Após o término da luta: Mulheres e as feridas invisíveis da guerra

Após o término da luta: Mulheres e as feridas invisíveis da guerra


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A narrativa está no centro do que significa ser humano. Ele ancora nossa própria existência por meio de experiências compartilhadas que são únicas e universais, inspirando imaginação e a expressão de emoções enquanto oferece interpretações do mundo ao nosso redor e, quando olhamos para cima, adivinhando o cosmos.

One Person Crying: Women and War, meu ensaio fotográfico global abrangendo 35 anos de minha fotografia, nasceu de dois aspectos importantes da minha vida. O primeiro, trabalhando como fotojornalista e fotógrafo documental, reconheci que a perspectiva das mulheres sobre suas experiências forjadas pela guerra e conflito foi subnotificada. A segunda foram as reverberações do Holocausto.

Este projeto, que tem sido uma exposição internacional itinerante desde 2012 e é um livro que está para ser lançado, me levou a uma viagem inesperada por 12 países enquanto fotografava e entrevistei mais de 200 mulheres diretamente afetadas por inúmeras guerras e conflitos. Isso também me levou a uma jornada pessoal, enquanto acumulava mais informações sobre a história da Segunda Guerra Mundial de minha família.

O ponto principal para iniciar o projeto veio enquanto eu trabalhava em uma missão para o Los Angeles Times no Paquistão em 1988, em uma história que abordava a situação das viúvas da guerra afegã no final da guerra de 10 anos entre a União Soviética e o Afeganistão - havia 100.000 deles.

No final da guerra de 10 anos entre a União Soviética e o Afeganistão, havia 100.000 viúvas de guerra afegãs, muitas delas vivendo em campos de refugiados no Paquistão ao longo da fronteira com o Afeganistão. Eu estava no Paquistão por algumas semanas a serviço do Los Angeles Times, quando soube da situação das mulheres afegãs. Decidi ir a alguns dos acampamentos para fotografar. A história foi publicada na primeira página do jornal e foi a primeira reportagem sobre essa consequência daquela guerra.

Depois disso, escolhi meus temas com base em meus interesses em determinados lugares e histórias que estavam fora do noticiário, como Irlanda do Norte e Camboja, ou com um significado contínuo significativo, como Hiroshima, Japão, onde conheci Setsuko Iwamoto, que sobreviveu à bomba atômica quando era criança.

Setsuko Iwamoto caminhava para a escola na manhã de 6 de agosto de 1945, quando a bomba atômica foi lançada sobre Hiroshima, matando aproximadamente 140.000 pessoas. Ela estava me descrevendo como todo mundo corria para os rios - há sete deles em Hiroshima - para enxaguar seus rostos e ver se eles ainda tinham rosto porque tantas pessoas foram queimadas. Eu a fotografei no Peace Park.

Outros destinos incluíam a Bósnia e Herzegovina. Em 2009, optei por ir para lá em duas viagens separadas, pois senti que precisava desse tempo para desvendar a história visual sobre o massacre de Srebrenica, enquanto abordava como o estupro foi usado como uma ferramenta de guerra.

Safeta Ajanovic, uma bósnia-muçulmana que foi estuprada durante a Guerra da Bósnia por um soldado sérvio como parte de uma campanha deliberada para destruir a cultura. Para os muçulmanos, se uma mulher é estuprada, ela pode ser rejeitada por sua família, ou pior. Uma gravidez resultou do estupro, e os pais de Safeta a forçaram a desistir do bebê, que foi criado em um orfanato. Ela só foi capaz de trazê-lo de volta quando ele tinha 15 anos, depois que seus pais morreram.

Guerra é pessoal

Aprendemos principalmente sobre guerra e conflito por meio de fatos históricos ou eventos atuais, em termos de estatísticas - 37 milhões de mortes de civis e militares na Primeira Guerra Mundial; 1-2 milhões de mortes de civis e militares na Guerra do Vietnã / América; 1,4 milhão de cambojanos mortos no genocídio do Khmer Vermelho; 6 milhões de judeus mortos no Holocausto. Esforcei-me para mostrar que a guerra e o conflito são pessoais, que afetam os seres humanos um por um, que se trata de uma mulher, um homem e uma criança de cada vez.

As pessoas que morreram foram amadas, tiveram vidas e futuros que foram apagados. Aqueles que sobrevivem são irrevogavelmente mudados por suas experiências trágicas, enquanto as consequências contínuas do deslocamento, as feridas físicas e os traumas psicológicos - as feridas invisíveis - são passadas de geração a geração. Como um contador de histórias visual, e um recontador de histórias que eu deliberadamente procurei ouvir, eu senti que eles eram essenciais para documentar como testamentos de eventos históricos. Queria também dar voz e mostrar o rosto de todas as mulheres que conheci durante esta odisséia fotográfica.

Quando comecei o projeto, a visão de retratar as guerras era muito parecida com a de séculos, mostrando o que estava acontecendo no terreno em tempo real, principalmente ilustrado do ponto de vista dos campos de batalha. Com a invenção da fotografia em meados do século XIX e ao longo do século XX, a perspectiva fotográfica da guerra ainda se concentrava principalmente em eventos imediatos.

Depois que a luta termina, as mulheres muitas vezes ficam sem homens e recursos, mas são elas que lentamente juntam os cacos e reconstroem, enquanto tentam manter alguma aparência de vida normal. O lado feminino da história pode ser menos marcante visualmente, mas não é de menor importância. É também sobre a vida e a morte, mas marcada pelo tempo e pela quietude e pela incerteza que inquieta persistentemente o rescaldo.

Derisa Hodzic, 45 anos, com seu filho de 15 anos Osman, nascido em 1994 durante o cerco de Srebrenica. O marido de Derisa, Beriz, foi morto no massacre de Srebrenica em julho de 1995, enquanto ela estava grávida de sete meses de seu segundo filho, Bernes. A primeira esposa e o filho de Beriz foram mortos nos primeiros dias da guerra. Ele conheceu Derisa em um campo de refugiados interno em 1993, onde se apaixonaram e se casaram.

Essa era a história que eu queria contar - a visão de longo prazo. Agora há uma consciência mais ampla dos efeitos posteriores, evidenciados por um esforço humanitário global para reconstruir comunidades e países apoiando especificamente as mulheres, já que foi demonstrado que é benéfico para a estabilidade a longo prazo de uma cultura, país e região geográfica em particular .

As histórias

Freqüentemente, havia momentos de profunda reciprocidade em que eu obtinha um insight importante da experiência literal de uma mulher em particular. Em 2005, enquanto eu estava na Irlanda do Norte, conheci Charlotte Russell, uma protestante, de Londonderry. Seu marido, que era policial das Forças Especiais, foi baleado na cabeça por um atirador do IRA e morreu enquanto ela estava grávida de seu segundo filho. Ela me disse,

“Imagino que você esteja descobrindo que as mulheres que sobreviveram à guerra são iguais em todos os lugares”.

Absorvi o que ela disse e depois considerei o projeto pela janela de sua sabedoria.

Às vezes, as histórias eram quase insuportáveis ​​de ouvir, não apenas por causa dos detalhes dolorosos, mas também por causa da proximidade com minhas experiências.

Chegando à maioridade nos Estados Unidos nas décadas de 1960 e 1970, a Guerra do Vietnã foi o pano de fundo sempre presente. Ele inspirou o movimento pela paz ao mesmo tempo que fomentava uma agitação social devastadora e estava na vanguarda do noticiário noturno com a contagem diária de soldados mortos e feridos. Sombreando tudo isso, estava o medo real de que os rapazes da minha turma fossem convocados e chamados para a guerra.

Eu sabia que tinha que ir ao Vietnã para o projeto, e fui para lá em 2012. Uma das mulheres que conheci, Pham Thi Thuan, havia sobrevivido ao massacre de My Lai, um ataque a civis desarmados em um pequeno vilarejo pelas tropas americanas em 1968. Ela me disse que sempre se lembra do massacre, mas disse:

“Já faz muito tempo. Agora os EUA e o Vietnã têm um bom relacionamento, então não quero mais ficar com raiva. Eu tentei superar isso ”.

Pham Thi Thuan, 74, era um fazendeiro com duas filhas pequenas quando sua aldeia de My Lai foi invadida por soldados americanos em busca de vietcongues que eles acreditavam estarem escondidos lá. Junto com outros aldeões, ela foi condenada a ficar em uma vala de irrigação, e então os soldados colocaram suas armas sob os braços e abriram fogo. De alguma forma, ela conseguiu proteger seus filhos e impedi-los de chorar, e todos sobreviveram.

Fiquei profundamente comovido com sua disposição de fazer as pazes com o passado, mas, como americana, não conseguia me livrar da sensação de culpa e tristeza que impregnou meus pensamentos durante todo o tempo em que estive lá. Fotografar as viúvas e mães de fuzileiros navais dos EUA mortos em 2005 durante a Guerra do Iraque, incluindo Sarah Duvall, que abraçou um retrato de seu filho Aaron Reed como se ele ainda estivesse vivo, também dilacerou meu coração.

Sarah Duvall segura um retrato de seu filho Aaron Reed, um reservista da marinha que morreu durante a Guerra do Iraque em agosto de 2005 e fazia parte da Lima Company, uma Unidade de Reserva Marinha de Columbus que perdeu 26 homens naquele verão. Eu a fotografei na fazenda que sua família possui há 150 anos.

Fazendo as pazes com o passado

Ao compartilhar a história da guerra de minha família como um meio de abrir uma linha de confiança com muitos de meus súditos, eu vim a possuir minha história pessoal do Holocausto. Falei muitas vezes sobre minha avó paterna que foi morta em um massacre em Novi Sad, Iugoslávia em 1942, junto com seu marido, mãe e irmão. Quando falei seu nome, Lenke, ela se tornou real para mim.

Também reconheci a necessidade sincera nas mulheres que conheci, que vivenciaram os traumas e as perdas infligidas pela guerra e pelo conflito, de compartilhar suas histórias. Ao longo do caminho, compreendi que essas mulheres agora faziam parte da minha história e eu, por sua vez, tornei-me parte delas. Essa comunhão de estranhos me ajudou a colocar meu próprio coração em um lugar mais pacífico.

Freqüentemente, havia risos inesperados nessas trocas. Enquanto estava na Jordânia em 2018 fotografando refugiados sírios, iraquianos e sudaneses, conheci Mouna Alnuaime, que era de Damasco. Ela esperava ficar na Jordânia, já que toda a parte da cidade de onde ela veio, incluindo sua casa, foi destruída. Quando estávamos nos despedindo, ela me disse:

“Se eu não risse, estaria morto. Devemos superar nossos desafios, problemas, tristezas e pesares com paciência e força ”.

Marissa Roth, à direita, compartilha um momento de luz com a refugiada síria Mouna Alnuaime em uma clínica em Irbid, que fica a 19 quilômetros da fronteira com a Síria. Eu disse a ela que ela tem olhos lindos - e ela disse com uma piscadela: "Esses olhos me deram problemas!"

Aqui está um instantâneo de algumas das outras mulheres apresentadas no projeto de Marissa:

Monica Smith é prima em segundo grau de Anne Frank e foi um dos últimos membros da família a vê-la viva. Alguns anos mais velha que Anne, Monica foi enviada para uma "casa" de trânsito por seus pais em 1942.

Haneen Alawad, uma refugiada síria, tinha 14 anos e foi forçada a se casar com o filho de outra família de refugiados por motivos econômicos. Ela teve um filho, mas foi espancada pela sogra e pela cunhada e fugiu do casamento. O casal se divorciou e ela perdeu o filho. Eu a fotografei quando ela tinha 16 anos.

Ilse Kleberger, fotografada aos 87 anos no jardim de sua casa, ela nasceu em Potsdam e sobreviveu à Segunda Guerra Mundial em Berlim com sua família. Ela foi estuprada durante o Cerco de Berlim imediatamente após o fim da guerra e trabalhou em clínicas médicas durante a guerra ajudando a cuidar de feridos e doentes antes mesmo de terminar seus estudos médicos. Após a guerra, ela se tornou uma médica proeminente e autora de 32 livros infantis.

Durante a Segunda Guerra Mundial, os japoneses foram muito rígidos com a vida das mulheres que perderam seus maridos durante a guerra - elas foram proibidas de se casar novamente por respeito aos mortos e ao serviço ao país. O marido de Hatsuku foi morto em maio de 1945. Eu penso nela como uma viúva de guerra eterna - ela está segurando uma pequena fotografia dele.

Marissa Roth é fotojornalista freelance e fotógrafa documental. Ela fazia parte da equipe do Los Angeles Times que ganhou o Prêmio Pulitzer de Melhor Spot News, por sua cobertura dos distúrbios de 1992 em Los Angeles. Ela é a autora de ‘Infinite Light: A Photographic Mediation on Tibet’, com um prefácio de Sua Santidade o Dalai Lama; ‘The Crossing’, um estudo fotográfico poético do Oceano Atlântico; e ‘Burning Heart: A Portrait of the Philippines’. Ela também é curadora, conferencista, professora e membro da The Royal Geographical Society em Londres. Descubra os detalhes do Projeto de Uma Pessoa Chorando: Mulheres e Guerra de Marissa e o trabalho geral.

Marissa foi inspirada a escrever este artigo para o Nosso Site para marcar o Dia Internacional da Mulher de 2021, para destacar como ao longo da história as mulheres foram diretamente afetadas por numerosas guerras e conflitos.



Nascida em uma família de madeireiros e rsquos na Rússia e no oblast de Arkhangelsk, Roza Shanina estava determinada desde tenra idade a buscar uma vida de sucesso. Em 1938, Shanina fugiu de casa, caminhando 200 quilômetros até a cidade mais próxima para ter a oportunidade de ser educada na melhor escola possível.

Em 1941, Shanina estava trabalhando em uma creche para arrecadar fundos para frequentar a universidade. No entanto, naquele mesmo ano, o irmão de Shanina e rsquos morreu na linha de frente durante a guerra, o que levou Roza a se voluntariar em seu lugar. Durante seu treinamento inicial, ela se destacou por sua notável precisão de tiro. Embora tenha sido oferecida um emprego como instrutora após completar seu treinamento na Women & rsquos Sniper Academy, Shanina insistiu que ela lutaria na linha de frente, onde se tornou conhecida como o & ldquoUnseen Terror da Prússia Oriental. & Rdquo Ela foi a primeira atiradora a ser premiada a Ordem da Glória.

Quando a Ofensiva da Prússia Oriental começou em 1945, o pelotão de Shanina e rsquos estava reduzido a apenas seis pessoas, e Roza morreu protegendo o comandante da artilharia. A contagem de mortes confirmadas de Shanina e rsquos tinha, nesse ponto, atingido 59. Seu diário, embora muito dele ainda seja classificado, foi publicado em 1965 com grande aclamação.


Declaração do presidente sobre a política da carta de mudança de condolências

Como Comandante em Chefe, estou profundamente grato pelo serviço prestado a todos os nossos homens e mulheres uniformizados e lamento a perda daqueles que sofrem as feridas da guerra - visíveis e invisíveis. Desde que assumiu o cargo, I & rsquove tem o compromisso de remover o estigma associado às feridas invisíveis da guerra, razão pela qual I & rsquove trabalhou para expandir nossos orçamentos de saúde mental e garantir que todos os nossos homens e mulheres uniformizados recebam os cuidados de que precisam.

Como próximo passo e em consulta com o Secretário de Defesa e a cadeia de comando militar, também decidi reverter uma política de longa data de não enviar cartas de condolências às famílias de militares que cometem suicídio enquanto são destacados para uma zona de combate . Esta decisão foi tomada após uma revisão difícil e exaustiva da política anterior, e não a tomei levianamente. Esta questão é emocional, dolorosa e complicada, mas esses americanos serviram nossa nação com bravura. Eles não morreram porque eram fracos. E o fato de que eles não receberam a ajuda de que precisavam deve mudar. Nossos homens e mulheres uniformizados suportaram o incrível fardo de nossas guerras e precisamos fazer tudo ao nosso alcance para honrar seu serviço e ajudá-los a permanecerem fortes por si mesmos, por suas famílias e por nossa nação.


40 imagens gráficas da ofensiva do Tet na Guerra do Vietnã

A Ofensiva Tet foi uma das maiores campanhas militares da Guerra do Vietnã, lançada em 30 de janeiro de 1968, pelas forças do Vietcongue e do Exército Popular do Vietnã do Norte contra o Exército do Vietnã do Sul da República do Vietnã, os Estados Unidos Armados Forças e seus aliados. Foi uma campanha de ataques surpresa contra centros de comando e controle militares e civis em todo o Vietnã do Sul. Os ataques começaram no feriado Tet, o Ano Novo vietnamita.

A ofensiva viu mais de 80.000 soldados norte-vietnamitas atacando mais de 100 vilas e cidades, incluindo 36 das 44 capitais de província, cinco das seis cidades autônomas e 72 das 246 cidades distritais. A Ofensiva Tet foi a maior operação militar conduzida por qualquer um dos lados até aquele ponto da guerra.

A surpresa dos ataques fez com que os exércitos dos Estados Unidos e do Vietnã do Sul perdessem temporariamente o controle de várias cidades. Eles foram capazes de se reagrupar rapidamente, contra-atacar e infligir pesadas baixas às forças norte-vietnamitas.

Durante a Batalha de Hue, a luta durou mais de um mês e a cidade foi destruída. Durante a ocupação, as forças norte-vietnamitas executaram milhares de pessoas no Massacre de Hue. Em torno da base de combate dos Estados Unidos em Khe Sanh, os combates continuaram por mais dois meses.

Embora a ofensiva tenha sido uma derrota militar para o Vietnã do Norte, ela teve um efeito profundo no governo dos EUA e chocou o público americano, que foi levado a acreditar que os norte-vietnamitas estavam sendo derrotados e eram incapazes de lançar um ataque em tão grande escala. O governo Johnson não era mais capaz de convencer ninguém de que a Guerra do Vietnã foi uma grande derrota para os comunistas.

1968 foi o ano mais mortal da guerra para as forças dos EUA, com 16.592 soldados mortos. Em 23 de fevereiro, o Sistema de Serviço Seletivo dos EUA anunciou uma nova convocação para 48.000 homens, a segunda maior da guerra.

Walter Cronkite afirmou durante um noticiário em 27 de fevereiro: & ldquoFomos muitas vezes decepcionados com o otimismo dos líderes americanos, tanto no Vietnã quanto em Washington, para continuarmos acreditando nas franjas de prata que encontram nas nuvens mais escuras & rdquo e acrescentou que, & ldquowe estão atolados em um impasse que só poderia ser encerrado por negociação, não pela vitória. & rdquo

Um soldado ferido é arrastado para um local seguro perto da muralha externa da cidadela durante os combates em Hue. História Um mercado no distrito de Cholon, em Saigon, está coberto de fumaça e destroços após a Ofensiva do Tet, que incluiu ataques simultâneos em mais de 100 cidades e vilarejos sul-vietnamitas. História Estima-se que 5.000 soldados comunistas foram mortos por ataques aéreos e de artilharia americanos durante a Batalha de Hue. História Aproximadamente 150 fuzileiros navais dos EUA foram mortos junto com 400 soldados sul-vietnamitas na Batalha de Hue. História Policiais militares capturam um guerrilheiro vietcongue após o ataque surpresa à embaixada dos EUA e aos prédios do governo sul-vietnamita em Saigon. História Em 31 de janeiro de 1968, aproximadamente 70.000 forças norte-vietnamitas e vietnamitas começaram uma série de ataques contra os EUA e sul-vietnamitas. história No primeiro dia dos ataques, um monge budista foge dos danos e da destruição atrás de si. História Os ataques começaram no feriado do ano novo lunar, Tet, e ficaram conhecidos como a Ofensiva do Tet. história Forças americanas postadas na parede externa de uma cidadela na antiga cidade de Hue, o cenário da mais violenta batalha da Ofensiva Tet. História VIETNÃ. Matiz. Vítimas civis. Muitos se refugiaram na universidade. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. Matiz. O terreno da universidade de Hue tornou-se um cemitério. 1968. Philip Jones Griffiths NÓS. Fuzileiros navais. South Marines. Jan / Fev. 1968. Durante as celebrações do Ano Novo vietnamita do TET, a cidade de HUE, uma antiga cidade murada de mandarim que ficava às margens do rio perfumado e perto da zona desmilitarizada, uma força de 5.000 VIETCONG e NVA (Exército do Vietnã do Norte) regulares sitiaram a cidadela. Os americanos enviaram o Quinto Regimento de Fuzileiros Navais para desalojá-los. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. Durante as celebrações do Ano Novo vietnamita do Tet, a cidade de Hue, uma antiga cidade murada de mandarim que ficava às margens do rio perfumado e perto da zona desmilitarizada, uma força de 5.000 vietcongues e regulares do NVA (Exército do Vietnã do Norte) fez o cerco da cidadela. O americano enviou a força do Quinto Comando da Marinha para desalojá-los. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. Matiz. Fuzileiros navais dos EUA dentro da Cidadela resgatam o corpo de um fuzileiro naval morto durante a Ofensiva do Tet. 1968. Philip Jones Griffiths A batalha pelas cidades. Fuzileiros navais dos EUA. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. Matiz. Refugiados fogem por uma ponte danificada. Os fuzileiros navais pretendiam realizar seu contra-ataque do lado sul, direto para a cidadela da cidade. Apesar de muitos guardas, os vietcongues foram capazes de nadar debaixo d'água e explodir a ponte, usando equipamento de mergulho livre dos fuzileiros navais. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. Esta operação da 1ª Divisão de Cavalaria para cortar a trilha de Ho Chi Minh falhou como todas as outras, mas os militares dos EUA ficaram abalados ao encontrar tais armas sofisticadas estocadas no vale. Os oficiais ainda falavam em vencer a guerra, em ver & ldquothe luz no fim do túnel. & Rdquo Aconteceu que havia uma luz, a de um trem expresso que se aproximava rapidamente. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. A batalha por Saigon. A política dos EUA no Vietnã foi baseada na premissa de que os camponeses levados para as cidades pelo bombardeio massivo do campo estariam seguros. Além disso, removidos de seu sistema de valores tradicional, eles poderiam estar preparados para a imposição do consumismo. Essa & ldquorestruturação & rdquo da sociedade sofreu um revés quando, em 1968, a morte caiu sobre os enclaves urbanos. 1968. Philip Jones Griffiths VIETNÃ. A batalha por Saigon. Refugiados sob fogo. A confusa guerra urbana era tamanha que os americanos atiravam em seus partidários mais ferrenhos. 1968. Philip Jones Griffiths


Mulheres guerreiras do Daomé

É meio-dia de um sábado úmido no outono de 1861, e um missionário chamado Francesco Borghero foi convocado para um desfile em Abomey, capital do pequeno estado da África Ocidental de Daomé. Ele está sentado em um lado de uma enorme praça aberta bem no centro da cidade & # 8211Dahomey é conhecido como & # 8220Black Sparta & # 8221 uma sociedade ferozmente militarista empenhada na conquista, cujos soldados amedrontam seus inimigos o tempo todo o que ainda é conhecido como Costa dos Escravos. As manobras começam diante de um aguaceiro iminente, mas o rei Glele está ansioso para exibir a melhor unidade de seu exército para seu convidado europeu.

Enquanto o Padre Borghero se abana, 3.000 soldados fortemente armados marcham para a praça e começam um ataque simulado a uma série de defesas projetadas para representar uma capital inimiga. As tropas daomeanas são uma visão assustadora, descalças e cheias de porretes e facas. Alguns, conhecidos como Reapers, estão armados com navalhas reluzentes de um metro de comprimento, cada uma empunhada com as duas mãos e capaz, segundo o sacerdote, de cortar um homem em dois.

Os soldados avançam em silêncio, reconhecendo. Seu primeiro obstáculo é uma parede e enormes pilhas de galhos de acácia eriçadas de espinhos pontiagudos, formando uma barricada que se estende por quase 440 metros. As tropas avançam furiosamente, ignorando as feridas que os espinhos de cinco centímetros de comprimento infligem. Depois de escalar até o topo, eles simulam combate corpo a corpo com defensores imaginários, recuam, escalam a parede espinhosa uma segunda vez, então invadem um grupo de cabanas e arrastam um grupo de & # 8220 prisioneiros & # 8221 para onde Glele está , avaliando seu desempenho. Os mais corajosos são presenteados com cintos feitos de espinhos de acácia. Orgulhosos de se mostrarem imunes à dor, os guerreiros amarram seus troféus na cintura.

O general que liderou o ataque aparece e faz um longo discurso, comparando o valor da elite guerreira do Daomé & # 8217 ao das tropas europeias e sugerindo que esses povos igualmente corajosos nunca deveriam ser inimigos. Borghero escuta, mas sua mente está vagando. Ele acha o geral cativante: & # 8220 esguio mas bem torneado, orgulhoso de sua postura, mas sem afetação. & # 8221 Não muito alto, talvez, nem excessivamente musculoso. Mas então, é claro, o general é uma mulher, assim como todas as 3.000 de suas tropas. O Padre Borghero tem observado o famoso corpo de & # 8220amazões do Rei do Daomé & # 8217 & # 8221 como os escritores contemporâneos os chamavam & # 8212 as únicas mulheres soldados no mundo que então serviam rotineiramente como tropas de combate.

O Daomé & # 8211 renomeou o Benin em 1975 & # 8211 mostrando sua localização na África Ocidental. (CIA World Factbook)

Quando, ou mesmo por que, Dahomey recrutou suas primeiras mulheres soldados, não é certo. Stanley Alpern, autor do único estudo completo em língua inglesa sobre eles, sugere que pode ter sido no século 17, não muito depois que o reino foi fundado por Dako, um líder da tribo Fon, por volta de 1625. Uma teoria traça suas origens para equipes de caçadoras conhecidas como gbeto, e certamente o Daomé era conhecido por suas caçadoras de mulheres, um cirurgião naval francês chamado Repin relatou na década de 1850 que um grupo de 20 gbeto havia atacado uma manada de 40 elefantes, matando três à custa de vários caçadores feridos e pisoteados. Uma tradição daomeana relata que quando o rei Gezo (1818-58) elogiou sua coragem, o gbeto arrogantemente respondeu que & # 8220 uma boa caçada seria ainda melhor para eles & # 8221, então ele os convocou para seu exército. Mas Alpern avisa que não há provas de que tal incidente tenha ocorrido, e ele prefere uma teoria alternativa que sugere que as mulheres guerreiras passaram a existir como guarda do palácio na década de 1720.

As mulheres tinham a vantagem de poder entrar nos arredores do palácio após o anoitecer (os homens daomeanos não), e um guarda-costas pode ter sido formado, diz Alpern, dentre as esposas do rei & # 8217s & # 8220 terceira classe & # 8221 & # 8211 aquelas consideradas insuficientemente bonitas para compartilhar sua cama e quem não teve filhos. Ao contrário da fofoca do século 19 que retratava as mulheres soldados como sexualmente vorazes, as mulheres soldados do Daomé & # 8217 eram formalmente casadas com o rei & # 8212 e, como ele nunca teve relações com nenhum deles, o casamento as tornou celibatárias.

As caçadoras do Dahomey & # 8217s, os gbeto, atacam uma manada de elefantes. (Domínio público)

Pelo menos um pouco de evidência sugere que Alpern está certo em datar a formação do corpo feminino no início do século 18: um escravo francês chamado Jean-Pierre Thibault, que fez escala no porto dahomeano de Ouidah em 1725, descreveu ter visto grupos de terceiros - esposas ocupadas, armadas com varas longas e atuando como policiais. E quando, quatro anos depois, as guerreiras do Daomé & # 8217s fizeram sua primeira aparição na história escrita, elas estavam ajudando a recapturar o mesmo porto depois que caiu para um ataque surpresa pelos iorubás & # 8211 uma tribo muito mais numerosa do leste que dali em diante sejam os Dahomeans & # 8217 os principais inimigos.

As tropas femininas do Daomé e # 8217 não foram as únicas mulheres marciais de seu tempo. Houve pelo menos alguns exemplos contemporâneos de rainhas guerreiras bem-sucedidas, a mais conhecida das quais provavelmente foi Nzinga de Matamba, uma das figuras mais importantes da Angola do século 17 & # 8212 um governante que lutou contra os portugueses, sorveu o sangue de vítimas de sacrifícios , e manteve um harém de 60 concubinas masculinas, que ela vestiu com roupas de mulher. Nem eram mulheres guardas desconhecidas em meados do século 19, o Rei Mongkut do Sião (o mesmo monarca memoravelmente retratado sob uma luz muito diferente por Yul Brynner em O rei e eu) empregava um guarda-costas de 400 mulheres. Mas os guardas de Mongkut & # 8217 desempenhavam uma função cerimonial, e o rei jamais suportaria mandá-los para a guerra. O que tornava as guerreiras do Daomé & # 8217 únicas era que elas lutavam e freqüentemente morriam pelo rei e pelo país. Mesmo as estimativas mais conservadoras sugerem que, no curso de apenas quatro grandes campanhas na segunda metade do século 19, eles perderam pelo menos 6.000 mortos, e talvez até 15.000. Em suas últimas batalhas, contra as tropas francesas equipadas com armamento muito superior, cerca de 1.500 mulheres entraram em campo, e apenas cerca de 50 permaneceram aptas para o serviço ativo no final.

Rei Gezo, que expandiu o corpo feminino de cerca de 600 mulheres para até 6.000. (Wikicommons)

Nada disso, é claro, explica por que esse corpo feminino surgiu apenas no Daomé. O historiador Robin Law, da Universidade de Stirling, que fez um estudo sobre o assunto, rejeita a ideia de que os Fon viam homens e mulheres como iguais em qualquer sentido significativo que mulheres totalmente treinadas como guerreiras, ele aponta, eram consideradas como & # 8220 tornam-se & # 8221 homens, geralmente no momento em que estripam seu primeiro inimigo. Talvez a possibilidade mais persuasiva seja que os Fon estivessem tão em desvantagem numérica pelos inimigos que os cercavam que os reis do Daomé e # 8217 foram forçados a recrutar mulheres. Só os iorubás eram cerca de dez vezes mais numerosos que os Fon.

O apoio para esta hipótese pode ser encontrado nos escritos do Comodoro Arthur Eardley Wilmot, um oficial naval britânico que visitou Dahomey em 1862 e observou que as mulheres superavam em número os homens em suas cidades & # 8212, fenômeno que ele atribuiu a uma combinação de perdas militares e efeitos do tráfico de escravos. Mais ou menos na mesma época, os visitantes ocidentais de Abomey notaram um grande aumento no número de soldados mulheres. Registros sugerem que havia cerca de 600 mulheres no exército daomeano da década de 1760 até a década de 1840 & # 8212, ponto em que o rei Gezo expandiu o corpo para até 6.000.

Nenhum registro daomeano sobreviveu para explicar a expansão de Gezo & # 8217, mas provavelmente estava relacionado a uma derrota que ele sofreu nas mãos dos iorubás em 1844. As tradições orais sugerem que, irritado com os ataques daomeanos em suas aldeias, um exército de um grupo tribal conhecido enquanto o Egba montava um ataque surpresa que quase capturou Gezo e confiscou muitos de seus trajes reais, incluindo o valioso guarda-chuva do rei e seu banquinho sagrado. & # 8220Foi dito que apenas duas & # 8216companies & # 8217 da amazon existiam antes de Gezo e que ele criou seis novas & # 8221 Alpern observa. & # 8220Se for, provavelmente aconteceu neste momento. & # 8221

Mulheres guerreiras desfilam do lado de fora dos portões de uma cidade do Daoméia, com as cabeças decepadas de seus inimigos derrotados adornando as paredes. (Domínio público)

Recrutar mulheres para o exército daomeano não era especialmente difícil, apesar da necessidade de escalar cercas de espinhos e arriscar a vida e os membros na batalha. A maioria das mulheres da África Ocidental viveu vidas de trabalho penoso forçado. As tropas femininas de Gezo & # 8217 viviam em seu complexo e eram bem supridas com tabaco, álcool e escravos & # 8211 até 50 para cada guerreiro, de acordo com o famoso viajante Sir Richard Burton, que visitou Daomé na década de 1860. E & # 8220 quando as amazonas saíram do palácio, & # 8221 observa Alpern, & # 8220 elas foram precedidas por uma escrava carregando um sino. O som dizia a cada homem para sair do caminho, retirar-se uma certa distância e olhar para o outro lado. & # 8221 Até mesmo tocar nessas mulheres significava a morte.

& # 8220Treinamento de sensibilidade & # 8221: recrutas do sexo feminino observam enquanto as tropas daomeanas arremessam prisioneiros de guerra amarrados para uma multidão abaixo. (Domínio público)

Enquanto Gezo tramava sua vingança contra os Egba, suas novas recrutas eram submetidas a um treinamento extensivo. A escalada de viciosas sebes de espinhos tinha como objetivo promover a aceitação estóica da dor, e as mulheres também lutaram entre si e realizaram um treinamento de sobrevivência, sendo enviadas para a floresta por até nove dias com rações mínimas.

O aspecto do costume militar daomeano que atraiu mais atenção dos visitantes europeus, entretanto, foi o & # 8220 treinamento de insensibilidade & # 8221 & # 8212 expor tropas sem sangue à morte. Em uma cerimônia anual, novos recrutas de ambos os sexos eram solicitados a subir em uma plataforma de 5 metros de altura, pegar cestas contendo prisioneiros de guerra amarrados e amordaçados e jogá-los sobre o parapeito para uma multidão que uivava abaixo. Também há relatos de mulheres soldados que receberam ordens de executar execuções. Jean Bayol, a French naval officer who visited Abomey in December 1889, watched as a teenage recruit, a girl named Nanisca “who had not yet killed anyone,” was tested. Brought before a young prisoner who sat bound in a basket, she:

walked jauntily up to , swung her sword three times with both hands, then calmly cut the last flesh that attached the head to the trunk… She then squeezed the blood off her weapon and swallowed it.

It was this fierceness that most unnerved Western observers, and indeed Dahomey’s African enemies. Not everyone agreed on the quality of the Dahomeans’ military preparedness—European observers were disdainful of the way in which the women handled their ancient flintlock muskets, most firing from the hip rather than aiming from the shoulder, but even the French agreed that they “excelled at hand-to-hand combat” and “handled admirably.”

For the most part, too, the enlarged female corps enjoyed considerable success in Gezo’s endless wars, specializing in pre-dawn attacks on unsuspecting enemy villages. It was only when they were thrown against the Egba capital, Abeokuta, that they tasted defeat. Two furious assaults on the town, in 1851 and 1864, failed dismally, partially because of Dahomean overconfidence, but mostly because Abeokuta was a formidable target—a huge town ringed with mud-brick walls and harboring a population of 50,000.

Béhanzin, the last king of an independent Dahomey. (Domínio público)

By the late 1870s Dahomey had begun to temper its military ambitions. Most foreign observers suggest that the women’s corps was reduced to 1,500 soldiers at about this time, but attacks on the Yoruba continued. And the corps still existed 20 years later, when the kingdom at last found itself caught up in the “scramble for Africa,” which saw various European powers competing to absorb slices of the continent into their empires. Dahomey fell within the French sphere of influence, and there was already a small French colony at Porto-Novo when, in about 1889, female troops were involved in an incident that resulted in a full-scale war. According to local oral histories, the spark came when the Dahomeans attacked a village under French suzerainty whose chief tried to avert panic by assuring the inhabitants that the tricolor would protect them. “So you like this flag?” the Dahomean general asked when the settlement had been overrun. & # 8220Eh bien, it will serve you.” At the general’s signal, one of the women warriors beheaded the chief with one blow of her cutlass and carried his head back to her new king, Béhanzin, wrapped in the French standard.

The First Franco-Dahomean War, which ensued in 1890, resulted in two major battles, one of which took place in heavy rain at dawn outside Cotonou, on the Bight of Benin. Béhanzin’s army, which included female units, assaulted a French stockade but was driven back in hand-to-hand fighting. No quarter was given on either side, and Jean Bayol saw his chief gunner decapitated by a fighter he recognized as Nanisca, the young woman he had met three months earlier in Abomey as she executed a prisoner. Only the sheer firepower of their modern rifles won the day for the French, and in the battle’s aftermath Bayol found Nanisca lying dead. “The cleaver, with its curved blade, engraved with fetish symbols, was attached to her left wrist by a small cord,” he wrote, “and her right hand was clenched around the barrel of her carbine covered with cowries.”

In the uneasy peace that followed, Béhanzin did his best to equip his army with more modern weapons, but the Dahomeans were still no match for the large French force that was assembled to complete the conquest two years later. That seven-week war was fought even more fiercely than the first. There were 23 separate battles, and once again female troops were in the vanguard of Béhanzin’s forces. The women were the last to surrender, and even then—at least according to a rumor common in the French army of occupation—the survivors took their revenge on the French by covertly substituting themselves for Dahomean women who were taken into the enemy stockade. Each allowed herself to be seduced by French officer, waited for him to fall asleep, and then cut his throat with his own bayonet.

A group of women warriors in traditional dress. (Wikicommons)

Their last enemies were full of praise for their courage. A French Foreign Legionnaire named Bern lauded them as “warrioresses… fight with extreme valor, always ahead of the other troops. They are outstandingly brave … well trained for combat and very disciplined.” A French Marine, Henri Morienval, thought them “remarkable for their courage and their ferocity… flung themselves on our bayonets with prodigious bravery.”

Most sources suggest that the last of Dahomey’s women warriors died in the 1940s, but Stanley Alpern disputes this. Pointing out that “a woman who had fought the French in her teens would have been no older than 69 in 1943,” he suggests, more pleasingly, that it is likely one or more survived long enough to see her country regain its independence in 1960. As late as 1978, a Beninese historian encountered an extremely old woman in the village of Kinta who convincingly claimed to have fought against the French in 1892. Her name was Nawi, and she died, aged well over 100, in November 1979. Probably she was the last.

What were they like, these scattered survivors of a storied regiment? Some proud but impoverished, it seems others married a few tough and argumentative, well capable, Alpern says, of “beating up men who dared to affront them.” And at least one of them still traumatized by her service, a reminder that some military experiences are universal. A Dahomean who grew up in Cotonou in the 1930s recalled that he regularly tormented an elderly woman he and his friends saw shuffling along the road, bent double by tiredness and age. He confided to the French writer Hélène Almeida-Topor that

one day, one of us throws a stone that hits another stone. The noise resounds, a spark flies. We suddenly see the old woman straighten up. Her face is transfigured. She begins to march proudly… Reaching a wall, she lies down on her belly and crawls on her elbows to get round it. She thinks she is holding a rifle because abruptly she shoulders and fires, then reloads her imaginary arm and fires again, imitating the sound of a salvo. Then she leaps, pounces on an imaginary enemy, rolls on the ground in furious hand-t0-hand combat, flattens the foe. With one hand she seems to pin him to the ground, and with the other stabs him repeatedly. Her cries betray her effort. She makes the gesture of cutting to the quick and stands up brandishing her trophy….

Female officers pictured in 1851, wearing symbolic horns of office on their heads. (Domínio público)

She intones a song of victory and dances:

The blood flows,

You are dead.

The blood flows,

We have won.

The blood flows, it flows, it flows.

The blood flows,

The enemy is no more.

But suddenly she stops, dazed. Her body bends, hunches, How old she seems, older than before! She walks away with a hesitant step.

She is a former warrior, an adult explains…. The battles ended years ago, but she continues the war in her head.


Shell shock: 'blame the soldier not the situation'

The term 'shell shock' was coined in the First World War. At first, doctors thought that it was a physical illness resulting from the effects of sustained shelling. Many soldiers who survived an explosion had no visible injuries but exhibited symptoms that could be attributed to spinal or nerve damage.

The range of symptoms ascribed to shell shock included tinnitus, amnesia, headaches, dizziness, tremors and hypersensitivity to noise. Shell shock could also manifest as a helplessness, panic, fear, flight or an inability to reason, sleep, walk or talk.

The young men who signed up to fight in 1914 had little preparation or support for dealing with the stress and trauma of modern warfare. Some refused to fight and were mistakenly accused of cowardice. During the First World War, 309 British soldiers were executed, many of whom are now believed to have had mental health conditions at the time.

When soldiers who had never been exposed to shelling began to develop the symptoms of shell shock, the phenomenon was re-characterised as a range of mental rather than physical conditions and collectively called war neuroses.

The specific diagnosis often depended on who you were. The walking wounded and officers tended to be diagnosed with neurasthenia or nervous breakdown. Other cases of debilitating nervous symptoms were regarded as a consequence of inherited weakness or degeneration. The soldier was blamed, not the situation.

Shell shock was poorly understood, medically and psychologically, and the official response was often unsympathetic. Soldiers were suspected of feigning symptoms and accused of mallingering to avoid fighting.


Scaling up the medical response

“Gaza is in a constant state of humanitarian crisis due to the long-running blockade, and the escalation of violence over recent weeks has compounded an already catastrophic situation,” says Helen Ottens-Patterson, Doctors Without Bordres/Médecins Sans Frontières (MSF) head of mission in Gaza. “A ceasefire has held for the past week, but we are very worried about how people are going to cope and rebuild what has been destroyed.”

Gaza is in a constant state of humanitarian crisis due to the long-running blockade, and the escalation of violence over recent weeks has compounded an already catastrophic situation.

Throughout the offensive, MSF’s teams in Gaza worked in very dangerous conditions and at times were unable to run some regular services. One MSF clinic in Gaza city was damaged by airstrikes and put out of service for a few days, but outpatient consultations at the clinic resumed on May 20. Since the bombing stopped, MSF has scaled up all of its regular activities.

Al-Awda hospital, where MSF runs a surgical unit, was damaged by the impact of three airstrikes, which destroyed three nearby buildings in Gaza’s Jabalia district. Our logistics office in the hospital was damaged, as were windows and other infrastructure in the hospital’s wards.

During the offensive, MSF teams worked in Al-Awda hospital’s emergency room and operating theaters, carrying out more than 100 surgeries on patients wounded by missile strikes and shelling. We also donated medical supplies to the Ministry of Health to support other health facilities treating the injured.

With Gaza’s only COVID-19 testing lab damaged, the COVID-19 situation is a cause for concern.

“We don’t have clear visibility of the COVID-19 situation, as the only coronavirus testing lab has been damaged. We are worried that there could soon be a new surge of COVID-19 infections in Gaza,” says MSF medical team leader Tatiana Chiarella. To help prevent the spread of the virus, MSF has distributed face masks and hand sanitizer to people displaced by the bombing who are sheltering in schools.


Witchcraft and Fear of the Feminine

Jan Altmann

Witch-hunting is first documented in the Old Testament with Saul and the ‘Witch of Endor.’ It reached its zenith not in the Middle Ages, but in the fifteenth and sixteenth centuries, just as The Renaissance, The Enlightenment and the Scientific Revolution were beginning to influence thinking people away from such ‘superstitions.’ It could be expected that science would put an end to belief in witchcraft and other superstitions, but it did not, at least not for some time. So what was going on? Was there a backlash against science, or just against women, especially those who wanted to be educated?

When Saul became the first king of Israel he followed Samuel’s edict that all wizards and those with familiar spirits, should be ‘put away.’ Such practices were seen as an ‘abomination.’ Yet when things did not go well for Saul he sought advice from the Witch of Endor. For this he had to be punished. His army was defeated by the Hittites just as the ‘witch’ had foretold, and he ‘fell on his sword.’ It is interesting that the witch is not blamed for his undoing – she got it right after all Saul was the guilty one for seeking her out in the first place. Over time the blame was inexorably shifted to the women for leading men astray.

Around 420 A.D St Augustine expressed the view that neither Satan nor witches had supernatural powers or were capable of invoking magic of any sort. Only ‘pagans’ believed in such nonsense. The church therefore did not need to be concerned. Augustine’s argument finally found traction, but not for several hundred years, not without thousands of people (mainly women) being executed and not without both opposition and support from the highest levels of society.

In the thirteenth century things went backwards. St Thomas Aquinas, in Summa Theologian, argued that the world was full of evil and dangerous demons. Among other things, these demons had the power to take sperm from men and use it to impregnate women. The women were to blame, of course. In Aquinas’s philosophy, sex and witchcraft were closely related. Demons behaved in this way for their own pleasure, to lead men into temptation and sin and to perpetuate their own kind, but the women were willing partners in such crimes.

This coincided with the fact that by 1200 a major heresy was seen to be threatening the church. The Cathars believed in a world where good and evil (God and Satan) were fighting it out for human souls. The Church attempted to discredit the Cathars by spreading stories that they actually worshiped Satan. The real problem was that they believed in a direct communion between human souls and the Godhead without the agency of priests. In 1208, Pope Innocent III launched a ‘crusade’ against them. Men and women were both hunted down and killed, usually by burning.

Marguerite Porete was not a Cathar, but her thinking and her writings illustrate much of what really antagonised church authorities. Maguerite was a French mystic who wrote a tract entitled The Mirror of Simple Souls. She proposed that the ‘simple’ soul was united with God by having no will of its own. It surrendered all reason and logic in order to transcend everyday reality and to achieve this unity. She argued that the Soul in such a state is ‘beyond the demands of ordinary virtue,’ since it is in perfect union with God. This is what Catholic theology calls ‘beatific vision,’ but Marguerite was not afforded this condition because she was neither a nun nor a married woman. She was therefore, not subject to either bishop or husband. Her books were burnt, and when she refused to recant her views she was burned at the stake in 1310. An independent woman could not be permitted such liberties.

As in Religion, also in Medicine. Women were traditional healers, but this was challenged by the rise of the medical profession and its university trained physicians. One example is Jacoba Felicie. In 1322 Jacoba was put on trial in Paris for practising medicine. Six witnesses testified that she had cured them, but this was used against her. She was found guilty and was excommunicated she also had to pay a 60 parisian pound fine. The charge was not that she was incompetent, but that – as a woman – she dared to cure at all.

At about the same time English physicians petitioned their Parliament to impose fines and imprisonment on any woman who ‘usurped’ the profession of ‘Fisyk.’ Usurp is a telling expression in this instance. Such women were seen to be assuming something which was not rightfully theirs. Furthermore the petition described them as ‘worthless and presumptuous,’ even though their success rate (like that of Jacoba’s) was often greater than that of the male doctors who vilified and testified against them as witches. o Malleus Maleficarum was later to declare: “If a woman dare to cure without having studied she is a witch and must die.” Of course women were not allowed to attend university so there was no access to formal study. Finally, the witch craze provided a convenient excuse for a doctor’s failings: Anything he couldn’t cure was obviously the result of sorcery.[i]

By the mid-1400s witch trials were springing up all over Europe. In 1487 the infamous Malleus Maleficarum (The Witch’s Hammer) was published by Heinrich Kramer and Jacob Sprenger, and its distribution was helped greatly by the invention of the Gutenberg Press around 1440. The Malleus was written as a guide to the identification, prosecution and punishment of witches. Eve was deceived by Satan, it argued, and she in turn deceived and seduced Adam. Hence all women were dangerous. From thenceforward, they believed, it was in the nature of women to be weak both physically and intellectually, and to be prone to error. Women were weaker in faith and therefore more easily lead astray than men.

Kramer wrote the book mainly to refute claims that witchcraft did not, and could not, exist and to discredit those who were sceptical about its existence. He also recommended ways of finding and convicting witches. Ele escreveu o Malleus after being expelled from Innsbruck by the local bishop following a failed attempt to conduct his own witchcraft prosecution. A Papal Bull condemned the Malleus a couple of years after its publication. But the cardinals were unable or unwilling to restrict its circulation or prevent its application.

Fear of the feminine is everywhere in this document. Its thesis was that, “All witchcraft comes from carnal lust, which is in women insatiable.” Kramer and Sprenger were not the first to demonise women, but they were the most virulent.

o Malleus told frightening tales of women who would have sex with demons, kill babies, and even steal penises.

Unbelievably, they wrote that witches would “collect…as many as twenty or thirty members together, and put them in a bird’s nest or shut them up in a box, where they move themselves like living members and eat oats and corn.” Over the next forty years, the Malleus would be reprinted thirteen times and help to define the crime of witchcraft. Much of the book offered advice to judges and prosecutors, such as stripping each suspect completely and inspecting the body to see if a mole was present that might be a tell-tale sign of consorting with demons. They were also advised to shave off all body hair in case the devil should use it as a hiding place, and to have the defendants brought into court backwards to minimize the possibilities of their casting spells on officials.

King James (1566-1625) was something of a philosopher prince. He brought together a large group of scholars to produce the ‘authorized’ version of the Bible published in 1611. As king of Scotland he also authorized the torture of suspected witches. James had married Princess Anne of Denmark. On her voyage to Scotland from Denmark Anne’s ship encountered violent storms. When six Danish women confessed to having caused the storms James believed them. Under his reign dozens of condemned witches in Scotland were burned at the stake in the largest witch-hunt in British history. By 1597, James began to address some of the worst judicial abuses, and witch-hunting abated somewhat, but it was too late for many.

At the same time however he wrote and published a Daemonologie. In this James wanted to refute the scepticism concerning witchcraft that was gaining ground. Such scepticism was coming from two sources. A growing number of Christian clergy were arguing that God would not grant power to the Devil to work his wickedness through mere witches. At the same time scientists were expressing doubts about whether or not God was in a position to grant power to anybody, witches or not.

James’ Daemonologie takes the form of a dialogue between a demonologist and a sceptic. At one point the sceptic enquires as to why ‘there are twenty women given to the craft, where there is one man.’ The response is that women are ‘frailer’ than men and are therefore more easily ‘entrapped in those gross snares of the Devil, as was over well proved to be true, by the serpents deceiving to Eve at the beginning.’ Until Victorian times women were generally considered to be morally and spiritually weak and in need of guidance from men. Easily misled by the Devil they were dangerous and needed to be controlled[ii].

The Proceedings against the witches of Pendle in 1612 list such ‘sorceries’ as turning someone’s beer sour and preventing butter from churning. They were also believed to have committed murder by casting spells. If they were seen to be boiling up herbal remedies this could be construed as casting spells, which could be used as ‘evidence.’ against them. Other evidence was nothing more than gossip or hearsay. More damming was the sighting of the accused person in ‘spectral’ form.

All of this is pretty well documented. What was not so easily found was the reason why all the hanging and burning petered out, and in some areas quite suddenly. It seems that the ‘Age of Enlightenment’ did eventually have some influence, but not before some of the new learning itself caused further persecution. Only in Bologna were women allowed to attend university. Beginning in the late 1680s The Enlightenment ushered in a new age of humanism, empiricism and reason. It suggested that there was no empirical evidence that so-called witches had any ability to cause harm and it argued that the use of torture to force confessions was inhumane. ‘Spectral’ evidence was also disallowed, but confessions could still be accepted, no matter how fanciful, or how disoriented and confused the suspect may be.

In 1682, Temperance Lloyd, a senile woman from Bideford, became the last witch to be executed in England. Lord Chief Justice Sir Francis North, a passionate critic of witchcraft trials, investigated the Lloyd case and denounced the prosecution as deeply flawed. Sir Francis wrote, “The evidence against them was very full and fanciful, but their own confessions exceeded it. They appeared not only weary of their own lives but to have a great deal of skill to convict themselves.” Deprivation of food, sleep, warmth and human contact may not have been considered torture, but it could certainly lead to a loss of mind and, belief in one’s own guilt and a desire to end the harassment as soon as possible. North’s criticism of the Lloyd case helped discourage further prosecutions in England, but on the other side of the Atlantic hysteria seized the settlement of Salem in 1692.
[i] The Rise of the European Medical Profession Witches, Midwives, and Nurses A History of Women Healers Barbara Ehrenreich and Deirdre English 1973 Source: The Memory Hole First Published: in 1973 by The Feminist Press at CUNY

[ii] The Pengun Book of Witches Katherine Howe (ed) Penguin Books (2014) p. 37


Physical Wounds

The two weapons that caused the most casualties during the First World War were artillery and machine-guns. Shell fragments, shrapnel or even blast concussion from artillery rounds accounted for 51 per cent of Australian battle casualties, while bullets spat from rifles, and particularly machine-guns, made up another 34 per cent. The range of wounds could vary greatly: from neat flesh wounds affecting no vital organs, bones or arteries – to shell fragments inflicting gross mutilation, leaving men torn apart, barely clinging to life.

A wounded man first had to survive the journey to the rear, often carried by stretcher-bearers through a battlefield raked by machine-gun and artillery fire. Patched up and stabilised at regimental aid posts, dressing stations and casualty clearing stations, if he could make it to the field hospital, a soldier’s chance of survival was far better than in previous wars. While significant breakthroughs in medical treatment had been made in the mid-to-late 19th century, by the First World War these were more widely appreciated and had been greatly improved. Better resuscitation and blood transfusion techniques, along with advances in anaesthetics, were all vital in preventing death through shock. General hygiene, antisepsis, debridement and the cleansing of wounds also greatly reduced the incidence of gangrene. These, along with the ability to properly set and mend compound bone fractures, ultimately meant less need for amputations. But despite these advances, the First World War was nevertheless pre-penicillin, and wound infection could still be very difficult to stop.

Legs, arms and heads were the most commonly wounded areas. Head wounds were dangerous for obvious reasons, while the other extremities were important in a functional, if not a vital sense. In some cases the shell fragment performed the amputation on the battlefield, while in others, a leg, an arm, or sometimes multiple limbs were simply too badly damaged to be saved. From the beginning of the war to June 1918, 1,749 amputation cases arrived home in Australia, of which 1,165 were legs and 584 arms. All told, the number of limbless would rise to more than 3,000. A lesser number lost their sight from wounds – around 100, rising to 130 ten years after the war. Some men also suffered terrible facial disfigurement and required extensive surgery over lengthy periods to rebuild their faces. Excellent medical treatment was available in England for the blind, the limbless and the disfigured [see Wartime 80], with further support at home in Australia, which greatly helped these men adjust to their future.

Poison gas was another danger troops had to contend with. Twelve per cent of Australian casualties were caused by this insidious weapon, mostly used on the Western Front. Depending on the type of gas encountered and how much one was exposed, the effects could range from uncomfortable irritation to horrible death. During the war, 16,000 Australians became gas casualties, of whom only 325 died. Yet many thousands who survived the war were plagued by respiratory problems for the remainder of their lives – ailments that could range from mild to chronic and incapacitating.

Privates Oswald Wilson, 29th Battalion, and Allan Frier, 14th Battalion, in The Strand, London, c. 1917. Wilson was wounded at Fromelles and Frier near Mouquet farm.


These Previously Unseen Photos Bear Witness to the Carnage of World War II

History website Argunners has published a series of previously unseen photos recently uncovered from the archives of an American four-star general who served in Europe during the Second World War. The images show a war-torn Europe as American forces move towards Berlin.

These photos were uncovered in the archives of Brigadier General Charles Day Palmer. Most of them were confidential photos taken by the U.S. Signal Corps, and were deemed unsuitable for publication (many of them are quite graphic). Palmer was allowed to have them for private use after censoring the photos, including the removal of names and places.

Palmer, who served during the invasion of Normandy, the break-out from Saint-Lo, and the crossing of the Siegfried line, went on to serve in the Korean War. He passed away on June 7, 1999. These photos were recently shared to Argunners ( here and here ) by his grandson, Daniel Palmer, to honor the memories and service of his grandfather.

All photos and captions via Argunners, and are republished at io9 with permission.

Warning: Some of these images are disturbing.

A U.S. soldier examines the grave of an unknown American soldier, who was buried by the enemy before retreating. The first American soldier that noticed the grave decorated it with mortar shells and ferns.

Dead U.S. and German soldiers at a cemetery before burial, at an unknown location. Each body was placed in a mattress cover. German prisoners can be seen doing the work of digging the graves and placing the bodies inside them.

Prisoners of War from the German Military Police force and Gestapo agents of the city of Strasbourg are led to the 3rd Infantry Division. The POWs are being escorted by the French Forces of the Interior.

An M-10 Tank Destroyer from the 636th Tank Destroyer Battalion supporting the 143rd Infantry Regiment, 36th Division in Rohrwiller, 4 February 1945. Notice the extensive damage to the town’s church, which was likely damaged by shell blasts.

Following an attack from U.S. artillery on a German convoy, dead horses, wrecked vehicles and equipment can be seen strewn along the road in the vicinity of Lug, Germany. The Germans were trying to escape encirclement by 3rd and 7th Armies.

A German underground ball-bearing factory in Germany, where all size bearings were made. Shown is a row of polishing and grinding machines used to finish the bearings. This image may have been taken in the vicinity of Schweinfurt.

British M-5 anti-tank mines are used to blow up German pill boxes. Some 400 lbs of TNT were detonated inside the pill box.

U.S. forces trying to recapture Wingen-sur-Moder from German mountain 6. SS-Gebirgsjäger Division troops, who infiltrated it during the night, dislodging American troops and taking a number of prisoners. Hotel ‘Wenk’ and Gasoline are in yard and hit by a tracer bullet, resulting in the burning, as seen in photograph. In the church tower on the left is a German lookout, who is also sniping at the U.S. soldiers.

A helmet and rifle mark the spot in a ditch by road where two infantrymen gave their lives, during a new drive by Seventh Army which opened on a front of 50 miles from Saarbrücken to the Rhine.

Seventh Army men looking for snipers in the Bobenthal, Germany.

When this wrecker towing a 155mm Howitzer became stuck in the mud in a road, nothing less than a Bulldozer could budge it.

Path of a B-17 as it crash-landed into a snow covered field on the Seventh Army front. The pilot escaped with minor cuts when he rode the plane in after the crew bailed out. Note the damaged pole in foreground which was clipped by the plane as it came in.


Assista o vídeo: Os Mutantes - A Morte de Ariadne e Marta Parte 2


Comentários:

  1. Daveon

    Há algo nisso. Okay, thank you very much for your help in this matter.

  2. Row

    Não é um blog ruim, mas mais informações precisam ser adicionadas

  3. Faelrajas

    Mlyn, os spammers já conseguiram livremente com este primitivo!

  4. Nim

    Completamente compartilho sua opinião. Eu gosto dessa ideia, eu concordo completamente com você.



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