Kawasaki Ki-60

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Kawasaki Ki-60

O Kawasaki Ki-60 era um interceptor pesado monomotor movido pelo motor alemão DB 601A em linha que atingiu o estágio de protótipo em 1941, mas foi rejeitado em favor do mais leve Kawasaki Ki-61 Hien.

Em 1938, a Kawasaki ganhou o direito de construir e desenvolver sua própria versão do Daimler Benz DB 601A, um dos melhores motores de aeronaves em linha da época. Em abril de 1940, uma equipe da Kawasaki visitou a Daimler-Benz em Stuttgart e voltou ao Japão com o projeto do DB 601 e vários motores concluídos. O trabalho então começou na própria versão do motor da Kawasaki. O resultado foi o Ha-40, com uma potência de descolagem melhorada para 1.175cv e uma ligeira redução do peso. O primeiro Ha-40 foi concluído em julho de 1941 e passou nos testes de solo em novembro, entrando em produção como o Motor Exército Tipo 2 de 1.100 CV. A Kawasaki tinha um longo histórico de cooperação com engenheiros alemães e sua equipe de design foi liderada pelo Dr. Richard Vogt por dez anos, terminando em 1933. Ele usou sua influência para ajudar a Kawasaki nas negociações com a Daimler Benz e a Kawasaki A equipe de design, chefiada por Takeo Doi, ainda era influenciada por ele. Isso pode ter explicado por que a Kawasaki continuou a trabalhar com motores em linha em uma época em que a maioria dos fabricantes japoneses de aeronaves mudou para motores radiais.

Enquanto o trabalho no novo motor estava acontecendo, o Quartel-General do Exército Imperial Japonês estava observando o progresso da guerra aérea na Europa, onde o Spitfire, o Furacão e o Bf 109 dominaram os combates. Todas as três aeronaves eram aeronaves de alto desempenho com motores em linha, alguns blindados e armamento pesado, muito diferentes dos caças levemente armados, não blindados, de propulsão radial e mais lentos, mas manobráveis, no serviço japonês. Em fevereiro de 1940, o Exército Japonês iniciou o projeto de três aeronaves - o caça leve Kawasaki Ki-61, o Nakajima Ki-62 e o interceptor pesado Kawasaki Ki-60, cada um equipado com o motor Ha-40.

Os projetos anteriores de caças japoneses se concentravam na capacidade de manobra ao invés da velocidade. Isso exigia uma carga de asa relativamente baixa (peso dividido pelo tamanho da asa). O Ki-60 tinha um wing load de 35,4 lb / pé quadrado, quase duas vezes mais alto que o Ki-43-Ia, que muitos pilotos japoneses consideraram muito carregado. Geralmente, quanto menor a asa, maior o carregamento da asa, maior a velocidade da aeronave, mas pior sua capacidade de manobra e maiores as distâncias de pouso e decolagem. Na velocidade do Ki-60, a taxa de subida e o armamento eram vistos como fundamentais, e a primeira aeronave seria projetada por dois canhões de 20 mm e duas metralhadoras de 12,7 mm. O piloto e os tanques de combustível receberam proteção blindada.

O primeiro dos três protótipos, Ki-6001, fez seu vôo inaugural em março de 1941. Tinha asas pequenas e estava armado com dois canhões de 20 mm e duas metralhadoras de 12,7 mm. A velocidade foi decepcionante, a 342 mph, abaixo da velocidade prevista de 373 mph, e os pilotos do exército japonês não gostaram da alta carga alar e da perda de capacidade de manobra resultante.

O segundo protótipo, Ki-6002, tinha asas maiores e uma capota de motor refinada. Sua velocidade máxima aumentou para 348 mph e a capacidade de manobra aumentou, mas não o suficiente para impressionar os pilotos do exército.

O terceiro e último protótipo, Ki-6003, manteve as asas maiores e teve outra nova capota. O peso foi economizado com a substituição do canhão de 20 mm por mais duas metralhadoras e a velocidade aumentada para 354 mph.

O Ki-60 foi tecnicamente um sucesso, mas não correspondeu às expectativas dos pilotos japoneses. Nos céus da Europa, os caças de alta velocidade provavam ser superiores às aeronaves mais lentas, porém mais manobráveis, desde que fossem utilizadas táticas adequadas. As aeronaves mais rápidas eram mais adequadas para táticas de "bater e correr" do que para as técnicas mais conhecidas de luta de cães. Tanto o exército quanto a marinha japoneses preferiam aeronaves mais leves e mais manobráveis, e os primeiros dias da guerra do Pacífico pareciam ter provado seu ponto de vista, já que o Mitsubishi Zero em particular ganhou uma reputação temível. Esses primeiros sucessos acabariam sendo enganosos, tendo sido obtidos contra um número comparativamente pequeno de aeronaves Aliadas de segunda linha (na melhor das hipóteses). Os caças japoneses mais leves logo seriam superados por aeronaves Aliadas mais pesadas, mais rápidas, mas menos manobráveis, que tinham mais em comum com o Ki-60.

No final de 1941, o trabalho no Ki-60 havia terminado, e o Ki-61 recebeu alta prioridade. O Ki-61 não era muito mais leve do que o Ki-60. Era um design um pouco mais elegante, com uma envergadura de asa de 5 pés mais larga e fuselagem de 2 pés mais longa do que o Ki-60, e sua carga de asa foi reduzida no início, mas logo aumentou e atingiu 30 lb / pés quadrados no Ki-61- Ib, menor do que no Ki-60, mas ainda maior do que nos aviões de caça japoneses anteriores.

Dimensões para o segundo protótipo
Motor: motor em linha Daimler-Benz DB 601A de doze cilindros em V invertido
Potência: 1.150hp na decolagem, 1.100hp a 13.125 pés
Tripulação: 1
Envergadura da asa: 34 pés 5 pol.
Comprimento: 26 pés 9,5 pol.
Altura: 12 pés 1 2/3 pol.
Peso vazio: 4,740 lb
Peso carregado: 6.603 lb
Carregamento da asa: 34,8 lb / pés quadrados
Velocidade máxima: 348 mph a 14.765 pés
Velocidade de cruzeiro:
Teto de serviço: 32.810 pés
Armamento: Duas metralhadoras Ho-103 de 12,7 mm e dois canhões Mauser MG 151 de 20 mm na primeira e na segunda aeronave, canhões substituídos por duas metralhadoras Ho-103 de 12,7 mm na terceira


Messerschmitt Bf 109 Imposter & # 8211 Kawasaki Ki-61 & # 8220Tony & # 8221 em fotos

O Kawasaki Ki-61 Hien foi um caça japonês, construído por Shin Owada e Takeo Doi, usado pela Força Aérea do Exército Imperial Japonês (JAAF) durante a Segunda Guerra Mundial.

Foi designado um lutador do “Exército tipo 3”. Mais de 3.000 Ki-61s foram produzidos durante a guerra.

Em 1939, o Serviço Aéreo da Marinha Imperial Japonesa apresentou um pedido de dois caças a serem construídos em torno das especificações do Daimler-Benz DB 601Aa. Esses dois lutadores se tornaram o Ki-60 e o Ki-61.

Foto de guerra de um Ki-61 capturado sendo testado pela USAAF

Os primeiros protótipos foram usados ​​no ataque Doolittle em 18 de abril de 1942, bem como em muitas outras missões de combate.

Ki-61 & # 8220Hien & # 8221

O Ki-60 foi projetado para ser um interceptor especializado com alta carga alar, enquanto o Ki-61 foi projetado para ser mais um caça de uso geral, usado em ofensivas e operado em altitudes baixas a médias. Ambos eram caças monomotor e monoposto.

O Ki-60 era feito de ligas totalmente metálicas, com uma pele híbrida tensionada e tensionada.

Kawasaki Ki-61 sendo usado pela Força Aérea Nacionalista Chinesa.

O Ki-60 foi priorizado e o primeiro protótipo voou em abril de 1941, enquanto os trabalhos começaram no Ki-61 em dezembro de 1940. Algumas mudanças foram feitas no design do Ki-61 para corrigir as falhas descobertas no Ki-60. A fuselagem do Ki-60 e # 8217s, que era oval em seção transversal, tornou-se semitriangular no Ki-61.

Os suportes do motor foram integrados à fuselagem dianteira, com painéis laterais fixos cobrindo-os. Seu tanque de combustível era autovedante, com capacidade para quase 44 galões, e estava localizado atrás do assento do piloto.

Uma Kawasaki Ki-61 Hien japonesa (nome de código aliado & # 8220Tony & # 8221).

As caixas de munição estavam localizadas atrás da antepara do motor e alimentavam um par de metralhadoras Ho-103 de 12,7 mm que operavam em uníssono. O pára-brisa era blindado e havia uma placa de blindagem .5 & # 8243 grossa na parte traseira da cabine.

Uma Kawasaki Ki-61 & # 8220Tony & # 8221 japonesa retratada no aeródromo Kengun, Prefeitura de Kumamoto, Ilha Kyūshū (Japão).

Durante o teste, dois Ki-61s voaram contra um Ki-43-I, um Curtiss P-40E War Hawk e um Messerschmitt Bf 109E-7. O Ki-61 provou ser o mais rápido, embora fosse menos manobrável do que o Ki-43-I.

Uma Kawasaki Ki-61 Hien japonesa (codinome Aliado & # 8220Tony & # 8221) da 149ª Unidade de Shimbu no campo de aviação Ashiya em Fukuoka, Japão.

À primeira vista, os Aliados não perceberam que o Ki-61 era uma aeronave japonesa porque parecia diferente dos caças japoneses usuais. Durante o ataque do Doolittle, foi identificado erroneamente como um Bf-109 pelo Capitão C. Ross Greening das Forças Aéreas do Exército dos EUA.

Tripulação com um Kawasaki Ki-61 Hien em um campo de aviação não identificado. Este aeroporto provavelmente foi atribuído ao 244º Esquadrão. Observe as (pelo menos) 12 & # 8220kill & # 8221 marcações abaixo da cabine.

O codinome “Tony” foi adotado depois que também foi erroneamente identificado como uma aeronave italiana.

O primeiro serviço do Ki-61 foi com o 23º Chutai, que era uma unidade especial de treinamento.

Um ex-23º Sentai, 2º Chutai Ki-61 fotografado na base aérea de Inba pelo pessoal da USAAF em 1946.

Os Ki-61s viram o combate pela primeira vez no início de 1943 na campanha da Nova Guiné. O 68º Sentai foi a primeira asa aérea a ser totalmente equipada com Ki-61s. O segundo foi o 78º Sentai em Rabaul.

Ambas as unidades foram implantadas em estações com condições climáticas adversas e folhagem densa, o que prejudicou a eficiência dos Ki-61s e forçou o JAAF a continuar usando a aeronave Ki-43 quase obsoleta.

Ki-61 abandonados em 1945 após a rendição.

Os pilotos da USAAF descobriram que não podiam mais mergulhar para escapar quando perseguidos por um Ki-61, como fizeram antes com outros caças japoneses.

Os japoneses fizeram uso do Ki-61 como um interceptor durante os bombardeios dos Estados Unidos, mesmo contra Boeing B-29 Superfortresses, mas foi observado que o desempenho do Ki-61s & # 8217 diminuiu com o aumento do armamento.

Kawasaki Ki-61 (Hien) no Kakamigahara Aerospace Science Museum. Foto 名古屋 太郎 CC BY-SA 4.0

Ki-61s também foram usados ​​em missões kamikaze lançadas no final da guerra. Em 1945, os Ki-61s foram finalmente aposentados, com 12 variantes e mais de 3.000 unidades produzidas.

Ki-61s em Luzon 1945

Ki-61 sob ataque em Wewak Nova Guiné 9144

Ki-61 Tail em Cape Gloucester 1943

Ki-61 em 1942

Ki-61 Hien em Pequim & # 8211 1945

Kawasaki Ki-61 Hien

Variante anterior de Ki-61 e # 8211 1942

Kawasakie Ki-61 capturado com F4U Corsair no fundo e # 8211 Okinawa 1945

Linha de montagem para Ki-61 no Japão

Um caça japonês Kawasaki Ki-61 Hien capturado (codinome Aliado & # 8220Tony & # 8221) em Clark Field, Luzon (Filipinas), em 1945.

Uma Kawasaki Ki-61 Hien japonesa

Uma Kawasaki Ki-61 Hien (Ki-61-I Hei) do 244º esquadrão (Regimento de Caças), Força Aérea do Exército Imperial Japonês. & # 8220295 & # 8221 foi o avião atribuído ao capitão Kobayashi Teruhiko.

Vista frontal de um Kawasaki Ki-61 Hien da Força Aérea Imperial Japonesa (codinome Aliado & # 8220Tony & # 8221) com um esquema de pintura de camuflagem em um campo de aviação não identificado.

Kawasaki Ki-61 (Hien) no Kakamigahara Aerospace Science Museum. Foto 名古屋 太郎 CC BY-SA 4.0


Especificações (Ki-60 2º protótipo)

Dados deAviões de guerra da Segunda Guerra Mundial, Volume Três: Fighters [10] WW2 Aircraft Fact Files: Japanese Army Fighters, Part 1 [7] Aeronaves Japonesas da Guerra do Pacífico [11]

Características gerais

  • Equipe técnica: 1
  • Comprimento: 8,47 e # 160 m (27 e # 160 pés 9 e # 160 pol.)
  • Envergadura: 10,5 e # 160 m (34 e # 160 pés 5 e # 160 pol.)
  • Altura: 3,7 e # 160 m (12 e # 160 pés 2 e # 160 pol.)
  • Área da asa: 16,2 e # 160 m 2 (174 e # 160 sq & # 160 pés) (primeiro protótipo 15,9 e # 160 m 2 (171 e # 160 sq & # 160 pés))
  • Peso vazio: 2.150 e # 160 kg (4.740 e # 160 lb)
  • Peso bruto: 2.750 e # 160 kg (6.063 e # 160 lb) (primeiro protótipo 2.890 e # 160 kg (6.370 e # 160 lb))
  • Usina elétrica: 1 & # 215 Daimler-Benz DB 601A V-12 motor a pistão invertido refrigerado a líquido, 875 & # 160 kW (1.173 & # 160 hp) para decolagem
  • Hélices: Hélice de velocidade constante de 3 pás
  • Velocidade máxima: 560 e # 160 km / h (350 e # 160 mph, 300 e # 160 kn) a 4.500 e # 160 m (14.800 e # 160 pés)
  • Teto de serviço: 10.000 e # 160 m (33.000 e # 160 pés)
  • Tempo para altitude: 1º protótipo: 5.000 e # 160 m (16.000 e # 160 pés) em 8 minutos 2º e 3º protótipos 5.000 e # 160 m (16.000 e # 160 pés) em 6 minutos [12]
  • Carregamento de asa: 169,8 e # 160 kg / m 2 (34,8 e # 160 lb / sq & # 160 pés)
  • Potência / massa: 0,310 kW / kg (0,189 hp / lb)
  • Armas:
  • 2 x 20 e # 160 mm (0,787 e # 160 pol.) Canhão Mauser MG 151 ou 2 x 12,7 e # 160 mm (0,50 e # 160 pol.) Metralhadoras Ho-103 (3º protótipo) nas asas
  • 2 x 12,7 e # 160 mm (0,50 e # 160 pol.) Metralhadoras Ho-103 sincronizadas na fuselagem

[2] O KI-61-I VAI PARA A GUERRA

* Os Hien entraram em combate na primavera de 1943 na zona de guerra da Nova Guiné, cobrindo a Nova Guiné, as Ilhas do Almirantado, a Nova Grã-Bretanha e a Nova Irlanda. O novo caça japonês causou certa dor e consternação entre os pilotos aliados, principalmente quando eles descobriram da maneira mais difícil que não podiam mais mergulhar e escapar como fizeram com os caças japoneses mais leves. O comandante da 5ª Força Aérea, General George Kenney, achou seus P-40 Warhawks completamente ultrapassados ​​e implorou por mais P-38 Lightnings para conter a ameaça do novo caça inimigo.

O Ki-61 demonstrou apenas alguns problemas iniciais no uso em campo, como uma tendência de superaquecimento do motor durante a operação em solo sob condições tropicais. No entanto, apesar do armamento mais pesado, ele ainda não tinha o poder de derrubar facilmente bombardeiros aliados robustos e bem armados do céu.

Os projetistas da Kawasaki previram esse problema. O canhão japonês Ho-5 de 20 milímetros não estava disponível na época, mas os japoneses obtiveram 800 canhões Mauser MG 151/20 de 20 milímetros da Alemanha em agosto de 1943 e modificaram 388 fuselagens Ki-61-I na linha de produção para carregar as armas alemãs no lugar dos dois canhões de asa de 12,7 milímetros. O canhão teve de ser montado nas laterais para caber em uma asa, com uma bolha sob as asas para a culatra, e alguns reforços foram adicionados à asa para absorver o recuo mais pesado.

Assim que o canhão Ho-5 finalmente ficou disponível, os projetistas da Kawasaki inverteram a disposição das armas, colocando o canhão de 20 milímetros no nariz e os de 12,7 milímetros nas asas. Enquanto eles estavam fazendo essas modificações, eles também fizeram algumas alterações para agilizar a fabricação e simplificar a manutenção em campo.


Esta nova variante foi designada por & quotKi-61-I KAIc & quot (onde & quotKAI & quot era para & quotkaizo & quot, ou quotmodified & quot). Ele era 19 centímetros (7,5 polegadas) mais longo do que seus antecessores e também apresentava uma seção traseira destacável, uma roda traseira fixa em vez das asas mais fortes da roda traseira retrátil anterior e armazena os postes de popa do trem de pouso principal, permitindo que carregue dois quilos de 250 ( Bombas de 550 libras).

O Ki-61-I KAIc entrou em produção em janeiro de 1944 e, finalmente, substituiu a produção de todos os modelos anteriores em agosto de 1944. Alguns interceptores de bombardeiro & quotKi-61-I KAId & quot também foram construídos no final de 1944. Essas aeronaves apresentavam dois canhões de 12,7 milímetros na fuselagem e um canhão Ho-105 de 30 milímetros em cada asa. A produção total do Ki-61-I KAIc / d foi de 1.274 aeronaves.


Design e história

O Ki-60 foi projetado por Takeo Doi e seu vice Shin Owada de Kawasaki Aircraft Industries (川 崎 航空 機 工業 株式会社, Kawasaki Kōkūki Kōgyō K.K. ? ) em resposta a uma exigência do Gabinete de Aviação do Exército Imperial Japonês de 1939 para que um caça interceptador especializado fortemente armado fosse movido pelo motor V12 invertido Daimler-Benz DB 601 refrigerado a líquido, que havia sido selecionado para produção sob licença pela Kawasaki como o Ha-40. A ênfase nos requisitos foi para uma alta velocidade e uma boa taxa de subida, junto com um armamento de canhão. Esta foi uma mudança completa da tendência usual da IJAAF para lutadores levemente armados, altamente manobráveis ​​com estruturas leves, resumida pelo Nakajima Ki-27 e o posterior Nakajima Ki-43. Uma exigência foi emitida ao mesmo tempo para um caça mais leve, menos armado e de uso geral que deveria ser projetado quase em paralelo com o Ki-60, tornando-se o Ki-61. A prioridade deveria ser dada ao Ki-60, cujo projeto começou em fevereiro de 1940. [1] [2]

O primeiro protótipo do Ki-60 surgiu em março de 1941 [3] como um monoplano compacto, todo em metal, com uma fuselagem relativamente profunda (1,46 metros ou 4 & # 160 pés e 9 & # 160 polegadas) e asas cônicas com pontas arredondadas construídas em torno de um sistema de três longarinas uma longarina principal de treliça Warren e duas longarinas auxiliares. A longarina traseira carregava os flaps divididos e ailerons longos e estreitos, enquanto a longarina dianteira incorporava os pontos de articulação do material rodante. A pista do material rodante era de 3 metros (9 & # 160ft 10 & # 160in). O assento do piloto foi montado alto sobre a longarina traseira, dando à fuselagem um perfil "corcunda" distinto, o capô apresentava uma cobertura deslizante traseira emoldurada e uma seção transparente traseira alongada. O radiador do líquido de arrefecimento principal foi alojado em um longo banho ventral sob a seção central da asa e fuselagem central, enquanto o radiador de óleo foi montado sob o motor com uma entrada de ar longa. O protótipo era movido por um DB 601A importado, pois a produção do Ha-40 ainda não havia começado. Uma capacidade total de combustível de 410 l (90,2 galões de impacto)) foi transportada. [4] [5]

O armamento transportado era duas metralhadoras Ho-103 sincronizadas, montadas na fuselagem, calibre 12.7 e # 160 mm, colocadas em uma configuração "escalonada" (a arma de bombordo um pouco mais à frente do que a estibordo) em um compartimento logo acima e atrás do motor. Um canhão Mauser MG 151/20 20 & # 160 mm de fabricação alemã estava alojado em um compartimento de armas em cada asa. Com um peso de carga normal de 2.890 kg (6.370 e # 160lb) e uma área bruta de asa de 15,9 pés quadrados (1,48 e # 160m 2), o carregamento de asa foi de 181,76 e # 160kg / m² (37,23 e # 160lb / pé²), que era extremamente alto para os padrões japoneses (o caça padrão da IJAAF, o Ki-27, tinha uma carga alar de 70 & # 160kg / m² (14,33 & # 160lb / ft²)). [6]

Desde o início dos testes de vôo, tornou-se evidente que o projeto apresentava falhas graves em várias áreas importantes. A corrida de decolagem foi inaceitavelmente longa, enquanto em vôo a aeronave apresentou alguma instabilidade lateral, controles excessivamente pesados ​​e resposta de controle pobre. As características de fiação foram descritas como "perigosas" e a velocidade de estolagem foi extremamente alta. Embora uma velocidade máxima de 600 quilômetros por hora (370 e # 160 mph) tenha sido projetada, o Ki-60 só foi capaz de atingir 548 quilômetros por hora (341 e # 160 mph). [7]

Como resultado, o segundo e o terceiro protótipos, que ainda estavam em construção, foram modificados apressadamente na tentativa de mitigar alguns dos traços mais indesejáveis. Aproximadamente 100 kg (220 & # 160lb) foram removidos, principalmente pela substituição do canhão MG 151 por metralhadoras Ho-103. Isso reduziu o peso normal carregado para 2.750 kg (6.060 & # 160lb). Juntamente com um ligeiro aumento na área da asa para 16,20 pés quadrados (1.505 e # 160m 2), isso resultou em uma carga de asa ligeiramente menor de 169,7 e # 160kg / m² (34,76 e # 160lb / ft²). Mudanças de detalhes foram feitas na vedação da fuselagem e nos contornos das entradas de ar e banho do radiador. Os testes de vôo ainda foram decepcionantes, com ambos os protótipos modificados exibindo a maioria das deficiências do primeiro. A velocidade máxima de apenas 560 quilômetros por hora (350 & # 160 mph) foi alcançada, com uma taxa de subida ainda bem abaixo das especificações. A essa altura, o Nakajima Ki-44, que também havia sido projetado como um interceptador dedicado, estava começando a se mostrar promissor e o Koku Hombu selecionou isto em cumprimento aos seus requisitos. Desde o início de 1941, toda a atenção de Takeo Doi e Shin Owada estava voltada para o Ki-61, o Ki-60 tornou-se importante porque o design do Ki-61 foi capaz de ser aprimorado usando as lições aprendidas com as características pobres do Ki-60 . [8] Os planos de produção foram cancelados no final de 1941 após a construção de três aviões. [9]


Kawasaki Ki-60 - História

Um motor VEE invertido refrigerado a líquido de 877 kw (1.175 hp) Kawasaki Ha-40 (Army Type 2)

Especificações:

História:

Em fevereiro de 1940, a Kawasaki Kokuki Kogyo KK foi solicitada a projetar um caça em torno do motor VEE de doze cilindros Daimler-Benz DB 601A licenciado, e para esse fim o Ki.60 evoluiu, o protótipo voando em março de 1941. Os testes iniciais não foram particularmente bem-sucedido, e a aeronave foi redesenhada como Ki.61 Hien (Andorinha).

Em um estágio, pensava-se que o Ki.61 era uma variante licenciada do Messerschmitt Bf 109 quando encontrado pela primeira vez em Papua Nova Guiné em abril de 1943, mas na verdade o protótipo voou seis meses antes da chegada ao Japão de um exemplo do Bf 109. O motor Daimler-Benz DB-601A foi modificado pela fábrica Akashi da Kawasaki para atender às técnicas de produção japonesas e a aeronave foi colocada em produção como Ki.61. O primeiro dos 12 protótipos fez seu primeiro vôo em dezembro de 1941. Eles foram testados contra um Messerschmitt Bf 109E importado e um Curtiss P-40E capturado.

O primeiro modelo de produção foi o caça Ki.61-I Hien Tipo 3 Modelo 1, com produção começando na fábrica de Kagamigahara, 34 caças sendo entregues em 1942. A produção aumentou para 100 aeronaves por mês em novembro de 1943, e atingiu um pico de 254 aeronaves por mês em julho de 1944.

O Hien foi introduzido no combate em Papua Nova Guiné em abril de 1943 e logo foi encontrado em Rabaul, na Nova Grã-Bretanha e nas Ilhas do Almirantado. Também foi operado no continente chinês e, posteriormente, nas Filipinas. Em abril de 1943, 27 Hiens do 68º Sentai foram carregados a bordo dos porta-aviões & # 8216Kaguga Maru & # 8217 e & # 8216Taiyo & # 8217 e foram entregues em Truk, uma instalação japonesa ao norte de Rabaul. Lá eles receberam alguns testes antes de entrarem em serviço, um deles sendo perdido neste momento.

Em 27 de abril, os 26 Hiens sobreviventes deixaram Truk para Rabaul em dois grupos de 13, tendo sido equipados com tanques de combustível de longo alcance, cada grupo sendo escoltado por um Mitsubishi Ki.46 Dinah. O primeiro grupo chegou em segurança a Vunakanau, mas o segundo grupo correu para o mau tempo e, dos 13, dois voltaram para Truk, dois desapareceram, um chegou a Kavieng e oito abriram caminho ao largo da lagoa Nuguria em mar agitado 300 km (186 milhas) de seu destino, apenas um dos pilotos sobreviveu. Dos 16 sobreviventes de ambos os grupos, um foi perdido em 3 de maio em um vôo de teste.

Em 16 de junho de 1943, o 78º Sentai deixou a Akeno no Japão para voar para Rabaul via Formosa, Filipinas, Celebes e Madang, 45 aeronaves partindo, mas apenas 33 delas chegando a Rabaul após a viagem de 9.000 km (5.592 milhas). As primeiras patrulhas com o tipo começaram em 17 de maio de 1943, mas logo a falta de confiabilidade do motor Ha-40 veio à tona, quando um número foi perdido devido a falhas no motor.

Em 3 de julho de 1943, um grupo de Ki.61 Hiens do 68º Sentai fixou residência em Lae, mudando-se posteriormente para Madang e Wewak, PNG. Em 4 de julho de 1943, dois Hiens juntaram-se a vários Ki.43s em operações nas Ilhas Salomão. O primeiro combate bem-sucedido com o tipo foi em julho de 1943, quando um Consolidated B-24 Liberator foi abatido sobre Madang.

O armamento inicial era de duas metralhadoras de 7,7 mm (0,303 pol.) Na fuselagem e duas metralhadoras de 12,7 mm (0,50 pol.) Nas asas, mas isso foi suplantado por um par de canhões Mauser MG 151 de 20 mm de fabricação alemã importados. No entanto, apenas 400 aeronaves receberam o último canhão, já que a Alemanha não poderia dispensar muitos de suas linhas de produção sobrecarregadas. Foi substituído pelo canhão Ho-5 de fabricação japonesa, mas era escasso e muitas aeronaves foram equipadas com quatro metralhadoras de 12,7 mm (0,50 pol.). O tipo foi equipado com proteção de armadura para o piloto e tanques de combustível autovedantes. O primeiro modelo a receber o canhão Ho-5 foi o Ki.61c (Modelo 1c), seguido pelo Ki.61-1d, que tinha um canhão de 30 mm no lugar das unidades de 20 mm.

A próxima variante foi o Ki.61-II (Modelo 2), que tinha um motor Ha-140 atualizado fornecendo 1.119 kw (1.500 cv). Algumas mudanças de design ocorreram. No entanto, problemas atrasaram sua introdução em serviço e, eventualmente, o Ki.61-IIa (Tipo 3 Fighter Modelo 2A) equipado com duas metralhadoras de 12,7 mm (0,50 pol.) E dois canhões de 20 mm entrou em serviço. Mas o novo motor não era confiável e, eventualmente, a produção da variante refrigerada a líquido foi interrompida em favor da série Ki.100, que era a mesma aeronave básica com motor radial.

O Ki.61 estabeleceu uma ascendência sobre as primeiras variantes do Curtiss P-40 Kittyhawk e do Bell P-39 Aircobra, mas teve problemas em lidar com o Lockheed P-38 Lightning. No entanto, em 1944, quando o norte-americano P-51 Mustang e o Grumman F-6F Hellcat entraram em combate, sua carreira declinou rapidamente. Além disso, a essa altura, os bombardeios americanos contra as fábricas japonesas estavam afetando a produção e a disponibilidade de peças sobressalentes, e as taxas de manutenção em campo estavam se tornando muito baixas.

Alguns Ki.61s foram capturados durante a guerra e restaurados para testes, um deles em teste em Eagle Farm, QLD, pela ATAIU (Unidade de Inteligência Aérea Técnica Aliada) em 1944, sendo este um Ki.61-IIIb que recebeu o XJ003 serial e foi pilotado por pessoal da Real Força Aérea Australiana (RAAF) e da Força Aérea do Exército dos Estados Unidos (USAAF). Outros foram testados nos Estados Unidos.

A produção totalizou 3.159 aeronaves, compreendendo 12 protótipos, 2.734 Ki.61-I e Ki.61-1 KAI, oito Ki.61-II e 405 K.61-II KAI. O tipo viu um serviço considerável no Teatro de operações do Pacífico, particularmente com o 68º Sentai operando em Rabaul. O tipo é conhecido por ter sido usado para escoltar bombardeiros japoneses em ataques no norte da Austrália e pelo menos um exemplo foi abatido em solo australiano em 1943 perto de Darwin, NT.

Sabe-se que apenas alguns exemplos completos sobreviveram. Um (195 de série) foi colocado em exibição na Nova Irlanda, dois nos Estados Unidos e dois no Japão. A série 640, recuperada de um local de acidente na Nova Guiné em 1984, foi colocada em um depósito desmontado no Museu Nacional em Port Moresby, NG, aguardando restauração. Eventualmente, a restauração começou na Precision Aerospace, Wangaratta, VIC. No entanto, mais tarde, os destroços do Ki.61 foram movidos para Albion Park, NSW, onde mais trabalhos foram iniciados nas instalações da Historical Aircraft Restoration Society (HARS).

Sabe-se da existência de outros naufrágios em Papua Nova Guiné e em outras ilhas do Pacífico, mas, devido aos efeitos da corrosão desde a Segunda Guerra Mundial, provavelmente nunca serão recuperados. A fuselagem dianteira de um (série 299) recuperado de Papua Nova Guiné foi exposta em um museu no sul da Austrália, sendo posteriormente entregue a Wangaratta para restauração e no final de 2000 outro Hien foi recuperado em Sydney, NSW para restauração.

Outros destroços foram recuperados, a equipe da Precision Aerospace começou a trabalhar para reconstruir quatro exemplares do Ki.61, três para aeronavegabilidade, um para um americano na Virgínia juntar-se à sua coleção, um para permanecer na Austrália e um para ser colocado em um museu em Port Moresby. Outro está sendo restaurado em Ardmore, na Nova Zelândia.


Fotos da Guerra Mundial

Lutador experimental japonês Kawasaki Ki-60 Três protótipos de Ki-60, 1941 Kawasaki Ki-60, 1941 Mecânica usando uma manivela para ligar o motor do Ki-60

O Kawasaki Ki-60 era um caça japonês da 2ª Guerra Mundial que usava um motor DB 601 refrigerado a líquido, fabricado sob licença. A maioria das aeronaves japonesas naquela época usava motores radiais refrigerados a ar. Um total de três Ki-60s foram construídos em 1941. Embora o desempenho da aeronave & # 8217s tenha melhorado um pouco, os pilotos de teste ainda tiveram uma reação negativa ao modelo e ele foi abandonado em favor do Ki-61.

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Kawasaki Ki-61 Hien (Andorinha)

Com seu motor refrigerado a líquido, nariz longo cônico e asas de alta proporção, o Ki-61 foi único entre os caças nipônicos da Segunda Guerra Mundial e marcou a primeira tentativa da JAAF de incorporar em um projeto de caça a proteção blindada e tanque de combustível autovedante, que se provou indispensável nos primeiros relatórios de guerra recebidos da Europa. O Hien (Andorinha) era tão pouco japonês em sua aparência que foi inicialmente relatado como sendo uma versão licenciada do Messerschmitt Bf 109 ou de uma aeronave italiana não especificada, sendo que o último relatório ganhou o nome de código Aliado & # 8216Tony & # 8217.

Durante os anos 20 e 30, inicialmente sob a orientação do Dr. Richard Vogt, o engenheiro alemão que mais tarde se tornou o designer-chefe da Blohm und Voss, a Kawasaki Kokuki KK foram os principais expoentes no Japão de motores refrigerados a líquido e detinha os direitos de fabricação para os alemães BMW VI, um motor V-12, que movimentou a maioria de suas aeronaves durante o período. Após a escolha do Exército & # 8217 do Nakajima Ki-27 em vez do seu próprio Ki-28, a Kawasaki decidiu negociar com a Daimler-Benz uma licença para a nova série de motores V invertido de doze cilindros que a empresa alemã havia desenvolvido. As negociações foram concluídas com sucesso em abril de 1940, quando uma equipe técnica japonesa trouxe de Stuttgart os projetos do DB 601A, bem como vários motores montados para servir como padrões de produção. A adaptação às técnicas de produção japonesas começou imediatamente na fábrica da Kawasaki & # 8217s Akashi e o primeiro DB 601A de fabricação japonesa, designado Ha-40, foi concluído em julho de 1941. Quatro meses depois, o Ha-40 passou com sucesso todos os testes de solo e a produção começou sob a designação Exército Tipo 2 (Kawasaki Ha-40) de motor refrigerado a líquido, avaliado em 1.175 cv para decolagem e 1.100 cv a 4.200 m (13.780 pés).

Durante a negociação com a Daimler-Benz, a Kawasaki abordou o Exército com estudos iniciais de projeto para vários aviões de combate que utilizavam esse motor. Como relatos da guerra aérea na Europa mostravam a aparente superioridade das aeronaves movidas a motores refrigerados a líquido, o Koku Hombu instruiu a Kawasaki a prosseguir com duas aeronaves deste tipo: o Ki-60, um caça interceptador pesado, e o Ki- 61, um caça multiuso mais leve, com prioridade para as aeronaves mais pesadas. Em dezembro de 1940, entretanto, a ênfase mudou para o Ki-61, pelo qual Takeo Doi e Shin Owada eram responsáveis. O Ki-61 era um monoplano de asa baixa de construção toda em metal com um trem de pouso principal retrátil para dentro e uma roda traseira retrátil. Era caracterizado por um grande banho de radiador ventral sob a fuselagem, logo abaixo da borda de ataque da asa. O piloto se sentou em uma cabine fechada com um dossel deslizante para trás. A aeronave, movida por uma Kawasaki Ha-40, mostrou em seu design a forte influência deixada pelo Dr. Vogt em seus alunos japoneses. Para fornecer boa manobrabilidade e obter longa resistência, uma asa de alta razão de aspecto e grande área foi selecionada por Takeo Doi, dando atenção considerável à redução de peso e arrasto. Um armamento de duas metralhadoras de 12,7 mm (0,5 pol.) Tipo 1 (Ho-103) montadas no convés superior da fuselagem e duas de 7,7 mm (0,303 pol.) Tipo 89 ou duas de 12,7 mm (0,5 pol.) Tipo 1 (Ho- 103) wing-mounted machine-guns was selected, this armament representing a one hundred per cent increase over that carried by the Ki-43-I then just entering service.

One year after receiving authorisation from the Koku Hombu to proceed with the design, the first aircraft was completed at the Kagamigahara plant where flight tests began in December 1941. Prior to this event, Kawasaki had been authorised to prepare for production and to purchase the necessary tooling and material. Fortunately the wisdom of this decision was vindicated when the prototype met the most sanguine hopes of its designers and the Army staff. Eleven additional prototypes and pre-production machines were built in the early part of 1942, and following handling and performance tests during which a maximum speed of 591 km/h (367 mph) at 6,000 m (19,685 ft) was reached, Service trials began. The wing loading of 146 kg/sq m (29.9 lb/sq ft), high by Japanese standards of the time, was criticized by military pilots, but the majority of those who flew the aircraft were impressed by its high diving speed, and its armour protection, self-sealing fuel tanks and armament were also commented upon favourably.

The thirteenth Ki-61, the first machine to be built with production tooling, was completed in August 1942 and differed from the prototypes only in minor equipment details, the deletion of a small window on each side of the fuselage ahead of the windshield providing the only recognition feature. During competitive trials against prototypes of the Nakajima Ki-43-II and the Ki-44-I, an imported Messerschmitt Bf 109E and a captured Curtiss P-40E, the Ki-61 was judged to have the best overall performance and to be an effective weapon against enemy aircraft.

Consequently, late in 1942, the fighter was accepted for Service use under the designation Army Type 3 Fighter Model 1A when armed with two fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and two wing-mounted 7.7 mm (0.303 in) Type 89 machine-guns and Model 1B when the wing guns were the 12.7 mm (0.5 in) Type 1. Initial deliveries of the aircraft were made in February 1943 to the 23rd Dokuritsu Dai Shijugo Chutai at Ota, which acted as a pilot conversion and training unit. Combat operations began two months later when the 68th and 78th Sentais were deployed to Wewak on the north coast of New Guinea. Immediately these units proved that the Ki-61s, then named Hien, were better suited to combat the US and Australian aircraft than the Ki-43s, which they supplemented in this theatre, due to their heavier armament, good protection and high diving speed – a performance required to overcome the enemy fighters which favoured hit and run attacks from higher altitude against the nimbler Nipponese fighter aircraft. The idiosyncrasies of the liquid-cooled Ha-40 which powered the Hien caused the aircraft to be difficult to handle on the ground because of the prevailing hot and damp weather but in the air the Ki-61-I was an outstanding aircraft liked by its pilots and respected by its foes.

At an early stage in the design of the Ki-61 replacement of the fuselage-mounted machine-guns by a pair of 20 mm (0.79 in) cannon had been contemplated. However, as cannon of domestic design were not yet available, 388 Ki-61-Ias and -Ibs were modified on the assembly line to carry one 20 mm (0.79 in) Mauser MG151 in each wing. As space in the wing was limited, the cannon had to be mounted on its side, a small underwing fairing covering the breech, while some local strengthening was required because of the increased recoil force. One other aircraft was modified to test the surface evaporation cooling system which Takeo Doi proposed to use on the Ki-64. This experimental Hien had its large ventral radiator replaced by a smaller retractable unit, for use on the ground, mounted further forward, while in flight cooling was provided by steam evaporation through wing condensers with a total area of 14 sq m (150.694 sq ft). Tests began in October 1942 and thirty-five flights – during which a maximum speed of 630 km/h (391 mph) was attained – were made until the end of 1943 when the purpose of the tests was sufficiently achieved.

Operations in New Guinea, New Ireland and New Britain had shown that ease of maintenance had to be improved and Takeo Doi decided to simplify the Hien’s structure in the next version of the aircraft. With the availability of the indigenous 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon the Ki-61-I-KAIc was produced with a pair of these replacing the two fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns. Stronger wings, allowing an increase in diving speed and featuring provision for fixed pylons for external stores outboard of the wheel wells, were mated to a slightly longer fuselage with detachable rear section. On this version the retractable tailwheel was replaced by a fixed unit while minor control modifications were incorporated. production of the Ki-61-I-KAIc began in January 1944, and the type had completely supplanted the earlier versions on the Kagamigahara assembly line in August of the same year. Following the introduction of this version the Hien’s production, which so far had been somewhat slow, quickly gained tempo and the monthly rate reached a peak of 254 aircraft in July 1944. Including a few Ki-61-I-KAIds, which were armed with a pair of 30 mm (1.18 in) Ho-105 cannon in the wings and two fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns, a total of 2,654 Ki-61-Is and Ki-61-I-KAIs – of which the former type accounted for over half of the total – were built until January 1945 when production was terminated. Many of the Ki-61-Is and Ki-61-I-KAIs saw operation in the New Guinea/Rabaul area with the two previously mentioned Sentais, but they were mostly active in the Philippines campaign of 1944-45 (17th, 18th and 19th Sentais) and over Formosa (Taiwan) and Okinawa (19th, 37th, 59th and 105th Sentais, and 23rd Dokuritsu Dai Shijugo Chutai). Finally the type played an important role in the defence of the Japanese homeland where the Hien-equipped 18th, 23rd, 28th and 244th Sentais were assigned to the Tokyo Defence Area, the 59th Sentai to the Western Defence Area and the 55th and 56th Sentais to the Central Defence Area. Over Japan the Hiens were engaged against the B-29s, US Navy carrier aircraft and, later, against Iwo Jima based P-51 Mustangs. Against the high-flying B-29s the Ki-61-I lacked the necessary altitude performance, but the type was not really outclassed until the arrival of the superb Mustang.

Soon after commencing production of the Ha-40 at the Akashi plant, the Kawasaki engineering team began developing a more powerful version of this engine, the Ha-140. Primary emphasis was placed on altitude rating, and Takeo Doi, urged by the Army Staff to develop an advanced version of the Hien, decided to mount the Ha-140 rated at 1,500 hp for take-off and 1,250 hp at 5,700 m (18,700 ft) in a specially redesigned version of the Ki-61. Completed in December 1943, the first prototype Ki-61-II had a wing area increased by 10 per cent to 22 sq m (236.806 sq ft) and a redesigned aft canopy providing improved pilot visibility. However, flight trials were disappointing as the Ha-140 had more than its fair share of teething troubles, the crankshaft proving particularly weak. Even the airframe was not without its problems, and the enlarged wings, which had been designed to enhance the aircraft’s manoeuvrability and performance at high altitude, suffered from several failures. The handling characteristics, too left much to be desired. Consequently, only eight of the eleven Ki-61-IIs built were tested and the ninth airframe was modified as the Ki-61-II-KAI before completion in April 1944. The fuselage length was increased from 8.94 m (29 ft 4 in) to 9.16 m (30 ft 0 5/8 in), the rudder area was enlarged to offset the increased wetted area and the larger wings were replaced by standard Ki-61-I-KAI wings. The airframe problems were thus eradicated and, when the engine performed smoothly, Ki-61-II KAI was an outstanding interceptor with a maximum speed of 610 km/h (379 mph) at 6,000 m (19,685 ft) and a climb rate of 5,000 m (16,405 ft) in six minutes. Still confident that the persistent engine teething troubles would be eradicated, the Ministry of Munitions, acting on behalf of the Army, instructed Kawasaki to proceed with the mass production of the aircraft under the designation Army Type 3 Fighter Model 2.

Starting in September 1944 the Ki-61-II-KAI was built in two versions, the Model 2A with an armament of two fuselage-mounted 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon and two wing-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and the Model 2B with an armament of four 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon, two in the fuselage and two in the wings. The Ki-61-II-KAI never supplanted the Ki-61-I-KAI in operational units as its engine was still suffering from chronic weaknesses, and the comparatively few Hiens of this model saw only limited operational service in Japan. When the engine was operating smoothly the Ki-61-II-KAI was an effective interceptor and was the only Japanese fighter able to maintain combat formation at the operating altitude of the B-29s. However, the lack of skilled workers was by then being badly felt and seldom did the Ha-140 give its full rated power. Finally, production of the Army Type 3 Fighter Model 2 was dealt a crippling blow when, on 19 January, 1945, the US Army Air Force destroyed the Akashi engine plant. Only 374 Ki-61-II-KAI airframes were built in slightly less than a year but some thirty were destroyed on the ground prior to delivery to Service units and 275 were left without engines until the successful adoption of the Mitsubishi Ha-112-II fourteen-cylinder radial engine which gave birth to the Ki-100. Prior to this conversion it had been proposed to incorporate various modifications in a new version, the Ki-61-III, but only one aerodynamic prototype was built, this aircraft being characterised by having a cut-down rear fuselage and the fitting of an all-round vision canopy to a modified Ki-61-II-KAI.

Among the Japanese aces who flew the Ki-61 was Major Shogo Takeutchi. He flew with the 68th Sentai over New Guinea and claimed 16 enemy aircraft destroyed before being killed in a crash-landing on 21 December, 1943.

Plagued by engine troubles and production difficulties, the Hien never saw as extensive a Service use as the more numerous Nakajima fighters, but during the mid-war years it was the only Japanese aircraft which could successfully engage the fast Allied fighters by combining some of the Nipponese machines’ traditional manoeuvrability with a strong and well protected structure.

Units Allocated

17th, 18th, 19th, 23rd, 26th, 28th, 37th, 55th, 56th, 59th, 65th, 68th, 78th, 105th and 244th Sentais. 23rd and 28th Dokuritsu Dai Shijugo Chutais. 8th Kyo-iku Hikotai. 5th,11th, 16th and 18th Lensei Hikotais. Akeno Fighter Training School.

Technical Data

Manufacturer: Kawasaki Kokuki Kogyo KK (Kawasaki Aircraft Engineering Co Ltd).

Type: Single-engined interceptor fighter and fighter bomber.

Crew (1): Pilot in enclosed cockpit.

Powerplant: (Ki-61- prototypes) One 1,100 hp Kawasaki Ha-40 twelve-cylinder inverted-vee liquid-cooled engine, driving a three-blade constant-speed metal propeller (Ki-61-Ia, -Ib and KAIc and KAId)) One 1,100 hp Army Type 2 (Kawasaki Ha-40) twelve-cylinder liquid-cooled engine, driving a three-blade constant-speed metal propeller (Ki-61-II and II-KAI) One Kawasaki Ha-140 twelve-cylinder liquid-cooled engine, driving a three-blade constant-speed metal propeller.

Armament: Two (Ki-61-Ia) fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and two wing-mounted 7.7 mm (0.303 in) Type 89 machine-guns two (Ki-61-Ib) fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and two wing-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns two (modified Ki-61-Ia and -Ib) fuselage -mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and two wing-mounted 20 mm (0.79 in) Mauser MG 151/20 cannon two (Ki-61-I-KAIc, Ki-61-II and -II-KAIa) fuselage-mounted 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon and two wing-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns two (Ki-61-I-KAId) fuselage-mounted 12.7 mm (0.5 in) Type 1 machine-guns and two wing-mounted 30 mm (1.18 in) Ho-105 cannon two (Ki-61-II-KAIb) fuselage-mounted 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon and two wing-mounted 20 mm (0.79 in) Ho-5 cannon.

External stores: Two 200 litre (44 Imp gal) drop tanks, or (Ki-61-I KAI and -II KAI) two 250 kg (551 lb) bombs.

Dimensions: Span (Ki-61-Ib, -I-KAIc and -II-KAIa) 12 m (39 ft 4 7/16 in) length (Ki-61-Ib) 8.75 m (28 ft 8 1/2 in), (Ki-61-I-KAIc) 8.94 m (29 ft 4 in), (Ki-61-II-KAIa) 9.16 m (30 ft 0 5/8 in) height (Ki-61-Ib, -I-KAIc and -II-KAIa) 3.7 m (12 ft 1 11/16 in) wing area (Ki-61-Ib, -I-KAIc and -II-KAIa) 20 sq m (215.278 sq ft).

Weights: Empty (Ki-61-Ib) 2,210 kg (4,872 lb), (Ki-61-I-KAIc) 2,630 kg (5,798 lb), (Ki-61-II-KAIa) 2,840 kg (6,261 lb) loaded (Ki-61-Ib) 2,950 kg (6,504 lb), (Ki-61-I-KAIc) 3,470 kg (7,650 lb), (Ki-61-II-KAIa) 3,780 kg (8,333 lb) maximum (Ki-61-Ib) 3,250 kg (7,165 lb), (Ki-61-II-KAIa)3,825 kg (8,433 lb) wing loading (Ki-61-Ib) 147.5 kg/sq m (30.2 lb/sq ft), (Ki-61-I-KAIc) 173.5 kg/sq m (35.1 lb/sq ft), (Ki-61-II-KAIa) 189 kg/sq m (38.8 lb/sq ft) power loading (Ki-61-Ib) 2.51 kg/hp (5.53 lb/hp), (Ki-61-I-KAIc) 2.94 kg/hp (6.48 lb/hp), (Ki-61-II-KAIa) 2.52 kg/hp (5.56 lb/hp).

Performance: Maximum speed (Ki-61-Ib) 592 km/h (368 mph) at 4,860 m (15,945 ft), (Ki-61-I-KAIc) 590 km/h (366 mph) at 4,260 m (13,980 ft), (Ki-61-II-KAIa) 610 km/h (379 mph) at 6,000 m (19,685 ft) cruising speed (Ki-61-Ib) 400 km/h (249 mph) at 4,000 m (13,125 ft) climb to 5,000 m (16,405 ft) in (Ki-61-Ib) 5 min 31 sec, (Ki-61-I-KAIc) 7 min, (Ki-61-II-KAIa) 6 min service ceiling (Ki-61-Ib) 11,600 m (37,730 ft), (Ki-61-I-KAIc) 10,000 m (32,810 ft, (Ki-61-II-KAIa) 11,000 m ( 36,090 ft) range – normal (Ki-61-Ib) 600 km (373 miles), (Ki-61-II-KAIa) 1,100 km (684 miles), – maximum (Ki-61-1b) 1,100 km (684 miles), (Ki-61-I-KAIc) 1,800 km (1,120 miles), (Ki-61-II-KAIa) 1,600 km (995 miles).

Production: A total of 3,078 Ki-61s were built by Kawasaki Kokukai Kogyo KK in their Kagamigahara plant as follows:

12 Ki-61 prototypes – 1941-42

1,380 Ki-61-I production aircraft – August 1942-July 1944

1,274 Ki-61-I-KAI production aircraft – January 1944-January 1945

8 Ki-61-II prototypes – August 1943-January 1944

30 Ki-61-II-KAI prototypes and pre-production aircraft – April-September 1944

374* Ki-61-II-KAI production aircraft – September 1944-August 1945.


Kawasaki Motorcycle History

The striking Kawasaki H1 (aka Mach III) a 500cc three-cylinder two-stroke is released. Although its handling leaves something to be desired, the motor is very powerful for the day. It’s one of the quickest production bikes in the quarter-mile. The Mach III establishes Kawasaki’s reputation in the U.S. (In particular, it establishes a reputation for powerful and somewhat antisocial motorcycles!) A wonderful H1R production racer is also released – a 500cc racing bike.

Over the next few years, larger and smaller versions of the H1, including the S1 (250cc) S2 (350cc) and H2 (750cc) will be released. They’re successful in the marketplace, and the H2R 750cc production racer is also successful on the race track, but Kawasaki knows that the days of the two-stroke streetbike are coming to an end.

The company plans to release a four-stroke, but is shocked by the arrival of the Honda 750-Four. Kawasaki goes back to the drawing board.

Kawasaki’s big-bore KZ1300 is released. Honda and Benelli have already released six-cylinder bikes by this time, but Kawasaki’s specification includes water cooling and shaft drive. To underline the efficiency of the cooling system, its launch is held in Death Valley. Despite its substantial weight, journalists are impressed.

Over the next few years, the KZ1300 will get digital fuel injection and a full-dress touring version will be sold as the ‘Voyager.’ This model is marketed as “a car without doors”!

Kawasaki releases the GPz550. It’s air-cooled and has only two valves per cylinder, but its performance threatens the 750cc machines of rival manufacturers. This is the bike that launches the 600 class.


Kawasaki Ki-61 Hien / Ki-100 Book Review

In World War II Imperial Japanese Army Air Force service, nothing resembled Kawasaki's sleek Ki-61 Hein.

That's because it remains the only Japanese fighter with a liquid-cooled engine to see widespread production and combat.

Now it's the subject of superbly informative, beautifully illustrated study from Kagero – available in North America from Casemate.

Author Leszek A. Wiliczko's monograph really remains the story of three aircraft – the Ki-61, Ki-100 and Ki-60. And contents commence with illuminating design and development notes on all.

All other IJAAF fighters previously sported radial powerplant – and meager armament. Kawasaki's Hein, by contrast, principally employed the Ha-40 engine – an extrapolation of Daimler-Benz's legendary DB 601. Design variants also packed potent combinations of heavier 12.7mm machine guns and 20mm canon.

Operational history follows. There you learn that the Ki-61's unofficial combat debut surprisingly occurred during April 1942's Doolittle raid. That's when four Heins with ineffective practice ammunition attacked Capt Charles Ross Greening's B-25B. Greening's top-turret gunner reportedly scored hits on at least two of the unidentified enemy interceptors with inline engines.

Kawasaki's design soon began appearing in Asian and Pacific war zones. Its silhouette proved so singular, that Allied intelligence initially deemed it a version of Fascist Italy's Macchi C.202. And that's how the Ki-61 acquired its code name "Tony".

The unreliable Ha-40 liquid-cooled powerplant, however, proved difficult-to-maintain in typically hot, humid, dusty combat conditions. Spares were scarce, too. And deliveries of the inline engine further failed to match Kawasaki's airframe production pace.

So in a case of "convergent evolution" mirroring Lavochkin's La-5 development, Kawasaki replaced the inline propulsion with a compact radial. Thus emerged the Ki-100 Goshikisen – the IJAAF's last operational fighter to enter World War II service.

Wiliczko charts the story of Kawasaki's fighters through Imperial defeats in, for instance, New Guinea, Burma, the Philippines and Japanese Home Islands. And coverage concludes with notes on captured examples, appendices and selected bibliography.

Kagero expertly and authoritatively illumines its colorful subject. Extended captions, tables and annotations augment the account. And photos, color profiles and scale drawings – to 1:72, 1:48 and 1:32 – visually season the study. Modelers will really love this one.


Assista o vídeo: kx 65


Comentários:

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