As memórias do general Ulysses S. Grant

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Meu regimento passou algumas semanas no quartel Benicia e depois foi enviado para Fort Vancouver, no rio Columbia, depois no Território de Oregon. Durante o inverno de 1852-3, o território foi dividido, todo o norte do Rio Columbia sendo retirado do Oregon para formar o Território de Washington.

Os preços de todos os tipos de suprimentos foram tão altos na costa do Pacífico de 1849 até pelo menos 1853 - que teria sido impossível para os oficiais do exército viverem com seu pagamento, se não fosse essa autoridade lhes foi dada para comprar de ao comissário os suprimentos que ele guardava, a preços de atacado de Nova Orleans. Um cozinheiro não podia ser contratado com o pagamento de um capitão. O cozinheiro poderia fazer melhor. Em Benicia, em 1852, a farinha custava 25 centavos por libra; as batatas custavam 16 centavos; beterraba, nabo e repolho, 6 centavos; cebolas, 37 1/2 centavos; carne e outros artigos em proporção. Em 1853, em Vancouver, os vegetais eram um pouco mais baixos. Eu com três outros oficiais concluímos que faríamos uma colheita para nós mesmos e, com a venda do excedente, realizaríamos algo bonito. Comprei dois cavalos que haviam cruzado as planícies naquele verão e eram muito pobres. Eles se recuperaram rapidamente, no entanto, e provaram ser uma boa equipe para quebrar o terreno. Realizei todo o trabalho de desmembramento do solo enquanto os outros oficiais plantavam as batatas. Nossa colheita foi enorme. Felizmente para nós, o rio Columbia atingiu uma grande altura com o derretimento da neve nas montanhas em junho e transbordou e matou a maior parte de nossa safra. Isso evitou desenterrá-la, pois todos na costa do Pacífico pareciam ter chegado à conclusão, ao mesmo tempo, de que a agricultura seria lucrativa. Em 1853, mais de três quartos das batatas cultivadas apodreceram no solo ou tiveram de ser jogadas fora. As únicas batatas que vendíamos eram para nossa própria bagunça.

Enquanto eu estava estacionado na costa do Pacífico, estávamos livres das guerras indígenas. Havia vários vestígios de tribos nas proximidades de Portland, no Oregon, e de Fort Vancouver, no Território de Washington. Eles geralmente adquiriram alguns dos vícios da civilização, mas nenhuma das virtudes, exceto em casos individuais. A Hudson's Bay Company havia mantido o noroeste com seus postos comerciais por muitos anos antes que os Estados Unidos estivessem representados na costa do Pacífico. Eles ainda mantinham cargos ao longo do rio Columbia e um em Fort Vancouver, quando eu estava lá. O tratamento que deram aos índios trouxe à tona as melhores qualidades dos selvagens. A lavoura havia sido empreendida pela empresa para abastecer os índios com pão e verduras; eles criaram gado e cavalos; e agora eles haviam ensinado os índios a fazer o trabalho da fazenda e do rebanho. Eles sempre os recompensavam por seu trabalho e sempre lhes davam produtos de qualidade uniforme e a preços uniformes.

Antes do advento do americano, o meio de troca entre o índio e o homem branco era a pele. Depois, foi a moeda de prata. Se um índio recebia na venda de um cavalo uma moeda de ouro de cinquenta dólares, o que não era raro, a primeira coisa que fazia era trocá-la por meio dólar americano. Isso ele podia contar. Ele então começava suas compras, pagando cada artigo separadamente, conforme o recebia. Ele não confiaria em ninguém para somar a conta e pagar tudo de uma vez. Naquele dia, moedas de ouro de cinquenta dólares, que não eram questão do governo, eram comuns na costa do Pacífico. Eles foram chamados de lesmas.

Os índios, ao longo do baixo Columbia até as Cascades e no baixo Willamette, morreram muito rápido durante o ano que passei naquela seção; pois além de adquirirem os vícios dos brancos, adquiriram também suas doenças. O sarampo e a varíola foram ambos incrivelmente fatais. Em seu estado selvagem, antes do aparecimento do homem branco entre eles, as principais queixas a que estavam sujeitos eram aquelas produzidas por longo jejum involuntário, exercícios violentos em busca de caça e excesso de comida. O instinto, mais do que a razão, lhes ensinou um remédio para esses males. Foi o banho de vapor. Foi construído algo parecido com um forno para assar, grande o suficiente para receber um homem deitado. Os arbustos ficavam cravados no solo em duas fileiras, com cerca de dois metros de comprimento e uns dois ou três metros de distância; outros arbustos conectavam as fileiras em uma extremidade. As copas dos arbustos eram unidas para se entrelaçar e confinadas nessa posição; o todo foi então coberto com argila úmida até que todas as aberturas fossem preenchidas. Logo no interior da extremidade aberta do forno, o chão era escavado de modo a fazer um buraco que comportava um ou dois baldes de água. Esses fornos sempre foram construídos nas margens de um riacho, uma grande nascente ou piscina de água. Quando um paciente precisava de um banho, uma fogueira era acesa perto do forno e uma pilha de pedras colocada sobre ela. A cavidade frontal foi então preenchida com água. Quando as pedras estavam suficientemente aquecidas, o paciente puxava-se para o forno; um cobertor seria jogado sobre a extremidade aberta e pedras quentes colocadas na água até que o paciente não aguentasse mais. Ele foi retirado de seu banho de vapor e mergulhado na corrente fria próxima. Este tratamento pode ter respondido com as primeiras doenças dos índios. Com o sarampo ou a varíola, isso mataria todas as vezes.

Durante meu ano no rio Columbia, a varíola exterminou inteiramente um pequeno remanescente de um bando de índios e reduziu outros materialmente. Não creio que tenha havido um caso de recuperação entre eles, até que o médico da Hudson Bay Company tomou o assunto em mãos e estabeleceu um hospital. Quase todos os casos que ele tratou se recuperaram. Eu mesmo nunca vi o tratamento descrito no parágrafo anterior, mas ouvi-o ser descrito por pessoas que o testemunharam. A dizimação entre os índios que eu conhecia pessoalmente, e o hospital, estabelecido para seu benefício, era um prédio da Baía de Hudson, a poucos passos de meus aposentos.

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