Rei Filipe Encontro com Colonos

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Guerra do Rei Filipe e # 8217s. O mais sangrento da história dos EUA

Da sobrecapa a & # 8220The Name of War: King Philip & # 8217s War and the Origins of American Identity & # 8221 Por Jill Lepore.

A Guerra do Rei Filipe, a terrível guerra racial & # 8211colonistas contra índios & # 8211 que eclodiu na Nova Inglaterra em 1675, foi, em proporção à população, a mais sangrenta da história americana. Alguns até argumentaram que os massacres e ultrajes de ambos os lados foram terríveis demais para & # 8220 merecer o nome de guerra. & # 8221

O rei Filipe, líder dos índios Wampanoag, retaliou contra o enforcamento de dois apoiadores atacando os assentamentos ingleses em 1675. Quando essa curta guerra acabou, metade dos assentamentos e vários acampamentos indígenas estavam em ruínas. Muitos foram mortos e as atrocidades, torturas, assassinatos e estupros cometidos por todos os lados foram além de terríveis.

Mas o livro, que acabei de começar a ler e que revisarei completamente em breve, não é apenas sobre aquela guerra, é também sobre como ele estabeleceu o molde para futuros conflitos e mentalidades e como os vencedores em uma guerra criam a história dessa guerra, especialmente quando o outro lado não tinha linguagem escrita.

Jill Lepore deixa claro que foi depois da guerra & # 8211 e por causa dela & # 8211 que as fronteiras entre as culturas, até então confusas, se tornaram rígidas. King Philip & # 8217s War se tornou uma das guerras mais escritas em nossa história, e Lepore argumenta que as palavras fortaleceram e endureceram sentimentos que, por sua vez, fortaleceram e endureceram a inimizade entre índios e anglos. Ela mostra como, até o século XIX, as memórias da guerra foram fundamentais para justificar as remoções de índios & # 8211 e como em nosso próprio século essa mesma guerra inspirou tentativas indianas de preservar & # 8220Indianidade & # 8221 tão ferozmente quanto os primeiros colonos lutaram para preservar sua inglesidade.

A imagem é de um marcador na prefeitura de Simsbury CT. A destruição de Simsbury em 1676 foi parte da Guerra do Rei Philip & # 8217s. King Philip & # 8217s Cave na vizinha Talcott Mountain é uma das várias cavernas onde ele e seus apoiadores se esconderam dos ingleses. Comprei o livro na incrível Half Moon Books em Northampton MA, local de outro assentamento que foi arrasado na guerra. Obviamente, os índios não foram em silêncio. E os ecos desta guerra ainda reverberam.

Quanto mais selvagem é uma guerra, mais difícil é recuperá-la, algo amplamente comprovado pela Guerra Civil e pela Guerra do Rei Philip & # 8217s. Se o conflito foi (e é) Preto x Branco, Norte x Sul ou Índio x Anglo, as cicatrizes dessas guerras ainda precisam ser curadas.


Encontro do Rei Filipe com os Colonos - História

A Guerra do Rei Philip é às vezes chamada de Primeira Guerra Indígena. Ocorreu entre 1675 e 1678.

Quem lutou na Guerra do Rei Philip?

A guerra do rei Philip foi travada entre os colonos ingleses da Nova Inglaterra e um grupo de tribos nativas americanas. O principal líder dos nativos americanos era Metacomet, chefe dos povos Wampanoag. Seu apelido em inglês era "Rei Filipe". Outras tribos do lado dos nativos americanos incluíam os povos Nipmuck, Podunk, Narragansett e Nashaway. Duas tribos indígenas americanas, os Mohegan e os Pequot, lutaram ao lado dos colonos.

A guerra foi travada em todo o Nordeste, incluindo Massachusetts, Connecticut, Rhode Island e Maine.

Liderando para a guerra

Nos primeiros 50 anos após a chegada dos peregrinos a Plymouth em 1620, os colonos ingleses tiveram uma relação bastante pacífica com os nativos americanos locais na Nova Inglaterra. Sem a ajuda do povo Wampanoag, os Peregrinos nunca teriam sobrevivido ao primeiro inverno.

À medida que as colônias começaram a se expandir em território indígena, as tribos locais ficaram mais preocupadas. As promessas feitas pelos colonos foram quebradas à medida que mais e mais pessoas chegavam da Inglaterra. Quando o chefe dos Wampanoag morreu enquanto estava em cativeiro na Colônia de Plymouth, seu irmão Metacomet (Rei Filipe) decidiu expulsar os colonos da Nova Inglaterra.

Grandes batalhas e eventos

O primeiro grande evento da guerra foi um julgamento na Colônia de Plymouth que resultou na execução de três homens Wampanoag. O Metacomet já estava se preparando para a guerra, mas foi essa prova que o levou ao primeiro ataque. Ele atacou a cidade de Swansea, queimando a cidade e matando muitos dos colonos. A guerra havia começado.

Ao longo do ano seguinte, ambos os lados montariam ataques um contra o outro. Os colonos destruiriam uma aldeia indígena e então os índios responderiam queimando um assentamento colonial. Cerca de doze cidades coloniais foram completamente destruídas durante os combates.

Uma batalha particularmente sangrenta é chamada de Grande Luta do Pântano, que aconteceu em Rhode Island. Um grupo de milícias coloniais atacou o forte da tribo Narragansett. Eles destruíram o forte e mataram cerca de 300 nativos americanos.

Fim da guerra e resultados

Eventualmente, o maior número e recursos dos colonos permitiram que eles assumissem o controle da guerra. O Chefe Metacomet tentou se esconder nos pântanos de Rhode Island, mas foi caçado por um grupo de milícias coloniais lideradas pelo Capitão Benjamin Church. Ele foi morto e depois decapitado. Os colonos exibiram sua cabeça na colônia de Plymouth pelos próximos 25 anos como um aviso para outros nativos americanos.

A guerra foi devastadora para ambos os lados. Cerca de 600 colonos ingleses foram mortos e doze cidades completamente destruídas, com muitas outras cidades sofrendo danos. Os nativos americanos tinham uma situação ainda pior. Cerca de 3.000 nativos americanos foram mortos e muitos mais foram capturados e enviados para a escravidão. Os poucos nativos americanos restantes foram eventualmente expulsos de suas terras pelos colonos em expansão.


A Guerra do Rei Philip começa

Na Nova Inglaterra colonial, a Guerra do Rei Philip & # x2019s começa quando um bando de guerreiros Wampanoag invade o assentamento de fronteira de Swansea, Massachusetts, e massacra os colonos ingleses lá.

No início da década de 1670, 50 anos de paz entre a colônia de Plymouth e os índios Wampanoag locais começaram a se deteriorar quando o assentamento em rápida expansão forçou a venda de terras para a tribo. Reagindo à crescente hostilidade dos nativos americanos, os ingleses se encontraram com o rei Philip, chefe dos Wampanoag, e exigiram que suas forças entregassem suas armas. Os wampanoags o fizeram, mas em 1675 um cristão nativo americano que atuava como informante dos ingleses foi assassinado e três wampanoags foram julgados e executados pelo crime.

O rei Filipe respondeu ordenando o ataque a & # xA0Swansea & # xA0 em 24 de junho, que desencadeou uma série de ataques Wampanoag nos quais vários assentamentos foram destruídos e dezenas de colonos massacrados. Os colonos retaliaram destruindo várias aldeias indígenas. A destruição de uma aldeia Narragansett pelos ingleses trouxe o Narragansett para o conflito ao lado do rei Filipe, e em poucos meses várias outras tribos e todas as colônias da Nova Inglaterra estavam envolvidas. No início de 1676, o Narragansett foi derrotado e seu chefe morto, enquanto o Wampanoag e seus outros aliados foram gradualmente subjugados. A esposa e o filho do rei Philip foram capturados e, em 12 de agosto de 1676, depois que seu quartel-general secreto em Mount Hope, Rhode Island, foi descoberto, Philip foi assassinado por um nativo americano a serviço dos ingleses. O inglês desenhou e esquartejou o corpo de Philip & # x2019s e exibiu publicamente sua cabeça em uma estaca em Plymouth.


Comentários

Comentário de Gene | 25/06/2006

Comentário por ophis | 05/07/2006

Comentário de Znhoward | 05/07/2006

Comentário por dwight | 24/06/2007

Comentário por dwight | 24/06/2008

Comentário por dwight | 24/06/2010

Comentário de John | 17/10/2007

Comentário por Bhenry | 23/10/2007

Comentário de JCole | 11/05/2008

Comentário por dwight | 24/06/2009

Comentário de Mary | 25/06/2009

Comentário de Adele | 24/06/2010

Comentário por Ciceroni | 24/06/2010

Comentário por dwight | 24/06/2011

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Cerco a Brookfield:

Em 2 a 4 de agosto de 1675, uma empresa liderada pelo capitão Edward Hutchinson combinou um encontro com alguns Nipmucks, que afirmavam ser neutros, em uma cidade chamada Quaboag.

No caminho para encontrar os Nipmucks, a companhia foi emboscada pela tribo em uma trilha estreita cercada por um pântano de um lado e uma colina íngreme do outro. O caos se seguiu quando o Nipmuck abriu fogo contra a empresa com rifles. Oito soldados foram mortos.

Os sobreviventes da emboscada fugiram para Brookfield, Massachusetts, onde se reuniram em uma guarnição. O Nipmuck convergiu para a casa, atirando flechas em chamas no telhado, atirando nos soldados nas janelas, batendo nas portas com varas e porretes e fazendo repetidas tentativas de incendiar a casa.

O cerco continuou até 4 de agosto, quando o major Simon Willard e suas tropas chegaram de Lancaster, Mass e os Nipmucks se retiraram.

Em 13 de agosto, o Conselho de Massachusetts ordenou que todos os índios cristãos (nativos que se converteram ao cristianismo e viviam em aldeias indígenas cristãs designadas, conhecidas como cidades de oração), fossem confinados em suas cidades de oração.

Em 22 de agosto, um grupo de nativos não identificados matou sete colonos em Lancaster, Massachusetts.

Em 25 de agosto, uma escaramuça aconteceu no Pão de Açúcar, cerca de dezesseis quilômetros ao norte de Hatfield, Massachusetts, depois que um bando de Nipmucks sendo perseguido por uma companhia liderada pelo capitão Thomas Lothrop travou uma batalha de três horas na colina. Quase 40 nativos e vários membros da empresa foram mortos.

Nos dias 24 e 25 de agosto, ataques a Springfield, Massachusetts, foram realizados por bandos de Nipmucks.

Em 1 de setembro de 1675, Wampanoags e Nipmucks atacaram Deerfield, Massachusetts. No dia seguinte, eles atacaram Northfield nas proximidades. Metade dos edifícios da cidade foram queimados e oito homens foram mortos.

Em 4 de setembro, uma companhia de 36 homens liderada pelo capitão Richard Beers dirigiu-se a Northfield, Massachusetts, para resgatar os sobreviventes, mas foi emboscada. Mais da metade dos soldados, cerca de 21 homens, foram mortos, incluindo o capitão Beers.

Ataque no trem de vagão (emboscada de Beers), ilustração publicada em Pictorial History of King Philip & # 8217s War, por volta de 1851

Os sobreviventes se juntaram a outra empresa, liderada por Major Treat, e conseguiram evacuar a cidade em 6 de setembro. Durante a evacuação da cidade, eles descobriram os corpos mutilados dos colonos mortos pelos nativos, de acordo com o livro A Narrative of the Troubles with Indians na Nova Inglaterra:

“Aqui os vilões bárbaros mostraram sua raiva insolente e crueldade, mais agora do que nunca, cortando as cabeças de alguns dos mortos e fixando-os em postes perto da estrada, e não apenas isso, mas um (se não mais) foi encontrado com uma corrente enganchada sob sua mandíbula, e então pendurado no galho de uma árvore, (teme-se que ele tenha sido pendurado vivo) por meio do qual eles pensaram amedrontar e desencorajar qualquer um que pudesse vir em seu alívio, e também para aterrorizar aqueles que deveriam ser espectadores com a contemplação de um objeto tão triste: De modo que aquele Major Trato com sua companhia, subindo dois dias depois para retirar o resíduo da guarnição foram solenemente afetados por aquela visão dolorosa. ”

A área onde a emboscada ocorreu agora é chamada de Beers Plain. Beers foi enterrado no local e seu túmulo pode ser encontrado ao lado da Linden Hill School, próximo ao cruzamento da South Mountain Road com a Lyman Hill Road.

Em 9 de setembro, a Confederação da Nova Inglaterra, que era uma aliança militar entre as colônias de Massachusetts Bay, Connecticut, New Haven e Plymouth, declarou oficialmente guerra aos nativos e votou a favor do fornecimento de assistência militar para a guerra.

Em 12 de setembro, os colonos abandonaram os assentamentos de Northfield, Deerfield e Brookfield após os ataques anteriores lá.

Em 18 de setembro, os Narragansetts assinaram um tratado com os ingleses em Boston. Enquanto isso, o capitão Thomas Lathrop e sua companhia de 80 homens foram emboscados perto de Northampton enquanto estavam a caminho para colher campos de milho abandonados em Deerfield. Lathrop e cerca de 60 a 70 de seus homens foram mortos.

Em 5 de outubro de 1675, Pocumtucks atacou Springfield, Mass e incendiou 30 casas.

Em 13 de outubro, o Conselho de Massachusetts ordenou que todos os índios cristãos fossem realocados e confinados em Deer Island.

Em 19 de outubro, um bando de nativos, liderado por Muttawamp, atacou Hatfield, Mass, mas acabou sendo repelido e recuado.

Em 1º de novembro, os Nipmucks levaram vários índios cristãos cativos em Magunkaquog, Chabanakongkomun e Hassanemesit.

De 2 a 12 de novembro, temendo que os Narragansetts planejassem se juntar às forças do rei Philip & # 8217 na primavera, os comissários da Confederação da Nova Inglaterra ordenaram que as forças atacassem os Narragansetts. Cerca de 1000 soldados foram convocados para uma expedição contra os Narragansetts.


Blood and Betrayal: King Philip & # 8217s War


A guerra de 1675 e ndash78 começou com um ato assassino de traição ligado a um chefe Wampanoag conhecido pelos colonos da Nova Inglaterra como Rei Filipe. Sua morte nas mãos de um índio aliado dos colonos, representado aqui, encerrou em grande parte a luta. (Howard Pyle e Merle Johnson, Livro do Espírito Americano de Howard Pyle, Harper & amp Bros., Nova York, 1923)

Em 1675, cerca de 55 anos depois que separatistas ingleses mais tarde conhecidos como Peregrinos fundaram a Colônia Plymouth (no atual Massachusetts), boletins começaram a aparecer em Londres descrevendo atrocidades horríveis cometidas por índios contra os colonos da Nova Inglaterra. Os relatórios falavam de ataques relâmpagos em cidades por centenas de guerreiros, celeiros e casas incendiadas, fazendeiros machados em seus campos, colunas de milícias coloniais exterminadas em emboscadas, mulheres e crianças levadas em cativeiro e pior.

Embora alguns questionassem a veracidade dos relatórios iniciais, a agitação rapidamente se transformou em um amplo e sangrento conflito armado. Conhecido hoje como Guerra do Rei Philip & rsquos (em homenagem ao principal líder da guerra indiana), o conflito se estendeu de 1675 a 1678 e foi o tema de várias obras puritanas importantes, entre elas o Rev. William Hubbard & rsquos A história das guerras indígenas na Nova Inglaterra, do primeiro assentamento ao término da guerra com o rei Filipe em 1677 Benjamin Thompson & rsquos & ldquoNew England & rsquos Crisis & rdquo o primeiro poema épico escrito na América do Norte e o Rev. Increase Mather & rsquos Uma breve história da guerra com os índios na Nova Inglaterra. A guerra intrigou os historiadores desde então.

& # 8216Mas uma pequena parte do domínio de meus ancestrais permanece. Estou determinado a não viver até que não tenha um país & # 8217

A Guerra do Rei Filipe não foi um confronto localizado como a Guerra Pequot da década de 1630, mas uma guerra em grande escala envolvendo a maior parte da região da Nova Inglaterra e muitas das tribos indígenas, uma guerra total que não fez distinção entre guerreiros e civis. E não havia certeza de que os colonos ganhariam. A guerra acabou com o relacionamento amplamente estável e, em muitos aspectos, mutuamente benéfico entre colonos e índios, que durou cerca de cinco décadas.

Foi também uma guerra especialmente sangrenta - a mais sangrenta, em termos de porcentagem da população morta, da história americana. Os números são inexatos, mas de uma população total de 80.000 habitantes da Nova Inglaterra, contando tanto indianos quanto colonos ingleses, cerca de 9.000 foram mortos - mais de 10%. Dois terços dos mortos eram índios, muitos dos quais morreram de fome. Os índios atacaram 52 das 90 cidades da Nova Inglaterra, saqueando 25 delas e queimando 17 totalmente. Os ingleses venderam milhares de índios capturados como escravos nas Índias Ocidentais. As tribos da Nova Inglaterra e rsquos nunca se recuperariam totalmente.

A guerra não apenas chamou a atenção dos leitores ingleses, mas também chamou a atenção do recentemente restaurado rei britânico Carlos II, que enviou emissários para avaliar a situação na Nova Inglaterra. A colônia de Plymouth, o ponto crítico da guerra, não havia inicialmente buscado uma carta real que Charles lhe deu. Mais tarde, ele dissolveu as Colônias Unidas da Nova Inglaterra, uma aliança militar formada para julgar disputas entre as colônias e para dirigir o curso de qualquer guerra de Boston. Quando os governadores reais assumiram o comando, as colônias da Nova Inglaterra perderam a liberdade de administrar seus próprios negócios, de que desfrutavam desde a década de 1630. As pessoas acostumadas a governar a si mesmas não o faziam mais. As consequências se estenderiam até o próximo século e além.

Tal como acontece com tantas guerras, o Casus Belli neste caso, foi um evento comparativamente menor, o assassinato de um respeitado idoso & índio conquistador & rdquo (cristão convertido) chamado John Sassamon, um wampanoag, ou Massachusett, homem que ocupou a tensa fronteira psicológica entre as duas culturas. Sassamon havia estudado os princípios do cristianismo com John Eliot, o principal missionário puritano para os índios da Nova Inglaterra, que ajudou a fundar 14 "cidades de copraia" de índios convertidos e traduziu a Bíblia para o algonquiano. Sassamon sabia ler e falar inglês e havia se tornado um intermediário, servindo tanto como intérprete para os colonos quanto como secretário do Wampanoag Sachem (chefe supremo), um homem conhecido pelos ingleses como & ldquoKing Philip & rdquo, que deu nome à guerra. Sachems não eram reis no sentido europeu. Os poderes de Filipe eram limitados e ele liderava seu povo ao seu alcance. Mas ele falou por eles e os liderou na guerra. Os colonos o apelidaram de Filipe em homenagem a Filipe da Macedônia, tendo dado o nome de Alexandre a seu irmão mais velho. Philip aceitou o nome, seu nome indígena era Metacomet, mas os nomes entre os índios eram provisórios. Era sua prática mudar de nome quando a ocasião o justificava.

Em janeiro de 1675, os pesquisadores encontraram o corpo de Sassamon e rsquos machucado, o pescoço quebrado, sob o gelo da lagoa Assawompset, perto de Middleborough, onde ele supostamente tinha ido pescar. Ele havia alertado as autoridades de Plymouth que Philip estava se preparando para a guerra e planejando um ataque a uma das cidades. Um indiano de oração logo se adiantou, alegando ter observado à distância três Wampanoags espancando e matando Sassamon. (É importante notar que a testemunha tinha uma dívida de jogo com um dos três.) Todos os três eram conselheiros próximos de Filipe. As autoridades prenderam e interrogaram os homens. Eles ainda ordenaram que um dos suspeitos se aproximasse do cadáver, que começou a sangrar. A superstição popular afirmava que o corpo de uma vítima de assassinato sangraria na presença de seu assassino, e esta "evidência" parece ter sido decisiva. Em um julgamento em junho, um júri considerou os três índios culpados e os homens foram condenados à forca. Poucos dias depois de suas execuções em 8 de junho, Wampanoags insatisfeitos atacaram e queimaram várias propriedades em protesto. Em 23 de junho, quando os residentes da recém-construída vila de Swansea em Plymouth deixaram suas fazendas mal vigiadas para participar de uma reunião de oração, os Wampanoags emergiram da floresta para saquear várias casas. Um fazendeiro avistou vários índios correndo de uma das casas, ergueu seu mosquete e disparou, ferindo mortalmente um dos invasores. No dia seguinte, Wampanoags matou nove colonos de Swansea em retribuição. A guerra do rei Filipe havia começado.

Foi uma guerra confusa e desestruturada que não teve linhas de frente, mas foi essencialmente uma luta por território, na verdade, pelo futuro da própria Nova Inglaterra. Exceto pela Guerra do Pequot, os índios e os ingleses se deram razoavelmente bem até a década de 1660. Os ingleses trocavam armas úteis, munições e ferramentas de metal com os índios, principalmente por peles de castor, que os mercadores vendiam na Europa para alimentar uma paixão por chapéus de feltro de castor. Os índios não possuíam terras privadas, mas tinham um forte senso de território tribal coletivo. Se eles não estivessem usando terra para cultivar ou caçar, entretanto, eles a vendiam com boa vontade para os colonos cultivarem e estabelecerem cidades. Por meio século, os grupos viveram próximos uns dos outros e a relação permaneceu estável.

Com o aumento da população inglesa, entretanto, rachaduras começaram a aparecer na superfície. Os ingleses queriam mais terras e iam mais longe para reivindicá-las. Os assentamentos no Vale do Rio Connecticut, bem a oeste do país Wampanoag, estavam crescendo rapidamente. As terras que os índios estavam dispostos a vender estavam diminuindo em todo o leste da Nova Inglaterra. Os colonos freqüentemente deixam seus animais de fazenda vagarem, inevitavelmente, alguns vagam pelos campos de milho da Índia, destruindo plantações das quais os índios dependiam para sobreviver ao inverno. Antes da eclosão da guerra, John Borden, de Rhode Island, amigo de Philip & rsquos, reuniu-se com o sachem Wampanoag para buscar um acordo entre os dois grupos. Philip expôs o caso indiano de forma eloquente:

Os ingleses que chegaram primeiro a este país eram apenas um punhado de pessoas, desamparadas, pobres e angustiadas. Meu pai era então sachem. Ele aliviou suas aflições da maneira mais gentil e hospitaleira. Ele lhes deu terras para plantar e construir. & HellipEles floresceram e aumentaram. & HellipPor vários meios, eles se apoderaram de grande parte de seu território. Mas ele continuou sendo seu amigo até morrer. Meu irmão mais velho se tornou sachem. Eles fingiram suspeitar que ele tinha planos malignos contra eles. Ele foi capturado e confinado e, portanto, lançado à doença e morreu. Logo depois que me tornei sachem, eles desarmaram todo o meu povo. & HellipSuas terras foram tomadas. & HellipMas uma pequena parte do domínio de meus ancestrais permanece. Estou determinado a não viver até que não tenha um país.

Samuel G. Arnold, um historiador do século 19 e senador dos Estados Unidos de Rhode Island, descreveu apropriadamente a declaração como & ldquothe preâmbulo para uma declaração de guerra & hellipa lúgubre resumo dos erros acumulados que clamam pela batalha. & Rdquo O tema assombraria a maioria das guerras indianas em América do Norte até de fato, dois séculos depois, quando os índios não tinham mais país.

Como provou o ataque a Swansea, os Wampanoags não se desarmaram, conforme exigia o governo colonial. A invasão deixou os colonos em pânico, e as autoridades em Boston enviaram um contingente de milícias reunidas às pressas para o sul, para Swansea, assim como Plymouth. Os milicianos reunidos somavam cerca de 200, enfrentando uma força indígena de tamanho desconhecido. Eles inicialmente se envolveram em escaramuças, mas não em batalhas campais. Um grupo de 20 colonos se deparou com uma tática de emboscada & mdasha que acabaria por reivindicar centenas de milicianos & mdashby, uma força indiana esmagadora, e escapou apenas comandando um navio que passava por um rio próximo. Os colonos tinham mosquetes, mas os índios também. Os índios também tinham arcos longos que podiam conduzir uma flecha direto para o osso da coxa. E quando perseguidos, os índios se misturavam à floresta, tornando difícil para os colonos a cavalo seguirem.

Embora os milicianos tenham sobrevivido a essa escaramuça inicial, logo ficou claro que essas saídas teriam pouco efeito, já que os índios eram difíceis de identificar. Eles conheciam a terra e as prováveis ​​rotas de fuga, e os pântanos nos quais tantas vezes se refugiavam eram impenetráveis ​​para qualquer pessoa que não os conhecesse intimamente.

Depois de Swansea, os índios invadiram Middleborough e Dartmouth. Como a maioria das cidades da Nova Inglaterra, Dartmouth havia estabelecido guarnições e fortalezas fortificadas nas quais os residentes podiam se abrigar. De lá, os colonos viram a fumaça subir enquanto os Wampanoags incendiavam casa após casa e matavam quem não se retirava para as guarnições. Eles deixaram a maior parte da cidade em ruínas. Um comandante da guarnição conseguiu persuadir várias dezenas de indianos & mdashmen, mulheres e crianças & mdash a se renderem sob promessas de salvo-conduto. Então, em um padrão que se tornou comum durante a guerra, ele os transportou para Plymouth para serem vendidos como escravos. A traição gerou novas represálias.

No início do conflito, Filipe agiu sozinho e os colonos se esforçaram para garantir que os Narragansetts, a tribo mais poderosa da Nova Inglaterra e vizinhos dos Wampanoags, não entrassem na guerra. Philip mudou-se para noroeste em território Nipmuck, perto de Worcester. Os Nipmucks tinham seus próprios motivos para se ressentir dos colonos, e dois de seus sachems, Muttawmp e Matoonas, logo se juntaram à luta e se mostraram líderes militares capazes. O ataque de Matoonas & rsquo à cidade de Mendon em meados de julho deixou seis colonos mortos algumas semanas depois. Muttawmp atingiu Brookfield com 200 guerreiros, emboscando uma pequena força colonial enviada para reforçar a cidade. A cavalaria próxima cavalgou para o resgate em Brookfield, e nenhum vencedor claro emergiu, mas não havia dúvida sobre o que estava acontecendo: a guerra do rei Filipe estava se espalhando e cada cidade no sul da Nova Inglaterra era um alvo.

O fato de outras tribos terem se juntado ao conflito crescente não significa que os índios da região estivessem trabalhando juntos em um esforço conjunto para expulsar os colonos ingleses para o mar. Os mohegans, por exemplo, permaneceram firmemente alinhados com os colonos durante todo o conflito, enquanto os mohawks, mais a oeste, exploraram sua aliança com os ingleses para perseguir antigas rivalidades tribais ao longo do rio Hudson até a Nova Inglaterra. Certamente, as tribos não eram & ldquonações & rdquo em qualquer sentido moderno; eram mais conjuntos de aldeias que falavam a mesma língua, conectadas por parentesco e costumes.

Nem a guerra prosseguiu de forma organizada. Os colonos lutaram erguendo guarnições nas cidades e enviando colunas armadas por trilhas na floresta atrás dos índios. As milícias agiam como se as leis da guerra civilizada estivessem em vigor, como se os índios os enfrentassem obedientemente em um campo de batalha ou se retirassem para fortalezas que poderiam então ser devidamente sitiadas. Os índios construíram fortes com paliçadas, mas tinham a mesma probabilidade de escapar quando os inimigos se aproximavam.

A tática mais eficaz que os colonos usaram foi queimar colheitas indígenas nos campos, mas esta era uma rua de mão dupla. Os índios queimaram muitos celeiros repletos de colheitas coloniais e mataram ou roubaram animais de fazenda. Os ataques retaliatórios persistiram durante 1675 e no ano seguinte. Os colonos perseguiram os invasores, mas foram necessárias várias emboscadas caras para eles descobrirem que uma coluna militar em uma floresta densa era um alvo extremamente vulnerável. Os índios estavam em casa nas florestas e repetidamente atraíram os colonos para as armadilhas. Somente quando os batedores Mohegan os conduziram pela floresta os colonos tiveram alguma chance.

Em setembro de 1675, no rio Connecticut perto de Deerfield, Muttawmp e seus bravos mataram 71 soldados coloniais em uma emboscada desequilibrada chamada Batalha de Bloody Brook. A própria Deerfield sofreu repetidos ataques. Em pânico e enfurecidos, os colonos começaram a abandonar suas cidades e propriedades. Alguns clamavam pela extinção total dos índios da Nova Inglaterra.

Foi nesse clima que os colonos decidiram que os Narragansetts não eram mais confiáveis. Em dezembro, acusando os Narragansetts de abrigar wampanoags hostis, temendo que logo se juntassem à rebelião de Philip e rsquos e ignorando um tratado de neutralidade recentemente assinado, a força combinada da milícia colonial entrou em Rhode Island e montou um ataque preventivo. Ela marcou a guerra e a primeira campanha tradicional de estilo europeu, na qual um exército de 1.000 homens de colonos e índios aliados - o maior já reunido na América do Norte - conquistou a fortaleza de Narragansett no Grande Pântano ao sul e a oeste da Baía de Narragansett. Os Narragansetts não haviam concluído uma parede defensiva em torno de seu acampamento, e a milícia atacou imediatamente, invadindo o acampamento por uma culatra nas paredes. Quando a fumaça se dissipou, mais de 200 soldados coloniais jaziam mortos ou feridos, mas a milícia havia matado cerca de 300 Narragansetts e feito prisioneiros. Em seguida, os milicianos queimaram o forte e destruíram as lojas de inverno da camp & rsquos. Ainda assim, a maioria dos Narragansetts, incluindo seu sachem, Canonchet, e muitos de seus guerreiros, escaparam para o pântano congelado.

Os colonos declararam a batalha uma vitória, mas ela empurrou os Narragansetts firmemente para a guerra do lado de Filipe. Em poucas semanas, os guerreiros sobreviventes, liderados por Canonchet, começaram a invadir as cidades de Rhode Island e a matar seus colonos.

Os habitantes da cidade abandonaram Lancaster na sequência de um ataque em fevereiro. Em seguida, os invasores atingiram Medfield, a apenas 25 quilômetros de Boston, seguidos por uma série de outras cidades. O rei Filipe dificilmente era um fator nesta época. Os índios em marcha eram nipmucks, Narragansetts e pessoas de outras tribos lideradas por temidos sachems como Muttawmp, Quinnapin e Monoco (também conhecido como & ldquoOne-Eyed John & rdquo). No início de 1676, parecia que os índios poderiam prevalecer.

E eles poderiam ter, se eles tivessem a mão de obra. Mas a guerra tinha cobrado seu preço. Cada ataque custava aos índios, muitas vezes mais do que custava aos colonos, e havia mais milicianos do que guerreiros. A essa altura, os colonos estavam fazendo uso efetivo de seus aliados Mohegan e levando a guerra ao inimigo, em vez de ficarem sentados em guarnições esperando para serem atacados & mdasha a política proposta às autoridades coloniais anteriormente, mas rejeitada. Uma série de ataques devastadores em março & mdashone em uma guarnição a apenas 3 milhas de Plymouth propriamente dita, depois um em Providence & mdashchanged suas mentes. Uma virada ocorreu no início de abril, quando Canonchet foi capturado, entregue a seus inimigos Mohegan e brutalmente executado. Ele tinha jurado lutar até o fim. Para ele havia chegado.

À medida que as táticas coloniais se tornaram mais sofisticadas, as perdas indígenas aumentaram. Finalmente, naquele mês de agosto, o próprio Philip & mdashhaving passou meses fugindo & mdash foi pego, encurralado e mortalmente ferido por um índio aliado dos colonos. De acordo com a tradição punitiva inglesa, o & ldquotreasonous king & rdquo foi decapitado e seu corpo esquartejado, os quartos pendurados em árvores & ldquohere e lá & rdquo escreveu um historiador & ldquoso para não consagrar um corpo traidor & rsquos por sepultamento. & Rdquo As autoridades em Plymouth resgataram Philip e Philip & rsquosquos. colocou-o em um pico no topo de uma colina proeminente com vista para a cidade. Diz-se que ficou em exibição por décadas.

A guerra não acabou, no entanto. No verão de 1676, havia se espalhado para o norte, no Maine e New Hampshire, onde os Abenakis locais se vingaram de algumas das cidades em que os comerciantes coloniais os enganaram. Os ataques esporádicos persistiram mais um ano no interior do Maine.

Quando a luta finalmente terminou, os custos se mostraram insuportáveis ​​para ambos os lados. Centenas de índios de língua algonquina foram vendidos como escravos a um preço médio de três libras inglesas, e outros milhares foram mortos. A sociedade algonquina como um todo nunca se recuperaria. A Nova Inglaterra colonial se recuperaria, mas em um ritmo de caracol & rsquos & mdashit levou 100 anos para que a economia da região atingisse os níveis de prosperidade do período pré-guerra. Pior ainda, uma longa paz foi rompida, assim como a possibilidade de que no Novo Mundo diversas culturas pudessem viver pacificamente lado a lado, em tolerância mútua, para o benefício umas das outras. O historiador Russell Bourne cita uma observação amarga do atual líder do Narragansett ao antropólogo Paul Robinson: "Até onde sabemos", disse ele, "o que os puritanos começaram aqui nunca acabou. A guerra continua. & Rdquo

Um contribuidor frequente para História Militar, Anthony Brandt é o autor de O homem que comeu suas botas: a história trágica da busca pela passagem do noroeste. Para mais leituras, ele recomenda The Red King&rsquos Rebellion, by Russell Bourne The Name of War, by Jill Lepore and So Dreadful a Judgment, edited by Richard Slotkin et al.


DigitalCommons @ University of Nebraska - Lincoln

The following pages represent a new edition of Increase Mather’s influential contemporary account of King Philip’s War, between the English colonists in New England (and their Native allies) and the Wampanoag, Naragansett, and other Indian nations of the region, beginning in 1675. Mather’s account runs through August of 1676, when hostilities in southern, central, and western New England ended fighting continued in the region of Maine until 1678. The war was disastrous for both sides, but particularly for the hostile Native Americans, who were brought very close to extermination.

Mather describes his history as “brief” (it runs to 89 pages in this edition) and “impartial”—a claim that may ring false to modern ears. Mather was not a direct participant, but was an associate of most of the colonial leadership and a spiritual advisor to the war effort. His History has the advantage of being freshly written during the conflict, and reflects the alternating hopes and disappointments that accompanied each bit of news that arrived in Boston. He argues that the United Colonies (Massachusetts, Plymouth, and Connecticut) waged a defensive war against a treacherous enemy who assaulted their settlements and plantations without provocation. He does, however, blame the English colonists for their neglect of religion (including efforts to Christianize the natives) and for the sins of apostacy, inordinate pride of apparel and hair, drunkenness, and swearing—all of which gave God adequate cause to raise enemies against them as a “Scourge” to punish them and motivate them to repentence and reformation.

The Brief History does deliver many telling truths about the conflict: that the English conducted search-and-destroy campaigns against both persons and provisions, slaughtered (Mather’s word) large numbers of women and children as well as men, executed captured leaders by firing squad (on Boston Common and at Stonington, Ct.) and that their “armies” were on several occasions routed or entirely wiped out by Native fighters.

This online electronic text edition is based on the first printed edition published at Boston in 1676, and it retains the spelling, punctuation, and orthography of the original. Some explanatory notes have been added (at the end), along with a bibliography, and a note on the textual history of the work, the editorial rationale employed, and a list of all emendations.

Mather’s work contains slightly more than 30,000 words it is published here as a PDF file that can be printed out in landscape format on 52 letter-size pages.


Notas

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King Philip Meeting with Colonists - History

While the Swedes, Dutch and English were fighting it out in the Delaware Valley Region, there was a lot going on in New England. Although the focus of this timeline is the Mid-Atlantic Region, the activities of the British had a wide-ranging effect all over eastern North America. And thanks to the The Early History and Massachusetts Blog, (https://historyofmassachusetts.org/what-was-king-philips-war/) there is a detailed post about King Philip’s War that is summarized here:

King Philip’s War was fought between English colonists and the American Indians of New England in the 17th century. It was their last major effort to drive the English colonists out of New England. The war took place between 1675-1676 in Rhode Island, Connecticut and Massachusetts and later spread to Maine and New Hampshire.

King Philip, was the son of the Wampanoag chief Massasoit. Philip was also known by his Wampanoag name, Metacom, so his eponymously named war was alternatively known as Metacom’s War. It was also known as the First Indian War, but that was technically a misnomer since the English and French had been fighting with the Native Americans for most of the 17th century in Canada, and especially Virginia (see the post in this time-line about the First Anglo-Powhatan War).

Philip led his tribe and a coalition of the Nipmuck, Pocumtuck and Narragansett tribes in an uprising against the colonists and their allies, the Mohegans and the Mohawks. The major fighting lasted 14 months, although as noted below, the war went on longer. The war was considered disastrous for both the Native Americans and the colonists because: the war continued for a relatively long time the fighting ranged over a wide area with numerous battles the casualties were quite high and there was a lot of property damage, including livestock. And, it was considered more of a civil war among the native groups, since there were large forces fighting against each other, rather than focusing on expelling the English.

The War finally ended with the treaty of Casco Bay in April 1678. But, King Philip had already been killed and decapitated, in August 1676, at an old Wampanoag village called Montaup near Mount Hope. As destructive as it was, King Philip’s War was a turning point in American history because it gave the colonists control of southern New England and cleared the way for English expansion in the area. This, along with the expulsion of the Dutch and Swedes – as noted in other posts in this time line – led to English Control of the entirety of North Eastern North America.


King Philip’s War: Indian Chieftain’s War Against the New England Colonies

All the war’s scars have disappeared from the landscape of southern New England, where, more than three centuries ago, the great Wampanoag Indian sachem, or chieftain, King Philip waged a fierce and bitter struggle against the white settlers of Massachusetts, Rhode Island and Connecticut. The old fortresses of the colonists–sturdy blockhouses of wood and stone–have all vanished. So too have the signs of Indian villages in what used to be the fertile lands of the great Wampanoag, Narragansett and Mohegan tribes. But near Bristol, Rhode Island, beneath a gray bluff of rocks called Old Mount Hope, where the Sakonnet River flows gently into Narragansett Bay, one can still find a place called King Philip’s Seat, a rough pile of boulders that legend says is the spot where the Indian sachem planned the ferocious war of 1675-1676, and where, when all was lost, he returned in great sadness to die.

It is in the shadowy places like King Philip’s Seat and other obscure landmarks that one may feel the ghostly presence of Philip, the Wampanoag warrior sachem who nearly succeeded in driving the English out of New England in a war that inflicted greater casualties in proportion to the population than any other war in American history. Down through the centuries, though, King Philip has not been well remembered. The Puritans scorned him in life and denigrated his memo-ry after his death. In the 18th century, Paul Revere, the famous Revolutionary and self-taught artist, engraved a portrait of Philip that made him look hideous, even comical. Historians of New England have written reams about King Philip’s War, but in their descriptions of burning villages, booming muskets and brutal massacres, King Philip the man has been lost.

Lost, too, is the meaning of Philip’s unsuccessful attempt to win a lasting victory against his white enemies. What King Philip experienced in his defeat was a pattern that would repeat itself over and over, down through the subsequent centuries, as whites spread their settlements into Indian territory. The pattern itself was insidious. As a first step, whites would invade Indian lands and establish permanent settlements. Later, after a period of trade and friendly exchanges, the Indians came to realize that they were being swindled, usually out of their valuable lands, by the whites. When they resisted, the Indians almost always faced an enemy that outnumbered them and possessed superior weapons and technology. In the end, as the pattern repeated itself, the Indians ultimately faced two untenable choices: extermination or acculturation. In the case of King Philip, he chose to gamble on war–giving his life in the end–rather than acknowledge his white enemy as his master.

Little in his background foretold Philip’s later greatness. His life began around 1638 in the Indian village of Sowams, near modern Warren, R.I., and his fellow Wampanoags knew him as Metacom. He was the second son of Massasoit, the principal sachem of the Wampanoags and the same man who had befriended the Pilgrims when they settled at Plymouth in 1620. During the early years of English settlement, Massasoit had worked diligently to maintain the peace with both the Plymouth Separatists and the Massachusetts Bay Puritans.

Keeping the peace between Indians and whites in 17th-century New England was no easy task. The white colonists were hungry for land, and their settlements began to spread quickly throughout the lands of the Wampanoags and other local tribes. Roger Williams, who founded the town of Providence in 1636 after being banished from Massachusetts for arguing, among other things, that Indians should be paid for their land, said that the English suffered from a disease called ‘God land–something he likened to God gold among the Spanish. As the years went by, the Wampanoags felt more and more pressure to give up their tribal territory, and Massasoit, wanting to accommodate his white neighbors and reap the trade goods that the settlers often used to pay for lands, sold off increasing amounts of the Indian country. Undoubtedly he understood the awful consequences if he did not comply with English demands for Indian land.

Philip’s father, like so many other Indians of New England, took heed of the outcome of the war fought in 1636 by the Puritans against the Pequot Indians of Connecticut, a war that came close to exterminating the entire Pequot tribe. As a result, Massasoit placated the English by continuing to sell land. The Wampanoags, given their proximity to the largest white settlements, were particularly under pressure to accept English culture and laws.

Despite the challenges facing his father and his tribe, Philip lived most of his life in peaceful obscurity. He took one of his cousins as his wife, a woman named Wootonekanuske. Together they lived not far from Sowams, in a village called Montaup (which the English settlers called Mount Hope). The historical records are vague about Philip’s children he and Wootonekanuske may have had several sons and daughters, but the extant sources mention only one son. Little is known about Philip’s private and family life because the white colonists paid relatively little attention to him.

Until the 1660s, that is. In the winter of 1661, Massasoit died at the age of 81. Philip’s older brother, Wamsutta, became the principal sachem of the tribe. In a gesture of friendship and fidelity, the two brothers appeared before the Plymouth Grand Court and took the English names of the two legendary princes of ancient Macedonia, Alexander and Philip–names appropriate to their high station among the Wampanoag people.

Yet the friendly gestures soon melted away in the heat of suspicion and distrust. The English colonists quickly came to believe that Alexander and Philip were hatching plans for a war against the whites. In 1662, Plymouth authorities sent an armed guard to arrest Alexander and bring him to trial in an English court. When Alexander pledged his undying friendship to the white settlers, the court released him and allowed him to return home, but he had contracted a serious illness in the English settlement and died on the trail before reaching home. Many Wampanoags believed that Alexander had been poisoned by the settlers at Plymouth, and some of the Indians wanted to avenge his death by attacking the colonists.

King Philip, probably in his mid-20s at the time, assumed the duties of principal sachem and managed to calm down the hotheads in the tribe. For the next nine years, he sustained peaceful relations with Plymouth and the other Puritan colonies, all of which had grouped together under a regional governmental body called the United Colonies of New England.

As the Puritan colonies banded together for strength, the Indians of southern New England grew increasingly weak in numbers and influence. During these years of peace, Philip continued his father’s practice of selling lands to the whites. But he soon found himself on a slippery slope. As he sold more and more land, the white settlers established towns closer to the Wampanoag villages, including the settlement of Swansea, not far from Montaup and Sowams. The colonial authorities also decided to regulate Philip’s real estate transactions by requiring him to obtain permission from the Grand Court before selling any more land.

Increased contact between Indians and whites bred increased suspicion and distrust on both sides. Repeatedly during the late 1660s and early 1670s, the Plymouth magistrates–often the victims of their own paranoia and gullibility–suspected that King Philip was plotting with the French in Canada or the Dutch in New Netherlands to attack the settlements of New England. Philip denied any involvement with the French or Dutch, but he failed to convince the Plymouth officials of his innocence. In 1671, after the colonists’ suspicions became a conviction that Philip was planning to attack their towns, they forced him to sign a new treaty that pledged his friendship to them. They also extracted a promise to pay them an annual tribute of 100 pounds sterling and to surrender his warriors’ muskets to the Plymouth authorities. Not all of Philip’s men gave up their guns, however, and the Plymouth officials saw the lack of total compliance as another threat of war. On September 29, 1671, King Philip signed yet another treaty with the whites that brought about what he had been trying to avoid all along: the subjugation of his people under the laws of Plymouth colony and the English king.

Philip did not seem to take the agreement seriously. He held the colonial authorities in utter contempt and complained on one occasion that the Plymouth magistrates did not hold the highest station in their government. If they wanted him to obey them, they should send their king to negotiate with him, not their governors. Your governor is but a subject, he said. I shall treat only with my brother, King Charles [II] of England. When he comes, I am ready.

It is nearly impossible to know what Philip was planning in the mid-1670s as he and the English veered closer and closer to war. A reconsideration of the scarce available evidence suggests that Philip never did develop an overall policy toward the English, or a grand design for a conspiracy against them however, he may have hoped on more than one occasion to rid himself of his white neighbors by attacking their settlements, or finding allies who could help him subvert the colonists’ rising dominance. Styled king by the English, Philip actually lacked the sweeping political authority over his own people attributed to him by ethnocentric whites who assumed that the governmental structure of Indian tribes resembled the English monarchy. Rivalries with other Algonquian tribes–and the success of the English policy of divide and conquer–precluded any military coalition among the Wampanoags and their Indian neighbors.

Whether or not King Philip was conspiring with other Indians to wipe out the English, the white authorities certainly thought he was. So did some Indians. John Sassamon, an Indian who had served for a time as Philip’s aide and translator, believed the Wampanoag sachem was indeed planning a pan-Indian conspiracy against the English. A convert to Christianity who had studied for a time at the Indian school at Harvard College, Sassamon lived for many years among the whites in Massachusetts, but in the 1660s he abandoned the English and joined Philip’s band at Montaup. Later, Sassamon, who was described by another Indian as a very cunning and plausible Indian, well skilled in the English Language, lived with a community of Christian Indians in Natick and eventually became an Indian preacher.

In late January 1675, Sassamon, saying he feared for his own life, told Governor Josiah Winslow of Plymouth that King Philip was hatching a plot against the English. Despite all their earlier suspicions about Philip, Winslow and the other Plymouth officials refused to take Sassamon seriously–until they found his body beneath the ice in a pond. An Indian witness claimed that he had seen three Wampanoags murder Sassamon and throw his body into the water. Quickly the Plymouth authorities rounded up the suspects–all of whom belonged to Philip’s band–and took them into custody. With great speed, the three Indians were tried, found guilty of murder and sentenced to be hanged. On June 8, 1675, two of the Indians were executed. But when the rope around the neck of the third man broke, allowing him for the moment to escape death, he confessed to Sassamon’s murder and declared that Philip had masterminded the crime. The condemned man’s confession did him no good within a month he was executed by a Plymouth firing squad.

When word of the executions reached King Philip, he ordered his tribe to prepare for war. The Wampanoags sent their women and children to safety across Narragansett Bay and gathered their men together for war dances. Deputy Governor John Easton of Rhode Island visited Philip and tried to negotiate a peaceful settlement between Plymouth and the Indians. Even Plymouth’s Governor Winslow sent letters of peace and friendship to the Wampanoags. For about a week there was a possibility that the crisis would pass without bloodshed.

Then the storm broke. On June 18, several Wampanoags raided a few deserted houses in the English settlement of Swansea, just north of Montaup. Two days later, more Indians returned to the settlement, entered the abandoned houses and set fire to two of them. Meanwhile, the Swansea settlers took refuge in fortified garrison houses and sent a messenger to Plymouth asking for military assistance. On June 23, a young English boy shot and killed an Indian who was looting his house–the first bloodshed in what was to become New England’s most devastating war.

No one seemed able to control events, least of all King Philip. If his plan was to fight the English rather than submit to their ways, his military strategy revealed an utter lack of careful thought or purposeful design. On June 24, the Indians attacked Swansea in force, killing a total of 11 white settlers (including the boy who had fired the war’s first shot) and wounding many others. Yet the approach of militia troops from Plymouth made it apparent that Philip could not remain in Swansea or even in Montaup.

Fleeing Montaup, King Philip led his warriors east to the Pocasset country. A small group of white soldiers, commanded by militia Captains Benjamin Church and Matthew Fuller, tried to surprise Philip and his Wampanoags at Pocasset, but the Indians fled before the colonial troops could attack. Later, Church’s company was ambushed in a fierce attack by Philip’s Indians, who pushed the soldiers back to the Pocasset shore. Pinned down at the beach, Church and his men finally escaped when some Rhode Island patrol boats rescued them in the nick of time. Church later thanked the glory of God and his protecting Providence for helping to effect their narrow escape.

While soldiers from Plymouth and Massachusetts Bay assembled near Swansea and organized themselves into an army, Philip and his small force struck effectively at nearby undefended white settlements. During early July, Philip’s warriors attacked the towns of Taunton, Rehoboth, Middleborough and Dartmouth, killing settlers and burning houses. Stealth and speed became Philip’s greatest weapons, causing the English to live in constant fear of surprise attacks. Every noise in the forest sounded like the footsteps of moccasins or the echoes of war whoops.

On July 19, Church and his men, hoping once more to trap King Philip, returned to the swamps of Pocasset and fought a desperate battle with the Indians. The English suffered many casualties in the fight and withdrew, leaving behind seven or eight of their dead. After regrouping, Church and his men tried to surround the marshlands and force Philip to surrender. Instead, Philip and his Indians slipped through the swamp and disappeared into thick woods, leaving no trace. One English soldier observed that fighting in muddy swamps and tangled forests made victory for the whites nearly impossible. It was, he said, dangerous…to fight in such dismal woods, where the leaves muffled movements, thick boughs pinioned arms, and roots shackled feet and legs. It is ill fighting with a wild Beast in his own Den, he complained.

Philip’s escape from the clutches of Church and the colonial militia meant that the war would no longer be fought simply within the relatively small area around Mount Hope, Swansea and Pocasset. The conflict now burst out into the open country of New England, and the spread of its flames could not be contained. As Indian attacks multiplied throughout southern New England during the summer of 1675, white settlers believed that King Philip had taken supreme command of a large army of Indian allies, although such was not the case. At best Philip led a war party of some 300 Indians, most of whom were Wampanoags or members of other bands residing in the vicinity of Montaup.

At the end of July, Philip took his warriors out of Wampanoag territory to link up with the Nipmucks of central Massachusetts. No one knows precisely what he did or where he went for the next several weeks. Throughout August, reports came into Plymouth and Boston that he was spotted in Massachusetts, or seen in Connecticut, but most of the reports were unconfirmed or vague in their details. Actually Philip seemed to be everywhere at once, or nowhere at all.

Meanwhile, the frontier exploded from Connecticut to Maine with one Indian attack after another. The Narragansetts, who at first declared Philip their enemy, eventually allied with him as the fighting continued during the summer of 1675. But not all New England Indians rose up against the whites. The Niantics of southern Rhode Island, the Mohegans and Pequots of Connecticut, and several other smaller tribes throughout southern New England served with the English as scouts and warriors against Philip’s forces, or maintained a nominal neutrality during the conflict.

English towns, however, remained vulnerable to surprise attacks, and one settlement after another was abandoned in the wake of devastating Indian assaults that took place from the summer to the late autumn of 1675. Taken off guard by the Indian uprising, and poorly prepared to fight a major war of any kind, the New England colonists seemed unable to win any decisive victory against their Indian enemies.

That situation changed in December when a combined English force invaded the territory of the Narragansetts in southern Rhode Island in hopes of capturing Philip at an Indian fortress in the Great Swamp. On December 19, the soldiers assaulted the palisaded fort at a weak, unfinished corner, but Indian resistance was strong and effective. Impetuously, the English troops decided to fire the fort in doing so, they burned the Indians’ supply of food, which the soldiers themselves needed for their return march out of the swamp.

The Narragansetts fled the fort, leaving behind about 100 dead and 50 wounded warriors, and perhaps as many as 1,000 casualties among their women and children. The English lost 70 dead and about 150 wounded, many of whom later died in the winter cold from their wounds. The whites had at last won a victory, but at a very high cost. More important, the English troops had failed to capture King Philip. Earlier intelligence reports had proven false he was not in the fort at the time of the attack.

While the Narragansetts took flight from the Great Swamp, Philip and his Wampanoags were traveling west on a long journey through the winter snows. Philip’s hope was to stay the winter with the Mohawk Indians of New York and convince them to join the war against the English. In January 1676, he encamped on the east side of the Hudson River, about 20 miles north of Albany, where he negotiated with the Mohawks and successfully avoided the English patrols that searched in vain for him throughout the New England countryside. But Philip’s plan for Indian assistance backfired when Sir Edmund Andros, the governor of New York, persuaded the Mohawks not only to remain loyal to the English but also to attack the Wampanoags in their winter camp.

So the war went on, and the casualties mounted with every engagement. Fleeing from the overpowering might of the Mohawks, King Philip took his followers to the upper Connecticut River valley. In March their attacks on white settlements grew even more merciless. On a single day, March 26, 1676, the Indians surprised several English towns and troops in separate assaults–at Longmeadow, Marlborough and at the Blackstone River, north of Pawtucket Falls. A few days later, the Indians attacked Rehoboth in Massachusetts and Providence in Rhode Island.

Even so, the tide of war was beginning to turn. Because the Indians had not planned on war, their stores of food and other supplies were being rapidly depleted. As spring approached, the tribes could not return to their seasonal camps to plant crops or to hunt the scarce game in the New England woods. Indians began starving to death. Others became convinced they could not totally defeat the English, who greatly outnumbered them and whose supplies of food and ammunition seemed unlimited. During the spring, many Indians decided to abandon the war and surrender to the English forces.

King Philip, however, refused to surrender. In July 1676, he and his Wampanoags returned to the Pocasset country, back to the lands where the war had begun the year before. All around southern New England, small expeditions of white soldiers were rounding up Indians and selling them off into slavery for profit. For almost a month, Philip and his people avoided capture by hiding in the woods and swamps. But he could not remain hidden forever. On July 20, Benjamin Church led a small expedition of English and Indian allies and attacked Philip’s camp near Bridgewater. More than 170 Wampanoags were captured or killed in the battle, but King Philip escaped into the forest. Among the prisoners, however, were his wife, Wootonekanuske, and their 9-year-old son. After much debate, the colonists decided to spare their lives by selling them into slavery in the West Indies for a pound apiece. When Philip heard of their fate, he is reported to have said: My heart breaks. Now I am ready to die.

Captain Church continued in hot pursuit of Philip. When an Indian deserter who blamed Philip for the death of a relative revealed that the sachem had returned to Montaup, Church led his men to the vicinity of the old Wampanoag village and down to the craggy shoreline below the impressive bluffs along the Sakonnet River. In the early morning hours of August 12, Church and his company found the small band of Indians sound asleep near the spot later known as King Philip’s Seat. Philip had posted no sentries around his camp. Without warning, Church and his men attacked, but Philip, aroused by the noise of battle, saw an escape route and ran quickly toward a swamp. As he ran for his life, a shot rang out, and the sachem slumped to the ground. The great King Philip–the most feared Indian in New England–was dead. The shot had been fired by John Alderman, one of Church’s trusted Indian friends. Like Crazy Horse 200 years later, King Philip was slain by a fellow Indian.

Church inspected the body of the fallen sachem and in disgust called him a doleful, great, naked, dirty beast. The captain’s men let out a loud cheer. Then Church ordered the body to be hacked to pieces, butchered in the manner of the standard English punishment for treason. As a reward, Alderman received Philip’s head and one hand. The rest of the sachem’s body was quartered and hoisted on four trees. Later Alderman sold the severed head to the Plymouth authorities for 30 shillings, the going rate for Indian heads during the war, and it was placed on a stake in Plymouth town, where the gruesome relic remained for the next 25 years.

The death of King Philip signaled an end to the war. About 9,000 people had lost their lives in the conflict, including some 3,000 Indians. Nearly 50 English towns and countless Indian villages had been destroyed. Many Indian captives, like Philip’s wife and son, were sold into slavery. Unlike the English settlers, the Indians of southern New England never entirely recovered from the devastation of the war. Some Indian tribes, including the Wampanoags and the Narragansetts, were almost entirely annihilated.

Indian survivors of the war huddled together in remote communities where they hoped to avoid scrutiny by the whites, but in subsequent years the local authorities made sure that these remnant bands of Indians came under close supervision of the colonial–and later state–legislatures. In the spirit of King Philip, these native peoples did their best to sustain their culture, traditions and identity despite their dwindling numbers, intermarriage with African Americans and uncharitable treatment by their white lords and masters.

The Pequots and Mohegans–some of whom intermarried with the Wampanoag survivors in the centuries after King Philip’s War–may have thought they had chosen the winning side by fighting against Philip’s Indians during the war, but they ultimately suffered the same cruelties of harsh white policies and bigotry that all Indians in southern New England experienced well into the modern era. Among their greatest losses, besides the tragic loss of life that occurred on both sides during King Philip’s War, were the lands that were gobbled up by hungry whites whose appetites could not be satiated until every last morsel had been consumed.

As for King Philip and his loyal Wampanoags who chose to fight rather than submit to English demands, they paid the highest price of all. Today the memory of Philip remains strong among the Indians of New England. Standing in the long shadow of King Philip, his descendants and other New England Indians still work for justice and fair policies toward their people. Outside of New England, however, few Americans know Philip’s story or the privations experienced by the Indians of New England after his death. Under the circumstances, it is intriguing to wonder just how different American history might have been if King Philip had won his terrible war.

This article was written by Glenn W. LaFantasie and originally published in the April 2004 issue of História americana Revista. Para mais artigos excelentes, inscreva-se em História americana revista hoje!


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