terrível.

Tinian: Protegendo as Marianas

Iwo Jima: trampolim para o Japão

Batalha pelas Marianas:

Continua a história épica da história da batalha do USMC na & quotthe road to Tokyo & quot enquanto eles continuavam sua campanha de salto por ilhas. Na luta para obter o controle dessas ilhas estratégicas, os fuzileiros navais experimentaram algumas das batalhas mais sangrentas e difíceis de toda a guerra do Pacífico contra um tenaz inimigo japonês.

Nova Grã-Bretanha: Isolando Rabaul

As batalhas finais:

Cobre algumas das batalhas mais intensas e ferozes já travadas durante a Guerra do Pacífico. A coragem e o heroísmo demonstrados pelo USMC em ilhas como Iwo Jima e Okinawa são agora lendários. Proteger essas ilhas foi crucial para a vitória dos Estados Unidos sobre o Japão, mas teria um preço terrível.


A tênue linha vermelha: Sem História Suficiente

O Japão perdeu a Segunda Guerra Mundial em 7 de dezembro de 1941. Embora o ataque a Pearl Harbor tenha sido um sucesso militar impressionante, uma pequena nação insular sem recursos naturais ou mesmo a capacidade de se sustentar não teve chance de uma guerra até o fim com os Estados Unidos, especialmente depois que o povo americano ficou furioso com o que lhes foi dito ser um "ataque furtivo" não provocado. E a pequena chance que o Japão poderia ter de um acordo negociado desapareceu apenas seis meses depois, quando o almirante Isoroku Yamamoto perdeu quatro porta-aviões e centenas de pilotos insubstituíveis na Batalha de Midway. Depois disso, era apenas uma questão de tempo até que o Sol Nascente se transformasse em pó.

É fácil para mim dizer do conforto do meu escritório e com a clareza da percepção tardia. Não tive que defender Lunga Ridge e Henderson Field de um gritante ataque banzai no meio da noite. Não sangrei nas ondas em Tarawa, nem cavei inutilmente para me proteger nas cinzas vulcânicas negras de Iwo Jima, nem evitei kamikazes em Okinawa. Aqueles que fizeram essas coisas demorariam a dizer que a guerra com o Japão foi decidida no dia em que começou. Eles sabiam que seu inimigo era bem treinado, bem liderado e capaz de cobrar um preço terrível por cada metro quadrado de propriedade.

A tênue linha vermelha é o último de uma longa linha de filmes sobre o que John Dower chamou de "guerra sem misericórdia". Ele se concentra em Guadalcanal, o ponto mais distante do avanço japonês. Localizada exatamente 10 graus abaixo do equador, a nordeste da Austrália e perto da extremidade leste da cadeia das Ilhas Salomão, ela tinha um enorme valor estratégico para ambos os lados. Para os japoneses, Guadalcanal pode ser uma área de preparação para uma ação ofensiva contra a Nova Caledônia, as Ilhas Fiji ou a Austrália. Para os Estados Unidos, tomar Guadalcanal protegeria a Austrália e seria um sinal para Tóquio e para o mundo de que as crescentes forças aéreas, navais e terrestres da América estavam indo para o ataque no Pacífico.

O diretor Terrence Malick, que também escreveu o roteiro, pegou emprestado seu título, seu enredo, seus personagens e muitos de seus detalhes do romance homônimo de James Jones. Nascido em Robinson, Illinois, Jones ingressou no Exército em tempos de paz aos 18 anos em 1939. Jones estava estacionado no Quartel Schofield, no Havaí, quando aviões japoneses surpreenderam a todos em uma manhã de domingo normal. No final de 1942, como membro da 25ª Divisão de Infantaria, Jones desembarcou em Guadalcanal, onde matou um soldado japonês antes de ser ferido por estilhaços e evacuado para um local seguro. De volta aos Estados Unidos, ele posteriormente foi AWOL três vezes e foi rebaixado duas vezes antes de receber alta por motivos médicos no verão de 1944. Após a guerra, Jones escreveu muitos romances, incluindo Daqui até a eternidade (1951), que tratou do Havaí antes da guerra e que lhe trouxe fama e fortuna, e A tênue linha vermelha (1962), que era sobre Guadalcanal.

Jones gostaria de certos aspectos do filme de Malick. Primeiro, ele se preocupa com questões atemporais de vida, morte, amor, moralidade, mal, destino e medo, e faz tudo isso da perspectiva do soldado na linha, não do general na retaguarda. Ele se concentra na C-for-Charlie Company, uma coleção de várias centenas de homens comuns de ocupações e lugares comuns que se encontram juntos em um lugar do qual nenhum deles jamais tinha ouvido falar. Por que, pergunta-se, alguns homens sobrevivem e outros, talvez igualmente corajosos, igualmente bem treinados, igualmente atléticos ou igualmente religiosos, choram em desespero quando seus últimos suspiros escapam de seus corpos? Os soldados estão essencialmente correndo para casas em chamas onde ninguém pode ser salvo? A guerra é inevitavelmente sem objetivo e aleatória? É sobre propriedade? Por que os inocentes e despreocupados são empurrados para situações em que todos & mdashAmericanos, japoneses, nativos & mdash parecem perder?

Em segundo lugar, Malick reuniu um excelente elenco, com Sean Penn como o sargento duro e cínico Nick Nolte como um ambicioso e agressivo comandante de batalhão treinado em West Point Elias Koteas como o capitão atencioso que recusa a ordem direta de seu coronel para um ataque frontal contra as arraigadas metralhadoras japonesas Jim Caviezel como um belo AWOL privado na ilha e saltitando com os nativos Woody Harrelson em uma poderosa participação especial como um líder azarado cujas granadas funcionam mal e John Travolta como um general brigadeiro estranho e taciturno. Não há uma figura central, e grande parte da história é contada por meio de uma narração em off, filosófica.

Terceiro, A tênue linha vermelha apresenta a cinematografia extraordinária de John Toll e a trilha sonora de Hans Zimmer, bem como efeitos especiais que alguns espectadores considerarão muito realistas, como quando vemos um torso com cotos ensanguentados onde as pernas costumavam estar. Malick também tem olho para detalhes bonitos, e suas câmeras se demoram poeticamente em todos os tipos de vida selvagem que parecem alternadamente intrigados e alheios à carnificina ao seu redor.

Infelizmente, A tênue linha vermelha é limitado tanto como entretenimento quanto como história. Com um tempo de execução de quase três horas, é longo e sem forma. Fiquei checando meu relógio para ver quanto mais havia para suportar. Malick dedica muitas filmagens a animais exóticos, grama ondulando, nativos felizes ou luz filtrada por árvores. Às vezes, ele parece ter produzido uma espécie de exame no estilo da National Geographic em Queensland, Austrália, onde a maior parte foi filmada. E como a maioria dos personagens é um borrão, o espectador tem dificuldade em saber quem está pensando o quê. Um dos homens constantemente sonha acordado com sua esposa em Ohio, mas Malick não nos diz que está atormentado pelo medo de que ela esteja dormindo com outra pessoa em sua ausência. Infelizmente, ele finalmente recebe a temida carta "Querido John".

Mais ao ponto desta revisão, A tênue linha vermelha não diz ao espectador o suficiente sobre a história, seja em termos de fatos ou de experiência. Alguns podem argumentar que um artista não tem a obrigação de produzir uma obra que tenha qualquer relação com eventos reais. Eu responderia que os americanos cada vez mais obtêm sua história do cinema ou da televisão, e que os cineastas deveriam pelo menos aspirar à precisão, especialmente quando se dão ao trabalho tão divulgado para acertar os botões, ou os caminhões, ou os aviões. Por exemplo, no início do filme, um navio de transporte de tropas americano está parado perto da praia enquanto lenta e laboriosamente descarrega sua preciosa carga humana. De alguma forma, Malick encontrou o que parece ser um navio da Vitória, apenas 531 dos quais foram feitos, e virtualmente nenhum dos quais pensei ter sobrevivido no final deste século.

Mas o espectador aprende muito pouco sobre Guadalcanal, seja como experiência pessoal ou como grande estratégia. Por que aquela pequena ilha era importante? Por que a luta em Guadalcanal foi diferente da maioria das outras campanhas do Pacífico? Por que, ao contrário da situação em Salvando o Soldado Ryan, os soldados ficaram com mais medo enquanto esperavam no navio de transporte do que enquanto estavam realmente chegando às praias? Nenhuma narração explica que a batalha por Guadalcanal, que começou em 7 de agosto de 1942, estava quase terminada antes do filme começar, ou que a Primeira Divisão de Fuzileiros Navais estava lutando lá meses antes da 25ª Divisão de Infantaria chegar. Jones, por exemplo, não pousou até 30 de dezembro. Da mesma forma, nenhuma voz ou personagem explica que nem os japoneses nem os americanos foram inicialmente capazes de obter reforços ou suprimentos adequados para suas tropas em terra, e que batalhas navais desesperadas durante o dia e a noite continuou durante todo o outono. Ambos os lados perderam tantos navios que as águas próximas passaram a ser conhecidas como "Iron Bottom Sound". Finalmente, em meados de novembro, os Estados Unidos controlavam cada vez mais o ar acima e o mar ao redor de Guadalcanal. Isso não foi por falta de esforços frenéticos japoneses para usar todos os meios possíveis, incluindo destruidores, para obter ajuda para seus soldados sitiados. No entanto, em dezembro, os filhos de Nippon estavam morrendo de fome e essencialmente abandonados em Guadalcanal (o filme retrata os japoneses com simpatia e mostra seu estado de fragilidade, mas não explica o porquê), e em 9 de fevereiro de 1943, o general Alexander Patch poderia relatar ao general Douglas MacArthur que Guadalcanal estava segura.

Nenhum desses problemas ou eventos é nem mesmo explicado perifericamente em A tênue linha vermelha. Malick também não nos dá o tipo de textura do romance que revelaria a perspectiva do soldado da infantaria de combate. Por exemplo, não aprendemos nada sobre pegar lembranças ou dentes de ouro de soldados inimigos mortos e moribundos, de trocar essas bugigangas por uísque do pessoal do Air Corps nas áreas de retaguarda, da homossexualidade na escuridão compartilhada de uma tenda, da classificação dos ferimentos de acordo a quão longe da frente cada tipo de deficiência levaria uma pessoa, da luta constante por promoção e posição dentro da empresa e, mais especialmente, do tipo de lealdade por pequenas unidades e umas pelas outras que ajudaria a explicar ao espectador por que tantas pessoas colocam suas próprias vidas em risco para ajudar camaradas caídos. Todas essas questões estavam no cerne do livro de Jones, que é possivelmente o melhor romance de combate de sua geração.

A tênue linha vermelha provavelmente nem mesmo retrata a natureza da maneira que os soldados a experimentaram. Malick mostra um crocodilo escorregando na lama verde, bem como cenas de soldados se agitando em um pântano. Mas, principalmente, a vista que Malick nos oferece é de paraíso, repleta de montanhas verdes exuberantes, cachoeiras tropicais e praias gloriosas. Se pudéssemos comprar um apartamento lá. Na verdade, os militares americanos consideravam Guadalcanal um inferno tropical. Noventa e duas milhas de comprimento e trinta e duas milhas de largura, era principalmente uma selva densa, infestada de formigas ferozes, cobras venenosas e mosquitos da malária, para não mencionar lagartos, crocodilos, aranhas, sanguessugas e escorpiões. Homens de ambos os lados tiveram que cruzar ravinas íngremes, atravessar pântanos fedorentos com o cheiro de vegetação podre e cortar vinhas fortes. "Se eu fosse um rei", observou certa vez o autor Jack London, "a pior punição que poderia infligir a meus inimigos seria bani-los para as Salomão."

A tênue linha vermelha é uma celebração da arte do cinema e, especialmente, da cinematografia, som e efeitos especiais. Mas não é o lugar para aprender sobre a Guerra do Pacífico. Para isso, você ainda não pode fazer melhor do que Os Nus e os Mortos ou mesmo de John Wayne Areias de Iwo Jima. E se você quer o melhor filme de guerra americano desta década, dê uma olhada Salvar o soldado Ryan.

Kenneth T. Jackson, que frequentemente discute filmes de guerra no History Channel, é o professor Jacques Barzun de História e Ciências Sociais na Universidade de Columbia.


A OFENSIVA TARAWA PARA TÓQUIO DOS ESTADOS UNIDOS - História

Tarawa, Kiribati, 20 de novembro de 2018 - Foram as fotos e as cenas de vídeo das baixas americanas alinhadas na praia que surpreenderiam o povo americano após a Batalha de Tarawa. Imagens de vítimas significativas flutuando nas ondas perturbaram o público, gerando protestos públicos e cartas furiosas de famílias de luto por entes queridos perdidos na batalha.

Este foi o início de uma série de batalhas dentro da campanha ofensiva americana de salto de ilhas e, sem dúvida, uma das batalhas mais sangrentas da guerra do Pacífico. Tarawa seria a primeira vez na Segunda Guerra Mundial (WWII) que o Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos enfrentaria oposição notável dos japoneses. No período de apenas 76 horas, os fuzileiros navais sofreram baixas semelhantes às da Campanha de Guadalcanal, que durou seis meses.

Em novembro de 1943, enquanto os combates se intensificavam, o almirante japonês Keiji Shibasaki, comandante das forças japonesas que defendiam as ilhas Gilbert, estava confiante de que seus soldados tornariam a invasão de Tarawa mais difícil do que os americanos haviam previsto. Os militares dos EUA pretendiam conquistar as Ilhas Gilbert e Marianas, abrindo caminho para que as tropas e aliados americanos avançassem para o Japão.

A história registra a confiança de Shibasaki em suas forças enquanto ele se gabava de que os militares dos EUA levariam "um milhão de homens e cem anos" para conquistar Tarawa. Severamente em menor número, suas forças travaram guerra contra mais de 35.000 soldados americanos, tanto fuzileiros navais dos EUA quanto soldados. Cerca de 18.000 fuzileiros navais da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais começaram o assalto à ilha de Betio no Atol de Tarawa nas Ilhas Gilbert.

Apesar desses números, ambos os lados sofreram grandes perdas. Apenas 17 dos 4.500 defensores japoneses sobreviveram e se renderam. Quase 1.000 fuzileiros navais foram mortos em combate, enquanto outros morreram mais tarde em decorrência de seus ferimentos. Quase 2.000 fuzileiros navais foram feridos em ação e mais de cem dessas tropas americanas nunca foram repatriadas até os últimos anos.

Se eles estivessem pavimentando o caminho para o Japão, seria um longo caminho para Tóquio.

Hoje, 20 de novembro de 2018 marca o 75º aniversário do início da Batalha de Tarawa, que fazia parte da Operação Galvânica. É uma das batalhas mais sangrentas da Segunda Guerra Mundial.

Após a chegada, muitas das embarcações de desembarque não conseguiram limpar os recifes de coral e foram forçadas a tentar vadear até a costa sob fogo intenso. Como foram recebidos pelo fogo inimigo, apenas um pequeno número conseguiu chegar à costa.Na água na altura do peito, aqueles que o fizeram estavam exaustos, com muitos de seus equipamentos elétricos inundados além do reparo. Com resistência e coragem, os fuzileiros navais continuaram a lutar e em 76 horas, não “cem anos”, a ilha foi declarada segura em 23 de novembro de 1943.

Apesar da tristeza e do desespero que vem ao relembrar uma grande perda, a 1ª Asa de Aeronaves de Marinha (1ª MAW) e 2ª MARDIV comemoraram o 75º Aniversário da Batalha de Tarawa com o povo de Tarawa, Kiribati. Estiveram presentes fuzileiros navais e marinheiros do 1º MAW e do 2º MARDIV, líderes japoneses e o povo de Kiribati. A cerimônia do 75º aniversário e a cerimônia de repatriação enfocaram a coragem, o serviço e o sacrifício dos militares dos EUA durante a sangrenta Batalha de Tarawa de 76 horas.

Ao longo dos anos, 75 anos após um passado tumultuado, as forças dos EUA e do Japão estabeleceram uma estreita amizade, parceria e aliança que contribui para a paz e estabilidade regional. Além disso, a cerimônia destacou a amizade e camaradagem entre os Estados Unidos e o povo de Tarawa. Com força nas parcerias militares dos EUA desde 1943, nossos aliados, parceiros e amigos do Indo-Pacífico podem se concentrar na importância contínua da segurança regional e da paz duradoura nesta região.

Muitas lições foram aprendidas na Batalha de Tarawa, mas o mais importante, continuamos em débito com os heróis desta batalha e todos os veteranos do Pacific Theatre da Segunda Guerra Mundial. Seu serviço preparou o caminho para uma ordem internacional estável após a Segunda Guerra Mundial na região. A 75ª comemoração é uma homenagem aos guerreiros que representam a resiliência e determinação de uma geração que suportou sacrifícios incríveis, mudando para sempre a América, Kiribati, Japão e as ilhas Gilbert.


Assista o vídeo: A Batalha feroz que convenceu os EUA a usar a Bomba atômica - Okinawa 1945