O que foi o massacre de sábado à noite?

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Um dos episódios mais polêmicos do escândalo de Watergate, o chamado "Massacre da Noite de Sábado", ocorreu em 20 de outubro de 1973, quando o presidente Richard Nixon demitiu o promotor especial Archibald Cox e aceitou as renúncias do procurador-geral Elliot Richardson e do procurador-geral adjunto William Ruckelshaus.

O “massacre” resultou de uma investigação sobre a notória invasão do complexo Watergate em junho de 1972, na qual cinco membros de Nixon foram pegos tentando grampear a sede do Comitê Nacional Democrata. Archibald Cox, professor de direito de Harvard e ex-procurador-geral dos Estados Unidos, foi convocado para investigar o incidente em maio de 1973. Ele logo entrou em confronto com a Casa Branca por causa da recusa de Nixon de divulgar mais de 10 horas de gravações secretas do Salão Oval, algumas das quais implicando o presidente no arrombamento.

Em 20 de outubro de 1973, em uma demonstração sem precedentes de poder executivo, Nixon ordenou que o procurador-geral Elliot Richardson e o procurador-geral adjunto William Ruckelshaus demitissem Cox, mas ambos recusaram e renunciaram aos seus cargos em protesto. O papel do procurador-geral então caiu para o procurador-geral Robert Bork, que relutantemente atendeu ao pedido de Nixon e demitiu Cox. Menos de meia hora depois, a Casa Branca despachou agentes do FBI para fechar os escritórios do Promotor Especial, do Procurador-Geral e do Procurador-Geral Adjunto.

LEIA MAIS: 7 citações reveladoras de Nixon de suas fitas secretas

O ataque de Nixon ao seu próprio Departamento de Justiça veio com graves consequências. Mais de 50.000 cidadãos preocupados enviaram telegramas a Washington, e 21 membros do Congresso apresentaram resoluções pedindo o impeachment de Nixon.

Diante de um protesto esmagador, Nixon cedeu e indicou Leon Jaworski como o novo promotor de Watergate. Jaworski retomou a investigação e finalmente garantiu a liberação das gravações do Salão Oval em julho de 1974, quando a Suprema Corte decidiu que as fitas não eram privilégio executivo. Diante da chamada “arma fumegante” de seu envolvimento em Watergate, Nixon renunciou à presidência em 8 de agosto de 1974.


Este é o massacre de sábado à noite de Donald Trump?

Na terça-feira, o presidente Trump demitiu James Comey, diretor do FBI, cuja agência está supervisionando uma investigação sobre possíveis laços entre a campanha de Trump e a Rússia. Para discutir a decisão de Trump, e se ela tem paralelos nixonianos, falei por telefone com o historiador John A. Farrell, autor do novo livro Richard Nixon: A Life. Durante o curso de nossa conversa, que foi editada e condensada para maior clareza, discutimos os detalhes do Massacre da Noite de Sábado, o estado mental de Nixon durante o escândalo Watergate e a importância do bipartidarismo para manter o poder executivo sob controle.

Isaac Chotiner: Como historiador de Nixon, o que você acha das comparações que temos ouvido hoje com o massacre de sábado à noite de Nixon?

John A. Farrell: Existem duas grandes diferenças. Uma é que Trump é Trump, e isso poderia ser apenas Trump sendo Trump. E a outra é que a Câmara e o Senado são controlados pelo Partido Republicano e, portanto, podemos nunca descobrir o que aconteceu. As ações que o presidente e sua equipe tomaram, seu comportamento, espelha o de Nixon e sua equipe quando tentavam freneticamente encobrir comportamento criminoso, incluindo no caso do presidente, obstrução da justiça. Mas, até este ponto, não temos nenhuma prova ou evidência clara de que isso é algo mais do que apenas política - que é uma questão de lei. Portanto, parece-me que a coisa lógica a fazer para restaurar a confiança na integridade do governo seria ter um Comitê Seleto com os democratas tendo uma influência real, ou ter sessões do procurador-geral nomeando um advogado especial, já que ele tem o poder para fazer, para investigar se este é Trump sendo Trump ou Nixonian.

Conte-me um pouco mais sobre os detalhes sobre como o Massacre da Noite de Sábado aconteceu.

Uma das coisas interessantes sobre o massacre de sábado à noite é que Alexander Haig, o chefe de gabinete do presidente, e Elliot Richardson, o procurador-geral, pensaram que haviam chegado a um acordo. E, de fato, os ossos de um acordo foram submetidos a Howard Baker e Sam Ervin do Comitê Watergate e foram aprovados por eles. A ideia era algo como fazer com que um juiz ou senador ouvisse as fitas do Watergate e decidisse se eram ou não incriminatórias e se deveria prosseguir com elas.

Por trás de tudo isso, no entanto, estava esse desejo ardente do presidente de demitir [promotor especial] Archibald Cox, porque Cox havia entrado em áreas que iam muito além da invasão de Watergate. Ele estava entrando nas relações comerciais de Nixon e analisando o uso de fundos nas propriedades de Nixon. Ele estava indo para o uso de fundos de campanha do Partido Republicano. Nixon ficou tão indignado quanto os presidentes subsequentes ficariam pela maneira como os conselhos independentes tomaram seu relatório e o expandiram para encontrar qualquer tipo de crime que justificasse sua existência. Portanto, de certa forma, as bases para um acordo pareciam estar disponíveis e, de outra forma, o comportamento de Nixon tornava um acordo impossível. .


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O massacre de sábado à noite

É o 5º post de nossa série sobre a crise de Watergate, e aqui chegamos à parte mais chocante de todo o evento, que é o massacre de sábado à noite de 20 de outubro de 1973. Paramos da última vez com as demissões forçadas e falsas confissões de Haldeman e Ehrlichman e a demissão de John Dean por decidir que contaria tudo o que sabia ao Comitê Watergate do Senado. Tenha em mente que Dean sabia que a invasão original havia sido realizada pelo CREEP e aprovada pelo ex-procurador-geral John Mitchell, e ele sabia que o presidente ordenou que as evidências fossem destruídas e que as pessoas fossem pagas para ficarem caladas, mas ele não sabia que Nixon havia tentado impedir a investigação do FBI. Ninguém, exceto Nixon, Haldeman e Ehrlichman sabia disso. A única maneira de alguém descobrir isso seria se ouvissem as gravações secretas de Nixon de todas as suas conversas, incluindo aquela que mencionamos da última vez em 23 de junho de 1972 & # 8212 seis dias após a invasão & # 8212 em que Nixon disse a Haldeman para fazer com que o diretor da CIA, Richard Helms, ligasse para o chefe do FBI, Patrick Gray, e lhe dissesse para & # 8220 ficar fora disso & # 8221 em nome da segurança nacional. Felizmente, apenas um punhado de homens na administração de Nixon e # 8217 sabiam sobre as fitas. Infelizmente para Nixon, um deles contou tudo o que sabia ao Comitê Watergate do Senado, em rede nacional ao vivo.

Na sexta-feira, 13 de julho de 1973, o assistente da Casa Branca Alexander Butterfield foi questionado se havia algum tipo de sistema de gravação usado na Casa Branca. Depois de alguma insistência, Butterfield disse que sim e que gravava automaticamente cada palavra falada no Salão Oval, na Sala do Gabinete e no escritório particular de Nixon. Três dias depois, após o fim de semana, Butterfield reiterou essa afirmação. O promotor especial de Watergate, Archibald Cox, intimou Nixon por essas fitas. Queria ouvi-los e ver se mostravam que o presidente ordenou a invasão, tentou encobrir ou simplesmente sabia. Nixon recusou, citando privilégio executivo e novamente dizendo que a segurança nacional seria prejudicada se as fitas fossem tornadas públicas. Cox disse que só tornaria públicas as informações relacionadas ao Watergate se não houvesse nenhuma, nenhuma parte das fitas seria tornada pública. Nixon ainda se recusou e ordenou que Cox rescindisse a intimação, o que Cox se recusou a fazer. Na sexta-feira, Nixon ofereceu um meio-termo: permitiria que o senador John Stennis do Mississippi ouvisse as fitas e escrevesse um resumo de seu conteúdo. Cox recusou. Ele não confiava em Nixon para dar a Stennis acesso a fitas que o incriminariam. A intimação foi mantida.

Agora se desenrolavam os eventos que seriam chamados de Massacre da Noite de Sábado, eventos que ameaçavam as próprias bases da lei constitucional nos Estados Unidos. É difícil acreditar que descobrir que o presidente havia tentado obstruir uma investigação criminal para proteger os criminosos pudesse ser ofuscado por qualquer outra de suas ações, mas o que Nixon ordenou no sábado, 20 de outubro de 1973 supera até mesmo essa obstrução da justiça em sua seriedade.

Naquela manhã, Nixon disse a seu chefe de gabinete Alexander Haig para ligar para seu novo procurador-geral, Elliot Richardson, e dizer-lhe para despedir Cox. Richardson acabara de ser nomeado procurador-geral por Nixon em abril, após a renúncia de John Dean. Poucos dias antes, na quinta-feira, Richardson se encontrou com Nixon e soube que queria que Cox fosse despedido se não aceitasse o acordo de Stennis. Richardson disse ao presidente que tinha certeza de que Cox aceitaria, mas deixou a reunião já decidido a renunciar se Cox não o fizesse. Ele sabia que Nixon lhe pediria para despedir Cox porque apenas Richardson poderia: como procurador-geral, ele havia nomeado Cox como promotor especial, e somente ele poderia demiti-lo. Richardson não acreditava que a recusa em aceitar o acordo de Stennis fosse motivo para demitir Cox, mas Nixon sim. Depois daquela reunião de quinta-feira, ele disse a Haig & # 8220Nenhuma mais fitas, nenhum documento, nada mais! Quero um pedido meu para Elliot para Cox nesse sentido agora. & # 8221

Quando Haig ligou para Richardson às 7h da noite de sexta-feira para dizer-lhe que demitisse Cox, Richardson recusou, dizendo que em vez disso renunciaria. Enquanto isso acontecia, Cox (sem saber desta ligação) emitiu uma declaração à imprensa bem a tempo para o prazo final da noite, dizendo que o presidente se recusava a cumprir uma ordem judicial & # 8220 em violação das promessas que o Procurador-Geral fez a o Senado & # 8221 que a invasão de Watergate seria investigada exaustivamente. A declaração de Cox & # 8217s foi primeira página na manhã de sábado, e ele planejava dar uma entrevista coletiva às 13h. Richardson ligou para Cox para contar o que havia acontecido. Na entrevista coletiva, Cox lembrou aos repórteres que apenas o procurador-geral poderia demiti-lo. Enquanto isso, Haig ligou para Richardson novamente e ordenou que ele despedisse. Cox Richardson recusou. Sabendo o que aconteceria a seguir, Richardson se reuniu com seu procurador-geral adjunto, William Ruckelshaus, e disse a ele que ele, Ruckelshaus, seria convidado a despedir Cox assim que a renúncia de Richardson fosse tornada pública. Ruckelshaus disse que não faria isso e que ele também renunciaria.

Nixon convocou Richardson ao seu escritório e disse-lhe que se ele não despedisse Cox, Nixon não poderia se reunir com o primeiro-ministro soviético para encontrar uma solução para a crise no Oriente Médio porque Brezhnev não respeitaria um homem que estava sendo desafiado publicamente por um subordinado. Mais uma vez, Richardson recusou, e Nixon disse & # 8220I & # 8217muito por você insistir em colocar seus compromissos pessoais acima do interesse público. & # 8221 Richardson renunciou. Quando Richardson saiu, Haig estava ao telefone com Ruckelshaus, dizendo-lhe para despedir Cox. Quando ele hesitou, Haig latiu & # 8220Seu comandante-chefe deu-lhe uma ordem! Você não tem alternativa. & # 8221 Destemido, Ruckelshaus respondeu: & # 8220Exceto para renunciar & # 8221, o que ele fez. Por fim, Nixon enviou uma limusine para buscar o procurador-geral Robert Bork em sua casa e levá-lo à Casa Branca. Lá, Nixon disse a ele para despedir Cox. Ele tinha uma carta de demissão pronta, aguardando a assinatura de Bork & # 8217s. Intimidado, Bork assinou. Nixon disse a ele: & # 8220Você & # 8217 tem coragem. & # 8221

Às 8h25 daquela noite, o secretário de imprensa da Casa Branca, Ron Ziegler, deu uma entrevista coletiva anunciando as renúncias de Richardson e Ruckelshaus e a demissão de Cox, dizendo que "o escritório da Força de Promotoria Especial de Watergate foi abolido por volta das 20h00 desta noite."

A nação ficou chocada. Da forma como eles vivenciaram, eles acordaram para ler a afirmação de Cox & # 8217 de que o presidente se recusava a obedecer a uma ordem judicial. Em seguida, eles assistiram à sua coletiva de imprensa às 13h, onde ele descreveu sua reivindicação legítima pelas fitas. Então, eles ouviram uma entrevista coletiva às 20h25 dizendo que Cox, Richardson e Ruckelshaus foram todos demitidos e que o presidente havia declarado encerrada a investigação de Watergate. Ficou bastante claro que Nixon eliminou três homens de quem ele temia & # 8212do que ele temia? O que ele acha que eles descobririam se tivessem as fitas? E, mais importante, será que a demissão ilegal e inconstitucional do promotor especial pelo presidente poderia permanecer? o presidente estava acima da lei? Ele poderia fazer o que quisesse, não importa o quê? Como comandante-em-chefe, se cometeu um crime, o povo americano & # 8220 não teve alternativa & # 8221 a não ser deixá-lo fazê-lo e aceitar discretamente uma presidência imperial?

O nome & # 8220 Saturday Night Massacre & # 8221 pode parecer exagerado & # 8212como o & # 8220Boston Massacre & # 8221, no qual apenas cinco pessoas morreram. Mas o que estava sendo massacrado era a Constituição, a separação de poderes e o estado de direito que dizia que nos EUA ninguém, não importa sua posição, está acima da lei. A cobertura do noticiário daquela noite reiterou essa percepção de perigo:

John Chancellor, NBC News: Boa noite. O país hoje está em meio ao que pode ser a mais grave crise constitucional de sua história. O presidente demitiu o promotor especial de Watergate, Archibald Cox. Por causa da ação do presidente & # 8217, o procurador-geral renunciou. Elliott Richardson desistiu, dizendo que não pode seguir as instruções do Sr. Nixon & # 8217s. O vice de Richardson e # 8217, William Ruckelshaus, foi demitido.

Ruckelshaus recusou-se, em um momento de drama constitucional, a obedecer a uma ordem presidencial de demitir o promotor especial de Watergate. E meia hora depois de o promotor especial de Watergate ter sido demitido, agentes do FBI, agindo sob a direção da Casa Branca, isolaram os escritórios do promotor especial, os escritórios do procurador-geral e os escritórios do procurador-geral adjunto .

Tudo isso se soma a uma situação totalmente inédita, uma crise grave e profunda em que o presidente se opõe ao próprio procurador-geral e ao Departamento de Justiça. Nada como isso já aconteceu antes.

Nada assim teve já aconteceu antes. Nixon lançou um desafio à nação: você deve aceitar meu poder de viver acima da lei. Eu não serei questionado. Como a nação reagiria?


O massacre de sábado à noite que quase foi

Uma das histórias mais calmas que saiu de Washington nos últimos seis meses ou mais é que Donald Trump - um indivíduo notoriamente impetuoso que não tem nenhum escrúpulo em despedir as pessoas que o investigam - de alguma forma não tinha & # x27t axed Robert Mueller, cuja investigação na Rússia tem uma chance diferente de zero de um dia derrubar esta presidência. Do lado de fora, a decisão de Trump & # x27 de deixar o conselho especial em paz parecia ser uma demonstração incomum de autocontrole e respeito institucional de um homem que de outra forma não estava familiarizado com esses traços de caráter.

Acontece que a inércia do presidente não foi por falta de tentativa. De acordo com New York Times, Trump na verdade ordenou que o advogado da Casa Branca Don McGahn demitisse Mueller em junho, apenas um mês depois de Mueller ter sido nomeado para o cargo pelo procurador-geral adjunto Rod Rosenstein, e poucos dias depois que começaram a surgir notícias de que Mueller poderia estar construindo um obstáculo de processo de justiça contra o presidente. Trump reverteu o curso somente depois que McGahn disse que iria pedir demissão antes de realizar os desejos do presidente.

Agora, Don McGahn - que estava na Casa Branca pelas demissões ou tentativas de demissões de todos os outros policiais percebidos por Trump como ameaças à sua presidência - não é um paradigma de grande coragem moral. Lembre-se de que foi McGahn quem, agindo sob as ordens de Trump & # x27s, realizou uma campanha de lobby muito eticamente duvidosa para convencer o procurador-geral Jeff Sessions a não se recusar a chefiar a investigação na Rússia, apenas para ser informado por Sessions que, no conselho de funcionários de carreira do Departamento de Justiça, ele já havia decidido fazê-lo. McGahn carregou tanta água para Donald Trump quanto qualquer um, e o Vezes Salienta que um dos principais motivos pelos quais escolheu tomar essa posição corajosa foi seu medo de que a demissão de Mueller "incitasse mais perguntas sobre se a Casa Branca estava tentando obstruir" o inquérito.

Seu papel na rejeição de um redux do Massacre da Noite de Sábado ainda é digno de nota, porém, porque é um dos poucos casos durante a administração Trump em que uma verificação tradicional do poder executivo realmente fez a diferença.

McGahn discordou do caso do presidente e disse a altos funcionários da Casa Branca que demitir Mueller teria um efeito catastrófico na presidência de Trump. McGahn também disse aos funcionários da Casa Branca que Trump não seguiria em frente com a demissão por conta própria.

A investigação de Robert Mueller & # x27s tem um conjunto específico e concreto de tarefas: descobrir o que diabos aconteceu nos meses que antecederam as eleições de 2016 e saber o que Trump e a empresa fizeram para encobrir seu suposto envolvimento, se é que alguma coisa aconteceu. Obviamente, eventos que ocorrem após sua comissão, como este, ainda podem fazer parte de um encobrimento. Dado o que ele sabe sobre sua tentativa de demissão, o conselho especial provavelmente terá algumas perguntas embaraçosas para fazer ao presidente quando sua tão falada reunião cara a cara finalmente acontecer.

O resultado deste episódio de junho, porém, é que Mueller manteve o emprego dele, permitindo-lhe continuar a busca de respostas a essas questões de grande interesse nacional desde então. Se as pessoas na administração estão realmente impedindo Trump de interferir na missão do conselho especial, esse é um bom resultado para o país, mesmo que alguns dos atores sejam motivados menos pelo patriotismo do que pela autopreservação. A questão que permanece sem resposta é quantas outras tentativas não relatadas de obstruir a justiça podem ter ocorrido na Casa Branca desde então - e por quanto tempo mais seu círculo interno pode segurar a linha caso ele tente novamente.


Conteúdo

Ruckelshaus nasceu em Indianápolis, Indiana, em 24 de julho de 1932, filho de Marion Doyle (née Covington) e John K. Ruckelshaus. [3] Ele era de uma família distinta com uma longa história de advocacia em Indianápolis e servindo na política do Partido Republicano. [4] [5]

Ele frequentou escolas paroquiais até a idade de 16 anos, depois concluiu o ensino médio em Portsmouth, Rhode Island, na Portsmouth Abbey School. [4]

Ele começou a faculdade na Universidade de Princeton antes de ser convocado [6] e servindo por dois anos no Exército dos Estados Unidos, tornando-se sargento em Fort Lewis em Tacoma, Washington. [7] Ele deixou o Exército em 1955, retornando e graduando-se em Princeton com um A.B. (cum laude) na história em 1957, após concluir uma tese sênior intitulada "Atitudes americanas em relação à Guerra Civil Espanhola". [8] Em 1960 ele ganhou um LL.B. da Harvard Law School e ingressou no escritório de advocacia da família em Indianápolis. [6]

Em 1960, Ruckelshaus casou-se com Ellen Urban, que morreu no ano seguinte de complicações ocorridas após o parto de suas filhas gêmeas. [4] Em 1962 ele se casou novamente com Jill Strickland, com quem teve três filhos. [9]

Seu irmão era John C. Ruckelshaus e seu sobrinho era John Ruckelshaus. Eles também serviram na Assembleia Geral de Indiana. [10]

Depois de passar no exame da ordem de Indiana, Ruckelshaus ingressou no escritório de advocacia da família Ruckelshaus, Bobbitt e O'Connor. [11]

Em 1960, aos 28 anos, ele foi nomeado procurador-geral adjunto de Indiana, e serviu até 1965. [5] [11] Por dois anos, ele foi designado para o Conselho de Saúde de Indiana. Como advogado do Conselho de Controle da Poluição do Arroio de Indiana, Ruckelshaus obteve ordens judiciais proibindo indústrias e municípios de poluir fortemente o abastecimento de água do estado. Ele também ajudou a redigir a Lei de Controle da Poluição do Ar de Indiana de 1961, a primeira tentativa do estado de reduzir esse problema. [4] [11] Após essa atribuição, ele passou dois anos como Conselheiro Chefe do Gabinete do Procurador-Geral. [11]

Em 1964, Ruckelshaus concorreu como um republicano moderado nas eleições para a Câmara dos EUA no 11º distrito de Indiana, perdendo nas primárias para Don Tabbert, um candidato da ala conservadora do partido. Posteriormente, ele passou um ano como advogado da minoria no Senado de Indiana. [4] [11]

Ele ganhou uma cadeira na Câmara dos Representantes de Indiana em 1966, beneficiando-se de um ano positivo para os republicanos em geral. [11] [12] Ele serviu na Câmara por um mandato, até 1968. [4] [12] Ele se tornou o primeiro legislador em primeiro mandato a servir como líder da maioria da Câmara. [4] [11]

Ruckelshaus concorreu na eleição de 1968 para o Senado dos Estados Unidos em Indiana, vencendo a indicação republicana, mas perdendo a eleição geral, 51% -48%, [13] [14] para o titular Birch Bayh. [4] [15]

Em 1969, o presidente Richard Nixon o nomeou como procurador-geral assistente dos EUA para a Divisão Civil do Departamento de Justiça dos EUA na nova administração de Nixon. Ruckelshaus ocupou o cargo até sua nomeação como o primeiro administrador da Agência de Proteção Ambiental em 1970. [11]

Ruckelshaus se tornou o primeiro administrador da Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos quando a agência foi formada em 2 de dezembro de 1970 por Nixon. Embora muitas pessoas tenham sido mencionadas como possibilidades para o novo cargo, a escolha de Ruckelshaus foi baseada na forte recomendação do procurador-geral dos Estados Unidos, John N. Mitchell. Ruckelhaus foi sugerido em um Newsweek coluna de opinião por um amigo sem seu conhecimento e mais tarde foi abordado por Mitchell sobre o cargo. [16]

O incêndio do rio Cuyahoga criou um clamor nacional. O Departamento de Justiça de Mitchell abriu um processo civil contra a Jones and Laughlin Steel Company "por despejar quantidades substanciais de cianeto em Cuyahoga" a pedido de Ruckelshaus e pediu uma liminar "para interromper o despejo desses materiais deletérios no rio." [4] ] [17]

Também durante seu primeiro mandato na EPA, Ruckelshaus defendeu e decretou a proibição do inseticida DDT. [4]

Ruckelshaus lançou as bases para a EPA, contratando seus líderes, definindo sua missão, decidindo sobre as prioridades e selecionando uma estrutura organizacional. Ele também supervisionou a implementação da Lei do Ar Limpo de 1970. [18] [19]

Em abril de 1973, durante o crescente escândalo de Watergate, houve uma grande reorganização dos cargos na administração de Nixon por causa das renúncias do Chefe de Gabinete da Casa Branca H. R. Haldeman e do Conselheiro de Assuntos Domésticos John Ehrlichman. O histórico de sucesso de Ruckelshaus na EPA e na Justiça e sua reputação de integridade o levaram a ser nomeado Diretor em exercício do Federal Bureau of Investigation para substituir L. Patrick Gray III ", que permitiu que os assessores de Nixon examinassem os arquivos de Watergate e até destruiu as evidências em O caso." [4] Mais tarde naquele ano, Ruckelshaus foi promovido a procurador-geral adjunto. [4] [5]

Em 20 de outubro de 1973, [4] no evento conhecido como "Massacre da Noite de Sábado", o procurador-geral Elliot Richardson e depois Ruckelshaus renunciaram a seus cargos, em vez de obedecer às ordens de Nixon de demitir o promotor especial de Watergate, Archibald Cox, que era investigando a má conduta oficial de Nixon e seus assessores e buscou "gravações que incriminariam" Nixon. [20] Após as renúncias, o terceiro em comando do Departamento de Justiça, o procurador-geral dos Estados Unidos, Robert Bork, imediatamente efetuou a demissão e a abolição do escritório do promotor especial, concluindo o "Massacre". No entanto, 300.000 telegramas, liberação das fitas, a reintegração de um promotor especial e (por fim) a renúncia de Nixon em agosto de 1974 ocorreria nos próximos 10 meses. [4]

Depois de deixar o Departamento de Justiça, Ruckelshaus voltou ao setor privado como advogado no escritório de advocacia de Washington Ruckelshaus, Beveridge, Fairbanks e Diamond de 1973 a 1975. [21]

Em 1975, Ruckelshaus mudou-se para Seattle, Washington, onde aceitou o cargo de vice-presidente sênior de direito e assuntos corporativos da empresa madeireira Weyerhaeuser, com sede em Tacoma. [4] [22] Ruckelshaus permaneceu nessa posição até 1983. [22]

Ruckelshaus foi um dos candidatos preferidos de Gerald Ford para ser seu companheiro de chapa na vice-presidência na eleição de 1976. Ford escolheu Bob Dole e os dois perderam a eleição para o democrata Jimmy Carter e seu companheiro de chapa, Walter Mondale. [23]

Em 1983, com a EPA em crise devido a renúncias em massa devido ao manuseio incorreto do programa Superfund, [24] o presidente Ronald Reagan indicou Ruckelshaus para servir como Administrador da EPA novamente. Desta vez, foi o Chefe de Gabinete da Casa Branca, James Baker, o defensor da Ruckelshaus ao pedir-lhe que voltasse à agência. [5] A Casa Branca acedeu ao pedido de Ruckhelshaus de permitir-lhe o máximo de autonomia na escolha de novos nomeados. [5]

A predecessora de Ruckelshaus, Anne Gorsuch Burford (mãe do futuro juiz da Suprema Corte dos Estados Unidos, Neil Gorsuch), [25] esgotou a EPA ao pedir ao Congresso que cortasse o orçamento da agência, eliminando empregos e interrompendo as atividades de fiscalização. [4] [6] Em seu segundo dia após assumir o cargo de Burford, Ruckelsaus demitiu quatro pessoas da equipe de gestão da agência. [6]

Ruckelshaus tentou reconquistar a confiança pública na EPA, uma tarefa desafiadora em face de uma imprensa cética e um Congresso cauteloso, os quais examinaram todos os aspectos das atividades da agência e alguns dos quais interpretaram uma série de suas ações da pior forma possível luz. [4] No entanto, a Ruckelshaus preencheu as vagas de pessoal de nível superior com pessoas de competência, voltou a atenção da equipe para a missão fundamental da agência e aumentou a estima da agência na mente do público. [4] [6]

Em 28 de novembro de 1984, Ruckelshaus anunciou que se aposentaria como chefe da EPA, a partir de 5 de janeiro de 1985, próximo ao início do segundo mandato do presidente Reagan. Ele permaneceu Administrador até 7 de fevereiro de 1985, quando seu sucessor, Lee M. Thomas, foi confirmado. [25]

De seus dois mandatos na EPA, Ruckelshaus mais tarde refletiu: [26]

Tive uma quantidade enorme de empregos na minha vida e, ao mudar de um para o outro, tive a oportunidade de pensar sobre o que os faz valer a pena. Concluí que existem quatro critérios importantes: interesse, entusiasmo, desafio e realização. Nunca trabalhei em qualquer lugar onde pudesse encontrar todos os quatro na mesma medida que na EPA. Posso encontrar interesse, desafio e entusiasmo como [presidente do conselho de uma empresa]. Eu tenho um trabalho interessante. Mas é difícil encontrar o mesmo grau de realização que encontrei no governo. Na EPA, você trabalha por uma causa que está além do interesse próprio e é maior do que as metas que as pessoas normalmente buscam. Você não está lá pelo dinheiro, você está lá para algo além de você. [26]

Edição dos anos 1980 e 1990

Ruckelshaus estava na Perkins Coie, um escritório de advocacia com sede em Seattle, de 1985 a 1988. [22] De 1983 a 1986, ele serviu na Comissão Mundial sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento criada pelas Nações Unidas. [19]

De 1988 a 1999, ele atuou como CEO da Browning-Ferris Industries de Houston, Texas, uma importante empresa de remoção de resíduos em expansão. [5] Durante sua gestão, Browning Ferris mudou de foco em resíduos perigosos para reciclagem. À medida que a empresa expandia suas operações para a cidade de Nova York, a Ruckelshaus "ajudou os investigadores a se infiltrarem em uma conspiração de carting dominada pela Máfia, levando os promotores a obterem acusações". [4]

Depois de deixar a Browning-Ferris, Ruckelshaus tornou-se sócio da empresa de investimento privado Madrona Venture Group. [5]

O presidente Bill Clinton nomeou Ruckelshaus como membro do Conselho do Presidente para o Desenvolvimento Sustentável de 1993 a 1997, [5] e como enviado especial dos EUA na implementação do Tratado do Salmão do Pacífico de 1997 a 1998. [5] [22] Ele também foi nomeado Presidente do Salmon Recovery Funding Board do estado de Washington. [27]

Edição dos anos 2000 e 2010

Ruckelshaus foi nomeado pelo presidente George W. Bush para servir na Comissão de Política Oceânica dos Estados Unidos, [4] que submeteu seu Relatório Final ao Presidente e ao Congresso, Um projeto oceânico para o século 21, em 2004. [28]

Em junho de 2010, Ruckelshaus tornou-se co-presidente da Joint Ocean Commission Initiative. [29]

Ruckelshaus atuou como diretor em conselhos de várias empresas, incluindo Isilon Systems, Monsanto, Cummins, Pharmacia, Solutia, Coinstar, Nordstrom, Pfizer e Weyerhaeuser. [30]

Ele foi Presidente do Conselho Consultivo do William D. Ruckelshaus Center [31] na Universidade de Washington e Washington State University, Presidente Emérito do Instituto Ruckelshaus para Meio Ambiente e Recursos Naturais da Universidade de Wyoming, Presidente Emérito do World Resources Institute, [32] e Presidente do Meridian Institute. Ele foi diretor da Iniciativa para o Desenvolvimento Global. [33]

Em 2008, Ruckelshaus apoiou Barack Obama na eleição de 2008 para Presidente dos Estados Unidos. [34] Em agosto de 2016, Ruckelshaus e outro ex-administrador da EPA nomeado pelo republicano, William K. Reilly, endossaram Hillary Clinton para presidente na eleição de 2016. [35]

Em 2008, Ruckelshaus foi nomeado para a Parceria de Som de Puget do Estado de Washington, uma agência dedicada a limpar Puget Sound. [36] No início de 2012, Ruckelshaus foi nomeado co-presidente do Washington Blue Ribbon Panel sobre acidificação dos oceanos. [37]

Em agosto de 2018, Ruckelshaus traçou paralelos com as ações da administração do presidente Donald Trump em relação às próprias experiências do promotor especial Robert Mueller e Ruckelshaus durante o massacre e com o "desrespeito pelo estado de direito" do presidente Nixon em um editorial de opinião em The Washington Post. [20]

Ele morreu 5 meses antes de 2 outros diretores do FBI em exercício, James B. Adams e John E. Otto, e 6,5 meses antes do diretor do FBI, William S. Sessions.

Medalha Presidencial da Liberdade Editar

Em novembro de 2015, Ruckelshaus foi premiado com a Medalha Presidencial da Liberdade pelo presidente Barack Obama durante uma cerimônia na Casa Branca. [38] [39]

Ruckelshaus morreu em sua casa em Medina, Washington, em 27 de novembro de 2019, aos 87 anos. [4] [40]


O que é o massacre de sábado à noite? Décadas desde o evento principal de Watergate, a história pode se repetir sob o trunfo

Já se passaram 45 anos desde um dos dias mais chocantes da história política americana: o massacre de sábado à noite.

Hoje, com o presidente Donald Trump, sua campanha, família e amigos sob o microscópio do conselheiro especial Robert Mueller, vamos testemunhar a história se repetindo?

No início da década de 1970, com o presidente republicano Richard Nixon na Casa Branca, uma enorme crise estava se formando - o escândalo Watergate.

O promotor especial Archibald Cox estava supervisionando uma investigação do FBI sobre uma invasão nos escritórios do Comitê Nacional Democrata em Washington, D.C.'s Watergate Hotel em 1972.

Descobriu-se que o grupo pego roubando o DNC estava lá para roubar documentos e grampear os telefones e eles tinham links para a campanha de Nixon.

Nixon negou publicamente que ele ou sua equipe tivessem algo a ver com a invasão. It was a lie that would soon unravel thanks to tapes the president kept of every conversation he had in the Oval Office.

Cox repeatedly demanded access to Nixon's tapes. So Nixon sought to get rid of Cox.

On October 20, 1973, President Richard Nixon's Attorney General Elliot Richardson and his deputy William Ruckelshaus both resigned instead of carrying out his order to fire Cox.

Nixon then instructed his Solicitor General Robert Bork instead, who despite having reservations, fired Cox at the president's behest.

The day became known as the Saturday Night Massacre.

Eventually, Nixon was forced by the Supreme Court to hand over the tapes to federal investigators.

Those tapes incriminated Nixon, showing he was complicit in the Watergate break-in and subsequent attempts to cover up what went on by impeding the FBI investigation. Nixon resigned in disgrace in 1974.

Fast forward to 2018 and President Trump is under scrutiny from the Mueller investigation for obstruction of justice.

Mueller's team is investigating Russian interference in the 2016 election, including suspicions of collusion between Trump's campaign and the Kremlin.

The president openly calls the investigation a political witch hunt against him and his allies. He wants the investigation to be scrapped, and branded Mueller "disgraced and discredited."

He is furious at his own Attorney General Jeff Sessions for recusing himself from oversight of the Russia investigation at the Department of Justice.

Sessions passed the responsibility down to Deputy Attorney General Rod Rosenstein because he was involved with Trump's campaign, making it a conflict of interest.

So far the investigation by Mueller&mdasha former FBI director&mdashhas led to dozens of indictments, guilty pleas, and convictions. Among those are the Trump campaign's former chairman Paul Manafort and the president's longtime personal attorney and fixer Michael Cohen.

Trump fired former FBI director James Comey, who was then in charge of the Russia investigation now led by Mueller, ostensibly for competence reasons.

Comey had been criticized for his handling of an investigation into the former Secretary of State Hillary Clinton's use of a private email server for official business.

But Trump's critics accused him of firing Comey to disrupt the Russia investigation and argue it is evidence of his attempts to obstruct justice. It is just one part of the case building against Trump that he obstructed justice.

According to the think tank Brookings Institution, "it has become apparent that the president's pattern of potentially obstructive conduct is much more extensive than we knew.

"To take only a few examples, it has since been reported that President Trump: attempted to block Attorney General Sessions' recusing himself from the Russia investigation despite the AG's clear legal duty to do so asked Sessions to reverse his recusal decision demanded and obtained the resignation of Sessions for his failure to contain the Russia investigation (before ultimately rejecting it) twice ordered the firing of Special Counsel Robert Mueller dictated a false account for a key witness, his son Donald Trump Jr., of the June 9, 2016 Trump Tower meeting between campaign and Russian representatives publicly attacked special counsel Mueller and key witnesses to the obstruction case and has repeatedly disputed the underlying Russian attack and Vladimir Putin's role in it despite possessing evidence to the contrary."

Rosenstein, the man now overseeing the Mueller investigation, is also in the crosshairs of Trump and his Republican backers in Congress.

The deputy attorney general narrowly kept his job after a report in O jornal New York Times alleged he spoke of wearing a wire around Trump and using the 25th amendment to force the president out of office.

Rosenstein denied the report and after a meeting with Trump was not fired.

Congressional Republicans unhappy with Rosenstein's handling of the Russia investigation are keen to impeach him or find some other way to force him out of the job.

They accuse him of evading scrutiny by Congress and lacking transparency in his release to them of heavily redacted documents relating to the probe.

All of this has the makings of our generation's very own Saturday Night Massacre should Trump choose the nuclear option on Mueller and try to force the justice department's hand.

But if he does, he risks an almighty backlash from Congress and the American public, and very possibly the same fate as Nixon&mdasha disgraced exit from the White House.


Impact and legacy [ edit | editar fonte]

Nixon was compelled to allow Bork to appoint a new special prosecutor, Leon Jaworski to continue the investigation. There was a question whether Jaworski would limit the investigation to only the Watergate burglary itself or follow Cox's lead and also look at broader corrupt activities such as the "White House Plumbers." ⎙] As it turned out, Jaworski also looked at broader corrupt activities. & # 9114 & # 93

While Nixon continued to refuse to turn over actual tapes, he agreed to release transcripts of a large number of them. Nixon cited the fact that any audio pertinent to national security information would have to be redacted from the released tapes. There was further controversy on December 7, when an 18 1/2 minute portion of one tape was found to have been erased. Nixon's personal secretary, Rose Mary Woods, said she had accidentally erased the tape by pushing the wrong foot pedal on her tape player while answering the phone. Later forensic analysis determined that the tape had been erased in several segments — at least five, and perhaps as many as nine. & # 9115 & # 93

Nixon's presidency would later succumb to mounting pressure resulting from the Watergate scandal and its cover-up. In the face of a certain threat of removal from office through impeachment and conviction, Nixon resigned on August 9, 1974. The Independent Counsel Act of 1978 was a direct result of the Saturday Night Massacre.

Bork's role in the Saturday Night Massacre would later play a role in his rejection for a Supreme Court associate judgeship in 1987.


Commentary: The Saturday Night Massacre, honorable men and the right side of history

Four principled prosecutors resigned from the Roger Stone case on Feb. 11. They did so rather than be complicit in Donald Trump’s attempt to soften the sentence for Stone, his underling who was convicted of crimes in a case arising from the Mueller investigation into Russia’s 2016 election interference.

Even more than the past resignations on principle by others serving in the Trump administration, such as Defense Secretary James Mattis, these withdrawals, including one attorney who quit the Justice Department altogether, bring to mind the pivotal moment in Watergate, the “Saturday Night Massacre,” which commenced when Attorney General Elliot Richardson resigned rather than obey President Nixon’s order to fire Watergate special prosecutor Archibald Cox.

Both Cox and Richardson were from what, in that era, was known as the Eastern Establishment, men from the upper class who attended Ivy League schools and disproportionately occupied leadership roles in American business and politics. Cox was my law professor after his Watergate days. Decades before, Cox had been Richardson’s law professor.

Cox had short-cut steel gray hair, spoke precisely, and was the sort of man who could, and did, pull off wearing a bow tie. And he did not shy from telling stories about Watergate.

When Richardson became attorney general, the Watergate investigation was already in full swing. In Cox’s telling, he initially declined Richardson’s request to be the Watergate prosecutor, from concern he would be removed if the facts of the case took him closer to the presidency than Nixon liked. The deciding point for Cox was that Richardson provided his personal promise that Cox would only be removed for misconduct.

When the 1973 Senate hearings revealed the existence of a White House system for taping conversations, Cox sought White House tape recordings for his investigation, and got a federal court order for them. Nixon then ordered Richardson to fire Cox.

As Cox told the story: “Elliot said to me, ‘the president has asked me to remove you.’ And I said, ‘You gave me your word that wouldn’t happen.’ And he said, ‘Yes, but he is the president. Sooner or later he will have his way.’ I could tell that Elliot wanted me to let him off the hook by offering to resign, but I wasn’t going to do that. I looked at him and said, ‘Well, Elliot, I guess you know what you need to do.’”

After Richardson resigned rather than fire Cox, the assistant attorney general also resigned. Cox ultimately was fired, but the resignations, on principle, of a Cabinet officer and his second in command changed the political and public perception of Nixon.

Cox didn’t protest that his firing violated the terms of his recruitment. He didn’t claim that he was being victimized or being treated unfairly — Twitter-whining didn’t exist back then, and Cox didn’t do things that way. Cox instead appealed to his old friend on a personal level, reminding Richardson to do the right thing, to live up to his promise despite the cost.

Richardson was a lifelong Republican. Cox was a lifetime Democrat. Beyond party loyalty, both men held a greater allegiance to the country, to the law and to a high standard of personal honor.

Perhaps Cox’s appeal would have had less strength if it had come from someone Richardson knew less well, or who didn’t share a connection of social class and tradition. If Cox’s appointment had been merely a transaction, rather than the continuation of a long-standing relationship between honorable men, perhaps Nixon’s low behavior would have escaped being contrasted to Richardson’s integrity.

In our time, Donald Trump’s constant and flamboyant dishonesty stands in contrast to the quiet professionalism of the law enforcement and intelligence communities Trump has worked constantly to undermine and impugn. Again and again, Trump forces his supporters to choose between allegiance to him and allegiance to country, law and honor. Shamefully, elected Republicans other than Mitt Romney and Justin Amash have to date chosen the former.

Cox and Richardson demonstrated how to stand on the right side of history.


Historians hear echoes of Watergate's 1973 Saturday Night Massacre in Comey's firing

Nixon's decision to fire prosecutor in Watergate probe preceded impeachment.

Oct. 25, 1973: Robert Bork assumes responsibility as acting attorney general

— -- The unexpected firing of a high-profile investigator looking into potential political malfeasance connected to the White House, followed by a visit by Henry Kissinger to the Oval Office. No, this is not October 1973.

President Trump's decision to fire James Comey as FBI director Tuesday instantly drew comparisons to President Richard Nixon and the 1970s Watergate scandal. Trump's move, to fire an official who reportedly asked just the day before for more money and resources to look into Russian interference in the 2016 presidential election, parallels a very specific moment in Nixon's presidency that became known as the Saturday Night Massacre, experts say.

Why Nixon had special prosecutor fired

In the fall of 1973, Archibald Cox was working as the special prosecutor for the Watergate investigation. As part of his investigation, he asked for access to the thousands of hours of recordings Nixon made in the White House and elsewhere.

"Cox had made it clear that he wanted those tapes to determine what Nixon knew and when he knew it, and Nixon in October had been resisting turning over the tapes," David Greenberg, a professor of history and journalism and media studies at Rutgers University in New Jersey, told ABC News. "So, finally, he decided to have Cox fired, hoping this would put an end to the demand for these tapes. Of course, it didn't quite work out that way."

Nixon gave the order to fire Cox on Saturday, Oct. 20, 1973. Nixon's Attorney General Elliot L. Richardson and Deputy Attorney General William Ruckelshaus resigned rather than carry out the order. Solicitor General Robert Bork was named acting attorney general and fired Cox.

"Bork agrees to fire Cox and then, also at the White House's orders, a couple days later says that the office of the special prosecutor will be abolished," Greenberg said. "But there's too much pushback from the public, from the press and from Congress, and within a matter of days, Congress is insisting on a new special prosecutor."

How Comey's and Cox's firings compare

More than four decades later, there are interesting similarities — and differences — between Trump's decision to fire Comey and Nixon's decision to fire Cox, according to Luke Nichter, an associate professor of history at Texas A&M University who has studied the 3,451 hours of Nixon tapes.

"The most important similarities are in the details — the fact that an unpopular Republican president has fired a top investigator who was looking into potential crimes or malfeasance that the president was involved," Nichter told ABC News.

Democrats have been quick to condemn Trump's decision to fire Comey. But Nichter said the immediate backlash Nixon faced for firing Cox was far worse than what Trump is facing, which could change as more becomes known about Trump's possible involvement.

"The firing of Cox . really put the foot on the gas pedal in terms of moving more aggressively toward impeachment hearings that ultimately ended Nixon's presidency less than a year later," Nichter said. "I think with Trump, we don't have similar kinds of bipartisan calls of concern."

"The Republicans in 1973 were really a different party," he said. "Although there were plenty of die-hard partisans, there were others who were statesmanlike and who turned on Nixon and broke with Nixon. These people demanded a special prosecutor and came out for impeachment. These weren't just the moderate Republicans. These were also conservative Republicans."

There are other important differences between the firings as well. Karen Greenberg, the director of the Center for National Security at Fordham Law School in New York, points to Richardson's decision to resign rather than carry out the order, while today's Attorney General Jeff Sessions supported Trump's move, although he is not supposed to be involved in the investigation because of his previously undisclosed meetings with the Russian ambassador to the U.S.

"At this point, abuse of power and obstruction of justice are the main issues, and it's important to point out that each one raises many other subsidiary issues," she said. "One in particular is how Sessions could be a part of this firing when supposedly he recused himself from any participation in the investigation into the election."

Additionally, in Nixon's firing of Cox — a special prosecutor who was selected with a fair amount of bipartisan support to investigate Watergate — Nixon was clearly interfering, Nichter said. Until more is known about what the FBI finds in terms of Trump and his team's ties to alleged Russian interference in the election, his motivation is less clear.

"With Comey, it's a little different, because we don't have all the facts yet," Nichter said. "We can have another big headline here today, tomorrow, the next day.

"Trump still has some degree of plausible deniability because we don't know all the facts regarding Russia and their involvement in the election. The veneer that Nixon could hide behind in the fall of 1973 when Cox was fired was much smaller and narrower. He had no plausible deniability."

But the backlash is far from over, analysts said.

"The optics are hard to overcome, especially given Trump's Twitter feed, the attacks on accusers and his meeting with Russian officials that excluded the U.S. press," Karen Greenberg said.

Meeting with Henry Kissinger

Kissinger, a secretary of state under Nixon, met with Trump today. Trump said the meeting focused on Russia, Syria and "various other matters," calling Kissinger a "friend for a long time."

Kissinger, now 93, was one of Nixon's closest advisers and met with him after the Saturday Night Massacre.


The Saturday Night Massacre actually sped up Nixon’s political demise

By October of 1973, Richard Nixon could feel special prosecutor Archibald Cox closing in. Cox had just asked Nixon to turn over recordings of Oval Office conversation — the infamous Watergate Tapes — and the president was desperate to save himself.

As Cox left his office at the end of the workday on Friday, the 19th of that month, a reporter rushed the Justice Department special prosecutor investigating the Watergate scandal to ask him if he would resign, given the extreme circumstances. Cox shot back: “No — hell no.”

In recent weeks, the already tense investigation had gone full nuclear with President Richard M. Nixon on one side and Cox and the Department of Justice on the other. Publicly, Nixon was saying he wanted the inquiry to go as deep as it needed to get to the bottom of the scandal. Privately, the president was doing all he could to stymie the probe, including attempting to conceal secret recordings he made in the Oval Office that implicated him in the misconduct.

Cox, a Harvard law professor and former U.S. solicitor general under presidents Kennedy and Johnson, had been brought to Washington by Attorney General Elliot L. Richardson in May to investigate the notorious June 17, 1972 break-in at the Watergate complex, where five Nixon operatives were caught trying to bug the Democratic National Committee headquarters.

Cox’s appointment to investigate “all offenses arising out of the 1972 election…involving the president, the White House staff or presidential appointments” required special approval of the House Judiciary Committee and only the attorney general had the authority to fire him.

For months, Cox inched closer to the “smoking gun” he was looking for and Nixon was growing increasingly agitated and backed into a corner.

After refusing to comply with the subpoena for the tapes, Nixon made his final offer that Friday: a proposal to have Senator John C. Stennis of Mississippi, who was famously hard of hearing, to review and summarize the tapes for the purpose of the investigation.

Immediately, Cox dismissed the so-called compromise and viewed the weekend as an opportunity for both sides to cool off.

Less than 24 hours later, at 2:20 p.m. on Saturday, Nixon ordered Attorney General Richardson to fire Cox. And when Richardson refused, Nixon forced his resignation. Nixon then ordered Deputy Attorney General William Ruckelshaus to fire Cox, who also refused and resigned.

Nixon then ordered Solicitor General Robert Bork, who had been brought to the White House by limousine on Saturday to be sworn in as acting attorney general, to fire Cox. Bork quickly dashed off a two-paragraph letter terminating Cox as special prosecutor.

B ut the officeholders were not the only casualty on that evening, which became known as the Saturday Night Massacre. Nixon also ordered the FBI to seal the office of the special prosecutor and eliminated the office within the Department of Justice, a place where a White House spokesperson said the investigation would be “carried out with thoroughness and vigor.”

“It had been been clear in my mind for a couple of days that I wouldn’t do it,” Ruckelshaus later said of Cox’s dismissal. “And when it became clear to both Elliot [Richardson] and me that the President was going forward with his determination to fire Cox, we both sort of simultaneously said, ‘Who’s next?’ And it was clear then that Bork was the next in line.”

Ruckelshaus said that Bork “ultimately decided that the President had the power to fire Cox, and he had the right to ask him to be the instrument of that power. He had no personal scruples against firing Cox.”

But Ruckelshaus also said that Bork may not have fully understood the gravity of the tapes, noting, “He didn’t have any of that information, he didn’t have any of the flavor, the feel of what had been building up over several months, so his perception of what he was being asked to do was much different from mine and Elliot’s.”

“I think that as a matter of principle, Cox should not have been fired,” Richardson said, adding, “I thought Bork was simply taking the position that the President was entitled to have him fired” for not following White House orders.

Bork said as much the year of the Saturday Night Massacre. He said he “was thinking of resigning not out of moral considerations” but rather because he “did not want to be perceived as a man who did the President’s bidding to save my job.”

In some ways, Bork saw himself as the person who kept the Department of Justice together at a moment of turmoil.

“The President and Mr. Cox had gotten themselves, without my aid, into a position of confrontation,” said Bork. “There was never any question that Mr. Cox, one way or another, was going to be discharged. At that point you would have had massive resignations from the top levels of Justice.”

He added: “If that had happened, the Department of Justice would have lost its top leadership, all of it, and would I think have effectively been crippled.”

In his posthumously published memoirs, Bork wrote that Nixon promised him the next seat on the Supreme Court for following orders on firing Cox. Nixon was unable to carry out the promise because of his resignation, but Ronald Reagan nominated Bork for the Supreme Court in 1987. He was notoriously unable to pass the Senate confirmation hearing.

But Nixon’s attack on the Department of Justice seriously backfired. Around the country, citizens sent hundreds of thousands of letters and telegrams of protest to Washington. NBC News showed that for the first time, a plurality of U.S. citizens now supported impeachment of Nixon, with 44 percent in favor, 43 percent opposed and 13 percent undecided. With that imperative, 21 members of Congress introduced resolutions calling for Nixon’s impeachment.

Nixon attempted to quell dissent by lending his support to another independent prosecutor. In November, Bork appointed Leon Jaworski as the new Watergate prosecutor. Jaworski resumed Cox’s investigation and eventually secured the release of the Oval Office recordings in July 1974, when the Supreme Court ruled that the tapes did not fall under executive privilege. With too much evidence mounting against him, Nixon resigned the presidency on August 8, 1974.

On November 14, 1973, federal District Judge Gerhard A. Gesell ruled that the dismissal of Cox was illegal.

For Cox, the Saturday Night Massacre was about more than his job or an attempt by a president to cover up illegal activity — it was a critical moment where the United States could lose its rule of law, observing, “Whether we shall continue to be a government of laws and not of men is now for Congress and ultimately the American people.”


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