Watergate: como John Dean ajudou a derrubar Nixon

Watergate: como John Dean ajudou a derrubar Nixon

O presidente Richard Nixon poderia ter se safado se não fosse por John Dean. Em junho de 1973, Dean testemunhou perante o Congresso que Nixon sabia sobre o encobrimento de Watergate. Não só isso, Dean disse que suspeitava que havia evidências gravadas - e ele estava certo.

“Existem poucas vezes na história americana em que o país inteiro está focado em um evento de televisão”, diz James D. Robenalt, advogado e autor que dá palestras com Dean sobre Watergate. “Um deles foi o assassinato de Kennedy, um deles foi o pouso na lua, um deles foi o 11 de setembro e o outro é o testemunho de John Dean. Foi tão importante e significativo. ”

Dean era o advogado de Nixon na Casa Branca em 17 de junho de 1972, quando os ladrões noturnos invadiram a sede do Comitê Nacional Democrata no complexo Watergate em Washington, D.C. Ele não tinha conhecimento prévio da invasão ou do envolvimento da Casa Branca. Ainda assim, nos meses seguintes, Dean se tornou, como ele mesmo disse, o “oficial de mesa” para o encobrimento de Watergate.

“Todo mundo meio que passou por ele”, diz Robenalt. “Ele fez coisas como [facilitar o pagamento] às pessoas que foram presas para mantê-las quietas ... O que foi uma obstrução da justiça, porque eles estavam tentando impedir que as testemunhas testemunhassem honesta e plenamente perante um grande júri sobre o que aconteceu.”

Dean sabia que as pessoas que recebiam o pagamento estavam envolvidas no roubo. Mas ele não compreendeu totalmente que estava cometendo um crime até mais tarde, depois que Nixon ganhou a eleição de 1972. “Um dos ladrões ligou para alguém na Casa Branca e disse apenas que estamos calados por causa do dinheiro que estamos recebendo”, disse Robenalt. “E então acertou [Dean] bem na cara.”

Quando Dean percebeu que estava envolvido em um encobrimento ilegal, ele não fez a coisa certa imediatamente. No início, ele destruiu arquivos incriminadores. Mas em 21 de março de 1973, ele foi ao Salão Oval e disse a Nixon que havia "um câncer" na presidência que iria derrubar todos eles, mas não o impediram. Dean poderia dizer que Nixon não tinha intenção de confessar, então ele mesmo decidiu.

Antes de Dean testemunhar perante o Congresso nas audiências de Watergate, Nixon chamou Dean em seu escritório no Edifício do Escritório Executivo para tentar se certificar de que Dean não o implicasse em seu depoimento. No entanto, seu comportamento bizarro ajudou a precipitar sua queda.

“Sabe quando eu disse que poderíamos conseguir um milhão de dólares [para continuar a pagar aos ladrões condenados para permanecerem em silêncio] eu estava só brincando?” Nixon perguntou sem jeito naquela reunião de 15 de abril. Dean disse que não tinha pensado nisso, mas aceitaria sua palavra.

Então Nixon se levantou de sua cadeira, foi até um canto do escritório e sussurrou: "Eu errei em prometer clemência para [o ladrão E. Howard] Hunt quando falei com Chuck Colson, não foi?" Dean respondeu: “Sim, Sr. Presidente, isso seria considerado uma obstrução da justiça”.

Dean achou muito estranho Nixon ter se mudado para outro lugar na sala e sussurrado essa pergunta, e ele se perguntou se Nixon tinha feito isso porque estava secretamente gravando a conversa e não queria que essa parte fosse audível. Quando ele testemunhou em junho que Nixon tinha intencionalmente obstruído a justiça através do encobrimento de Watergate, ele mencionou essa suspeita.

“Não sei se existe uma fita”, disse Dean. “Mas se existe ... acho que este Comitê deveria ter essa fita porque corroboraria muitas das coisas que este Comitê me perguntou.” Na verdade, como outros funcionários de alto escalão mentiram em seu depoimento no Watergate, a descoberta das fitas seria uma das únicas maneiras pelas quais Dean poderia apoiar sua história sobre o envolvimento do presidente.

Foi apenas um palpite, mas levou a uma descoberta bombástica. Algumas semanas depois, os investigadores do Senado perguntaram ao assessor presidencial Alexander Butterfield se ele sabia sobre essas fitas, e eles não poderiam ter escolhido uma pessoa melhor para questionar. Butterfield não era apenas uma das poucas pessoas que sabiam sobre o sistema de gravação, ele foi na verdade a pessoa que ajudou o Serviço Secreto a instalá-lo a pedido de Nixon.

"Lamento que você tenha perguntado", respondeu Butterfield. “Mas, sim, havia um sistema de gravação que gravava todas as conversas presidenciais.”

As fitas foram o que derrubou tudo. Nixon tinha microfones no Salão Oval, na Sala do Gabinete, no escritório do Executive Office Building e no Aspen Lodge em Camp David, e também gravava ligações na Sala de Estar Lincoln. Depois que a Suprema Corte ordenou que Nixon entregasse as fitas ao Congresso no verão de 1974, os promotores descobriram que eles corroboraram o testemunho de Dean e implicaram o presidente no encobrimento.

“[Dean] foi o primeiro e um dos únicos, na verdade, nos escalões mais altos a dar testemunho honesto”, diz Robenalt. “Outras pessoas que testemunharam, incluindo o chefe de gabinete e o procurador-geral, foram todos para a prisão por mentir sobre o que estava acontecendo.”

Dean fez um acordo em que recebeu uma sentença reduzida por fornecer depoimento de testemunhas importantes e se confessar culpado de obstrução da justiça. Ele cumpriu quatro meses de prisão e foi impedido de exercer a advocacia em D.C. e na Virgínia.

Ainda assim, alguns dos conspiradores de Watergate de nível superior não receberam punições muito mais duras do que Dean. O ex-procurador-geral John Mitchell e o ex-chefe de gabinete H.R. Haldeman cumpriram um ano e meio de prisão cada um por seu envolvimento.

Nixon - o centro de todo o escândalo - não recebeu punição alguma. Ele renunciou em 8 de agosto de 1974 para evitar o impeachment. Um mês depois, seu ex-vice-presidente, Gerald Ford, perdoou Nixon para que ele nunca tivesse que ser julgado por seus crimes, que foram apoiados por evidências que Nixon registrou.

Para obter mais informações sobre um dos maiores escândalos da história dos Estados Unidos, sintonize no especial de 3 noites Watergate, com estreia na sexta-feira, 2 de novembro às 21 / 20c.


O legado de Watergate

Três ex-alunos desempenharam papéis importantes no Comitê Watergate do Senado, investigando o escândalo que acabou levando à renúncia do presidente Richard M. Nixon em 9 de agosto de 1974. Um quarto ex-aluno estava do lado errado da investigação do Senado.

Gene Boyce, Walker Nolan e Lacy Presnell III serviram como advogados ou investigadores na equipe do Comitê Watergate, oficialmente o Comitê Seleto do Senado em Atividades de Campanha Presidencial, no verão de 1973. John “Jack” Caulfield, um assessor de segurança de Nixon e ex Jogador de basquete de Wake Forest, foi questionado por aquele comitê depois de oferecer um acordo secreto de clemência a um dos ladrões de Watergate.

Boyce ('54, JD '56, P '79, '81, '89) foi um advogado assistente da maioria no comitê e o investigador principal da equipe que entrevistou o ex-assessor da Casa Branca Alexander Butterfield. Butterfield lançou uma bomba quando revelou que havia um sistema secreto de gravação de áudio na Casa Branca. Boyce, agora um proeminente advogado em Raleigh, Carolina do Norte, pensou que as fitas provariam que Nixon não estava envolvido no encobrimento de Watergate.

“Minha reação imediata foi‘ aquele filho da puta inteligente, isso vai tirá-lo do gancho, vai provar que ele não está mentindo ’”, lembrou Boyce nesta primavera. “Eu pensei que as fitas iriam inocentá-lo. Em vez disso, continuou avançando para o impeachment. Não sei o que teria acontecido sem as fitas. A verdade pode ter aparecido mais cedo ou mais tarde, mas quem sabe? ”

Walker Nolan (à esquerda) e Gene Boyce visitando uma exposição sobre Watergate no N.C. Museum of History.

Embora demorasse mais um ano antes que as fitas fossem lançadas, elas provaram a queda de Nixon. Nixon lutou contra a liberação das fitas até a Suprema Corte antes de perder o caso no final de julho de 1974; ele renunciou duas semanas depois, em 9 de agosto. batalha pelas fitas.

“A pior coisa que poderia ter acontecido foi uma presidência aleijada, sem nenhuma prova de qualquer maneira, e isso se arrasta indefinidamente”, disse Nolan, que mais tarde trabalhou para o senador John Glenn (D-Ohio) e agora trabalha em consultório particular em Washington, DC “O presidente ainda teria uma nuvem sobre ele.”

Presnell (JD '76, P '08) tinha acabado de se formar na Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill quando se juntou à equipe do comitê como investigador. Ele logo viajaria para o Texas e o México para investigar a lavagem de dinheiro causada pela campanha de reeleição de Nixon para financiar a invasão de Watergate e outras operações ilegais.

Uma cópia da declaração de abertura de 245 páginas de John Dean & # 8217s ao Comitê Watergate do Senado doada por Walker Nolan à Biblioteca Z. Smith Reynolds.

Ele ainda se lembra do impressionante testemunho de John Dean, do conselho da Casa Branca, envolvendo Nixon no encobrimento de Watergate. “Não sei se já testemunhei algo parecido com o testemunho de John Dean”, disse Presnell, que agora é conselheiro geral do Departamento de Meio Ambiente e Recursos Naturais do N.C. “Suas descrições completas de todas aquelas conversas (com Nixon) foram poderosas. Junte sua declaração e as fitas, essas foram as duas coisas mais importantes. ”

Quando o senador Sam Ervin (D-NC) foi selecionado para presidir as audiências de Watergate em 1973, ele recrutou uma equipe de advogados e investigadores, muitos da Carolina do Norte, para investigar a invasão dos escritórios do Comitê Nacional Democrata no hotel Watergate e prédio de escritórios. Boyce estava morando temporariamente em Washington para ajudar o recém-eleito Rep. Ike Andrews (D-NC) a abrir seu escritório. Ele foi convidado a fazer parte da equipe do comitê por causa de sua experiência como advogado de defesa, e ele teve um impacto notável. O “advogado sulista (deu) vários solavancos na Casa Branca”, escreveu certa vez a New York Magazine sobre Boyce.

Presnell havia trabalhado para Ervin durante as férias de verão quando Ervin o convidou para se juntar à equipe do comitê, ele colocou seus planos de frequentar a escola de direito Wake Forest em espera. “Isso foi antes de realmente explodir”, lembrou Presnell. “Esperava algumas atribuições interessantes, mas nada que chamasse a atenção de todo o país durante as audiências”.

Nolan havia se formado em direito pela UNC e tinha apenas 30 anos, mas já tinha dois anos de experiência em audiências no Senado como advogado do Subcomitê de Separação de Poderes de Ervin. Ele reservou a Caucus Room no Russell Senate Office Building para o que ele pensava que seriam três semanas de audiências, não os três meses que duraram as audiências. “Sabíamos que era grande, mas nenhum dos lados (democratas ou republicanos) tinha ideia de que iria tão longe quanto foi”, disse ele. “Minha primeira impressão foi esta (a invasão do Watergate) não faz sentido. Nixon estava fugindo com a eleição, não havia razão para fazer isso. ”

Walker Nolan doou seus volumes encadernados personalizados do relatório final do Comitê Watergate e uma cópia do testemunho de John Dean & # 8217s para a Biblioteca Z. Smith Reynolds.

As audiências televisionadas cativaram uma nação durante o verão de 73. Nolan, vestindo camisas quadriculadas da moda e gravatas-borboleta, costumava ser visto sentado atrás de Ervin. “Parece um clichê, mas é muito emocionante viver e participar de uma fase tão emocionante da história”, disse Nolan ao repórter do Wall Street Journal Al Hunt (1965) em uma história publicada na Wake Forest Magazine em 1973.

Boyce entrevistou testemunhas antes que elas comparecessem ao comitê do Senado. A enxurrada de informações, escrita em fichas 3 x 5, foi tão avassaladora que Boyce se voltou para uma nova tecnologia - um computador IBM da Biblioteca do Congresso. Foi a primeira vez que um comitê do Senado usou um computador dessa maneira, disse Boyce a um repórter de jornal em 1973.

Por acaso, a equipe de Boyce conseguiu a entrevista com Butterfield. Boyce ainda tem algumas de suas anotações daquela reunião, incluindo uma folha de um bloco de anotações rosa com "Butterfield" escrito na hora inicial da reunião, "10 horas", foi riscado e substituído por "2:15 , ”Depois que Butterfield solicitou um atraso para se encontrar com seu advogado.

Boyce há muito suspeitava que as conversas na Casa Branca haviam sido gravadas. Depois que ele intimou os registros das reuniões da Casa Branca, a Casa Branca respondeu não apenas com as datas das reuniões e dos participantes, mas também com resumos do que foi discutido. Como esses resumos foram criados meses depois ?, ele se perguntou. Os investigadores começaram a perguntar aos assessores da Casa Branca se as reuniões eram gravadas. Quando um advogado da equipe de Boyce perguntou a Butterfield & # 8212 um dos poucos assessores da Casa Branca que conhecia o sistema & # 8212, ele confirmou a existência de dispositivos de gravação em vários locais, incluindo o Salão Oval.

Além do impacto óbvio no escândalo Watergate, Boyce estava mais preocupado que as fitas pudessem levar a uma crise internacional. Quando Butterfield mencionou que o sistema de gravação incluía a cabine de Aspen em Camp David, Boyce imediatamente se lembrou que o primeiro-ministro soviético Leonid Brezhnev havia ficado lá apenas semanas antes, durante uma reunião com Nixon. “Oh meu Deus, nós gravamos secretamente Brezhnev,” Boyce se lembra de ter pensado. (Nunca houve qualquer evidência de que líderes estrangeiros foram gravados em Camp David.)

Presnell estava na sala do comitê quando Butterfield testemunhou diante de todo o comitê vários dias depois. “A sala do caucus estava lotada”, lembrou ele. “Claramente, todos os presentes sabiam que aquele era um momento crucial. Ninguém sabia exatamente como isso iria se desenrolar, mas o fato de que havia fitas desses momentos críticos, isso deveria contar a história completa. ”

O policial de Nova York, Jack Caulfield, forneceu segurança para Richard Nixon durante a campanha presidencial de 1968 e mais tarde tornou-se assessor de segurança da Casa Branca.

Ofuscado pelo testemunho explosivo de Butterfield e Dean, e figuras proeminentes como John Ehrlichman, Bob Haldeman e Gordon Libby, estava Jack Caulfield, que foi uma das primeiras testemunhas a depor perante o comitê. Caulfield tinha uma história de fundo convincente e uma reviravolta digna de um romance de espionagem como mensageiro no encobrimento pós-Watergate.

Nascido no Bronx, Caulfield frequentou a Wake Forest por dois anos no final da década de 1940 com uma bolsa parcial de basquete antes de desistir devido a problemas financeiros. Em sua autobiografia de 2008, “Caulfield, Shield # 911-NYPD”, ele escreve que caiu em desgraça com o treinador de basquete Murray Greason quando Greason o pegou fumando após o treino um dia. Caulfied voltou para Nova York e serviu no Exército dos EUA antes de ingressar no NYPD. Ele se tornou um detetive condecorado e uma vez prendeu um grupo de franco-canadenses que planejavam destruir a Estátua da Liberdade e o Monumento a Washington.

Caulfield foi chefe de segurança da campanha presidencial de Nixon em 1968. Depois que Nixon foi eleito, Caulfield foi nomeado contato da Casa Branca com as agências federais de aplicação da lei. Mas ele também empreendeu operações políticas secretas, incluindo grampos telefônicos e auditorias fiscais contra repórteres hostis e oponentes políticos de Nixon. O New York Times certa vez o descreveu como "realizando truques sujos para a Casa Branca muito antes de ela reunir os‘ encanadores ’, como eram conhecidos os autores da invasão de Watergate."

Jack Caulfield testemunhou perante o Comitê Watergate do Senado em 1973.

Em sua autobiografia, Caulfield escreveu que propôs uma operação secreta, apelidada de Operação Sandwedge, para aumentar a coleta de informações e a vigilância eletrônica contra os democratas durante a corrida presidencial de 1972. Mas ele descartou a ideia de invadir a sede do DNC como & # 8220muito perigoso. & # 8221 Alguns historiadores chamaram Sandwedge de um dos primeiros modelos de Watergate.

John Dean disse ao comitê de Watergate que o procurador-geral John Mitchell e o assistente presidencial John Ehrlichman rejeitaram o plano de Caulfield, um plano alternativo desenvolvido por outros funcionários do governo que acabou levando a Watergate. Em sua famosa conversa sobre "câncer na presidência" com Nixon, capturada nas fitas de Watergate, Dean diz a Nixon que rejeitar o plano de Caulfield "pode ​​ter sido uma má decisão ... ele é uma pessoa incrivelmente cautelosa e não teria colocado a situação onde é hoje."

Caulfield concordou, escrevendo em sua autobiografia, & # 8220 Se houvesse Sandwedge, não haveria Liddy, Hunt, McCord, cubanos e, criticamente. . . sem WATERGATE. & # 8221

Caulfield já havia deixado a Casa Branca antes da invasão do Watergate para se tornar diretor assistente do Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms. De acordo com o testemunho de Caulfield & # 8217s nas audiências de Watergate, vários meses após a invasão Dean pediu-lhe que entregasse mensagens ao ladrão de Watergate condenado James W. McCord Jr., que era amigo de Caulfield.

Em uma série de reuniões clandestinas, Caulfield repassou a McCord ofertas de dinheiro e clemência executiva dos "mais altos escalões da Casa Branca" se ele não testemunhasse contra os funcionários do governo que McCord recusou. Caulfield nunca foi acusado de nenhum crime relacionado a Watergate. Ele morreu em 2012.


Sobre política: John Dean ajudou a derrubar Richard Nixon. Agora ele acha que Donald Trump é ainda pior

John Dean é um conhecedor de acobertamentos, um sábio do escândalo, então ele pode mais do que imaginar como é dentro da Casa Branca de Trump agora.

"É um pesadelo", disse ele, presidindo em uma poltrona de couro de espaldar alto ao lado do saguão do Beverly Hills Hotel. Não apenas para aqueles que estão nas manchetes - o estrategista político Stephen K. Bannon, o idiota Jared Kushner - mas também para seus assistentes e secretários anônimos.

“Eles não sabem qual é o seu perigo. Eles não sabem o que estão olhando. Eles não sabem se são parte de uma conspiração que pode se desenrolar. Eles não sabem se contratam advogados ou não, como vão pagar por eles se o fizerem ”, disse Dean em uma cadência firme de advogado. “É um lugar desagradável.”

Dean foi uma figura central em Watergate, o escândalo político da década de 1970 contra o qual todos os outros são avaliados, servindo com a tenra idade de 32 anos como advogado do presidente Nixon na Casa Branca. Nessa posição, Dean trabalhou para frustrar os investigadores após o arrombamento desajeitado na sede do Partido Democrata, depois desviou e ajudou a afundar Nixon ao revelar o envolvimento do presidente no encobrimento.

É a única coisa, disse Dean resignadamente, pela qual ele será lembrado para sempre. “Posso agradecer a você e à sua profissão”, disse ele. “Eu fui colocado em um escaninho, e uma vez que vocês colocam alguém em um escaninho, vocês moram lá. Você nunca sai. ”

Nixon, lutando em vão para permanecer no cargo, disse a famosa frase que um ano é tempo suficiente para chafurdar em Watergate. Para Dean, já se passaram mais de quatro décadas.

Como parte de um acordo com os promotores, ele se confessou culpado de obstrução da justiça e cumpriu quatro meses em um esconderijo federal. Ele foi impedido de exercer a advocacia na Virgínia e no Distrito de Columbia, mudou-se para o estado de origem de sua esposa, na Califórnia, e ganhava a vida como banqueiro de investimento e regular no circuito de palestras. Ele também escreveu uma grande quantidade de livros nas prateleiras, incluindo vários sobre Watergate.

A memória que persiste, entretanto, é o advogado garoto-prodígio, com óculos de aro de tartaruga e sua bela esposa loira empoleirada estoicamente atrás dele, expondo a traição de Nixon em um monótono monótono perante o Comitê Watergate do Senado.

Aos 78 anos, ele é mais carnudo e muito mais afável, com óculos sem aro escorregando pelo nariz e cabelos brancos escuros penteados para trás. Ele chegou esta semana no saguão de cor creme do hotel, não muito longe de sua casa em Beverly Hills, pronto para a câmera em um blazer azul, camisa social listrada e gravata vermelha.

John Dean está tendo um momento, novamente.

Todos - BBC, Der Spiegel, New York Times, MSNBC e assim por diante - querem saber o que ele pensa de Trump, da interferência russa na campanha de 2016, sobre a cascata de investigações que ameaçam enterrar a presidência de Trump. Ele não estava nessa grande demanda desde seu apelo ao impeachment do presidente George W. Bush - por tolerar a tortura, entre outros abusos de poder percebidos - e, antes disso, como um comentarista do ringue durante o escândalo Monica Lewinsky da era Clinton.

“Nixon estava muito mais bem preparado para o trabalho do que Trump”, disse Dean, citando o serviço do ex-presidente na Câmara, no Senado e depois de oito anos como vice-presidente.

Trump "simplesmente não sabe nada sobre o trabalho, e isso mostra", disse Dean enquanto um fogo alimentado a gás tremeluzia nas proximidades. (Foi um toque que Nixon, que ficou famoso por manter as chamas acesas mesmo durante os verões escaldantes de Washington, poderia ter apreciado.)

Ambos os homens têm personas autoritárias, Dean continuou, embora Trump seja muito mais narcisista e mais fácil de ler: “Não conheceríamos Nixon tão bem quanto conhecemos, se não fosse por seu sistema de gravação, em que sua guarda está baixa. Ele revela quem ele é. Trump é o mesmo em público e em privado. ”

Dean teve o cuidado de dizer que não tinha informações privilegiadas sobre a administração Trump, nem Deep Throat, o famoso vazador de Watergate, que lhe transmitia contos de intriga da Avenida Pensilvânia, 1600. Mas, disse ele, ele conhece o odor da má-fé, mesmo a 3.000 milhas longe.

“Eu estive por dentro de um acobertamento. Eu sei por que podemos fazer com que certas coisas desapareçam e outras não. E isso porque algumas coisas, você simplesmente não conseguia fazê-las desaparecer ", disse ele. Ele poderia estar rascunhando um rascunho verbal de "Contenção de escândalos para leigos".

“Eu sinto que isso é verdade com o pessoal do Trump. Se eles pudessem fazer isso ir embora, eles o fariam. Quero dizer, eles não são estúpidos. Eles contratariam boas pessoas que diriam: ‘É assim que você lida com isso. Você comete erros, você sai e os explica, e as pessoas são muito complacentes. '”

Dean foi criado em uma família republicana, e assim adquiriu sua coloração política, mas ele não pertence mais ao partido, chamando-se de independente. “Minhas convicções políticas não mudaram muito nos últimos 45 anos”, disse Dean, descrevendo-se como um moderado fiscal e liberal social. Mas "apenas por ficar em um lugar, hoje estou bem à esquerda do centro."

Ele não votou no candidato do Partido Republicano para presidente desde George H.W. Bush concorreu contra Michael Dukakis em 1988, apoiando o presidente Obama e, no ano passado, Hillary Clinton. Portanto, suas observações sobre Trump e seus companheiros e suas alegadas transgressões podem ser julgadas de acordo.

Dean acredita firmemente que a verdade sobre quaisquer delitos, se eles aconteceram, sairão muito antes dos muitos anos que levaram para que a natureza do escândalo Watergate fosse revelada.

Ao contrário de Nixon, “Trump é surpreendentemente sincero sobre si mesmo”, disse Dean. A admissão do presidente de que demitiu o diretor do FBI James B. Comey para aliviar a pressão de sua investigação na Rússia e nas eleições de 2016 foi, na opinião de Dean, "basicamente confessar obstrução à justiça".

Outro compromisso estava se aproximando.

Seu papel como o sussurro de Watergate e um dos principais especialistas em escândalos da Casa Branca não era algo que ele buscava, disse Dean, mas sem escolha, ele o abraçou. Ele meditou sobre os caprichos.

Quando adolescente, “lembro-me de marchar pela Casa Branca na inauguração de Eisenhower e de ver esse tipo de figura cinzenta ao lado de Eisenhower, que era todo sorrisos, seu vice-presidente, e nunca me ocorreria que um homem se tornaria presidente e eu ajudaria a aliviá-lo de seu trabalho ”, disse Dean. Ele sorriu levemente com a memória daquele encontro distante com Nixon. "Você simplesmente não sabe para onde a vida vai virar."

Com isso, ele saiu pela porta dos fundos e foi para sua próxima aparição na TV, desta vez na CNN.


História de Watergate: John Dean e Richard Nixon

John Dean teve uma reunião importante com o presidente Richard Nixon em 21 de março de 1973 & # 8212 39 anos atrás & # 8212 e marcou o início do fim da presidência de Nixon & # 8217s.

John Dean era advogado da Casa Branca na época. Ele estava tentando administrar o escândalo que estava prestes a estourar, um escândalo causado por membros excessivamente zelosos do Comitê para Reeleger o Presidente (CRP, mas geralmente referido como CREEP).

& # 8220Nós temos um câncer dentro, perto da presidência, que está crescendo. & # 8221

Foi isso que John Dean disse ao Presidente Richard M. Nixon naquela manhã. Ele estava falando sobre o problema que eles estavam tendo por causa dos ladrões de Watergate. Havia laços claros entre a Casa Branca e os caras que foram pegos invadindo a sede do Comitê Nacional Democrata no Hotel Watergate.

Fizeram isso porque Richard Nixon queria desesperadamente um segundo mandato como presidente e estava disposto a fazer um grande esforço para consegui-lo.

Tudo começou, explica Dean ao presidente, quando Dean disse ao Chefe de Gabinete Bob Haldeman & # 8220 para ver se não poderíamos & # 8217t configurar uma operação de inteligência de campanha perfeitamente legítima & # 8221 o que Dean descreve como & # 8220 uma infiltração normal, comprando informações de secretários e esse tipo de coisa. & # 8221 A propósito, Dean costuma se referir a si mesmo na terceira pessoa nas gravações secretas feitas pelo presidente Nixon. Essas citações são das transcrições.

Os principais executivos do presidente Nixon e # 8217 sabiam desse plano, de Bob Haldeman a John Ehrlichman (conselheiro doméstico) e John Mitchell (procurador-geral de Nixon e # 8217 que se tornou seu gerente de campanha em 1972). Eles acabaram decidindo usar Gordon Liddy para sua operação de & # 8220inteligência & # 8221.

Liddy os ajudou a destruir Daniel Ellsberg, que eles consideravam um traidor, em 1971. Ellsberg havia sido um estrategista da Guerra do Vietnã que usou sua posição para publicar os Documentos do Pentágono, documentos secretos que embaraçaram o governo Nixon.

O primeiro plano de Liddy para o CRP foi & # 8220a coisa mais incrível que já vi & # 8221 Dean disse a Nixon. O plano de Liddy envolveu operações de mala preta, sequestro, fornecimento de prostitutas para enfraquecer a oposição, escutas e assaltos. Foi uma coisa incrível. & # 8221

Então, eles dizem a Liddy para reduzir o tempo. Ele volta com outro plano maluco e eles discutem ali mesmo no escritório do Procurador-Geral. Dean afirma que ficou ofendido e disse-lhes para irem embora.

Sabemos agora que o presidente Nixon já sabia tudo o que John Dean estava dizendo a ele. As transcrições da Casa Branca deixam claro que Nixon tinha o hábito de fingir ignorância quando seus conselheiros lhe diziam coisas, e esta reunião não é exceção.

Um mês depois, o presidente Nixon descreveu esta reunião em particular como a primeira vez que ele descobriu o escopo das operações do CRP.

O presidente estava preocupado em pagar aos caras do Watergate para mantê-los quietos. Dean avisa que isso pode custar muito dinheiro, mas mais de uma vez o presidente dá de ombros, dizendo a Dean que seria fácil conseguir um milhão de dólares em dinheiro.

Nixon também está preocupado em como orquestrar um plano de perjúrio para seus subordinados. Ele diz a Dean em termos inequívocos que não vai conceder clemência a eles, mas como se constatou, ele já havia decidido um mês antes usar esse poder executivo, uma vez que o calor diminuísse. No mínimo, ele estava balançando a promessa de clemência diante dos ladrões para mantê-los quietos.

Comicamente, os dois homens sentam-se no escritório do presidente & # 8217s, planejando estratégias sobre como evitar as acusações de obstrução da justiça & # 8212 como exatamente eles deveriam obstruir a justiça.

No final do dia, John Dean participou de duas reuniões com o Presidente Nixon. O segundo ocorreu naquela noite, com Haldeman e Ehrlichman presentes. Foi uma curta sessão de estratégia, com a maior parte da discussão sobre como evitar qualquer investigação posterior com o lançamento de um & # 8220documento & # 8221 que admitia algumas coisas, mas não tudo.

No final do dia, John Dean está percebendo que provavelmente será pendurado para secar. Assim como ele advertiu o presidente Nixon naquela manhã de que & # 8220 as pessoas estão começando a se proteger, & # 8221 Dean começou a proteger as suas próprias costas.

Sobre uma coisa eles estavam certos. O despertar de seus & # 8220 julgamentos ruins & # 8221 e & # 8220 julgamentos necessários & # 8221 destinados a garantir a reeleição do Presidente Nixon & # 8217 (que ele teria vencido facilmente sem todas essas travessuras) causou um problema que não iria embora.

Dean: & # 8220Não vai embora, Senhor! & # 8221

Nixon: & # 8220Ele não vai desaparecer. & # 8221

Dois dias depois, o ladrão de Watergate, James McCord, começou a desabafar. Haldeman e Erlichman foram convidados a renunciar. Nixon ficou famoso por ter jogado seu amigo John Mitchell debaixo do ônibus.

Cinco semanas após a reunião de 21 de março, Dean foi demitido do cargo de Conselheiro da Casa Branca. Ele passou a testemunhar como uma testemunha-chave contra o presidente e cumpriu quatro meses de prisão por seu papel.

O presidente Nixon, enfrentando o impeachment, aguentou o máximo possível, mas renunciou em 9 de agosto de 1974. Ele recebeu o perdão total de seu sucessor, o presidente Gerald Ford.


John Dean ajudou a derrubar Nixon - mas ele diz que Trump está desencadeando um pesadelo que é muito pior

Como o presidente Trump deve aceitar a renomeação formal do Partido Republicano para presidente em meio a escândalos em andamento e múltiplas crises, falamos com John Dean, que atuou como advogado da Casa Branca para o presidente Richard Nixon de 1970 a 1973. Seu testemunho durante o escândalo de Watergate ajudou derrubar Nixon. Seu novo livro é "Pesadelo autoritário: Trump e seus seguidores". “Trabalhei para o último presidente autoritário que tivemos”, diz Dean. “Trump tem um corte diferente de Nixon. ... Ele vai fazer Nixon parecer um menino de coro antes que tudo acabe. "

Transcrição

AMY GOODMAN: Bem, como o presidente Trump está definido para aceitar a nomeação formal do Partido Republicano para presidente esta noite em meio a escândalos em curso e múltiplas crises, nós somos acompanhados por John Dean, que serviu como conselheiro da Casa Branca para o presidente Richard Nixon de 1970 a '73. Seu testemunho durante o escândalo Watergate ajudou a derrubar Nixon. Bem, John Dean tem um novo livro. Foi escrito com Bob Altemeyer e tem o título Pesadelo autoritário: Trump e seus seguidores.

John Dean, bem-vindo de volta ao Democracia agora! É ótimo ter você conosco. Se você puder responder ao que Pence falou na noite passada e o que ele não falou e, claro, o significado da presidência de Trump?

JOHN DEAN: Bem, está bastante claro que o que eles estão fazendo não é novo. Se você voltar ao relato de Hunter Thompson, que descreveu esse tipo de convenção como “medo e aversão”, acho que Hunter acertou em cheio. Isso é o que estamos vendo de novo, Amy. Eles estão tentando despertar seu apoio, em primeiro lugar, criando medo, criando incerteza - isso leva seus seguidores autoritários para suas fileiras - e um pouco de aversão por aquelas pessoas preconceituosas que também fazem parte desses seguidores.

AMY GOODMAN: Por que você ligou para o seu livro? Pesadelo autoritário?

JOHN DEAN: Well, what happened — as we were finishing the book, we had already titled it Authoritarian Nightmare, and we thought we had a pretty horrid list of things that had occurred during this presidency. Then came COVID -19 and the racial unrest and the great conversation we’re having now on that issue. So, it really is a nightmare, because Trump’s followers tolerate his norm-busting, his undemocratic behavior. And that, to us, is a nightmare.

AMY GOODMAN: Very interesting, of course, tonight he’ll be on the South Lawn. They’re saying more than a thousand people will be there. Last night, the lack of masks. I mean, here you had Vice President Pence, who is head of the coronavirus task force, but his audience and Trump coming in at the end to shake people’s hands, to greet people, as well as Pence. I want to turn to a phone interview President Trump did with Fox & Friends in May after the Department of Justice dropped charges against Trump’s former national security adviser Michael Flynn, even though Flynn twice pleaded guilty to lying to the FBI about his communications with the Russian ambassador. Trump said he learned a lot from Richard Nixon during the federal investigation of his 2016 campaign ties to Russia.

AMY GOODMAN: So, John Dean, you were the man whose White House — whose Watergate testimony helped to lead to the downfall of Richard Nixon. You talk about what it’s like to work for a vindictive president. But even Nixon, you say, doesn’t have the raw lust for power that Donald Trump does. Talk about what he just said and what he’s done, and the comparisons you see between Richard Nixon then and President Trump today.

JOHN DEAN : Amy, I worked for the last authoritarian president we had. That was Nixon. I learned a lot observing, watching what I was doing right then and there. We’ve had very few authoritarian presidents, depending on exactly how you define them, but as generally social science looks at these people: Andrew Jackson, Woodrow Wilson, Richard Nixon and now Donald Trump. There’s a very unique governing style in these people. And that is, they don’t really want to hear anything from their aides other than obedience. And we’re seeing that at this time.

The lesson that he learned from Nixon is “don’t get caught,” because Nixon was caught. And so, he said, “Well, of course, he was guilty, so that’s different than me.” Well, Nixon did not think he was guilty, but Nixon, when cornered, was willing to follow the rule of law. What concerns me about Trump, I don’t think Trump will do what Nixon did. He certainly wouldn’t concede during the impeachment proceeding that he had done anything. Richard Nixon didn’t take the country through an impeachment proceeding. So, Trump is of a different cut than Nixon. I think, in fact, Amy, he’s going to make Nixon look like a choir boy before it’s all over.

AMY GOODMAN: You said Trump should have been impeached on the first day. Porque?

JOHN DEAN : Well, because, first of all, his behavior during the campaign, where he reached out and obviously colluded with Russia. We now have it by the Senate Intelligence Committee, where nine Republicans joined in in the report and show very clear collusion. This is just unprecedented. So, this president needs to go. And the only way to force him to go is for people, in a tsunami-style election, to remove him.

AMY GOODMAN: We just talked about LeBron James coming up to Washington, leaving the bubble of the basketball court to protest President Trump. Can you talk about how Nixon dealt with protests, how he cared about protests, and Donald Trump, what he does? And then talk about the Republicans who have come out, one by one, supporting Joe Biden.

JOHN DEAN : Nixon pretended not to be fazed by demonstrations, yet exactly the opposite was true. One of my jobs was to monitor demonstrations. And during the height of demonstrations, he wanted hourly reports as to what was happening, that we would get from law enforcement. So, they did make a big impact.

The demonstrations today are not focused on the White House, and so Trump is using them as a law-and-order issue to try to say that he has federal authority to go into places like Portland or Kenosha and bring peace. Well, that really isn’t his responsibility or his obligation, or should he really be doing that. We haven’t federalized law enforcement it’s state function. So, I think that what Trump is doing is he’s really pushing this because it’s a campaign issue.

His followers, the people we deal with, and we think it’s essential that Americans understand, in our book, they want to be felt — they want to feel comfortable. They want to feel a strong leader. So that’s what he’s playing to. It’s not that he knows this body of science we report on. It’s just, intuitively, he knows what to do. And that is to give them the impression that daddy’s taking care of everything.

AMY GOODMAN: You wrote this book with Bob Altemeyer, a psychology professor who’s a specialist in authoritarianism, to see why Trump’s base is so faithful to him, no matter what he does. You ask the question: Why do evangelical Christians support him, for example, despite his well-documented sexual predations? And now, of course, Jerry Falwell Jr. has just had to step down as head of Liberty University because of a sexual scandal, as well. He was an early supporter of President Trump when he was running for president, extremely significant in Trump’s success. You talk about why do many working-class Americans support him, despite the way he works against their interests. Talk more about your psychological approach to Trump, and what you think has to be done right now.

JOHN DEAN : Well, I have actually been on this subject for some years. Over a decade ago, I did a book called Conservatives Without Conscience. And Bob Altemeyer was very helpful when I was trying to understand the religious right and how they had become fairly dominant in the Republican ranks. And I discovered that’s where the authoritarian personalities, both leaders and followers, had taken over the conservative movement.

Bob Altemeyer was as stunned as I was that no one was reporting on what was happening during the primary race and the 2016 campaign when Trump was running, who his supporters were and how much science was available studying these very kinds of people and why they do what they do. It’s more than soundbites. But to understand them is to realize they’re frightened people, and there are ways to deal with them.

But the way that they are proceeding now is he’s just baiting them, and the demonstrations in the street are playing into his campaign, give me some concern that indeed this could help him to victory, if enough people think he’s going to solve the problem of demonstrations.

So, I’ve been on this issue a long time. Altemeyer has spent his lifetime. It’s a career of science. And what was, Amy, most exciting about this project is, as we started it, we didn’t how it would play out fully in the United States. Most of the experiments were done in Canada, in small university towns, with students and parents. Well, we had the Monmouth Polling Institute run a national survey. From a base of about 230,000 people, we got a good sampling of about just under a thousand people.

AMY GOODMAN: The Conman Scale?

JOHN DEAN : The Conman Scale. We gave people all the key tests, personality tests. And we found that authoritarianism is ripe and ready and certainly in play. And it explains Trump’s base.

AMY GOODMAN: Let me go to President Trump speaking to delegates at the RNC on Monday.

AMY GOODMAN: John Dean, your final comment?

JOHN DEAN : We found in the poll that about 24% to 29% of his followers will tolerate him ignoring the Constitution if he loses the election. That’s troubling.

AMY GOODMAN: John Dean, I want to thank you so much for being with us, served as White House counsel for President Richard Nixon from 1970 to ’73. His testimony during the Watergate scandal helped bring down President Nixon.

And that does it for our show. The book is called Authoritarian Nightmare: Trump and His Followers.


John Dean helped bring down Richard Nixon. Now he thinks Donald Trump is even worse

John Dean is a connoisseur of cover-ups, a savant of scandal, so he can more than imagine what it's like inside the Trump White House right now.

"It's a nightmare," he said, presiding in a high-backed leather wing chair off the lobby of the Beverly Hills Hotel. Not just for those in the headlines — political strategist Stephen K. Bannon, jack-of-many-duties Jared Kushner — but for their unsung assistants and secretaries as well.

"They don't know what their jeopardy is. They don't know what they're looking at. They don't know if they're a part of a conspiracy that might unfold. They don't know whether to hire lawyers or not, how they're going to pay for them if they do," Dean said in a crisp law-counsel cadence. "It's an unpleasant place."

Dean was a central figure in Watergate, the 1970s political scandal against which all others are measured, serving at the tender age of 32 as President Nixon's White House attorney. In that capacity Dean worked to thwart investigators after the clumsy break-in at Democratic Party headquarters, then flipped and helped sink Nixon by revealing the president's involvement in the cover-up.

It is the one thing, Dean said resignedly, for which he will be forever recalled. "I can thank you and your profession," he said. "I was placed in a pigeonhole, and once you people put somebody in a pigeonhole, you live there. You never get out."

Nixon, fighting vainly to stay in office, famously said a year was long enough to wallow in Watergate. For Dean, it's been more than four decades.

As part of a deal with prosecutors, he pleaded guilty to obstruction of justice and served four months in a federal safe house. He was barred from practicing law in Virginia and the District of Columbia, moved to his wife's home state of California and made his livelihood as an investment banker and regular on the lecture circuit. He has also written a shelf-load of books, including several on Watergate.

The memory that persists though, is the owlish whiz-kid lawyer, with horn-rimmed glasses and his pretty blond wife perched stoically behind him, laying out Nixon's treachery in a dull monotone before the Senate Watergate Committee.

At age 78, he is fleshier and far more affable, with rimless glasses sliding down his nose and receding white hair combed straight back. He arrived this week in the cream-colored hotel lobby, not far from his Beverly Hills home, camera-ready in a blue blazer, striped dress shirt and red tie.

John Dean is having a moment, again.

Everyone — the BBC, Der Spiegel, the New York Times, MSNBC and on — wants to know what he thinks of Trump, of Russian interference in the 2016 campaign, about the cascade of investigations that threaten to bury Trump's presidency. He hasn't been in this great a demand since his call for President George W. Bush's impeachment — for condoning torture, among other perceived abuses of power — and, before that, as a ringside commentator during the Clinton-era Monica Lewinsky scandal.

"Nixon was much better prepared for the job than Trump," Dean said, citing the former president's service in the House, the Senate and then eight years as vice president.

Trump "just doesn't know anything about the job, and it shows," Dean said as a gas-fed fire flickered nearby. (It was a touch that Nixon, who famously kept a blaze going even during Washington's blistering summers, might have appreciated.)

Both men have authoritarian personas, Dean went on, though Trump is far more narcissistic and easier to read: "We wouldn't know Nixon as well as we do but for his taping system, where his guard is down. He reveals who he is. Trump is the same in public as he is in private."

Dean was careful to say he has no inside information on the Trump administration, no Deep Throat, the famous Watergate leaker, funneling him tales of intrigue from 1600 Pennsylvania Ave. But, he said, he knows the odor of malfeasance, even from 3,000 miles away.

"I've been inside a cover-up. I know why we could make certain things go away and other things not go away. And that's because some things, you just couldn't make them disappear," he said. He might have been roughing out a verbal draft of "Scandal Containment for Dummies."

"I feel that's true with the Trump people. If they could make this go away, they would. I mean, they're not stupid. They would hire good P.R. people who would say: 'This is how you deal with this. You make mistakes, you go out and you explain them, and people are very forgiving.'"

Dean was raised in a Republican family, and acquired his political coloration thus, but he no longer belongs to the party, calling himself an independent. "My political beliefs have not changed very much in the last 45 years," Dean said, describing himself as a fiscal moderate and social liberal. But "just by staying in one place, today I'm way left of center."

He hasn't voted for the GOP candidate for president since George H.W. Bush ran against Michael Dukakis in 1988, backing President Obama and, last year, Hillary Clinton. So his observations on Trump and his cohorts and their alleged wrongdoing may be judged accordingly.

Dean firmly believes the truth about any misdeeds, if they took place, will come out much sooner than the many years it took for the full nature of the Watergate scandal to be revealed.

Unlike Nixon, "Trump is surprisingly candid about himself," Dean said. The president's admission that he fired FBI Director James B. Comey to relieve the pressure of his investigation into Russia and the 2016 election was, to Dean's mind, "basically confessing obstruction of justice."

Another appointment was looming.

His role as the Watergate whisperer and a leading expert on White House scandal was not something he sought out, Dean said, but given no choice he's embraced it. He mused about the vagaries.

As a teenager, "I remember marching by the White House at the Eisenhower inauguration and seeing this kind of gray figure beside Eisenhower who was all smiles, his vice president, and never would it ever to occur to me that man would become president and I would help ease him out of his job," Dean said. He smiled faintly at the memory of that distant encounter with Nixon. "You just don't know where life is going to turn."

With that, he slipped out a back door and headed off to his next TV appearance, this time on CNN.


John Dean is Trump’s latest target. Here’s how Dean took down Nixon.

The weekend before he raised his right hand in front of the Senate Watergate Committee and swore to tell the truth about President Richard M. Nixon’s crimes, John Dean got a haircut.

“Cut it nice and clean,” Dean told the barber, according to a book he later wrote.

The barber had no idea that the hair he was clipping belonged to the former White House counsel, the man who helped cover up the Nixon campaign’s break-in of the Democratic National Committee’s offices.

“What do you think of these Watergate hearings?” the barber asked.

“They’re pretty interesting,” Dean said.

The country was riveted. People watched at work, in department stores — any place they could find a television. The barber planned to bring a TV to his shop during the upcoming week to watch Dean, who had flipped on Nixon and become a villainous character to Republicans.

“We’ll find out what the squealer has to say for himself,” the barber said.

“Right,” he said. “You know, I can’t imagine a guy lying that way about President Nixon. The guy is crazy, maybe?”

If that’s what much of the country thought of Dean, that would all change after he methodically detailed his role in the coverup, how it worked and — most important — whether Nixon knew about it.

Dean’s testimony about Nixon’s abuse of power hastened the president’s demise. Now, President Trump is attacking Dean on Twitter as he testifies in House hearings Monday.

Dean testified there were “remarkable parallels” between the Mueller report and the Watergate investigation.

He was part of a panel of experts, but his was the big name in lights — just as more than 40 years ago, when he appeared on televisions across the country in a tan summer suit and horn-rimmed glasses, and with a fresh haircut.

In 1973, Dean sat alone at the witness table, a calculated move to make clear he was speaking on his own. He had prepared his testimony for weeks, beginning with a 245-page opening statement that took almost an entire day to read. As the senators settled into their seats, Dean tried to make a joke and lighten the mood.

“I sincerely wish I could say it is my pleasure to be here today, but I think you can understand why it is not,” Dean said.

Sam Dash, chief counsel to the Senate Watergate Committee, said, “Mr. Dean, could you please take the microphone and put it closer so we can all hear it?”

Dean did. And then he began:

Dean went on. E assim por diante. E assim por diante. He detailed the shredding of documents. He spoke of “laundering” money.” He used phrases related to organized crime, such as “deep-sixing” a briefcase of cash. And he delivered phrases that have endured in history — particularly “a cancer on the presidency,” stemming from a meeting he held with Nixon, hoping the president would end the coverup and come clean.


Who Is John Dean?

In January 1972, Dean instructed G Gordon Liddy, another Krogh appointment, to set up an intelligence operation, on an unprecedented scale, which spawned Operation Gemstone, a clandestine operation to infiltrate Democrat campaigns. This operation morphed into the Watergate break-in which Dean, in April 1972, ordered Jeb Magruder to order Liddy to initiate.

When the FBI became involved in the purposefully botched break-in and its subsequent trace of the money found on the burglars, Dean attempted to coerce director Patrick Gray to drop or curtail his investigations. When he refused to do so, Dean sat in all of the witness interviews in order to control the way the story developed and to stanch any information which might tie him to the break-in and its cover-up.

6 comentários:

There is no evidence that Maureen (Mo) Biner, who at the time of the Watergate break-in was John Dean's girlfriend and later became his wife, was a call girl. However, her friend and occasional roommate, Cathy Dieter, did run a call-girl operation in the Columbia Apartments across from DNC headquarters at the Watergate building for the benefit of politicians, foreign dignitaries, and other DC big shots. There is a theory that John Dean orchestrated the second Watergate break-in to steal a client list from the desk of Ida Wells, a secretary at the DNC, that would have exposed Cathy Dieter's operation and connected Mo Biner and John Dean to it.

I agree that the mo ho story is bogus one which i believe originated with g gordon liddy. likewise, i don't believe that dean's involvement in the break-in had anything to do with a call girl operation.

When you consider the caliber of burglars involved in the break-in, it seems incongruous to think that they would be engaged in cleaning dean's dirty laundry.

dean couldn't even get l patrick gray to call off the hound dogs, so i certainly doubt that he could persuade a group of hardened murderers (cia) to help him out of a personal jam.

i am afraid that watergate was about so much more.

Liddy and several others involved in the burglary have said they always had assumed (wrongly, in retrospect) that the target was O'Brien's office. However, the electronic surveillance equipment across the street was directed at the area near Ida Wells' desk and the usually vacant Governors' conference room where phone calls were made to match Dieter's call girls with politicians and others. Also, one of the Cubans (Martinez, I recall) had on his possession when he was arrested a key to Wells' desk.

Breaking into the DNC to obtain political intelligence never made any sense to the higher-ups in the WH, including Nixon and Mitchell. It was a most likely a rogue operation, orchestrated by John Dean who then lied about its proximate purpose in his Congressional testimony and in his published memoirs.

There is, of course, the theory that the burglary was a set-up that was rigged to fail and thus discredit the Nixon White House (and especially Henry Kissinger, who had enemies in the JCS). There are also theories about the CIA connections to the burglary in which Dean's personal interest in the DNC-based call-girl list was exploited by the Agency to set up a doomed break-in attempt.

nixon and mitchell had no prior knowledge of the break-in. they had absolutely nothing to fear from mcgovern or anything to gain by burglarizing the dnc in re the 1972 election.

the ida wells angle is a red herring - it provides no insight into the operation.

watergate was an operation to remove nixon from power. one of the novo brothers, who was one of the kennedy snipers, also broke into the ellsburg psychiatrist office for the acknowledged purpose of discrediting nixon. he stated that he had done 100s of these types of operations for political dirty tricks.

john dean was a tool of the cia. egil krogh, gordon strachey, and the plumbers were the cia associated elements of the plot. but you have to remember that this was subterranean cia.

dean cased the watergate in november 1971, the type of lead times needed for sophisticated cia operations.

but there is an even greater point, namely that watergate was not a pure cia operation. it was a bush crime syndicate enterprise which included a coalition of the willing. see russ baker's family of secrets.

I agree that Nixon and Mitchell had no prior knowledge of the plan to break in to the Watergate. That was my point in describing it as a "rogue operation," at least from the standpoint of the WH (minus John Dean, of course). And I also agree that Dean was a convenient tool in a larger plan to discredit Nixon. This larger plan most likely emanated from the JCS and the CIA. But the evidence is almost overwhelming that the proximate purpose of the break in was to steal the call-girl list. It was, indeed, a "red herring" (as was the storyline that the purpose of the break in was to obtain political intelligence) to divert attention away from the people behind the scenes who were manipulating the front-line people.

i could possibly be persuaded that watergate was a jcs / cia joint operation - a thesis resting upon the moorer spy ring episode (about which i have published with much debt to len colodny). but someone would have to overcome a vast amount of prejudice on my part regarding the central involvement of the bush crime syndicate.

we will certainly disagree in part about the call girl list. i would classify it as plausible denial for the larger scheme. if that is indeed your interpretation then i stand corrected about our potential divergence.


Your guide to the Watergate scandal that brought down President Richard Nixon

Find out more about the political scandal that shamed the White House and brought down President Richard Nixon, with this brief guide from BBC History Revealed Magazine to the break-in at the Watergate Hotel – and its fallout

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Published: September 11, 2020 at 3:55 pm

What was ‘Watergate’?

At 2.30am on 17 June 1972, five burglars were discovered in the Democratic National Committee’s headquarters in the Watergate Hotel, about a mile from the White House. The break-in, which took place five months before the US presidential election, sparked a series of events that changed the course of the country’s history.

Why was this burglary different to any other?

The break-in was a bungled follow-up to a forced entry the previous month, when the same men stole copies of top-secret documents and wiretapped the phones. When the wiretaps failed to work, they returned to finish the job. An FBI investigation revealed all five had links to the White House, in a chain of connections that went as high as Charles Colson, special counsel to President Nixon, and showed them to be members of the Committee to Re-elect the President – nicknamed CREEP.

What was Nixon’s response?

Keen to distance himself from the scandal, Nixon declared no-one in the White House had been involved, but behind the scenes, he was involved in a massive cover-up. His campaign paid hundreds of thousands of dollars to the burglars to buy their silence. What’s more, in a flagrant abuse of presidential power, the CIA was instructed to block the FBI’s investigation into the source of funding for the burglary.

When did cracks start to appear in the cover-up?

Although Nixon won the election in November 1972, the scandal escalated. By the following January, seven men (‘the Watergate Seven’) went on trial for their involvement: five pleaded guilty, with the other two – former Nixon aides G Gordon Liddy and James W McCord – convicted of conspiracy, burglary and wiretapping. Soon after, a letter written by McCord alleged that five of the defendants had been pressured into pleading guilty during their trial. Others, too, began to crack under pressure. Presidential counsel John Dean, who initially tried to protect the presidency, was dismissed in April 1973 and later testified to the President’s crimes, telling a grand jury that he suspected conversations within the Oval Office had been taped. A tug of war ensued, with Nixon refusing to relinquish the recordings to Watergate prosecutors. But, in August 1974, following moves to impeach him, he did release the tapes. the Watergate cover-up and, on 8 August, he announced his resignation, the first US president ever to do so.

Was Nixon the instigator of the whole affair?

It’s unlikely Nixon himself orchestrated the break-in: a taped conversation between the President and his Chief of Staff has Nixon asking “Who was the asshole who did?”. But his role in covering up his administration’s involvement is unquestionable. At the time, however,Nixon was able to convince the public of his innocence and he won the election with 60.7 per cent of the popular vote.

What role did the media play in the President’s downfall?

The media was instrumental in keeping the scandal in the public eye, none more so than the Washington Post. Its reporters Bob Woodward and Carl Bernstein broke the most significant stories of the affair, and their investigation is credited with bringing down the President. Their story is portrayed in the 1974 book Todos os homens do presidente, later a film.

Who was ‘Deep Throat’?

Woodward and Bernstein owe much of their success to a secret FBI source known as ‘Deep Throat’, who steered the pair in the right direction, allegedly urging them to “follow the money”. Deep Throat remained anonymous until 2005, when he was revealed as FBI number two, Mark Felt.

What were the consequences of Watergate?

Sixty-nine people were charged, with 48 found guilty, including Nixon’s Chief of Staff and Attorney General. Nixon continued to proclaim his innocence, declaring in 1977: “when the president does it, that means that it is not illegal”. He was eventually pardoned by President Ford, therefore escaping impeachment and prosecution.

This article was first published in BBC History Revealed in 2016


John Dean helped bring down Richard Nixon. Now he thinks Donald Trump is even worse

John Dean is a connoisseur of cover-ups, a savant of scandal, so he can more than imagine what it's like inside the Trump White House right now.

"It's a nightmare," he said, presiding in a high-backed leather wing chair off the lobby of the Beverly Hills Hotel. Not just for those in the headlines — political strategist Stephen K. Bannon, jack-of-many-duties Jared Kushner — but for their unsung assistants and secretaries as well.

"They don't know what their jeopardy is. They don't know what they're looking at. They don't know if they're a part of a conspiracy that might unfold. They don't know whether to hire lawyers or not, how they're going to pay for them if they do," Dean said in a crisp law-counsel cadence. "It's an unpleasant place."

Dean was a central figure in Watergate, the 1970s political scandal against which all others are measured, serving at the tender age of 32 as President Nixon's White House attorney. In that capacity Dean worked to thwart investigators after the clumsy break-in at Democratic Party headquarters, then flipped and helped sink Nixon by revealing the president's involvement in the cover-up.

It is the one thing, Dean said resignedly, for which he will be forever recalled. "I can thank you and your profession," he said. "I was placed in a pigeonhole, and once you people put somebody in a pigeonhole, you live there. You never get out."

Nixon, fighting vainly to stay in office, famously said a year was long enough to wallow in Watergate. For Dean, it's been more than four decades.

As part of a deal with prosecutors, he pleaded guilty to obstruction of justice and served four months in a federal safe house. He was barred from practicing law in Virginia and the District of Columbia, moved to his wife's home state of California and made his livelihood as an investment banker and regular on the lecture circuit. He has also written a shelf-load of books, including several on Watergate.

The memory that persists though, is the owlish whiz-kid lawyer, with horn-rimmed glasses and his pretty blond wife perched stoically behind him, laying out Nixon's treachery in a dull monotone before the Senate Watergate Committee.

At age 78, he is fleshier and far more affable, with rimless glasses sliding down his nose and receding white hair combed straight back. He arrived this week in the cream-colored hotel lobby, not far from his Beverly Hills home, camera-ready in a blue blazer, striped dress shirt and red tie.

John Dean is having a moment, again.

Everyone — the BBC, Der Spiegel, the New York Times, MSNBC and on — wants to know what he thinks of Trump, of Russian interference in the 2016 campaign, about the cascade of investigations that threaten to bury Trump's presidency. He hasn't been in this great a demand since his call for President George W. Bush's impeachment — for condoning torture, among other perceived abuses of power — and, before that, as a ringside commentator during the Clinton-era Monica Lewinsky scandal.

"Nixon was much better prepared for the job than Trump," Dean said, citing the former president's service in the House, the Senate and then eight years as vice president.

Trump "just doesn't know anything about the job, and it shows," Dean said as a gas-fed fire flickered nearby. (It was a touch that Nixon, who famously kept a blaze going even during Washington's blistering summers, might have appreciated.)

Both men have authoritarian personas, Dean went on, though Trump is far more narcissistic and easier to read: "We wouldn't know Nixon as well as we do but for his taping system, where his guard is down. He reveals who he is. Trump is the same in public as he is in private."

Dean was careful to say he has no inside information on the Trump administration, no Deep Throat, the famous Watergate leaker, funneling him tales of intrigue from 1600 Pennsylvania Ave. But, he said, he knows the odor of malfeasance, even from 3,000 miles away.

"I've been inside a cover-up. I know why we could make certain things go away and other things not go away. And that's because some things, you just couldn't make them disappear," he said. He might have been roughing out a verbal draft of "Scandal Containment for Dummies."

"I feel that's true with the Trump people. If they could make this go away, they would. I mean, they're not stupid. They would hire good P.R. people who would say: 'This is how you deal with this. You make mistakes, you go out and you explain them, and people are very forgiving.'"

Dean was raised in a Republican family, and acquired his political coloration thus, but he no longer belongs to the party, calling himself an independent. "My political beliefs have not changed very much in the last 45 years," Dean said, describing himself as a fiscal moderate and social liberal. But "just by staying in one place, today I'm way left of center."

He hasn't voted for the GOP candidate for president since George H.W. Bush ran against Michael Dukakis in 1988, backing President Obama and, last year, Hillary Clinton. So his observations on Trump and his cohorts and their alleged wrongdoing may be judged accordingly.

Dean firmly believes the truth about any misdeeds, if they took place, will come out much sooner than the many years it took for the full nature of the Watergate scandal to be revealed.

Unlike Nixon, "Trump is surprisingly candid about himself," Dean said. The president's admission that he fired FBI Director James B. Comey to relieve the pressure of his investigation into Russia and the 2016 election was, to Dean's mind, "basically confessing obstruction of justice."

Another appointment was looming.

His role as the Watergate whisperer and a leading expert on White House scandal was not something he sought out, Dean said, but given no choice he's embraced it. He mused about the vagaries.

As a teenager, "I remember marching by the White House at the Eisenhower inauguration and seeing this kind of gray figure beside Eisenhower who was all smiles, his vice president, and never would it ever to occur to me that man would become president and I would help ease him out of his job," Dean said. He smiled faintly at the memory of that distant encounter with Nixon. "You just don't know where life is going to turn."

With that, he slipped out a back door and headed off to his next TV appearance, this time on CNN.


Assista o vídeo: John Dean Part 1 Watergate Hearings Testimony